Il ritorno di Federer a Parigi: “Accoglienza fantastica, questo torneo è speciale”

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Il ritorno di Federer a Parigi: “Accoglienza fantastica, questo torneo è speciale”

Un amore solo interrotto quello tra Federer e il pubblico del Roland Garros. Lo svizzero si gode anche il suo ruolo di outsider e di Sonego dice: “Ha bei colpi e ha retto bene la pressione”

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Roger Federer - Roland Garros 2019 (foto Roberto Dell'Olivo)

Quattro anni. Tanto è durata la separazione forzata tra Roger Federer e gli appassionati di tennis che ogni anno affollano il Roland Garros. Troppo. Sicuramente per il pubblico che ha accolto con debordante entusiasmo l’entrata in campo del fuoriclasse svizzero per il suo vittorioso match d’esordio nel torneo contro l’azzurro Lorenzo Sonego. Ma forse troppo anche per Federer il quale, in quanto umano, prima che divinità del tennis, ama essere amato. Mi è sembrato di giocare una finale. Sono mancato a questo pubblico e loro sono mancati a me. Mi è piaciuto molto come mi hanno accolto all’ingresso in campo oggi”, ha affermato nella conferenza stampa post-partita.

Roger Federer – Roland Garros 2019 (foto Roberto Dell’Olivo)

Il maestro di Basilea aveva però cominciato già a percepire l’amore del pubblico parigino già nei giorni scorsi, quando si è allenato sul campo Suzanne Lenglen. “Per alcuni giorni è stato tutto tranquillo. Lo stadio era chiuso. Quando mi sono allenato qui non c’erano nemmeno i giornalisti. Ma quando mi sono allenato sul Lenglen c’era un sacco di gente sugli spalti per Rafa, Novak e me”, ha raccontato. “È stata la prima volta che il pubblico mi ha visto. Ho sentito che l’atmosfera è diversa dagli altri posti quando hanno cominciato a cantare il mio nome mentre mi allenavo o quando oggi c’è stato un sacco di incitamento”. 

E questo bagno di folla non ha fatto che rafforzare l’idea di aver preso la decisione giusta tornando a competere sulla terra rossa europea. La domanda che mi sono posto è stata: voglio giocare sulla terra, fare quel tipo di preparazione e poi condizionare tutta la mia stagione? E ho visto più aspetti positivi che negativi. Il mio team ha supportato la mia decisione così come la mia famiglia”, ha detto Federer. “Mi ha aiutato anche non giocare qua per quattro anni. Ho sentito che per la mia salute era meglio saltare il Roland Garros. Poi mi sono reso conto che non ci venivo da un sacco di tempo. Sono molto contento della mia decisione. Mi sono divertito a Madrid e a Roma. E ora sono contento di essere qua”. 

 

Però bisogna anche trovare le motivazioni per allenarsi al meglio per la competizione. Con 37 anni e 20 Slam sulle spalle, non è certo facile. Magari viene da chiedersi, “chi me lo fa fare”. E Federer ha la risposta migliore possibile a questa domanda. “Amo giocare”, semplicemente. Inoltre, nel corso degli anni, l’elvetico ha ormai fatto conoscenze ovunque e partecipare ad un torneo diventa l’occasione per mantenere amicizie fuori dal campo. Il fatto di viaggiare non mi pesa molto. Ho un sacco di amici in giro per il mondo ed è bello vederli. Penso che mi aiuti andare in posti e vedere vecchi amici che vedo solo una volta all’anno”, ha proseguito.

Insomma, è un Roger rilassato quello impegnato in questo Roland Garros, pronto a godersi l’affetto del pubblico, a divertirsi in campo e ad incontrarsi contro vecchi amici. A togliergli ulteriore pressione c’è il fatto che ben pochi addetti ai lavori gli danno credibili chance di alzare il titolo al termine delle due settimane. Gli scommettitori lo indicano addirittura come quinto favorito, dietro a Nadal, Djokovic, Thiem and Tsitsipas. È bello essere un outsider. È come mi sento ora. Vediamo come va”, ha affermato. “Quando vado a Wimbledon sono sempre tra i favoriti. E va bene. Ma sono contento di come mi sento qua. Per un sacco di anni quando perdevo dovevo sedermi qua e spiegare cosa è successo. La gente non capiva. Ora se perdo al primo turno o in finale la gente dirà che ci può stare”.

Ma al primo turno intanto non è caduto contro il nostro Sonego. Il giovane piemontese, capace di scalare già 30 posizioni nella classifica mondiale in questo primo scorcio di 2019, ha comunque tenuto in maniera più che dignitosa il campo, alla prima sul Philippe Chatrier, contro una leggenda vivente, con gli spalti gremiti di gente. “Penso che si muova in maniera rapida. Ha un bel dritto e una buona prima di servizio”, ha detto Federer del tennista azzurro. Può essere pericoloso per un sacco di altri tennisti a prescindere dalla superficie. Penso che oggi abbia anche mostrato una buona solidità mentale considerando le circostanze di un primo turno in uno Slam con così tanto pubblico. È stato bravo”. Un bel attestato di stima per Sonego, che va forse oltre le dichiarazioni di circostanza. E chissà che la sua prossima apparizione su un palcoscenico di questo tipo si possa concludere in maniera vincente.

Lorenzo Sonego – Roland Garros 2019 (foto Roberto Dell’Olivo)

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Djokovic: “Chapeau a Medvedev, sempre più forte. Ora guardo a New York”

Le dichiarazioni post match di Djokovic dopo la sconfitta con Medvedev: “Ho perso con un avversario sempre più forte. Sta facendo tutto bene. Ora mi concentro sullo US Open”

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È il grande momento di Daniil Medvedev. Il russo, classe 1996 e attuale n. 8 ATP, ha dimostrato ancora una volta grande tempra e capacità di reazione, il tutto con il solito profilo basso. Dopo le finali disputate a Washington e Montreal, il moscovita si regala anche quella di Cincinnati battendo in rimonta il n. 1 del mondo Novak Djokovic 3-6 6-3 6-3. Ora si contenderà il titolo con il belga David Goffin, giunto alla sua prima finale in un Masters 1000. Il serbo, che difendeva il titolo al Citi Open, ha riconosciuto la grande prestazione dell’avversario:

“Ha giocato davvero molto bene”, ha detto Novak, “forse nel terzo set, quando ho subito il break, avrei potuto fare meglio, ma quando l’avversario serve a 205 k/h la seconda palla, senza commettere doppio fallo, non resta che togliersi il cappello e complimentarsi con lui. Dal 4-3 del secondo set, ha giocato un tennis incredibile. Non potevo fare granché”.

È la seconda vittoria del russo contro Nole su cinque scontri diretti. La prima è avvenuta quest’anno nei quarti di Montecarlo dopo che il serbo lo aveva battuto in quattro set all’Australian Open. In che modo Medvedev ha migliorato il proprio gioco? “Dall’Australian Open ha migliorato molto il dritto” riconosce Djokovic, “così come gli spostamenti in campo. Ha sempre servito bene. Mi è capitato raramente di avere di fronte un giocatore che riuscisse a servire praticamente due prime palle in modo costante nel match. Sta andando nella giusta direzione ed è per questo che ha successo“.

 

Con l’uscita da Cincinnati in semifinale, ora il campione uscente dello US Open (Djokovic ha vinto tre volte il major americano, nel 2011, 2015 e 2018), si concentrerà sulla difesa del titolo a New York: “Nonostante la sconfitta, ci sono cose molto positive nel mio gioco. Ho perso contro un avversario che ha giocato benissimo. Ora andrò a New York e mi allenerò per una settimana. Vogio essere pronto per lo US Open“.

Come dicevamo, in finale il russo se la vedrà con David Goffin, ex n. 7 ATP e ora n. 19 del ranking. Il belga è alla sua prima finale di un torneo ‘1000’, la seconda del 2019, dopo quella persa ad Halle contro Roger Federer. In caso di vittoria, Daniil salirebbe alla 5a posizione in classifica.

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Giustino: “Chi gioca solo i Challenger non vede un euro”

Impegnato al Challenger di Manerbio, il tennista napoletano rivela di aver accettato la proposta di candidatura per l’ATP Player Council e si fa carico della crociata per una più equa distribuzione dei premi: “Troppi soldi a pochi giocatori, gli altri muoiono di fame”

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Lorenzo Giustino - ATP Challenger Manerbio 2019 (foto Carlo Monterenzi)

La tribuna politica non è di quelle che garantiscono grande audience, ma il messaggio è partito. Lorenzo Giustino, napoletano classe 1991, insegue la top 100 passando dal Challenger di Manerbio. E proprio dal torneo lombardo avanza la sua candidatura per un ruolo di rilievo nella politica tennistica: “Mi hanno chiesto disponibilità a candidarmi nell’ATP Players Council e ho detto di sì, vediamo cosa succederà“. L’organo di rappresentanza dei giocatori sta vivendo un periodo movimentato, dopo il disimpegno del fronte d’opposizione maturato nella riunione pre-Wimbledon (di cui potete trovare qui un resoconto dettagliato) e concretizzatosi nelle dimissioni di Vallverdu, Haase, Jamie Murray e Stakhovsky.

Le questioni economiche tengono sempre banco, con diverse sfumature: proprio in questi giorni dal Canada è stato Vasek Pospisil – membro del Council – ad aprire un ragionamento ad ampio raggio sulla gestione del montepremi dei tornei più importanti e sullo status dei giocatori, a suo dire ormai assimilabile a quello di “dipendenti” dell’ATP e non più di liberi professionisti.

ORGOGLIO CADETTO Il fronte caro a Giustino è invece quello più popolare: la difesa dei tennisti da Challenger, sotto i punti di vista (che viaggiano in parallelo) delle opportunità di partecipazione al circuito maggiore e del trattamento economico. C’è in ballo – come sostenuto dall’azzurro e anche da tanti altri professionisti di medio livello – un problema di sostenibilità della carriera. “Non è tanto una questione di ranking – ha dichiarato in una nota diffusa dall’ufficio stampa del Trofeo Dimmidisì – puoi essere anche numero 120, ma se hai giocato gli Slam e nel circuito ATP sei a posto. Se giochi soltanto i Challenger invece non vedi un euro. Nel tennis si è creata un’idea secondo cui vali solo se sei top-100, altrimenti sei negato. Non mi piace: sono convinto che se i giocatori da Challenger avessero ogni settimana una wild card per i tornei ATP, vincerebbero tranquillamente le loro partite”.

DIVARIO (ANCHE) SOCIAL – La questione si ripercuote direttamente sulla distribuzione dei premi in denaro: “I tour manager ATP dicono che l’ATP è un’azienda che vuole aumentare il proprio valore, e sostengono che sia complicato dare più soldi ai Challenger se non producono. Il problema è che loro sono i primi a creare una barriera tra l’ATP Tour e il circuito cadetto. Dovrebbe esserci una comunicazione più omogenea – sostiene il numero 130 del mondo – non è possibile che la pagina Instagram dell’ATP abbia un milione e mezzo di follower, mentre quella dei Challenger appena 237. La mia idea è che il prodotto tennis non funziona bene: si danno troppi soldi a pochissimi giocatori, mentre gli altri muoiono di fame. Prendi gli Slam: messi insieme, fanno quasi lo stesso numero di spettatori della Champions League… non è possibile che i giocatori siano poveri“.

 

CONTI IN ROSSOL’ultimo appello chiama in causa anche le modalità di pubblicazione dei prize money sul sito ATP:Viene mostrata la cifra lorda – conclude Giustino – ma non corrisponde in nessun modo al vero: tra tasse e spese vive rischi di andare in passivo. Quando ero piccolo, mio padre ha investito 100.000 euro per me. A un certo punto sono finiti e mi ha detto: ‘Se vuoi giocare a tennis, devi andare a lavorare’. E così è stato”.

Si ringrazia l’Ufficio Stampa del Trofeo Dimmidisì

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Cecchinato: “Chi non credeva in me ha fatto presto a fare le valigie. Per fortuna!” [AUDIO]

ESCLUSIVA – Dopo la sconfitta con Schwartzman, Marco appare comunque fiducioso. Contento del nuovo team, si toglie anche qualche sassolino dalla scarpa

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da Montreal, il nostro inviato

Cecchinato lotta ma perde di misura

Dalla tribuna, l’impressione è stata che ci sia mancato un nulla, hai anche fatto meglio in tutte le statistiche… una partita così va presa come un punto di risalita, per quanto uno ovviamente rosichi!
Sì, nelle ultime partite sono sempre stato sopra, con Delbonis, Chardy, ora con uno che ha appena vinto un ATP, un top-20… il livello c’è, di sicuro mi manca fiducia, e si vede nelle palle break, nei momenti in cui si deve chiudere. Oggi la partita fa rosicare tanto, però è solo un momento, secondo me appena scatta quel click che vinco una o due partite posso ritornare a essere tranquillo, ad avere il livello dell’anno scorso.

 

Di fianco si vede bene dove stanno i giocatori, e lui era sempre in difesa, la partita la facevi tu.
Sì, ero sopra di livello, comandavo lo scambio. Ora sono ritornato a lottare, sono presente, ho passato un periodo difficile. Anche cambiare allenatore è difficile, come vedi ci sono state tante sconfitte. Adesso sono fiero di avere questo team al mio fianco, veramente unito, con Uros Vico, col mio preparatore da sette anni, col mio manager che non è solo quello. Sono presenti, sono fiduciosi, positivi nel momento di difficoltà, a differenza di qualcun altro che ha fatto presto a fare le valige e andare via. Quindi sono contento di avere delle persone al mio fianco che credono in me, stiamo facendo un buon lavoro per tornare ad alti livelli.

Beh, Uros Vico faceva tipo la telecronaca durante la partita, ero seduto vicino a lui, ed era estremamente presente, si faceva sentire continuamente. Ti piace questo approccio?
Sì, mi trovo bene, è molto positivo, presente, carico, ha voglia di uscire da questo tunnel come tutto il mio team. Non è stato ad Amburgo, dove ho avuto tre match point, non è stato a Kitzbuhel, dove ho avuto tanti set point, non è stato qui a Montreal, ma l’importante è avere il livello, non ho disimparato a giocare a tennis, sono numero 60 del mondo, non 200, come ti dicevo mancano solo una o due partite, manca solo la vittoria per tornare ad alto livello.

Come gestisci la transizione dalla terra al cemento?
Beh, finito la terra a Kitzbuhel una settimana fa, e adesso ero già sopra di livello a Schwartzman su questi campi, ormai il cemento non è più l’incubo di due anni fa, mi è bastata una settimana di allenamenti e si sono visti i risultati. Ok non ho vinto la partita, ma ero in vantaggio contro un giocatore in fiducia, che ha vinto tantissime partite quest’anno, quindi anche sul cemento posso stare alla pari con questi giocatori. Manca solo la vittoria, non manca altro, sto bene mentalmente e fisicamente, ho di fianco persone che credono in me. E per fortuna, ci tengo a sottolinearlo, quelle che non credevano più in me sono andate via. Ci divertiremo ancora tanto.

Cosa significa il logo MC13 che hai sulla tuta?
È il mio logo, con le iniziali e il mio numero fortunato!

Un’ultima cosa, più sul quadro generale. La prima volta che abbiamo parlato, allo US Open 2016, ti eri qualificato grazie a una bellissima primavera di challenger. Hai perso con Mardy Fish, no?
Sì!

Ecco, per te era un gradino, ma ora è lontano. In questi due tre anni è successo di tutto. Come rivedi questo tuo percorso, chi è Cecchinato ora rispetto a quello che era emozionato di giocare il suo primo US Open?
Mi sono messo in gioco sul cemento, superficie che non conoscevo, ho fatto tanti tornei, dove ci sono state tante sconfitte, ma comunque ne sono uscito anche quella volta lì. E ora sul cemento ho tante vittorie, l’ho dimostrato l’anno scorso, a Pechino, a Shanghai, quindi Marco Cecchinato si mette sempre in gioco, ci sto mettendo la faccia, perché otto sconfitte negli ultimi otto tornei non è facile. Ritornerò a vincere, ne sono più che convinto rispetto a un mese fa, che era proprio un periodo negativo. Manca solo un po’ di fiducia, e sono convinto che ritornerò a divertirmi in questo circuito, con una classifica che conta.

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