Federer: “Quando vinco Halle di solito va bene anche a Wimbledon…”

Interviste

Federer: “Quando vinco Halle di solito va bene anche a Wimbledon…”

HALLE – Roger dopo la finale vinta contro Goffin: “A quasi 38 anni conta molto giocare cinque match in sei giorni e poi trovarsi in gran forma in finale”. Federer sarà tds n. 2 a Wimbledon: “Un vantaggio? Non se Nadal sarà dalla mia parte…”

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Roger Federer - Halle 2019 (foto NOVENTI OPEN_HalleWestfalen)

dal nostro inviato ad Halle

Roger Federer entra come sempre rapidamente in conferenza stampa e sembra quasi che nemmeno si accorga che al suo fianco ora c’è il grosso trofeo che ha appena vinto. Non grosso perché è il decimo, ma perché il trofeo del vincitore del singolare ad Halle è letteralmente di grosse dimensioni e con quei colori così inusuali per una coppa (un giallo-verde ben lontano dal classico argento). Non parte in automatico l’applauso che nei Masters 1000 e negli Slam la Sala Stampa tributa sempre al neovincitore, ma una collega italiana non si fa problemi ad applaudire da sola e così nel giro di due-tre secondi applaudiamo tutti. Thank you”, risponde sorridente Roger. Sorridente e molto soddisfatto.

Dopo una vittoria così soddisfacente come ti senti?
Ovviamente molto bene, quando è finita ho veramente realizzato che avevo vinto il titolo 10 volte, mentre prima, anche durante gli ultimi punti, mi sentivo come durante i match contro Tsonga o Bautista Agut, molto concentrato su cosa dovevo fare. Alla fine ho provato molta felicità. Ora penso che questo è un momento speciale della mia carriera, un titolo per la decima volta.

Il campo oggi mi sembrava migliore rispetto alle altre finali. Hai avuto la sensazione che ti favorisse nel primo set?
Penso che abbiano sistemato il campo per la finale molto bene. Anche il bel tempo ha contribuito a mantenerlo più duro del solito. Non so se mi abbia aiutato o no perché un campo peggiore è forse anche meglio per me, nel senso che i miei avversari hanno bisogno di trovare ritmo più di quanto serva a me. In ogni caso per me l’importante era servire bene e non concedere nulla a David nei miei turni di servizio, perché è stato lui il più bravo nei primi dieci game. Sapevo però che se avessi vinto il tie-break avrei potuto dare una svolta al match e mettere pressione al mio avversario. Il break all’inizio del secondo set è figlio anche di questo.       

Dopo questa settimana, come immagini le prossime tre (ossia da qui alla fine di Wimbledon, nda)? 
Prima di tutto mi prenderò un po’ di riposo. Parlerò con il mio team per capire se meglio uno, due o tre giorni. Non ne sono certo ma credo che sarò testa di serie n.2 a Wimbledon. Nel caso, il mio primo turno sarà martedì e quindi avrei un giorno di riposo in più. Per il resto, quando ho vinto qui ad Halle poi ho ottenuto sempre o quasi sempre ottimi risultati ai Championships. Inoltre mi sento bene fisicamente e alla mia età è importante rendermi conto che posso giocare cinque match in sei giorni e poi la domenica sentirmi al meglio.

 

Roger, a proposito della testa di serie numero 2 a Wimbledon, pensi sia un effettivo vantaggio per te?
Potrebbe non essere un vantaggio se Rafa è nella mia parte di tabellone… Vero, da n.2 evito Djokovic in semifinale, ma è talmente lontana che non ci penso. No, non penso mi aiuterà.

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Hai scritto su Instagram che ti senti come se avessi ancora 10 anni, Quindi, come le tue bambine. Cosa pensi ti diranno su questa tua frase?
Ho avuto dieci anni prima di loro, loro li avranno a luglio (ride). Mi sento ancora giovane, ma domani mattina quando mi sveglierò le vedrò e mi sentirò di nuovo vecchio, ma per ora mi sento giovane.

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Interviste

Djokovic: “È stata la miglior partita che abbia giocato al Roland Garros, la ricorderò per sempre”

Nole è diventato l’unico uomo capace di battere Nadal due volte a Parigi: “Una delle migliori tre partite della mia carriera. Sono contento che il pubblico sia rimasto dopo le 23”

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Novak Djokovic - Roland Garros 2021 (via Twitter, @rolandgarros)

È ancora Novak Djokovic a compiere l’impresa sui campi del Roland Garros. Nella seconda semifinale del French Open, Rafa Nadal ha perso la sua terza partita in 16 anni al Roland Garros: 2 volte su 3 a eliminarlo da Parigi è stato proprio Nole. Il numero uno del mondo ha vinto in 4, rimontando dopo il 6-3 iniziale di Rafa. È il primo giocatore a vincere un match contro Nadal al Roland Garros dopo aver perso il primo (lo spagnolo aveva vinto i primi 97) e il primo a batterlo in una semifinale qui al Bois de Boulogne.

Sono serviti 3 set a tavoletta a Djokovic per superare un Nadal non al meglio, ma capace di issarsi a set point anche in un terzo set che avrebbe potuto tranquillamente perdere. “È stata assolutamente la miglior partita a cui ho preso parte qui al Roland Garrosha esordito Djokovic nella conferenza stampa post-partita. “È anche nella top 3 delle partite che ho giocato in tutta la mia carriera, considerando la qualità del tennis giocato, sfidando il mio più grande rivale, sul campo in cui ha dominato negli ultimi 15 anni. L’atmosfera era davvero elettrica, con enorme supporto per entrambi i giocatori. Incredibile”.

Nadal e Djokovic sono stati anche in grado di sovvertire le regole anti-Covid, perché al pubblico presente sugli spalti dello Chatrier è stato consentito di restare oltre le 23, orario in cui in Francia scatta il coprifuoco: “Sono contento che il pubblico abbia potuto restare. Ho sentito che c’è stata una deroga speciale e hanno consentito al pubblico di restare. È stata una di quelle notti e di quelle partite che ti ricorderai per sempre”.

 

Eppure l’inizio di match aveva ricordato la partita persa molto nettamente nella finale di ottobre, vinta 6-0 6-2 7-5 da Rafa. Nole si è ritrovato sotto 5-0, ma ha comunque risposto presente e non è andato molto lontano dal livellare il set, tornando on serve: “Non ero troppo nervoso anche se ero sotto 5-0, perché avevo un feeling migliore rispetto alla finale dell’anno scorso. Mi sentivo meglio e colpivo meglio la palla. Il livello di top spin che ti arriva dal suo dritto è impressionante. Ma io ero pronto mentalmente e fisicamente. Ero motivato. Dopo lo 0-5 ho trovato il mio ritmo e anche dopo il 3-6 non mi sono guardato indietro. Sentivo di essere nel match”.

Ad attender Djokovic in finale c’è Stefanos Tsitsipas, battuto un mese fa a Roma in semifinale, 4-6 7-5 7-5. Fu un match di grande qualità, dove Stefanos si trovò avanti di un break in entrambi i set e arrivò a servire per il match sul 5-4 del terzo. Inoltre si sfidarono anche nella semifinale del Roland Garros 2020 e vinse Djokovic 6-1 al quinto. Il greco sentirà la pressione della sua prima finale Slam e il peso delle 3 ore e 37 giocate contro Zverev in ‘semi’. Novak ha invece giocato oltre 11 ore negli ultimi tre match: “Non sono il ragazzo più fresco in questo momento” ha ammesso. “Ma la cosa buona è che ho un giorno libero per recuperare e pensare al mio prossimo avversario. Mi godrò questa vittoria un po’, anche se non ho tanto tempo. Ci penserò domani, ora è tempo di riposare e sperare di essere in forma per competere per cinque set contro un ragazzo in gran forma”.

A fine conferenza c’è stato anche un elogio per il 13 volte campione Nadal, il Re di Parigi che ha abdicato dopo 6 anni:È difficile trovare parole che non siano superlativi per ciò che ha conquistato Rafa al Roland Garros. Ha perso solo 3 volte qui nella sua intera carriera e gioca da 20 anni. Questo parla per sé. Ogni volta che scendi in campo contro di lui sai che dovrai scalare il monte Everest per vincere. Ho cercato di prendere gli aspetti positivi della partita vinta nel 2015 e ha funzionato. Ma questo è uno di quei match che sento vedrà ricordato per tanto tempo, non solo perché ho vinto, ma perché l’atmosfera e l’occasione era molto speciale”.

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evidenza

Roland Garros, Krejcikova: “Non avrei mai pensato di raggiungere una finale Slam”

Un ringraziamento speciale a Jana Novotna, vincitrice di Wimbledon 1998: “Mi ha insegnato ad isolarmi durante i match, e mi ha sempre aiutata”

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Barbora Krejcikova in conferenza stampa al Roland Garros 2021

Al termine di una semifinale di tre ore e 18 minuti, Barbora Krejcikova stenta ancora a crederci: “Sono cresciuta in una piccola città dove non c’erano allenatori professionisti, quindi onestamente non pensavo che sarei riuscita a giocare ad alti livelli, volevo solo divertirmi, nessuno mi obbligava ad allenarmi. Solo a 16-17 anni, quando giocavo i tornei juniores, ho iniziato a pensare che avrei potuto avere una carriera nel tennis, uno sport che amo davvero tanto. Ma mai avrei pensato di raggiungere una finale Slam, è incredibile”.

Per lei questo risultato è il punto d’arrivo di un percorso innanzitutto umano: “Ho sempre voluto giocare grandi incontri come questo, raggiungere i round decisivi dei grandi tornei contro grandi avversarie, ma ci è voluto tanto tempo. Ora però sono davvero maturata e dopo la pandemia ho un maggiore apprezzamento di tutto ciò che mi circonda. Non so davvero cosa pensare, provo così tante emozioni in questo momento!

LA VITTORIA SU SAKKARI

L’incontro, come detto, è stato agonico, con Sakkari che ha avuto un match point sul 5-3 per poi salvarne quattro prima di arrendersi: “Si è trattato di un match durissimo, Maria è davvero forte, una combattente. Credo che avremmo meritato entrambe la vittoria, e sono molto contenta di essere stata io a spuntarla. Ci sono stati molti alti e bassi, mi sono solo detta di continuare a combattere”.

 

Barbora pensava peraltro di aver chiuso la contesa con qualche scambio di anticipo, quando un colpo di Sakkari è stato inizialmente chiamato fuori dal giudice di linea, ma la Cassazione del chair umpire ha ribaltato la decisione, fenomeno a cui ormai si può assistere solo sulla terra battuta: “Non lo so, non c’è Hawk-Eye sulla terra, quindi è difficile avere certezze. Sul momento pensavo fosse fuori, ma se il giudice di sedia la chiama dentro non c’è molto che tu possa fare, non posso fargli cambiare idea”. Va dato atto alla tennista ceca di essere riuscita a dimenticarsi quello che avrebbe potuto vivere come un torto subìto, chiudendo il match poco dopo: “Il punto è stato rigiocato, quindi ho solo cercato di azzerare tutto e vincere quello successivo, è tutto ciò che posso fare, onestamente non credo che avrei potuto fare di più durante questa partita, anche se avessi perso“.

Al termine del match, Barbora ha voluto ringraziare diverse persone che l’hanno aiutata, su tutte la campionessa di Wimbledon ’98 e sua connazionale Jana Novotna (scomparsa nel 2017), che le ha impartito una lezione tornata utile durante l’incontro di ieri: “Non penso molto al tifo durante le partite, mi concentro solo sul gioco, sul prossimo punto, sulla direzione del servizio, su dove e come colpire, cose del genere. È proprio Jana che mi insegnato ad isolarmi durante il match, ed è quello che cerco di fare; lei c’è sempre per me, prima e dopo i match“.

Barbora Krejcikova – Roland Garros 2021 (via Twitter, @rolandgarros)

UNA DOPPIETTA STORICA, PAVLYUCHENKOVA PERMETTENDO

Va ricordato che, mentre ha raggiunto la Top 100 in singolare solo lo scorso ottobre, Krejcikova è una delle migliori doppiste al mondo, cinque volte campionessa Slam fra femminile e misto. E anche in questo torneo non si sta smentendo, visto che oggi giocherà la semifinale contro Pera/Linette, sempre accompagnata dalla storica partner Katerina Siniakova. Qualora vincesse entrambi i titoli otterrebbe un risultato storico: l’ultima ad aver fatto la doppietta a Parigi è Mary Pierce nel 2000 (Novotna stessa l’ha peraltro fatta quando ha vinto il sopracitato Major): “Domani [oggi, ndr] ho il doppio, e voglio fare del mio meglio per giocare due finali Slam”.

Il doppio impegno, ancorché dispendioso, le permetterà di non preoccuparsi troppo per l’incontro di sabato; nonostante questo, però, ha comunque speso qualche parola sulla sua prossima avversaria Anastasia Pavlyuchenkova: “Per ora non voglio pensare alla finale di singolare, prima devo giocare il doppio. Anastasia è una ottima giocatrice, molto esperta: è in finale, quindi evidentemente sta giocando bene – oggi non l’ho vista giocare perché mi stavo preparando per il mio match. Penso solo che sarà una sfida divertente, me la godrò perché non mi sarei mai aspettata di arrivarci; cercherò di divertirmi e di lottare fino alla fine“.

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Flash

Krejcikova, il retroscena del trionfo: le lacrime e la psicologa prima di battere Stephens

La ceca (in semifinale nel doppio, sua specialità) ha raccontato il tormentato avvicinamento al match che le è valso il primo quarto di finale Slam in singolare. “Poi ho iniziato a giocare e le cose sono andate meglio”.

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Barbora Krejcikova – Roland Garros 2021 (foto via Twitter @rolandgarros)

Nei quarti ‘random’ del Roland Garros (una sola top 10 – la campionessa in carica Swiatek – e otto diverse nazionalità rappresentate), il cuore della Repubblica Ceca batte per Barbora Krejcikova. Questa volta, la venticinquenne di Brno (33 WTA) è andata oltre la strada tracciata nella sua specialità: mai in singolare si era spinta tra le prime otto di uno Slam (un anno fa si era fermata agli ottavi), mentre non sorprende vederla già in semifinale nel tabellone del doppio. Insieme a Katerina Siniakova il Roland Garros l’ha già vinto nel 2018, annata magica in cui le due centrarono la doppietta con Wimbledon diventando la coppia numero uno del mondo. Ci riproverà anche in questi giorni, dopo aver vinto in due set il derby ceco contro le sorelle Pliskova. Quanto possa essere sostenibile il cammino parallelo sui due fronti, saranno i prossimi giorni a rivelarlo.

Nella parte alta del tabellone di singolare, Krejcikova troverà la freschezza e l’energia di Cori Gauff, fresca campionessa di Parma, anche lei (più per ragioni anagrafiche) mai arrampicatasi a tali altitudini nei Major. La ceca arriva all’inedito confronto leggermente sfavorita per i bookmaker, anche se mancano i punti di riferimento per decifrare alla vigilia i rapporti di forza. Krejcikova ha spento l’esuberanza di Sloane Stephens con un’interpretazione tattica impeccabile e potrebbe avere anche l’esperienza giusta per mandare fuori giri il talento acerbo di Gauff – se può definirsi acerbo il talento di una diciassettenne che gioca già come una veterana. “Abbiamo giocato contro in doppio – racconta, per quel che fa testo -, lei diventerà una star. Io voglio divertirmi e dare il meglio di me, senza pensarci troppo“.

STRESS – La sfumatura che si coglie è la necessità di farsi scivolare addosso la pressione. Considerando anche la confessione in sala stampa, per spiegare quanto i microfoni di bordo campo avevano captato in uno scambio di battute con Marion Bartoli. Krejcikova, con la serenità del risultato acquisito, racconta così il suo tormentato avvicinamento al match con Stephens.

 

Appena sveglia mi sono sentita davvero male, sovraccarica di stress, non so per quale motivo. Fino a mezz’ora prima della partita non ero sicura di scendere in campo. Mi sono rifugiata nella stanza del fisioterapista per parlare con la psicologa. Mi veniva da piangere, abbiamo parlato molto e lei mi ha detto che se avessi superato quel momento complicato sarebbe stata una grande vittoria personale, a prescindere da come sarebbe poi finita sul campo“. Poi è tornato il sereno: “Ho iniziato a giocare e dopo il primo punto le cose sono andate meglio – svela -, poi il primo break, che mi ha fatto rompere il ghiaccio. Mi sono resa conto di poter giocare la partita. A freddo direi che a stressarmi possa essere stata l’ansia di non essere all’altezza“.

Krejcikova ha anche analizzato – è tema caldo, dopo il caso Osaka – l’attenzione mediatica che si sta ritrovando addosso. E che non la scalfisce, anche dall’alto dei tanti Slam frequentati da doppista d’elite. “Posso capire come a 17 anni, l’età di Gauff, si possa avvertire la pressione dei media – ha analizzato -, io da giovane non ci sono passata, perché le attenzioni dedicate ai protagonisti del doppio sono state sempre inferiori. Adesso ho grande piacere a parlare con i giornalisti, non so come sarebbe stato qualche anno fa“.

Di sicuro sappiamo com’era la sua situazione di classifica, qualche anno fa. Entrata in top 200 a fine 2014, poco prima di compiere 19 anni, è rimasta a galleggiare fuori dalla top 100 per cinque lunghe stagioni – nel corso delle quali si è però costruita una carriera di doppista di alto profilo, come vi abbiamo già raccontato (8 titoli totali, finale in tre Slam su quattro e anche alle WTA Finals).

Quando il circuito è ripartito dopo lo stop per la pandemia, Barbora ha innestato un’altra marcia anche in singolare. Ha raggiunto gli ottavi del Roland Garros autunnale – dove è stata fermata da Podoroska – e poi la semifinale a Linz, due risultati che le hanno consentito di chiudere la stagione tra le prime 70 del mondo. Quest’anno ha alzato ulteriormente l’asticella centrando la finale a Dubai, sul cemento, e vincendo il torneo di Strasburgo subito prima del Roland Garros. Questo significa che Barbora è imbattuta da dieci partite: qualcosa vorrà pur dire.

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