US Open: Federer, una lezione a Kyrgios. Zverev, altro flop Slam

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US Open: Federer, una lezione a Kyrgios. Zverev, altro flop Slam

NEW YORK – Super match dello svizzero. Nick dominato da giocate d’alta scuola. Sascha, 8 game con Kohlschreiber negli ultimi 3 set. Nei Major fallisce ancora

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da New York, i nostri inviati

[2] R. Federer b. [30] N. Kyrgios 6-4 6-1 7-5 (Luca Baldissera)

 

CHIRURGICO FEDERER – Grande attesa per quello che è indubbiamente il match-clou del sabato a Flushing Meadows, Roger Federer affronta Nick Kyrgios per la quarta volta, precedenti 2-1 per lui, tre partite risolte al tie-break del set decisivo. Qualità e talento in campo da vendere, la speranza è che l’australiano ci stia con la testa, inutile girarci intorno. Pronti, via, e Nick nel primo punto in assoluto va a rispondere alla prima palla di Roger dalla riga del servizio, e nel quinto lo passa con il rovescio a una mano. Federer tiene senza problemi, ma se il buongiorno si vede dal mattino, penso che ci si divertià oggi pomeriggio. Federer e Kyrgios non insidiano granchè la battuta avversaria (anche se sul servizio dello svizzero si gioca di più) fino al settimo game. Sul 2-1, Kyrgios imita il movimento del servizio di Roger, e fa pure punto, che matto.

Due errori di rovescio di Roger, un paio di gran botte di Nick, ed ecco lo 0-40. Federer annulla bene tutte e tre le palle break, e poi una quarta, si alternano gran vincenti ed errori banali (brutte due risposte in rete dell’australiano). Il match si scalda, a ogni bel colpo sia l’uno che l’altro esclamano “C’mon!, ci vogliono altri 5 vantaggi a Roger per tenere e salire 4-3. Kyrgios è super-aggressivo con le risposte, tanto da ottenere il 73% di punti sulle seconde palle dell’avversario. In effetti, per ora le velocità delle seconde dello svizzero non sembrano alte, l’impressione è che stia privilegiando il kick rispetto alla spinta, mentre la prima viaggia bene. Arrivati al 5-4 per Federer, l’australiano ha perso solo un quindici sulla propria battuta: ma come spesso avviene, nel momento della verità le cose si fanno difficili. Arrivano tutti insieme tre punti in risposta per Roger, e una palla break (ovviamente la prima) che è anche un set-point. Nick annulla con botta di servizio e dritto, ma poco dopo, un brutto errore in rete gli costa un altro ventaggio esterno da affrontare. E qui, una risposta da australiano anni ’80 di Federer, con lo slice lungolinea vincente netto su un serve&volley scriteriato di Kyrgios, chiude il primo parziale, 6-4. Applausi a scena aperta. Nick, al cambio campo, borbotta stizzito “the serve, the serve, it’s all about the serve“, e si può certamente essere d’accordo con lui. Sono passati 36 minuti.

SBANDA NICK, SPLENDIDO ROGER – Il secondo set si apre com Kyrgios già in piena fase “soliloquio”, d’altronde perdere un set con un break preso così, dopo aver oggettivamente dominato al servizio, e aver avuto ben 4 palle per strapparlo all’avversario, è frustrante, ma così va il tennis. Vengono in mente le parole dell’australiano l’altro ieri, quando definì come la migliore qualità di Federer “la risposta tagliata, che neutralizza anche i grandissimi servizi“, e tra le sue, con tanta apprezzabile autoironia, “la tenuta e la forza mentali“. Impagabile e profetico Nick. Nel frattempo, Roger tiene, e poi con una palla corta strepitosa si prende ancora una palla break, su cui incassa l’errore di dritto di Kyrgios, siamo 2-0, e poco dopo 3-0. Un set e un break sotto, forse ci vorrebbe Lahyani ora, ma come sappiamo, Federer ha messo il vetoI need an umpire to coach me!!!” grida Nick, leggendo nel pensiero a tutto lo stadio, e provocando risate da parte di tutti. L’atmosfera è bella, la gente si diverte, il tennis va a sprazzi ma ci sono colpi spettacolari in serie. Federer nella situazione ci si trova benissimo, brekka ancora, e allunga fino al 5-0. Non è mai una buona idea metterla sui giochini di tocco con lo svizzero, che arriva a due set-point per il 6-0 facendo accademia (uno splendido recupero passante di rovescio), se li fa annullare, e poi incamera agevolmente il secondo parziale 6-1. Per Roger 16 vincenti e 3 errori in questo set, per Nick il 58% di punti fatti con la prima palla, e il 25% con la seconda. Siamo al rischio di rottura prolungata, insomma.

TENNIS DIVERTENTE FINO ALLA FINE – Nel terzo set, però, Kyrgios si rimette a bastonare con la battuta (anche se siamo a 10 ace contro i 12 di Federer per ora), dall’altra parte Roger piazza lampi di classe dando a tratti l’impressione di divertirsi un mondo pure lui, come il pubblico. Un paio di rovesci vincenti a polso bloccato scatenano l’applauso anche della tribuna stampa, senza rischi per chi serve si arriva al 3-3. Vola lungo un rovescio a Nick (molto impacciato oggi con quel colpo), ed è palla break, ma Federer la spreca sparando fuori un dritto non difficile. Un buon passante manda ancora lo svizzero in vantaggio, ma non gli riesce il recupero su una palla corta. Gli riesce, però, poco dopo, il punto del torneo: tocco smorzato esterno di Kyrgios, Federer ci arriva con la palla a 10 centimetri dal campo, e mette il vincente rasoterra esterno al paletto. Alla fine, dopo 16 punti, Nick sale 4-3, che game divertente, ma l’australiano è costantemente sul cornicione, queste due palle break da cui si è salvato sarebbero state probabilmante già decisive. Al cambio campo, simpaticamente Kyrgios dice all’arbitrothis has got to be the greatest point you’ve ever seen” (“questo dev’essere stato il punto più bello che tu abbia mai visto“), poco da fare, è un personaggio, ce lo teniamo così. In ogni caso, sempre a furia di missili tiene la battuta, così come Roger, ma sul 5-5, due errori consecutivi di dritto (uno largo, uno in rete) gli costano il break, che era onestamente nell’aria. E il 7-5, con ace finale che manda Federer in ottavi di finale contro Millman (un precedente in favore dello svizzero, 6-3 al terzo a Brisbane 2015), è altrettanto prevedibile. Bravo Roger, fenomeno nel bene e nel male Nick.

Sono molto contento di avercela fatta in tre set, all’inizio è stato difficile trovare qualunque tipo di ritmo. Ma a me piace giocare con Nick, tira fuori sempre colpi inaspettati, devi trovare soluzioni diverse dal solito. Se avesse brekkato in quel game probabilmente avrei perso il primo set, è stato importante salvarsi. La cosa divertente di quel colpo in recupero esterno alla rete è stata che non ci ho nemmeno pensato finchè non l’ho colpito, in allenamento non puoi provarci perchè i paletti sono più larghi, per il doppio. In uno stadio così grande, con i paletti più interni e tanto spazio ai lati, si può fare. Millman? lo conosco bene, è venuto ad allenarsi con me in Svizzera prima dalla stagione sull’erba, è un ragazzo simpaticissimo, gran lavoratore, mi dispiace che ora dovrò cercare di fermarlo“, conclude un soddisfatto Federer a fine match. Curiosamente, i colleghi svizzeri ci riferiscono che John Millman ha giocato nel campionato di serie A svizzera a Zug, poco lontano da dove Federer aveva una casa fino a qualche anno fa, e ha continuato ad andare in quel circolo ad allenarsi anche negli anni successivi. Per questo è stato ovvio che finisse ad allenarsi con Roger, quando se ne è presentata l’occasione.

P. Kohlschreiber b. [4] A. Zverev 6-7(1) 6-4 6-1 6-3 (Chiara Gheza)

CONTINUA L’INCUBO SLAM PER SASCHA – In 14 Slam, per Zverev un quarto di finale (Roland Garros 2018), un ottavo (Wimbledon 2017), 5 terzi, 3 secondi e 4 primi turni. Per un giocatore con best ranking di numero 3 ATP, attualmente 4, con tre titoli Masters 1000 in saccoccia, è a dir poco un record fallimentare.

Sul Louis Armstrong si incontrano i primi due giocatori tedeschi della classifica ATP: Alexander Zverev (n. 4) e Philipp Kohlschreiber (n. 34). Nei quattro precedenti incontri hanno collezionato due vittorie a testa. A onor del vero le ultime due sfide sono state entrambe conquistate da Zverev. A New York è una fresca giornata di sole e gli spettatori affollano i campi di Flushing Meadows, contenti di poter finalmente godere dello spettacolo senza rischiare colpi di calore. L’avvio di partita è piacevole: Zverev disegna il campo, Kohlschreiber varia il gioco. Il primo break dell’incontro è per Alex nel secondo game, ma Philipp rimedia nel gioco successivo riportando la situazione in parità. Alex si innervosisce e comincia a commettere qualche errore di troppo. Kohlschreiber sembra giocare sciolto, mentre Zverev appare teso e contratto. È Alex che, nel bene o nel male, decide le sorti del primo set, alternando buone giocate a errori sciagurati. Terribili le due discese a rete nel nono gioco, quando Alex spreca malamente l’occasione di chiudere il set sul proprio servizio, dopo aver piazzato un break nel game precedente. Si arriva al tie-break, durante il quale Zverev ritrova concentrazione e lucidità. Per il povero Philipp non c’è nulla da fare: con un urlo liberatorio Alex si prende il set mettendo a segno sette punti contro uno solo dell’avversario.

Il secondo parziale si sviluppa nel segno dell’equilibrio. I due giocatori si muovono bene sul campo e questo regala scambi lunghi e combattuti. Kohlschreiber continua a mostrarsi sereno e a tenere testa al giovane connazionale, tanto da trovarsi sulla racchetta ben tre palle del set nel decimo gioco, conquistate con una delicata palla corta. Alex non riesce a reagire e affonda un rovescio in rete che permette all’avversario di pareggiare i conti dei set. Nel terzo set, invece, mentre Kohlschreiber continua a disegnare il campo Zverev inizia a commettere diversi errori. Il numero 34 ATP riesce, invece, d’esperienza a imporre il suo gioco mentre i gratuiti di Sasha aumentano. La fiducia nel gioco e nel braccio di Philipp aumenta e il tedesco, senza pensarci due volte, chiude il parziale per 6 giochi a 1.

Continuano le difficoltà per Zverev anche nel quarto set, lo vediamo scuotere la testa mentre Lendl nel box è impassibile come sempre. Sta di fatto che da fondo campo Sasha non riesce a incidere con sufficiente continuità, e ogni volta che si presenta a rete (molto intelligenti e ben giocati diversi tocchi da Philipp che lo chiamano in avanti) commette degli autentici disastri. Avanti di un break, Zverev si fa riprendere e superare, fino al 5-3, quando, un dritto steccato gli costa un match point da affrontare. Ancora il dritto che si spegne sotto il nastro tradisce la testa di serie numero 4, la “maledizione Slam” per Sascha continua, ci sarà molto lavoro da fare con coach Ivan. Che un po’ c’è passato anche lui, visto che per raggiungere una finale major ebbe bisogno di 11 partecipazioni, e una volta raggiunto l’atto conclusivo, ci mise 4 tentativi prima di arrivare al trionfo di Parigi 1984. Meritati gli ottavi di finale per Kohlschreiber che, adesso, incontrerà il vincente tra Nishikori e Schwartzman. Ma la Germania, con la sconfitta di Zverev e di Kerber, ha certamente perso i suoi due “cavalli di razza”.

Ivan è molto chiaro e diretto con me. Mi ha detto, per arrivare, è un processo di crescita, per giocare bene gli Slam. Prima che iniziasse il torneo, mi ha detto, spero che tu faccia bene allo US Open, ma noi stiamo guardando avanti, al prossimo anno, ai prossimi anni. Arriveremo in fondo. Io lo capisco, anche se oggi avrei voluto vincere ovviamente. Philipp è uno troppo poco considerato, riesce a giocare in modo fantastico, è stato top-20, ha battuto tanta gente forte. Quando è in forma come stasera, ti toglie il ritmo, tira in top, piatto, usa lo slice, varia moltissimo, e non si riesce a trovare il ritmo“, ammette un deluso Zverev a fine match.

Risultati:

[7] M. Cilic b. A. De Minaur 4-6 3-6 6-3 6-4 7-5
[10] D. Goffin b. J.L. Struff 6-4 6-1 7-6(4)

[21] K. Nishikori b. [13] D. Schwartzman 6-4 6-4 5-7 6-1
P. Kohlschreiber b. [4] A. Zverev 6-7(1) 6-4 6-1 6-3

[6] N. Djokovic b. [26] R. Gasquet 6-2 6-3 6-3
J. Sousa  b. [17] L. Pouille 7-6(5) 4-6 7-6(4) 7-6(5)

J. Millman b. M. Kukushkin 6-4 4-6 6-1 6-3
[2] R. Federer b. [30] N. Kyrgios 6-4 6-1 7-5

Cilic rimonta un bel De Minaur, Djokovic spazza Gasquet

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Gli outfit dello US Open 2020

Bene (per una volta) Serena Williams. Benissimo Osaka. Agassi è di nuovo tra noi. Djokovic impeccabile… non come in campo. A Berrettini serve più fantasia

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Serena Williams - US Open 2020 (via Twitter, @usopen)

Anche i tennisti sono rimasti loro malgrado in pigiama e pantofole per un sacco di giorni. Niente scarpe, fascette e polsini. Immaginiamo che avranno avuto una voglia matta di tornare a sfoggiare quelle che sono le loro uniformi, come il camice per il dottore, la toga per gli avvocati e la divisa per i poliziotti. A maggior ragione considerando che il primo Slam dell’era post-Covid è stato lo US Open, dove si sa, in termini di outfit, vale un po’ qualsiasi cosa. E noi siamo lieti, a pochi giorni dall’inizio del Roland Garros, di poter tornare a commentare quelli che sono riusciti a scegliere gli abiti migliori e quelli che invece, a forza di girare per casa con quello che trovavano, hanno perso il buon gusto in fatto di vestire.

Serena Williams – Nike

Finalmente! No, Serena non ha vinto il tanto agognato 24esimo titolo Slam – fermata in semifinale da un’ispiratissima Vika Azarenka – ma, per una volta, ha centrato la mise in campo. Nike le ha creato un abito elegante dalle linee abbastanza classiche, mettendo da parte gli eccessi di dubbio gusto. Molto graziosa la gonna dai volant asimmetrici ma senza esagerazioni. Azzeccati i colori: beige per la sessione diurna e rosso carminio per quella serale. Unico neo, l’elastico per capelli col doppio pon pon. Un po’ naïf e fuori contesto ma, trattandosi di un piccolo accessorio, glielo perdoniamo. (Laura Guidobaldi)

Serena Williams – US Open 2020 (via Twitter, @usopen)

Novak Djokovic e Lacoste

Lacoste dimostra ancora una volta l’estrema eleganza nella scelta dei completi con i quali presentare a un torneo il suo uomo immagine: il numero uno del mondo Novak Djokovic. Le due versioni disegnate per lo US Open sono complementari: sfondo blu elettrico con il lato destro decorato da righe oblique candide, per i match serali e maglietta total white, con le medesime righe color blu elettrico, per i match giocati sotto il sole di Flushing Meadows. Il pantaloncino si intona di volta in volta al colore delle righe creando un effetto molto chic. Anche a New York, quindi, Lacoste si conferma indiscussa regina di stile nel mondo del tennis, senza strafare ma puntando su uno stile semplice e classico. Il bianco piace sempre molto. Certo il completo con la maglietta candida non passerà alla storia per aver però portato fortuna a Nole nel match contro Carreno Busta, ma questo è un altro discorso!

 
Novak Djokovic lascia il campo dopo lo squalifica – US Open 2020 (via Instagram, @djokernole)

Il coccodrillo colpisce nel segno però anche con la sua collezione “basic”, riservata a tutti coloro che non si chiamino Djokovic. La polo di Daniil Medvedev è ad esempio un riuscito gioco di linee (due verticali, bianche, spezzate a metà) e colori molto classici (il blu sulla spalla e il nero nel resto). Peccato per le scarpe verde acido Nike che ci stanno a dire ben poco. In ogni caso se il russo ha fatto un passo indietro nel risultato rispetto all’anno scorso, fermandosi in semifinale, ha fatto un passo in avanti nel look rispetto alla rivedibile fantasia a ragnatela che gli era stata appioppata nel 2019. (Chiara Gheza)

Daniil Medvedev – US Open 2020 (via Twitter, @usopen)

Naomi Osaka – Nike

Nike si ispira a un quadro di Mondrian per infilare Naomi Osaka in una tuta da super eroina. Come consuetudine a New York il modello viene presentato in due diverse varianti: il colore dominante resta in entrambe le versioni il viola, ma le forme geometriche che completano il look sono in un caso salmone e arancione chiaro, nell’altro nere e giallo fluo. La tutina super aderente viene smorzata da un paio di short che Osaka indossa sopra quella che pare essere una seconda pelle. Un completo molto difficile da sfoggiare, ma che Naomi riesce a valorizzare al meglio trasformandolo in uno degli outfit più riusciti e originali di questa edizione dello US Open.

Naomi Osaka – US Open 2020 (photo by Adam Glanzman/USTA)

Naomi a New York si dimostra una vera eroina, non solamente per aver conquistato il suo terzo titolo Slam, ma soprattutto per il coraggio di utilizzare la sua immagine a sostegno della lotta contro il razzismo. Osaka ha giocato sette match e a ogni ingresso in campo ha indossato una mascherina nera con scritto il nome di una vittima del razzismo. Naomi ha alzato al cielo la coppa indossato l’outfit viola, nero e giallo. Una volta rientrata nello spogliatoio è scivolata fuori dalla sua tutina per infilarsi la maglia di un altro eroe dello sport: Kobe Bryant. E così con il numero otto dei Lakers in bella vista è tornata sull’Arthur Ashe per le foto di rito. Perfetta anche nel cambio d’abito finale, insomma. (Chiara Gheza)

Collezione Nike Agassi

Un outfit nel segno dell’amarcord. La collezione dedicata al “Kid” di Las Vegas ci fa rivivere gli anni d’oro del giovane ex campione, rivoluzionario non solo nel maneggiare la racchetta con esasperato anticipo, ma anche nell’osare una mise inedita e “ribelle”. Ed ecco l’acrobatico Shapovalov indossare la celebre T-Shirt con maniche larghe giallo fosforescente, molto anni ’90, che staccano benissimo sul bianco della parte anteriore e il nero sulla schiena. E poi i mitici pantaloncini di jeans, portati sopra gli short aderenti giallo fluo. Il tutto è ovviamente molto psichedelico e futurista, in perfetto stile US Open. Il revival è una bella idea, tuttavia dal punto di vista prettamente estetico e dell’eleganza non era il massimo allora e non lo è neanche trent’anni dopo. Ma almeno “Shapo” non si è ossigenato i capelli e sfoggia un biondo naturale. E niente capelli a spazzola. Decisamente più classy il canadese anche se il cappellino portato al contrario sarebbe sempre da evitare.

Futurista, sgargiante e grintosa anche la collezione femminile. Vika Azarenka indossa magnificamente gli short di colore fucsia. I pantaloncini le portano decisamente bene, li indossava anche quando vinse il suo primo titolo Slam a Melbourne, nel 2012. La canotta, semplice e accollata, anch’essa fucsia, è variegata con “macchie” viola e righe diseguali bianche, con un pizzico di giallo fluo. Semplice ma accesa, essenziale ma esplosiva, proprio come il gioco di Vika in campo. (Laura Guidobaldi)

Vika Azarenka – US Open 2020 (via Twitter, @usopen)

Collezione Adidas

Semplicità e sobrietà per la collezione Adidas di fine agosto, con un tocco di vivacità grazie al color ciclamino. Per Sascha Zverev pantaloncini dalla tinta accesa abbinati alla T-shirt grigio chiaro lievemente “spruzzata” di grigio perla, gli conferiscono un’aria un po’ sbarazzina. Anche la fascetta sulla fronte, dello stesso colore degli short, contribuisce a ravvivare un completo decisamente classico.

Alexander Zverev – US Open 2020 (via Twitter, @usopen)

Anche la versione Adidas femminile è, come sempre, raffinata. Forse questa volta manca un po’ di originalità ma il gonnellino è comunque vezzoso con, inoltre, un tocco di “grinta”, grazie alla tinta “dégradé” del color ciclamino. Così come è di buon gusto la canotta bianca con il richiamo del colore viola chiaro della gonna sui bordi delle spalline. La fascetta è rigorosamente colorata, come il gonnellino. Tutto molto carino ma non eccezionale. (Laura Guidobaldi)

Karolina Muchova – US Open 2020 (via Twitter, @usopen)

Collezione Fila

Fila sceglie un completo spezzato per vestire Sofia Kenin a New York: canotta blu in stile marinara e gonnellino a vita alta verde menta. La tonalità scelta per la gonna è accesa, allegra e fuori dagli schemi. Forse la forma della stessa si potrebbe rivedere poiché sembra troppo corta e troppo aderente, quasi scomoda per muoversi sul campo. Lo stesso outfit, ma con gonnellino svolazzante avrebbe potuto essere tra i più riusciti di questo Slam, in campo femminile.

Sofia Kenin – US Open 2020 (via Twitter, @usopen)

Per i maschietti il brand di Biella sceglie un abbinamento più sobrio. Il blu navy per la maglia viene confermato anche in versione uomo. La tonalità molto scura è illuminata da sottili linee orizzontali che decorano l’intera maglietta. Il pantaloncino è invece classico, bianco con un paio di inserti laterali blu e rosso. Diego Schwartzman abbina poi il polsino blu e rosso completando così un outfit perfetto e senza tempo. Non certo il look più originale visto a Flushing Meadows, ma decisamente di classe e, come insegna Chanel, lo stile e la classe non passano mai di moda. (Chiara Gheza)

Diego Schwartzman – US Open 2020 (photo by Mike Lawrence/USTA)

Matteo Berrettini – Lotto

Ennesimo outfit di Matteo Berrettini, firmato Lotto, molto lineare e semplice. Fin troppo lineare e semplice. Maglietta rosso fuoco con bordino navy e stemma dello storico marchio di Treviso in bianco. Pantaloncini navy a richiamo. Nessun fronzolo. Che ne so una striscia sulla maglietta, dei motivi nei pantaloncini. Nulla di nulla. Zero assoluto. Il risultato è inevitabilmente ordinario per non dire banale. E dire che in questi tempi di revival anni novanta Lotto potrebbe attingere ai meravigliosi completi indossati in quegli anni da Boris Becker e Thomas Muster, con i loro motivi colorati e sgargianti, rivisitandoli in chiave moderna. Ci riflettano per favore che cominciamo ad essere stanchi di vedere il nostro bel Matteo vestito in maniera così scialba. (Valerio Vignoli)

Matteo Berrettini – US Open 2020 (courtesy of USTA)

Andy Murray – Castore

Castore è il nome di una montagna del massiccio del Monte Rosa alta oltre 4mila metri e di un sistema stellare facente parte della costellazione dei gemelli. Non si sa a cosa i fratelli Beaton, Tom e Phil, nativi di Liverpool, ex sportivi di alto livello, rispettivamente nel Cricket e nel Calcio, si siano ispirati quando hanno fondato l’omonimo brand d’abbigliamento sportivo. In ogni caso l’obiettivo era puntare in alto. Molto in alto. A quello che probabilmente è uno degli atleti, se non l’atleta, più riconoscibile del Regno Unito, ovvero l’ex n.1 del mondo Andy Murray. Dall’inizio del 2019, il fenomeno scozzese veste infatti gli outfit di questo piccolo ma ambizioso brand locale, con un simbolo formato da due ali.

Andy Murray – US Open 2020 (via Twitter, @usopen)

La collaborazione era partita all’insegna della semplicità, con T-Shirt eleganti e semplici, in puro stile Murray, come quella indossata nello sportivamente drammatico match contro Roberto Bautista Agut agli Australian Open. In questi US Open post-Covid però c’è stato il salto di qualità, con uno degli outfit della seconda edizione della Andy Murray Collection (AMC). Raffinatissima e al contempo aggressiva la maglietta bianca con due righe blu notte abbinata a pantaloncini blu notte con laccetti bianchi. So British. Un outfit non per tutti. In tutti i sensi dato che la combo top-pantaloncini sul sito ufficiale costa in totale 150 euro. Ma si sa, lo stile ha un prezzo. (Valerio Vignoli)

Jan-Lennard Struff – Diadora

Da un paio di stagioni Diadora, marchio iconico nel mondo del tennis, basti pensare alle scarpe di Bjorn Borg o alle polo di Gustavo Kuerten, si è riaffacciata nel tennis che conta. Lo ha fatto con una scelta di testimonial non di primissimo piano ma comunque interessanti: l’esperto olandese Robin Haase, l’esplosivo tedesco Jan-Lennard Struff e il giovane spagnolo Alejandro Davidovich Fokina. Gli outfit sono un trait d’union tra passato e presente. Tagli e fantasie un pò retrò, colori e vestibilità assolutamente contemporanee. La collezione del marchio veneto per questi US Open era tutta giocata sul verde, nelle su diverse sfumature: verde bosco (nel chevron sulla maglietta e nei pantaloncini), verde acceso (nella parte superiore della t shirt) e verde lime (nelle finiture). Un look riconoscibile e di impatto che riporta dritto dritto Diadora al top nel settore. (Valerio Vignoli)

Jan-Lennard Struff – US Open 2020 (courtesy of USTA)

Bonus Off Court – Non sappiamo chi sia e chi abbia fatto l’abito ma vorremmo saperlo al più presto

Per quanto ci si possa vestire in maniera stravagante per seguire una partita di tennis è difficile farsi riconoscere tra la folla. Soprattutto tra quella immensa dell’Arthur Ashe Stadium. Ma quest’anno era tutto diverso come ben sappiamo. E così abbiamo potuto apprezzare come merita questo fenomenale completo a pois multicolori con la cravatta in tinta sfoggiata da uno dei pochissimi spettatori. Non è dato sapere chi sia quest’individuo e cosa ci facesse sugli spalti mentre Medvedev e Rublev se le davano di santa ragione. Dai commenti su Twitter pare possa essere uno degli Chef presenti nella bolla newyorkese. Così come non è dato sapere dove abbia comprato il suo outfit. Fatto sta che è magnificamente kitsch. Numero uno vero. (Valerio Vignoli)

Il calendario compresso di questo 2020 ci impone di darvi appuntamento già tra tre settimane, quando commenteremo le scelte compiute dai vari marchi per il Roland Garros pronto a cominciare: saranno lanciata nuove collezioni o verranno ‘riciclati’ i completini dello US Open, con i quali i giocatori sono scesi in campo anche a Roma? Non molto è trapelato sinora, tranne le scelte di Nike già rese note a maggio – Nadal dovrebbe vestire così; si tratta però di una collezione estiva, pensata prima del rinvio del torneo a settembre. Non resta che attendere la prova del campo.

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Al femminile

US Open 2020, scontro generazionale

Naomi Osaka e Jennifer Brady da una parte, Victoria Azarenka e Serena Williams dall’altra. A New York la gioventù ha prevalso sull’esperienza

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Naomi Osaka - Finale US Open 2020 (via Twitter, @usopen)

Una conferma e una smentita: il primo Slam giocato nell’epoca del Covid ci ha consegnato un risultato che può essere interpretato in modi diversi. La conferma: nel tennis femminile prosegue la regola che vede il successo negli Slam delle giocatrici giovani. È stata infatti la ventiduenne Naomi Osaka a conquistare il titolo; Osaka è nata il 16 ottobre 1997, e quindi non ha ancora compiuto 23 anni. Dallo US Open 2018 abbiamo sempre avuto vincitrici sotto i 24 anni, con l’unica eccezione di Halep a Wimbledon 2019.

La smentita: questa volta non abbiamo aggiunto un nome nuovo alla lista di vincitrici di Major, come era accaduto di recente (Kenin, Andreescu, Barty). Osaka, infatti è già al suo terzo titolo “pesante”, e ancora giovanissima sta costruendosi un palmarès degno di nota, capace di non sfigurare anche nei raffronti storici con le grandi giocatrici del passato di pari età.

Rimane da definire il valore assoluto del torneo, il contenuto tecnico di una competizione che non aveva al via sei delle prime otto giocatrici del ranking (Barty, Halep, Svitolina, Andreescu, Bertens, Bencic), e con in più l’anomalia della assenza di pubblico a sottolineare l’eccezionalità della situazione. Come ho già scritto in sede di presentazione, penso che solo i tempi della storia stabiliranno la definitiva percezione di questo torneo. Oggi noi possiamo però provare a definire la qualità delle partite giocate.

La caduta delle prime due teste di serie
Come detto, delle prime otto giocatrici del mondo, ne erano presenti solo due: Karolina Pliskova (tds 1, numero 3 del ranking WTA) e Sofia Kenin (tds 2, numero 4 del ranking WTA) campionessa in carica dell’Australian Open 2020.

A conti fatti nessuna delle due è risultata protagonista del torneo. Pliskova è stata eliminata al secondo turno da una “nobile decaduta” come Caroline Garcia; oggi fuori dalle teste di serie, ma ex numero 4 del ranking. Credo che per molti aspetti la situazione di Pliskova possa essere considerata esemplare di quanto accaduto a molte giocatrici in questo periodo.

Come si era già capito dalla sua prestazione nel Premier di NewYork/Cincinnati (quando era stata eliminata all’esordio da Kudermetova), Pliskova non era in forma. Credo che per le giocatrici non sia stato semplice gestire preparazione e allenamenti in un contesto del tutto inedito, con un calendario incerto e in continuo divenire. Sbagliare qualcosa nella tempistica era molto facile, e inevitabilmente qualcuna ne ha pagato le conseguenze.

Alla precaria condizione fisico-tecnica, probabilmente Karolina ha aggiunto nello Slam una ulteriore incertezza mentale, causata dalla brutta sconfitta nella settimana precedente. Di fatto il match perso contro Kudermetova aveva certificato la sua scarsa competitività, e sono convinto che la consapevolezza di essere giù di forma non l’abbia aiutata a giocare tranquilla contro Garcia. Chissà, forse se fosse scesa in campo con un atteggiamento più ottimista sarebbe riuscita a recuperare un match nel quale era partita male, ma che nel secondo set poteva ancora essere raddrizzato (6-1, 7-6). Sta di fatto che il tennis funziona con un meccanismo drastico e crudele: un solo passo falso e sei fuori dalla competizione, e questa Pliskova non era pronta per superare le trappole che il tabellone le aveva proposto.

Situazione un po’ diversa per Sofia Kenin, che si è spinta sino agli ottavi di finale. Kenin stava trovando la condizione match dopo match, migliorando progressivamente il rendimento. Lo aveva dimostrato al terzo turno quando aveva sconfitto una giocatrice in ascesa e dal gioco brillante come Ons Jabeur: dopo aver sofferto nel primo set, Sofia aveva finito per prevalere alla distanza grazie alla maggiore continuità mentale (7-6, 6-3).

Poi però nel match degli ottavi di finale, Kenin ha sperimentato sulla propria pelle cosa significa il cambiamento di status determinato dalla vittoria all’Australian Open. In pratica a New York ha dovuto affrontare la classica situazione di una fresca campionessa Slam: le avversarie ti considerano un “target”, un bersaglio grosso a cui mirare per affermarsi. E se sono di ranking inferiore, giocano contro di te avendo poco da perdere. La responsabilità e il rischio del fallimento ce l’hai tu, che hai vinto a Melbourne e sei chiamata a confermarti a quei livelli. Psicologicamente la peggiore situazione possibile.

Kenin ha trovato di fronte a sé una Elise Mertens in giornata di grazia. Soprattutto il primo set di Mertens è stato eccezionale: Elise ha sfiorato la perfezione, visto che ha commesso appena 4 errori non forzati (e nessuno nei primi sei game) a fronte di 12 vincenti, ottenuti tenendo costantemente in mano la situazione. Vincenti raccolti in ogni modo: 3 ace, 3 dritti, 4 rovesci, 2 volèe. Mai avevo visto una Mertens tanto ispirata, esprimersi così sicura e a braccio libero. In conferenza stampa ha detto: “Oggi ha funzionato tutto”. E davvero non ha esagerato.

Kenin, di fronte a un’avversaria in tale condizione, ha percepito il rischio della sconfitta come un peso sempre più grande, sino a diventare insostenibile. A dispetto del punteggio, (6-3, 6-3), in realtà i due set sono stati piuttosto differenti. Dopo avere provato ad arginare in modo razionale la situazione nel primo set, nel secondo Sofia è andata in crisi anche sul piano mentale. Normalmente è una giocatrice molto carica sul piano agonistico, che però riesce a mantenersi tatticamente sempre lucida. Non è stato così in questo match.

Nel secondo set una volta che si è trovata sotto di un break, Kenin ha cominciato a cercare il vincente su ogni palla: non era più il suo solito tennis, ma una specie di scommessa alla va o la spacca. In questo modo ha sì aumentato il numero di vincenti, ma anche quello degli errori non forzati. Con questo atteggiamento, di fatto Sofia si è consegnata alla avversaria, che ha raccolto tutto il possibile commettendo appena 3 gratuiti.

Alla fine il saldo tra vincenti ed errori non forzati ha restituito la differenza di rendimento in modo evidente: +13 Mertens (20/7), -3 Kenin (23/26). Insomma, un conto è vincere un grande torneo partendo a fari spenti, un altro confermarsi con tutte le responsabilità e le attenzioni riservate alle prime del ranking. Kenin sta affrontando il tipico percorso che tocca inevitabilmente a ogni nuova vincitrice Slam.

a pagina 2: Serena Williams

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Focus

Steve Flink: “Zverev ha sprecato delle opportunità, ma Thiem avrebbe risentito di più della sconfitta”

Ultimo video a tema US Open di Ubaldo Scanagatta che commenta le oltre quattro ore di finale maschile con la partecipazione del giornalista statunitense

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Dominic Thiem e Alexander Zverev - US Open 2020 (via Twitter, @atptour)

Il membro della Hall of Fame di Newport, Steve Flink, ha raggiunto il Direttore di Ubitennis per parlare della finale di Flushing Meadows, non sempre bella ma estremamente incerta, fra Dominic Thiem e Sascha Zverev, risoltasi in favore dell’austriaco al tie-break del quinto set. A cosa era dovuta la tensione evidente dei due? Cosa aspettarsi dal Roland Garros con Nadal e Djokovic in prima fila? Questo e altro ancora nel video:

LE PARTI SALIENTI DELL’INTERVISTA

00:00 – Si parla della finale maschile degli US Open. Ubaldo: “Una finale molto strana, non credo giocata bene, entrambi i giocatori erano molto tesi. Il livello è stato molto più basso rispetto alle finali con i Big Three”.

 

02:00 – Ubaldo: “L’errore di Zverev è stato non chiudere il secondo set 6-1 o 6-2, perché in tal caso per Thiem sarebbe stato molto più difficile pensare ad una rimonta”.

03:10 – Ubaldo: “Il quinto set è stato pieno di suspence ma non giocato bene”. Flink: “Hanno sofferto durante il tie-break anche perché avevano speso molto fisicamente”.

06:10 – Flink: “Entrambi sono stati coraggiosi, non è stato un match di qualità dall’inizio alla fine ma entrambi hanno avuto fegato. Mi dispiace per Zverev, ha avuto diverse opportunità”. Ubaldo: “È giovane, ma non so quanto tempo gli servirà per dimenticare, è stato quasi uno shock”. Il precedente di Coria.

08:55 – Gli esempi di Murray e Lendl. Flick “Penso che Zverev possa vincere nei prossimi anni, è un giocatore talentuoso”.

10:30 – Flink: “Fantastico per Thiem, per quello che significava per lui, dopo tre finali perse sarebbe stato devastante per lui perdere oggi, ma finalmente ha vinto il suo primo Slam”. Ubaldo: “Per Thiem, un conto è perdere con Nadal o Djokovic, un altro perdere, soprattutto 3-0, con Zverev, contro cui aveva vinto sette dei novi precedenti”.

12:50 – Ubaldo: “Molto dipendeva dal servizio di Zverev, che alla fine l’ha tradito, 15 doppi falli e molte prime non veloci”. Flink; “Zverev ha iniziato a servire veloce, poi ha iniziato a perdere potenza, ha servito ogni set meno veloce del precedente e questo lo ha destabilizzato”.

16:00 – Ubaldo: “Federer, Nadal e Djokovic sin dalla loro prima finale Slam hanno giocato ad alti livelli gestendo la tensione. Stasera entrambi, che sono tra i migliori tra quelli nati negli anni Novanta, hanno un’inattesa fragilità a livello nervoso”. Flink: “Per Thiem ha inciso la pressione della vittoria al quarto tentativo, per Zverev il trovarsi nell’inaspettata possibilità di vincere il titolo. Per Thiem adesso sarà più facile in queste situazioni”.

19:00 Ubaldo: “Se Nadal non è al top della forma, Thiem può essere considerato forse il favorito per il Roland Garros”. Flink: “Djokovic non ha ancora perso quest’anno sul campo, non possiamo non considerarlo tra i favoriti. Sarà una lotta a tre, dipenderà dal sorteggio”.

25:30 – Il Roland Garros, la presenza del pubblico e dei giornalisti, e le aree separate. Flink: “Per me stanno facendo un errore, per quest’anno dovevano seguire l’esempio di Roma e dello US Open”.

31:15 – Ubaldo: “La USTA ha fatto un buon lavoro”. Flink: “Concordo, anche i giocatori lo hanno riconosciuto. Non è stato facile organizzare Cincinnati e lo US Open, e hanno avuto solo pochi problemi, vedi il caso Paire”. Ubaldo: “Per l’organizzazione francese ci saranno più complicazioni per la presenza del pubblico e la sua gestione”.

Trascrizione a cura di Giuseppe Di Paola

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