Match in Africa: quasi 52mila spettatori per Federer che batte Nadal a Città del Capo

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Match in Africa: quasi 52mila spettatori per Federer che batte Nadal a Città del Capo

Tre milioni e mezzo di dollari raccolti per la Fondazione di Roger

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Dopo il tour in America Latina con cui ha chiuso la passata stagione, ecco un’altra esibizione che porta a giocare Roger Federer in un altro continente che non ha molte opportunità di vederlo in azione. Se Zverev lo aveva accompagnato in quella settimana di novembre, questa sfida lo oppone al suo primo, storico rivale Rafael Nadal. Un match, come quelli con Sascha, il cui scopo fondamentale è raccogliere soldi – una montagna di soldi – per sostenere l’educazione dei bambini in Africa e, quindi, i contendenti ci arrivano in mezzo alla preparazione per gli eventi che contano; inoltre, la tensione non è neanche lontanamente paragonabile a quella di un incontro vero, magari nelle ultimissime fasi di uno Slam, ed è anche importante non farsi male.

Tuttavia, nel momento in cui un tennista scende in campo, dal giocatore della domenica al top player, preferisce vincere. Figuriamoci, poi, quando parliamo di due che amano alla follia questo sport, tra un Rafa che non vorrebbe lasciarti neanche una mano a rubamazzo e un Roger per il quale impugnare la racchetta significa sì essere catapultato nel Paese dei balocchi a prescindere, ma, se trova il god mode (con l’effetto solo collaterale dell’avversario annichilito), si diverte anche di più. Così, per dire che, forse, anche questo unofficial Fedal merita un’occhiata strettamente tennistica. O forse no.

Prima del confronto principe tra the King e il Re della terra battuta, però, c’è l’immancabile e imperdibile (insomma…) doppio con Bill Gates, l’ex uomo più ricco del pianeta (sorpassato solo da “quello di Amazon”, non è che sia diventato povero). Certo, qualche lezione di tennis per arrivare almeno al livello di un quarta categoria medio potrebbe prenderla, ma la parte importante è il tutt’altro che irrisorio contributo a ingrandire la succitata montagna di banconote (bills) ben oltre l’incasso (gate) ottenuto della vendita dei biglietti. O, semplicemente, non è portato per lo sport con la racchetta ma, a 64 anni, l’imprenditore, programmatore e filantropo ha ancora tempo per trovare il suo talento.

 

In ogni caso, arriva imbattuto al suo terzo doppio in coppia con Roger e (spoiler alert) lo resterà. Il quarto uomo è il trentacinquenne sudafricano Trevor Noah, dal 2015 conduttore di The Daily Show, programma statunitense tra il talk show e la satira. Tutto è pronto per il primo scambio del ‘Match for Africa’ che, puntualizza l’intervistatore, è finalmente diventato ‘il match in Africa’. Secondo Federer, “Trevor ha un buon vantaggio perché non l’ho mai visto giocare”. Rincara la dose Noah: “Roger è svantaggiato: siamo entrambi per metà svizzeri e per metà sudafricani, quindi so entrargli in testa, so cosa sta per fare. E, con Rafa, ho una connessione speciale perché la Spagna ha vinto i mondiali di calcio 2010 qui in Sudafrica”.

Allestito nello stadio costruito proprio per quei mondiali, il campo – “arancione, per Rafa, così gli sembra di essere sulla sua terra battuta, ma è in duro” vede Gates sfoderare qualche pallonetto mentre Noah cerca delle volée come se fosse Yannick, ma il livello tecnico complessivo è piuttosto basso, forse per la poca abitudine alla specialità da parte di Rafa e Roger, forse a causa del vento che spira deciso da sud-est. Nel frattempo, immaginiamo che Margaret Court si sia messa a lavorare alacremente sul sermone di domenica, dopo aver visto in TV la coppia formata da un giocatore nato da un matrimonio misto (illegale nel suo regime preferito) e da quell’altro sbarcato in Australia con lo smanicato rosa. Non manca il punto da 52 colpi con i due campioni che si scambiano dritti reverse sulla diagonale sinistra, con lo svizzero che incita Bill a intervenire, ma questi preferisce andarci con i piedi di piombo, nel senso che non riesce a schiodarsi dalla sua piastrella. Per farla breve, vincono 6-3 Federer e Gates.

Roger Federer e Bill Gates – Match in Africa 6

Mentre R&R vanno a prepararsi per il piatto forte, Janine Händel, CEO della Roger Federer Foundation, ribadisce tra l’altro che “l’istruzione è uno strumento potentissimo per cambiare la vita delle persone in un modo davvero sostenibile”. Prima del Fedal, Roger spende qualche parola sulla straordinaria carriera dei Big 3 e ricorda che il suo sogna era di “vincere un Wimbledon, quindi, se Rafa mi raggiunge, va bene lo stesso”. Dal canto suo, un emozionato Nadal dice che “la serata è indimenticabile e forse non giocheremo più in un’atmosfera come questa”. Ecco, il momento è finalmente giunto: fermi a 40 dallo scorso luglio per quanto riguarda gli head to head ufficiali, Roger e Rafa si scontrano in quello che è il loro ottavo match di esibizione.

Parte meglio Federer che, dopo essersi scaldato con la maglietta donatagli dal rugbista Siya Kolisi, sale 2-0, fa vedere cose piacevoli a rete e regala pure un dritto in salto. Colui che in maggio lancerà il secondo assalto nel tentativo di pareggiare il numero dei titoli Slam in bacheca – Thiem, tetto e tutto il (poco) resto permettendo – appare rilassato, se la ride, dimentica il rituale pre-servizio, sfodera alcune specialità della casa ed evita di centrare quello meno giovane con un passante ravvicinato su un punto che sarebbe importante se si giocasse per un trofeo. Archiviato il primo set 6-4 a favore di Roger, nel secondo è Nadal a partire in vantaggio (non inaspettatamente, diciamo). Peccato per il vento che provoca qualche errore di troppo, peccato per l’inflessibile “falco” automatico che chiama fuori la seconda battuta di una raccattapalle che ha sostituito per un attimo Federer (sì, c’è anche quel siparietto). 6-3 e terzo set, allora, con babbo Federer che sbadiglia in tribuna. Qualche punto spettacolare, gioia sugli spalti, Federer che si invola verso il 6-3 decisivo, nonostante un brutto errore al volo e una catenata di dritto spagnola che lo lascia fermo (ma poi Nadal rimedia sbagliando di metri la risposta), sigillato con una fantastica mezza volata che muore appena oltre la rete.

“Abbiamo cercato di dare il meglio come sempre” dice Rafa dopo l’abbraccio finale. “È un grande piacere far parte di questo fantastico evento, sono sempre qui se Roger mi vuole per queste buone cause. Un grande lavoro quello della sua Fondazione, promuovere i valori di aiutare i bambini. Questo è ciò che conta, ripagare per quanto quanto possiamo ciò che abbiamo ricevuto”. Roger conferma che “è stato tennis vero, quello che la gente si aspettava di vedere, non dei pagliacci tutto il tempo. Beh, mi piacciono i pagliacci, ma abbiamo cercato di giocare il nostro miglior tennis, ciò per cui siamo famosi in tutto il mondo. È stato un piacere dividere ancora una volta il campo con Rafa, ma qui a Città del Capo, in Sudafrica, significa tanto di più. Questo è molto di più che semplice tennis”.

51.954 spettatori, nuovo record (lo deteneva sempre Federer), sfida tra campioni, emozioni, musica e spettacoli vari, divertimento per grandi e piccini e, soprattutto, fondi per una nobilissima causa, tre milioni e mezzo di dollari Usa, un altro primato per questa manifestazione: tutte le caselle sono state spuntate, insomma. Infine, per chi lascia lo stadio dirigendosi verso est, ricordiamo che Granger Bay Bouleverd, tra Helen Suzman Blvd. e Beach Road, resterà chiusa al traffico in entrambe le direzioni fino alle 23.30. E, ora, una bella notte di sonno perché domani bisogna essere al meglio per seguire le semifinali dell’ATP 250 di Pune.

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Il tennis tira la cinghia in tempi di Covid, ma forse il challenger di Marbella ha esagerato

“Nella mia carriera tennistica non mi sono mai sentito tanto disprezzato da qualcuno dell’organizzazione”, racconta lo spagnolo Pedro Martinez. Il challenger di Marbella ha costretto lui e altri giocatori a pagarsi l’alloggio da soli

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Pedro Martinez – Marbella Open 2020 (foto via Twitter @MarbellaOpen)

Il 2020 continua a essere un anno non facile per giocare a tennis. Certo, va anche peggio per cose molto più importanti, ma, almeno qui, possiamo limitarci a parlare dello sport che amiamo. Se chi gioca per divertirsi deve fare i conti con un altro mese di stop (sempre che il clima non consenta di giocare all’aperto), la stagione con il buco in mezzo non è stata affatto clemente con i professionisti della racchetta, oltre che, naturalmente, con tutti quelli che traggono dai tour una fonte di reddito più o meno diretta.

Solo per fare un esempio, il 40% del personale di Tennis Canada ha perso il lavoro perché non è stato possibile organizzare la Rogers Cup. Senza contare le ricadute su un sistema che stava sfornando tennisti anche di altissimo livello, da Bianca Andreescu a Denis Shapovalov. Ecco quindi spiegati gli enormi sforzi per riuscire a organizzare eventi le cui probabilità di disputa sembravano quasi risibili, primo fra tutti lo US Open, con annesso il Masters 1000 di “Cincinnati” in una perfetta applicazione del concetto di economia di scopo, ma anche l’autunno europeo su terra battuta.

Anche dove si è riusciti a giocare, il pubblico si è rivelato un fattore determinante. O, più precisamente, l’assenza di pubblico o il numero estremamente ridotto di appassionati sugli spalti. Il Roland Garros ne è uscito complessivamente bene (24 milionilordi di utili) nonostante i mille spettatori al giorno rispetto agli oltre 34.000 giornalieri della passata edizione, sempre ricordando che si tratta di uno Slam, quindi con cifre relative ai diritti televisivi nemmeno paragonabili con quelle dei tornei minori. Un effetto diretto del minore introito generato dalla vendita dei biglietti e di tutte le attività collegate alla presenza degli appassionati si è senza dubbio registrato sui montepremi, nonostante si sia riusciti a non penalizzare i giocatori di fascia più bassa.

 

Il Western&Southern Open di passaggio a New York ha offerto in totale 4,2 milioni di dollari contro i 6 del 2019, aumentando però di circa il 10% l’assegno per gli sconfitti al primo turno che hanno pertanto incassato 24.560 dollari (lordi). Ciò a spese dei primi della classe, primo fra tutti il vincitore, Novak Djokovic, che si è accontentato di 285.000 dollari invece del milione abbondante dell’anno scorso.

Scendendo rapidamente di livello, l’ATP 250 di Anversa ha offerto un montepremi del 38% inferiore a quello del 2019 quando ad Andy Murray erano toccati 110.000 euro contro i 30.000 e spicci del freschissimo vincitore Ugo Humbert. Sempre a beneficio di chi ha più difficoltà a far quadrare i conti perché più spesso non arriva molto avanti nei tabelloni del Tour. A proposito di “sfortunati” vincitori, andando sulla pagina ATP di Sascha Zverev, constatiamo che i due titoli consecutivi a Colonia gli sono complessivamente valsi meno di 28.000 euro. Per fortuna ha giocato anche tre match di doppio insieme al fratello Mischa che gli hanno fruttato altri 3.000 euro. In definitiva, chi vince si accontenta, ma almeno tutti stanno facendo qualcosa perché qualche centinaio di professionisti o aspiranti tali non rischino di dover smettere di giocare. Forse non proprio tutti.

Zverev con il primo trofeo vinto a Colonia

SCARAMUCCE A MARBELLA

Più che altro, c’è qualcuno che la rende anche più complicata del solito, come sta succedendo al Challenger 80 di Marbella, almeno secondo quando denuncia Pedro Martinez, ventitreenne della provincia di Valencia che questo mese ha sfondato il muro della top 100 dopo il terzo turno al Roland Garros raggiunto partendo dalle qualificazioni. Affidandosi (malvolentieri) ai canali social, Martinez, iscritto appunto al Marbella, spiega che i Challenger offrono sempre l’ospitalità (pernottamento e colazione) ai giocatori, i quali devono però prenotare l’albergo con almeno due settimane di anticipo, cosa peraltro non semplice soprattutto quando sei impegnato in altri tornei.

Insomma, Pedro ha prenotato solo mercoledì scorso, non rispettando la disposizione del Rulebook ATP, come del resto non hanno rispettato i tempi Carballes Baena, Munar, Taberner e altri perché non sapevano quando sarebbero potuti arrivare. “In tutto il circuito Challenger si giocano più di 150 tornei all’anno in oltre 40 Paesi ed è la prima volta che un torneo adotta questa posizione” scrive Martinez riferendosi al fatto che le spese dell’albergo saranno a carico suo e dei suoi colleghi. Una decisione presa dal direttore del torneo Ronnie Leitgeb (sì, l’ex coach di Muster, Gaudenzi, Quinzi, ex presidente della federtennis austriaca, eccetera). E, forse, dover pagare non è nemmeno la parte peggiore.

Pedro continua il suo racconto: “È arrivato a dirmi che la persona che si occupa delle mie prenotazioni è stupida e che è disposto a darmi mille euro di tasca propria perché me ne torni a casa e non mi faccia più vedere ai suoi tornei, perché non ha alcun interesse che Carballes, Munar e io (i tre spagnoli con ranking più alto iscritti al torneo) siamo in tabellone e che nessuno verrà a vederci giocare. Hai appena finito di festeggiare l’ingresso nei top 100 e due settimane dopo ti senti dire questo. Mai nella mia carriera tennistica mi sono sentito tanto disprezzato da qualcuno dell’organizzazione e dubito che siano in molti ad avere avuto un’esperienza simile nel circuito”. Conclude con apprezzamenti per il sito del torneo, per tutti gli altri che ci lavorano e per il personale dell’ATP che tuttavia non ha voce in capitolo sull’argomento.

Il tweet di Carlos Taberner

Sullo stesso tono il tweet di Carlos Taberner, che indica Leitgeb come responsabile della decisione “unica, di negare l’ospitalità ai suoi giocatori”, oltre a non essersi degnato di rispondere ai miei messaggi o alle chiamate. Non manca la comprensibile amarezza: “È molto difficile accettare che queste cose accadano in uno dei pochi tornei che quest’anno si disputano nel tuo Paese e sentire un tale disprezzo quando credevi di giocare in casa. Si è aggiunto anche Carballes Baena, che aveva prenotato nove giorni prima del lunedì di inizio del torneo perché non sapeva se avrebbe giocato. “Credo un tempo sufficiente per informare l’hotel” scrive su Instagram, “e non penso che fosse pieno in questi tempi complicati per il Covid”. Proprio in virtù di questi tempi complicati, non sembra così folle aspettarsi quella elasticità che, a quanto dicono i tennisti, è sempre stata la norma dovunque abbiano giocato. Anche Carballes sottolinea come Leitgeb abbia trattato lui e Pedro in maniera “inappropriata”.

Da parte del torneo, non c’è stata ancora risposta. Nel frattempo, Martinez, secondo del seeding, ha giocato il suo incontro di primo turno e vinto. Il suo assegno passa così da 450 a 730 euro. Se arriverà ad alzare il trofeo, diventeranno 6.190. Meno le imposte e, a quanto pare, il costo dell’hotel.

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ATP

ATP Vienna: Rublev parte forte, già fuori Shapovalov

Solo cinque partite in programma nella prima giornata: Monfils si ritira contro Carreno, avanti Anderson e Coric

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Assegnati i due titoli ATP 250 della settimana ormai passata, il circuito si divide fra Vienna e Nur-Sultan. La capitale austriaca ospita un “500” che, per campo di partecipanti, quest’anno assomiglia molto a un Masters 1000, complice anche l’assenza del torneo di Basilea. Nonostante il ritiro dell’ultimo momento di Diego Schwartzman, restano ben cinque i top 10 in tabellone, tra i quali il numero 1 del mondo Novak Djokovic e l’idolo di casa Dominic Thiem, con un “taglio” al numero 31 del ranking. Proprio Thiem ha detto che questo “è probabilmente l’ATP 500 migliore di sempre“. Difficile contraddirlo guardando gli avversari che deve affrontare per replicare il trionfo dello scorso anno, anche se il primo ostacolo, Kei Nishikori, ha dato forfait ed è stato sostituito da Vitaliy Sachk, ventitreenne ucraino oltre il 500° posto del ranking al suo primo main draw ATP. Non che Dominic non sia in grado di crearsi problemi un po’ con chiunque ai primi turni.

Tornando a Schwartzman, ufficialmente ritirato per un problema alla spalla, non si può certo biasimare Diego per rinunciare a un torneo dove, in quanto finalista uscente, non ha quasi possibilità di incamerare punti, dopo aver disputato quindici incontro in sei settimane. Di certo non si lamenta Lorenzo Sonego, entrato come lucky loser, che debutterà contro Dusan Lajovic.

Il programma inizia con una delusione per gli spettatori austriaci, non più di mille (per sessione) sugli spalti: Dennis Novak, wild card e amicissimo per semprissima di Thiem, è stato sconfitto Kevin Anderson dopo due ore e tre quarti al tie-break del terzo set, nel quale si è trovato avanti per 6-3, senza però riuscire a trasformare nessuno dei tre match point, commettendo anche doppio fallo su quello con la battuta a disposizione. Anderson, entrato con il ranking protetto, è anche dovuto ricorrere al MTO all’inizio del terzo set per farsi trattare il ginocchio destro, operato due volte negli ultimi tredici mesi. Al prossimo turno, troverà Pablo Carreño Busta che è stato invece in campo appena 39 minuti contro Gael Monfils. Il trentaquattrenne parigino, come il coetaneo Anderson, ha richiesto un trattamento da parte del fisioterapista – al collo, nel suo caso – ma con risultati ben diversi: sotto 6-1 2-0 è arrivato il ritiro. Evitata la bolla newyorchese, Monfils è stato sconfitto all’esordio a Roma, Amburgo e Parigi, per poi dare forfait ai due tornei di Colonia. Protagonista di un ottimo avvio di stagione (ottavi a Melbourne, dodici vittorie di fila che gli hanno portato due titoli e una finale in febbraio), la pausa forzata non ha per nulla giovato a Lamonf.

 

Com’era prevedibile, non ha avuto alcun problema Andrey Rublev contro il qualificato Norbert Gombos. Il 6-3 6-2 è arrivato in un’ora esatta e con esso la vittoria numero 35 in stagione a fronte di 7 sconfitte, e ora il moscovita può attendere Jannik Sinner. O Casper Ruud. Relegato sul campo dei doppisti (ufficialmente Next Gen Court), Borna Coric ha regolato con un doppio 6-4 Taylor Fritz e aspetta senza troppa impazienza il vincitore del derby tra Novak Djokovic e Filip Krajinovic.

Nell’ultimo match di giornata, Jurij Rodionov, come Novak wild card e membro della scuderia di Wolfgang Thiem, si è reso protagonista dell’impresa di giornata battendo Denis Shapovalov davanti al pubblico amico. Il ventunenne nato a Norimberga, n. 153 ATP, mancino, dotato di buona mano e oggi particolarmente efficace nei pressi della rete, ha ottenuto la sua prima vittoria nel circuito maggiore un mese fa al Roland Garros contro Chardy. Il suo secondo successo arriva ora ai danni del numero 12 del mondo che, com’è intuibile, ci ha messo del suo per uscire in due set. 34 errori non forzati per Shapo tra i quali 10 doppi falli, decisivi nelle fasi finali dei due parziali.

Risultati:

[PR] K. Anderson b. [WC] D. Novak 6-7(2) 6-4 7-6(6)
P. Carreño Busta b. [7] G. Monfils 6-1 2-0 rit.
[5] A. Rublev b. [Q] N. Gombos 6-3 6-2
[WC] J. Rodionov b. [8] D. Shapovalov 6-4 7-5
B. Coric b. T. Fritz 6-4 6-4

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WTA

Azarenka non c’è, il derby neppure: Sabalenka fa suo il titolo di Ostrava

Aryna vince il settimo trofeo in carriera contro un’acciaccata Azarenka e poi bissa in doppio. Si conferma ‘giocatrice autunnale’, la top 10 è di nuovo vicina

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Aryna Sabalenka, con il trofeo di Ostrava 2020 (via Twitter, @WTA_insider)

Aryna Sabalenka è la vincitrice del torneo WTA di Ostrava. La 22enne bielorussa ha dominato il derby contro Victoria Azarenka, lasciandole appena quattro giochi (6-2 6-2) in poco più di un’ora di partita. Vika probabilmente è stata condizionata da qualche problemino al collo, ma la sensazione generale è che contro questa Sabalenka ci fosse davvero poco da fare oggi. La bielorussa ha anche bissato il successo in doppio, dove assieme alla collaudata partner Mertens ha superato con un netto 6-1 6-3 in finale la coppia composta da Dabrowski e Stefani.

FINALE A SENSO UNICO – La più giovane delle due bielorusse ha aggredito fin da subito la partita e l’avversaria, mostrando una evidente superiorità nel palleggio da fondo. In particolare a fare la differenza in favore di Sabalenka è stata la risposta, che quando non generava un vincente diretto, comunque finiva per indirizzare lo scambio dalla sua parte. Probabilmente il servizio di Azarenka, già di per sé non potentissimo, ha risentito del fastidio al collo, ma i numeri sono comunque impressionanti: 17 punti su 33 vinti da Sabalenka sulla prima avversaria (52%) e 10 su 15 sulla seconda (67%).

Altro dato impressionante è quello dei vincenti: ben sedici nel solo primo set con una media di due a game. Nel secondo set, Aryna non ha affatto rallentato e si è proiettata sul 4-1, mentre una sofferente Azarenka chiedeva l’intervento della fisioterapista per farsi massaggiare il collo sia sul 2-1 che sul 4-1. Al rientro in campo, Vika ha lasciato andare il braccio senza pensare su tre risposte e ha trovato un insperato break. Si è trattato però solo di un fuoco di paglia, perché Sabalenka ha subito ripreso le redini della partita vincendo i successivi due giochi e con essi la partita.

 

Settimo titolo in carriera dunque per Sabalenka, e se contiamo anche la vittoria del 125k di Mumbai nel 2017 si tratta del quinto successo (su otto) ottenuto nei mesi autunnali, una fase di stagione che la vede spesso protagonista. La settimana prossima a Linz, torneo al quale risulta ancora iscritta, Sabalenka ha una buona possibilità di riagguantare la Top 10, distante appena 35 punti. Non ha più possibilità invece Azarenka, che comunque non figurava nella entry list del torneo austriaco, e che verosimilmente chiuderà il suo ottimo 2020 alla posizione numero 14 della classifica WTA.

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