ATP Cup, la situazione: quattro squadre qualificate, quattro posti da assegnare

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ATP Cup, la situazione: quattro squadre qualificate, quattro posti da assegnare

Si qualificano Russia e Gran Bretagna, Italia fuori. Ancora in bilico la leadership dei gruppi B ed E. Nove squadre per i due posti di migliore seconda

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Tim Henman, capitano della Gran Bretagna qualificata ai quarti - ATP Cup (via Twitter, @ATPCup)

Prima ancora di scendere in campo a Perth, l’Italia capitanata da Alberto Giraudo ha scoperto di essere eliminata dall’ATP Cup. Lo score conclusivo delle seconde classificate nel girone C e nel girone F – rispettivamente Belgio, 6 vittorie e il 55% di set vinti e Canada, 5 vittorie e il 60% di set vinti – hanno fatto sì che il team italiano non avesse alcuna possibilità di competere anche battendo gli Stati Uniti con ampio scarto.

Con le qualificazioni certe di Serbia (girone A), Gran Bretagna (girone C), Russia (girone D), Australia (girone F) e quella molto probabile della Spagna (girone B), largamente favorita contro il Giappone, sono cinque i gironi in grado di mandare ai quarti una seconda classifica. Va escluso infatti proprio il girone dell’Italia, fuori dai giochi assieme a USA e Norvegia. Per avere chance bisogna presentarsi al ‘tavolo delle seconde’ con un bilancio nei match uguale o superiore a 5-4 e una percentuale di set vinti non inferiore al 60%, ovvero quello del Canada. L’Italia poteva ambire al massimo a un 58% vincendo tutti i set contro gli Stati Uniti.

Al momento sarebbero qualificate Belgio e Canada, che ai quarti affronterebbero rispettivamente Spagna (salvo sorprese nella sfida col Giappone) e Serbia. Togliere la qualificazione alla squadra nordamericana e al Belgio è possibile per sette squadre: una tra Francia e Sudafrica, opposte nell’ultima sfida del gruppo A, una tra Spagna e Giappone, opposte nell’ultima sfida del gruppo B e una tra Croazia, Austria e Argentina, ovvero chi chiuderà al secondo posto in un gruppo E molto equilibrato.

 

Il Giappone ha la sfida più difficile ma è anche la squadra messa meglio, perché come la Croazia ha una vittoria in più delle altre contendenti; vincendo uno dei tre match contro la Spagna sarebbe quasi certo di passare. Proprio la Croazia sembra però favorita per chiudere il girone al primo posto e dunque potrebbe qualificarsi senza necessità di confronto con le altre seconde. Poi ci sono – con lo stesso score, 3 vittorie e 3 sconfitte, e in ordine di quoziente set – Francia, Austria e Sudafrica, a cui serve il 3-0 contro i transalpini per qualificarsi. Un po’ più indietro l’Argentina, che però può ancora qualificarsi come prima nel girone battendo la Croazia e sperando che la Polonia (già eliminata) faccia lo stesso con l’Austria. Dal calcolo abbiamo escluso la Spagna, poiché appare improbabile la sua sconfitta contro un Giappone; per i più pignoli, Nadal e compagni sono messi così bene che potrebbero qualificarsi anche perdendo 3-0.

Rafael Nadal – ATP Cup 2020 (via Twitter, @ATPCup)

Se qualcosa non vi è chiaro, forse può aiutarvi la consultazione del dettaglio di tutti i gironi e della classifica ‘virtuale’ delle migliori seconde. Trovate tutto qui.

GLI INCONTRI DI OGGI – Nella notte italiana e nella prima mattinata non ci sono stati grossi squilli, tant’è che il primo match a decidersi al terzo set è stato l’inutile – ma divertente – Pervolarakis-Millman (6-4 1-6 6-7 il punteggio finale) tra il n.2 della Grecia già eliminata e il n.2 dell’Australia già qualificata, che ha scelto di tenere a riposo de Minaur in vista dei quarti di finale promuovendo così Kyrgios a numero uno e generando l’affascinante sfida con Tsitsipas, tre tie-break di grandissimo tennis al termine dei quali l’ha spuntata l’australiano. Nello stesso girone, il Canada si è assicurato una buona posizione nel contest delle migliori seconde battendo 2-1 la Germania, con Zverev ancora nettamente sconfitto (da Shapovalov) e Struff che batte un Auger-Aliassime ancora un po’ titubante e si conferma unico baluardo della nazionale tedesca.

La Gran Bretagna offre un’ottima prestazione di squadra e batte 3-0 la Moldavia, chiudendo così la fase a gironi con l’ottimo bilancio di due tie vinti su tre e sei match vinti su nove che alla fine gli frutta la qualificazione come prima classificata, in virtù della vittoria del Belgio ai danni della Bulgaria. Grande beffa per la squadra capitanata da Dimitrov, che all’inizio di questa giornata addirittura vantava il primo posto nel girone ed era anche in vantaggio contro il Belgio dopo il primo singolare, vinto da Kuzmanov contro Darcis. Ci hanno pensato le rimonte di Goffin (su Dimitrov) e della coppia Gille/Vliegen (su Dimitrov/Lazarov) a ribaltare completamente la situazione.

Ancora un 3-0 per la Russia, che ai quarti di finale affronterà da favorita la vincitrice del gruppo E. In questo momento è in testa la Croazia, ma può ancora succedere di tutto.

Questo il tabellone dei quarti di finale, ancora di là da completarsi:

Australia vs Gran Bretagna
Russia vs Vincitrice gruppo E
Serbia vs Seconda ‘migliore seconda’
Spagna/Giappone vs Prima ‘migliore seconda’

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Flash

Danielle Collins scaccia i fantasmi e vince il suo primo torneo a Palermo

PALERMO – Battuta in due set Elena Gabriela Ruse, la cui striscia di 12 vittorie consecutive si ferma in Sicilia. Per Danielle Collins è il primo trofeo, a due mesi dall’operazione per l’endometriosi

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Danielle Collins e Oliviero Palma - WTA Palermo 2021 (foto Pasquale Ponente)

Danielle Collins ha vinto il suo primo, meritatissimo, titolo nel circuito maggiore femminile. Ci è riuscita a Palermo, città che ha apertamente dichiarato di adorare – i protocolli WTA consentono quest’anno alle giocatrici di girare per la città – e che le ha restituito parte di quanto la doppia diagnosi (prima artrite reumatoide nell’ottobre 2019, poi quest’anno l’endometriosi) aveva rischiato di togliere alla sua carriera agonistica.

Nulla togliere ad Elena Gabriela Ruse, che si è fermata dopo tredici turni superati consecutivamente (e dodici vittorie sul campo), ma il percorso della prima giocatrice statunitense capace di vincere il torneo siciliano, giunto alla 32° edizione, è stato netto in termini di set e livello di gioco. Dopo aver lasciato cinque game alla tedesca Gerlach nel primo set del torneo, Collins non ha mai consentito alle avversarie di superare quota quattro. La finale di oggi non ha fatto eccezione.

Una buona finale, che a un livello tecnico più che accettabile ha abbinato anche alcuni momenti di pathos. Collins è partita con l’handicap come in semifinale contro Zheng, andando sotto 4-2 nel primo set, e ancora una volta è riuscita a ribaltare la situazione aggiudicandosi il set per 6-4. Ma del primo set c’è parecchio da raccontare: palle break in otto game su dieci, scambio di c’mon (e ajde, da parte di Ruse) a decibel piuttosto udibili, una gran battaglia di rovesci che ha prodotto i tre break consecutivi dall’1-1 al 3-2 Ruse, che poi è riuscita a distanziare l’avversaria chiudendo il sesto game con un gran rovescio lungolinea. Il game che ha intrattenuto di più i circa 400 tifosi sugli spalti, anche per motivi extra-tennistici.

 

Sulla palla del contro-break per Collins, infatti, una parabola molto alta di Ruse viene prima chiamata fuori dal giudice di sedia, che poi scende e corregge la sua decisione riportando il game sul 40-40. Collins inizia a spazientirsi, si ritrova in una situazione simile in altri due punti del game perso il quale, invece che disperdere la rabbia, Collins riesce a incanalarla nel modo migliore. Vince un game tirando solo vincenti, trova il break nel game successivo e sul 5-4 raccoglie i frutti dell’eccesso di pressione sulla sua avversaria, che capitola al terzo set point.

La partita è sempre godibile ma adesso la sensazione è che i colpi di Collins, inquadrati nello stesso piano di gioco di inizio partita, siano più profondi e impediscano a Ruse di giocare con profitto in ribattuta – il suo territorio preferito. L’altra sensazione è che gli elementi ambientali favorevoli alla sua avversaria – le tre chiamate dubbie del sesto game e il costante sostegno di un gruppo di tifosi italiani, che ha conosciuto Ruse per le vie di Palermo e da quel momento ha raggiunto ogni giorno il Country Club per sostenerla – stiano in realtà aumentando le motivazioni di Collins, già parecchio elevate per il desiderio di vincere il primo titolo. Ne sono prova il linguaggio del corpo e gli incitamenti a voce sempre più alta; addirittura quando Danielle si trova nel lato di campo che ospita quel gruppetto di tifosi, si rivolge proprio a loro in modo provocatorio per esultare (emblematico un ‘sgooooo‘, la coda di un let’s go rimasto per metà in gola).

Un modo per caricarsi, che sta funzionando e funzionerà fino al termine dell’incontro. Che proporrà un altro momento di tensione (e spavento collettivo): sul 2-2 15-0, con Collins al servizio, Ruse accusa un malore e si accascia per terra nei pressi dei cartelloni pubblicitari, similmente a quanto le era successo – peraltro quasi nello stesso momento della partita – in semifinale contro Dodin. In campo entra il personale medico che la sorregge fino alla sua panchina, le misura la pressione e le dà modo di ritrovare un po’ di vigore. Nel frattempo Collins sta in disparte, e che non creda al malore della sua avversaria lo prova il fatto che non si è neanche avvicinata per sincerarsi delle sue condizioni; piuttosto chiede udienza al supervisor, approfittando del momento di pausa del match, e come apprenderemo più tardi si lamenta del fatto che la sua avversaria ‘si comporta sempre così‘.

L’episodio non ha però influenza sui destini del match. Collins è troppo più esperta (e più forte) di Dodin per subire una rimonta e sebbene il livello di gioco di Ruse rimanga grossomodo immutato, ossia non più basso della fase di partita precedente al medical time out, quello di Collins è sempre un gradino più su. E il 6-2 con urlo acutissimo a seguito arriva inevitabile, così come le frasi di cortesia nella cerimonia di premiazione a fine partita. Abbiamo avuto qualche screzio ma è tutto ok, congratulazioni, e bla bla. La sensazione dalla tribuna stampa è che Ruse possa aver leggermente marciato su una condizione di spossatezza magari esistente (la finale si è giocata dopo le 19:30, con una temperatura assolutamente accettabile) e che Collins, troppo occupata a godersi la vittoria, non abbia voluto specificare quanto detto agli organizzatori del torneo durante la pausa dell’incontro.

Dopo tutto quello che ho passato, momenti in cui ho pensato quasi di ritirarmi, e dopo tutto quello che stiamo passando per via della pandemia è bello poter rivedere il pubblico sugli spalti” ha detto Danielle Collins. E sollevare il trofeo del 32° Palermo Ladies Open, ça va sans dire.

Il tabellone completo

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ATP

ATP Kitzbuhel: Ruud guida il tabellone, tre italiani in gara

Il tennis su terra rossa torna a Kitzbuhel per l’ultimo appuntamento stagionale, presenti all’appello Mager, Cecchinato e Travaglia

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Con l’ATP 250 di Kitzbuhel in programma dal 26 luglio arriva pure la fine della stagione su terra rossa per quanto riguarda il tennis maschile. Il torneo austriaco, vinto l’anno scorso dal serbo Miomir Kecmanovic, non vedrà ai nastri di partenza il tennista di casa, presenza fissa del torneo, Dominic Thiem. Il campione in carica degli US Open è ancora alle prese con i problemi al polso che ne hanno pregiudicato parte della stagione e lo costringeranno a rientrare in prossimità dello Slam americano. Con Thiem fuori a guidare il tabellone è il grande protagonista di questo swing sulla terra battuta, il norvegese Casper Ruud. Il nuovo numero 14 del mondo ha centrato la doppietta a Bstaad e Gstaad e si presenta come il favoritissimo anche qui in Austria.

A contendere il titolo ci saranno lo spagnolo Roberto Bautista-Agut, testa di serie numero 2, ed altri validi tennisti su terra rossa come lo specialista Lazslo Djere, testa di serie numero 6, e Federico Delbonis. Da non sottovalutare la presenza tra gli outsider dei due finalisti di Umago, la giovane stella spagnola Carlos Alcaraz e il veterano Richard Gasquet. Ricca presenza di italiani nel torneo austriaco. L’impegno più complicato ce l’ha sicuramente Gianluca Mager, atteso alla sfida contro la wild card di casa Dennis Novak. Più semplici sulla carta gli impegni di Marco Cecchinato e Stefano Travaglia, il primo sorteggiato contro Radu Albot in un periodo non felice della carriera, mentre il secondo attende di conoscere il suo avversario dai qualificati.

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ATP

ATP Gstaad: Ruud non si ferma più e completa la doppietta

Il tennista norvegese vince il quarto titolo in carriera e il terzo stagionale, vincendo in fila Bstaad e Gstaad

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Oltre alla somiglianza a livello onomastico i tornei di Gstaad e Bstaad hanno in comune soltanto la superficie, la terra rossa europea, ma da oggi avranno in comune qualcos’altro. L’altro è il norvegese Casper Ruud, che sta continuando la sua fantastica stagione sul rosso con il terzo torneo vinto in stagione e la vittoria in fila dei tornei di Gstaad e Bstaad. Il secondo vinto con un completo dominio, senza perdere un set in tutto il torneo, il primo vinto oggi in una finale lottata ma sempre comandata contro il giovane francese Hugo Gaston, che manca l’appuntamento con il primo titolo nella sua prima finale a livello ATP in carriera. Una conferma ulteriore da parte di Ruud, che aveva già battuto Gaston nel loro unico precedente, le qualificazioni di Bercy del 2019.

La maggiore potenza di Ruud non si presenta ad inizio partita, in cui il norvegese comincia offrendo cinque palle break al suo avversario. Non migliora la situazione nel turno successivo, con altre due palle break, ma Ruud riesce a resistere al momento negativo e trova il primo break nel quarto game. Gaston reagisce e trova il controbreak immediato, salvo restituire il favore a Ruud nel game successivo. Le difficoltà al servizio del tennista francese tornano al momento di confermare il break, nessun doppio fallo ma prime molto lente che lasciano al norvegese il tempo di entrare e fare danni sui suoi turni di battuta. Il secondo break consecutivo è una conseguenza naturale e Ruud fa molta attenzione a non far più avvicinare il francese sul suo servizio, chiudendo il set sul 6-3 a favore.

Tanta lotta anche nel secondo set, ma anche qui Gaston non è in grado di sfruttare le non poche chance che gli si presentano sul servizio di Ruud. Il norvegese continua a martellare con il servizio e il dritto e trova il break già nel terzo game. E’ il preludio della fine per Gaston, che continua ad accumulare palle break ma non sfrutta le quattro palle break concesse. Ruud non si fa problemi a breakkare ancora una volta Gaston in un game fiume, per poi chiudere sul suo servizio partita e torneo.

 

A 22 anni il tennista norvegese ha già quattro titoli vinti in carriera, tutti senza aver mai perso un set in finale. Ruud sale con questo titolo al numero 9 della Race, a 170 punti dall’ultimo posto per il treno delle Finals occupato da Hubert Hurkacz. Soddisfazione nonostante la sconfitta per Gaston, che scala 23 posizioni e si issa al 132mo posto del ranking mondiale, confermandosi una delle poche note positive della Francia in questa stagione.

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