ATP Challenger Brescia: la finale è Vanni-Grigelis, Caruso si arrende in due set

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ATP Challenger Brescia: la finale è Vanni-Grigelis, Caruso si arrende in due set

BRESCIA – Non ci sarà la finale tutta italiana nel Challenger lombardo. Caruso si arrende al lituano Grigelis, Vanni batte lo slovacco Lacko (tds n.1)

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dai nostri inviati a Brescia

L. Vanni b. L. Lacko b. 7-6(4) 6-4 (Luca Goffi)

The Rumble In The Jungle. Come a Kinshasa nel ’74 (il tifo tribale sugli spalti a Brescia è veramente gioioso). Vanni come Muhammad Alì assesta il montante decisivo. Lacko come Foreman cade al tappeto. Non si rialza dal 7-6 6-4. Come l’Acquilone di Pascoli, la partita stenta a decollare ma nel finale emerge tutto l’entusiasmo del fanciullino che c’è nell’azzurro. Nel settimo gioco, un abbaglio di Lacko regala due palle break presto cancellate con un tratto di penna. Nel turno seguente è l’aretino a doversi aggrappare al filo per non lasciar volar via “l’Acquilone”: anche lui annulla 2 palle break. Scricchiola ancora il portone dello slovacco quando avanti 30-15 sbaglia di qualche centimetro la smorzata, poi regala con il dritto una palla break ma si salva. Senza troppi patemi Lucone raggiunge il tiebreak. Ma è lo slovacco a spiegare le proprie ali, vola così 4-1, proprio nel momento più complesso, l’italiano ritrova l’entusiasmo di un bambino, con 5 punti consecutivi recupera, sopravanza l’avversario e conquista tre palle set. Proprio nello scambio decisivo la dea bendata esalta il coraggio del talento nostrano. Lacko recupera, giocando un passante bassissimo, Lucone si ritrova la palla addosso nei pressi della rete e riesce a giocare un colpo assurdo che bacia il net e ricade nella metà campo avversaria. Urlaccio di Vanni, boato del pubblico in assoluta catarsi. Al diavolo la sportività. È giusto così. Nel secondo parziale Lacko concede palle break a profusione: nel secondo, nel sesto e nell’ottavo gioco. Ironicamente nel game in cui la prima testa di serie stava dando segnali di una compattezza ritrovata ecco arrivare il net (Platone è mio amico ma più amico mi è il nastro) che vale il 30-30 per Vanni. Sconvolto dal fato avverso, Lacko china la chioma 6-4.

 

[LL] L. Grigelis b. S. Caruso 6-4 6-4 (Alessandro Zijno)

Non ce l’ha fatta nella prima semifinale del pomeriggio di ieri il siciliano Salvo Caruso, che con i quarti conquistati qui a Brescia si avvicina comunque alla posizione numero 250 del mondo con buone possibilità di accedere al tabellone di quali degli Australian Open del prossimo gennaio. Ieri era opposto al lituano d’Italia (si allena alla corte di Gorietti a Foligno) Laurynas Grigelis che in due set è riuscito a conquistarsi una finale che gli regala davvero tanta fiducia. I due parziali  sono stati molto simili, in tutto il match Salvo non ha avuto nemmeno una palla break, segno di un dominio piuttosto netto al servizio da parte di Grigelis. Moltissimi i rovesci vincenti del lituano, mentre l’azzurro  cercava di spostare l’avversario non riuscendo però a far male del tutto. In realtà la partita è girata su pochi punti, su questa superficie così funziona, bisogna servire bene e sfruttare le occasioni che capitano. Stavolta è andata bene a Grigelis, Caruso ha la possibilità ad Andria (dove però ha pescato Robredo) di rifarsi.

Risultati:

L. Vanni b. L. Lacko b. 7-6(4) 6-4
[LL] L. Grigelis b. S. Caruso 6-4 6-4

Doppio:

M. Egin/A. Kudryavtsev b. W. Koolhof/M. Middelkoop 7-6(4) 6-3

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Mondo Challenger: Kohlschreiber, Wolf e Blanch partono con il piede giusto

Nella settimana d’apertura del 2020, trionfano l’esperto tedesco e i due giovani americani

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Philipp Kohlschreiber - ATP Challenger Canberra 2020 (via Twitter, @ATPChallenger)

Apis Canberra International (Bendigo, hard outdoor, $162.480)

Nel torneo australiano che è stato costretto al cambio di sede a causa delle grosse problematiche ambientali che affliggono l’Australia, si impone Philipp Kohlschreiber che non vinceva un torneo dal 2017 e che ad oltre 36 anni dimostra di avere ancora voglia di mettersi in gioco. Al via c’erano anche i due altoatesini Jannik Sinner e Andreas Seppi: Sinner, sfortunatissimo nel sorteggio, è stato eliminato all’esordio dal Next Gen Ruusuvuori che a fine 2019 si era messo in mostra per aver battuto anche Dominic Thiem e che in questo torneo si è spinto sino alla finale mentre Seppi è stato sorpreso, sempre al primo turno, dal cinese Zhe Li che lo ha battuto in tre set.

Kohlschreiber, che iniziava il torneo da numero 79 del mondo e accreditato della quarta testa di serie, ha dovuto faticare lungo tutta la settimana per sconfiggere diversi giocatori ‘rognosi’: dopo l’esordio contro Vukic, regolato in due parziali lottati, ha battuto nello stesso modo anche due ottimi giocatori come il connazionale Gojowczyk e lo statunitense Johnson. In semifinale ha rimontato un set al russo Donskoy e lo scontro generazionale in finale con Ruusuvuori, molto avvincente, ha visto l’esperienza del teutonico prevalere grazie a tanti cambi di ritmo che hanno disinnescato le bordate del giovane finlandese sconfitto solamente per 6-3 al terzo set.

Finale: [4] P. Kohlschreiber b. E. Ruusuvuori 7-6(5) 4-6 6-3

Internationaux BNP Paribas Nouvelle Caledoine (Noumea, hard outdoor, $81.240)

Nel torneo che dispone di una delle location più affascinanti del circuito challenger si impone il giovane statunitense JJ Wolf apparso in forma strabiliante lungo tutta la settimana. Tanti italiani erano al via, tutti compresi nella parte bassa del tabellone: Matteo Viola si è spinto sino alle semifinali dopo aver vinto ai quarti il derby con Marcora che si era imposto a sua volta in precedenza su Federico Gaio. È uscito di scena agli ottavi anche Thomas Fabbiano per mano di Blaz Kavcic.

Lo statunitense JJ Wolf, che da poco ha compiuto 21 anni, ha triturato tutti gli avversari concedendo solamente un set lungo la settimana, al secondo turna contro Carballes Baena seconda testa di serie che è riuscito a vincere un tie break contro lo statunitense, nel secondo parziale. Per il resto Wolf ha lasciato in media meno di tre giochi ad avversario negli altri parziali con i quali ha sconfitto in ordine Mena, Muller, Kavcic, Viola ed in finale il giapponese Yuichi Sugita tornato ad ottimi livelli ma che ha raccolto solamente quattro giochi all’atto conclusivo.

Finale: J.J. Wolf b. [4] Y. Sugita 6-2 6-2

Oracle Pro Series (Ann Arbor, hard outdoor, $54.160)

È un altro statunitense non accreditato di alcuna testa di serie ad aggiudicarsi il titolo di Ann Arbor: si tratta di Ulises Blanch che conquista il secondo titolo in carriera dopo la vittoria ottenuta sorprendendo tutti nel 2018 a Perugia. Il nativo di Puerto Rico dotato di colpi potenti ma molto discontinui ha espresso una settimana di ottimo tennis vincendo quattro derby contro Kirchhemeier, Rubin, Kypson e Aragone per approdare in semifinale.

Al penultimo atto Blanch ha sconfitto il giovane tedesco Altmaier, talento cristallino fermato molto spesso da problemi fisici ma che sta piano piano tornando ad ottimi livelli e che con questa settimana si riavvicina ai primi 200 del ranking mondiale. In finale Blanch è partito male perdendo il servizio nelle fasi iniziali del match e lasciando il primo set al dominicano Cib Subervi, ma la sua maggior pesantezza di palla si è vista nei successivi due parziali dove ha ridotto gli errori ed è arrivato ad un successo che gli vale un notevole balzo del ranking fino alla posizione 265.

Finale: U. Blanch b. [4] R. Cid Subervi 3-6 6-4 6-2

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Challenger, le pagelle degli italiani: 2019 da sogno per Sinner e Mager

Tanti italiani hanno brillato quest’anno nel circuito cadetto. Dieci di loro hanno vinto almeno un titolo. Il pagellone di fine anno, dal 10 di Sinner al 4 Cecchinato

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Jannik Sinner - ATP Challenger Bergamo 2019 (foto Felice Calabrò)

L’Italia si conferma ancora una volta tra le nazioni più prolifiche a livello Challenger con un deciso cambio di marcia dall’estate in avanti: sono infatti ben 10 i titoli vinti da giugno in poi, per un totale di quindici in stagione. Andiamo ad analizzare nel dettaglio le prestazioni dei principali azzurri che si sono disimpegnati sul circuito Challenger in questo 2019.

Jannik Sinner: voto 10

Difficile dare un voto diverso alla stagione dell’altoatesino, che ha impressionato sin da subito per la rapidità con cui si è adattato al circuito challenger, vincendo il primo torneo a cui ha partecipato a Bergamo. Anche sulla terra rossa, dopo un inizio non molto convincente a Barletta e Alicante, ha ottenuto una finale preziosa ad Ostrava battendo anche ottimi giocatori come Vesely e Balasz. In estate Sinner è volato in Nord America dove ha conquistato un altro titolo, a Lexington, sconfiggendo Alex Bolt, che lo aveva battuto nelle qualificazioni di Wimbledon. Nel finale di stagione ha giocato due buoni tornei in Francia, raggiungendo il terzo turno ad Orleans (arrendendosi in lotta a Bedene) e venendo sconfitto con tantissimi rimpianti nella semifinale di Mouilleron Le Captif da Bourgue, e poi ha messo la ciliegina sulla torta nel torneo vicino casa, ad Ortisei, conquistando il trofeo senza perdere nemmeno un set. Nel 2020 sarà davvero raro vedere Jannik impegnato nel circuito minore, quindi con ogni probabilità il 2019 rimarrà il primo e ultimo anno a livello Challenger di Sinner, il cui obiettivo è sicuramente quello di stabilizzarsi nel circuito ATP.

Gianluca Mager: voto 8,5

Il tennista ligure per anni è sembrato pronto per fare il salto di qualità, ma mai come in questo 2019 è riuscito a dar continuità alle sue prestazioni, che fino a quest’anno erano spesso altalenanti anche all’interno della stessa settimana o di una stessa partita. Gianluca, che quest’anno ha compiuto 25 anni, ha disputato una stagione fantastica fino a settembre, conquistando i primi tre titoli della sua carriera nell’arco di nove mesi. L’annata è partita col botto con il trionfo sulla superficie rapidissima di Koblenz che ha dimostrato la duttilità del tennista ligure, che nel resto della stagione ha invece ottenuto i risultati migliori su terra battuta, conquistando i titoli di Barletta e Biella. Oltre a questi successi, tanti altri buoni piazzamenti come la semifinale a Vicenza e quattro quarti di finale, prima che la stanchezza accumulata dopo il titolo di Biella gli costasse qualche sconfitta inaspettata. Il 2020 sarà l’anno della conferma: Mager dovrà cercare l’assalto alla top 100 (attualmente lontana 19 posizioni), che permetterebbe a Gianluca di giocare regolarmente nel circuito ATP, dove con i miglioramenti tattici e mentali che ha compiuto negli ultimi mesi potrebbe iniziare a togliersi qualche soddisfazione.

 
Gianluca Mager – Firenze Tennis Cup 2018 (foto Francesco Peluso)

Salvatore Caruso: voto 8,5

In questa stagione Salvatore è approdato tra i primi 100 per la prima volta in carriera, non solo tramite i risultati ottenuti nel circuito Challenger ma anche grazie a prestazioni sorprendenti sul tour maggiore, come il terzo turno al Roland Garros e la semifinale di Umago. Il tennista nato ad Avola ha vissuto una stagione davvero di alto livello, confrontandosi con tanti giocatori di spessore e riuscendo a mostrare grandi miglioramenti atletici, tattici e tecnici. L’acuto a livello Challenger è arrivato a fine settembre col trionfo a Barcellona, ma anche in precedenza aveva ottenuto ottimi piazzamenti come le semifinali a Siviglia e Phoenix.

Stefano Travaglia: voto 8

Dopo tanti anni passati a combattere con i problemi fisici che ne hanno impedito l’ascesa, nell’ultimo anno e mezzo “Steto” ha finalmente espresso quel livello di tennis che aveva già da parecchi anni ma che non era riuscito mai a mostrare per via dei problemi ai legamenti della mano destra e alla schiena. A giugno, dopo la vittoria ottenuta a Francavilla a fine aprile, ha tagliato per la prima volta in carriera anche lui il traguardo della top 100 grazie anche alla semifinale di Heibronn e la finale di Shymkent. Il tennista azzurro ha raggiunto anche altri buoni risultati, tra i quali spicca la vittoria a Sopot di inizio agosto, seguita dalla semifinale a Como e da un paio di ulteriori buoni quarti di finale. Anche per lui nel 2020 l’obiettivo sarebbe quello di giocare meno challenger possibili e mantenere al tempo stesso il ranking attuale (numero 84), che permetterebbe al tennista marchigiano di accedere a tutti gli Slam, alle qualificazioni di gran parte dei Masters 1000 e ATP 500 e a quasi tutti i main draw dei 250.

Paolo Lorenzi: voto 7,5

Impossibile non ammirare ancora una volta le gesta di uno splendido professionista come Paolino che nel 2019 ha raggiunto altre tre finali challenger (Tallahassee, Manerbio e Biella), cedendo però sempre all’atto conclusivo. Grazie anche ad alcuni risultati nel circuito ATP Paolo chiude questa stagione alle soglie dei primi 100 (numero 116), ma ciò che stupisce sempre di più è la sua tenacia in campo. Le due battaglie vinte in rimonta nell’ultimo torneo della stagione, quello di Maia, al termine di un 2019 estremamente dispendioso, sono l’ennesima dimostrazione di un professionista infinito che nel 2020 ripartirà dalle qualificazioni dello Slam australiano senza l’intenzione di mollare.

Lorenzo Musetti e Giulio Zeppieri: voto 7,5

I due Next Gen più promettenti del panorama italiano dopo Sinner, si sono affacciati al circuito professionistico quest’anno per la prima volta e hanno ottenuto anche diversi risultati interessanti nei tornei challenger, centrando una semifinale a testa e dimostrando di avere già il livello per competere nel circuito. Il 2020 li vedrà sicuramente sempre più protagonisti e da entrambi ci si aspetta tanto, non tanto sotto il punto di vista del ranking quanto sotto quello della crescita, che a questa età potrebbe avvenire anche in modo sorprendente e immediato.

Musetti e Zeppieri in doppio all’Australian Open 2019

Federico Gaio: voto 7,5

La domanda guardando giocare Gaio è la stessa da diversi anni: è possibile che questo ragazzo non riesca ad entrare tra i primi 100? Sebbene nel 2019 il tennista faentino abbia disputato qualche buon torneo, specialmente a Manerbio dove ha centrato il titolo che gli ha permesso di entrare tra i primi 150 giocatori al mondo, da lui ci si aspetta ancora qualcosa di più. Il ritorno del coach Daniele Silvestre ha sicuramente dato continuità alle prestazione del tennista azzurro, che oltre al titolo di Manerbio ha ottenuto tanti buoni risultati in estate come la finale a Parma persa con tanti rimpianti contro Tommy Robredo e le semifinali di Lione e San Benedetto. L’obiettivo del 2020 deve essere anche per lui quello di sfondare il muro dei primi 100 in quanto le doti tecniche certamente non mancano. Per farlo servirà ancora più continuità nei risultati, specialmente sul duro dove ha le carte in regola per giocare bene ma specialmente in questa stagione non ha brillato.

Lorenzo Giustino: voto 7+

Tre lampi di luce in una stagione da ritenere comunque positiva per il tennista campano, che ha centrato la prima vittoria in carriera in un challenger al terzo tentativo stagionale, vincendo il titolo di Almaty dopo aver perso in finale a Launceston e Zhangjiagang. La seconda parte di stagione però, specialmente da agosto in poi, è stata davvero deludente a causa di problemi fisici sui quali ha continuato a “giocare sopra”, senza mai fermarsi, spinto dalla voglia di tentare l’assalto ai primi 100. Obiettivo anche per lui rimandato alla prossima stagione.

Riccardo Bonadio e Andrea Vavassori: voto 7

Pagella unica anche per i due tennisti italiani che sono stati in grado di approfittare al meglio della riforma delle classifiche, inserendosi a tutti gli effetti nel circuito Challenger dopo una carriera passata a giocar prevalentemente tornei ITF. Riccardo ha disputato oltre trenta tornei quest’anno, dimostrando di poter salire pian piano di livello e ottenendo diversi scalpi notevoli: tra tutti spiccano le vittorie su Kohlschreiber e Pedro Sousa e la sconfitta al tie-break del terzo set contro Albert Ramos-Vinolas.

Negli ultimi due anni, Vavassori ha deciso di dedicarsi principalmente al doppio, dove è attualmente 130 al mondo. In questo 2019 invece, ha dimostrato di aver compiuto grandissimi passi in avanti anche in singolare, sfondando il numero dei primi 400 a suon di serve&volley, che gli ha consentito di ottenere ottimi risultati come la semifinale di Poznan e i quarti di finale a Maia. La programmazione di questi due ragazzi e i miglioramenti sul piano del gioco hanno prodotto i risultati sperati, e nel 2020 potranno continuare a giocare prevalentemente sul circuito Challenger.

Roberto Marcora: voto 7

Nella stagione dei trent’anni entra finalmente tra i primi 200 Roberto Marcora, che raggiunge ben tre finali challenger, tutte su cemento, confermandosi uno specialista dei campi veloci grazie all’ottimo servizio e al bel rovescio ad una mano. Dopo tanti problemi fisici, i buoni risultati di questa stagione saranno il trampolino di lancio che gli permetterà di credere ancora nelle sue potenzialità. Visto che le doti tecniche non gli mancano, è lecito aspettarsi almeno un titolo nell’anno che verrà.

Roberto Marcora

Gian Marco Moroni: voto 6

Dopo l’esplosione avvenuta nel 2018 sotto la sapiente guida di Oscar Burrieza, che ha migliorato molto “Jimbo” dal punto di vista atletico rendendolo un giocatore davvero ostico da incontrare, il 2019 doveva essere l’anno della consacrazione, grazie ad una classifica che finalmente permetteva a Moroni di disputare anche le qualificazioni Slam, ma così non è stato. Dopo una discreta prima parte di stagione coronata dalla finale a Roma, c’è stato un deciso calo di rendimento nella seconda metà dell’anno con tante sconfitte inattese specialmente su terra battuta, la sua superficie preferita. Il suo gioco, molto dispendioso fisicamente, richiede sempre la massima integrità fisica, di cui speriamo che Moroni possa godere nel 2020, in modo da provare a fare il salto di qualità e diventare sempre più un “competitor” per i titoli a livello challenger.

Alessandro Giannessi: voto 6

Dopo un 2017 che lo aveva portato tra i primi 100, sia il 2018 che il 2019 del mancino di La Spezia sono stati probabilmente al di sotto delle aspettative, soprattutto per quanto riguarda la continuità e l’atteggiamento in campo. Alessandro, da sempre gran lottatore, in questa stagione è apparso più volte nervoso in campo; ha lasciato andare anche partite in modo abbastanza inspiegabile, alternando però anche ottimi tornei come quello disputato a Vicenza, vinto, e quello di San Benedetto, dove si è arreso solamente in finale in lotta a Renzo Olivo. Le sue doti atletiche su terra sono fuori dal comune e il suo gioco è sempre molto fastidioso per gli avversari, ma la sensazione è che avrebbe potuto fare meglio in questa stagione che lo vede comunque chiudere tra i primi 150 tennisti al mondo.

Stefano Napolitano, Filippo Baldi, Gianluigi Quinzi: voto 5

Tre delle principali promesse azzurre dell’annata 1995/96 si sono abbastanza perse in 2019. Per motivazioni diverse, hanno tutti perso diverse posizioni nel ranking, che li vedeva dentro i primi 150 fino alla scorsa stagione. L’annata peggiore dal punto di vista personale è stata sicuro quella di Filippo Baldi, che ha perso il padre a febbraio e non è riuscito successivamente a brillare come nella scorsa stagione, separandosi a fine anno dallo storico coach Aldi. Per quanto riguarda Gianluigi Quinzi il discorso è decisamente più ampio: sarà però fondamentale per lui, se vorrà continuare la rincorsa ai primi 100 giocatori al mondo, mettersi alle spalle i successi ottenuti da junior e ripartire da zero, puntando sul suo buon atletismo e sul rovescio, da sempre colpo più efficace del tennista marchigiano, che cambiando tantissime guide tecniche ha anche piano piano trovato maggior efficacia nel servizio.

Marco Cecchinato: voto 4

Dopo il 2018 stellare, la semifinale al Roland Garros e l’approdo tra i primi 20 giocatori al mondo, nel 2019 il tennista siciliano è sicuramente calato di rendimento e ha cercato di ritrovare fiducia nei challenger. Nei tre tornei disputati ha però ottenuto due eliminazioni immediate per mano di avversari non irresistibili come Coria e il Next Gen brasiliano Seyboth Wild, ottenendo solo una semifinale a Stettino dove è stato sconfitto da Kovalik in un match nel quale ha dimostrato ancora una volta tutte le lacune mentali che hanno contraddistinto l’annata del siciliano. Il tennis, soprattutto su terra battuta, è sempre di ottima fattura ma l’aspetto mentale è totalmente da ricostruire: Marco è un giocatore senza fiducia e la nuova guida tecnica dovrà riuscire a trasmettergli la tranquillità di cui ha bisogno. Nel 2020 sarà importante usare i Challenger come trampolino di lancio per mettere tanti match nelle gambe e tornare a giocarsela a livello ATP contro i migliori specialisti del rosso.

Marco Cecchinato – Madrid 2019 (foto Roberto Dell’Olivo)

Cosa ci aspetterà nel 2020? Quali altri giovani italiani si affacceranno nel circuito? Chi riuscirà a fare il salto di qualità verso il tour principlae e chi invece deluderà le aspettative? Solo il tempo potrà fornirci le risposte necessarie.

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Mondo Challenger: Kovalik vince l’ultimo torneo stagionale a Maia

Con il successo di Jozef Kovalik in Portogallo, si conclude anche la stagione del circuito Challenger. L’Italia chiude con quattro tennisti ai quarti di finale

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Jozef Kovalik - ATP Challenger Maia 2019 (via Twitter, @ATPChallenger)

Si conclude in bellezza una stagione non facile per Jozef Kovalik, che aveva iniziato l’anno tra i primi 100 tennisti al mondo ma non aveva saputo confermarsi a livello ATP. Il nativo di Bratislava (che grazie a questo successo chiude l’anno tra i primi 150) si è imposto nell’atto conclusivo su Costant Lestienne con un netto 6-0 6-4, dopo aver vinto in semifinale il derby contro la prima testa di serie, Andrej Martin.

L’Italia porta quattro giocatori ai quarti ma nessuno riesce ad accedere alle semifinali: resta ottima la settimana di Andrea Vavassori e Riccardo Bonadio, che fino alla stagione passata giocavano solamente tornei ITF e invece hanno coronato un’ottima annata con un altro buon risultato e con qualche vittoria di prestigio come quelle di Bonadio, che si è imposto su Gabashvili, Milojevic e Pedro Sousa, tutte e tre le volte in rimonta. Bene anche Paolo Lorenzi, che vince due grandi maratone contro Rodionov e contro Filippo Baldi, al quale annulla anche un match point. È arrivato ai quarti infine anche Roberto Marcora, che si è arreso in tre set a Lestienne dopo aver vinto i due derby contro Arnaboldi e Mager.

Finale: [10] J. Kovalik b. C. Lestienne 6-0 6-4

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