Errani: "Sarà dura riprendere anche in autunno"

Interviste

Errani: “Sarà dura riprendere anche in autunno”

L’azzurra ha partecipato al podcast tennistico di Eurosport, parlando delle prospettive della sua carriera e della stagione tennistica in generale

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Sara Errani - Acapulco 2020 (via Twitter, @AbiertoTelcel)
 
 

Dalla sua casa di Valencia, Sara Errani ha chattato con Simone Eterno e Federico Ferrero, telecronisti di Eurosport, spaziando su vari argomenti. Come la stragrande maggioranza dei suoi colleghi, la tennista emiliana deve bilanciare la mancanza d’allenamento con i buoni rapporti condominiali: “Non sto giocando, corro nel parcheggio sotterraneo e ogni tanto palleggio contro il muro, ma fa un rumore pazzesco, ho paura che mi caccino!

Errani ha confermato l’opinione di molti tennisti, per i quali la natura itinerante del tennis lo rende uno sport difficile da riavviare al termine dell’emergenza sanitaria, soprattutto per via dei tempi scaglionati che i vari lockdown potrebbero avere – basti pensare a quanto potrebbero esserlo anche solo in Italia – limitando la disponibilità dei giocatori per riprendere a viaggiare.

D’altro canto, però, ci sono degli aspetti che potrebbero favorire una ripresa, per esempio il fatto che i giocatori potrebbero tranquillamente allenarsi individualmente, e questo forse può spiegare l’ottimismo di tanti dirigenti sulla possibilità di salvare quantomeno uno scampolo di stagione: “Sarà dura riprendere anche a settembre/ottobre. Potrebbe essere più semplice ricominciare ad allenarsi per i tennisti, ma prima andrebbero riaperti i circoli“.

 

Questo aspetto si unisce a quello, sottolineato da più parti, dell‘assenza di contatto del tennis (scherzando si potrebbe dire che se il serve-and-volley era già moribondo, il COVID-19 potrebbe avergli messo la lapide, visto che i giocatori non saranno esattamente propensi ad avvicinarsi gli uni gli altri…), aspetto su cui sia intervistata che intervistatori hanno espresso più di una perplessità, con particolare riferimento a dinamiche ordinarie come farsi dare la pallina da un raccattapalle.

Se c’è una cosa su cui c’è accordo, al momento, è proprio la mancanza di accordo fra le varie entità che controllano il tennis, ed Errani è molto chiara in questo senso, facendo eco alla recente proposta di Federer: “Sarebbe ora di unificare gli organi governativi del tennis, ma per ora hanno dimostrato che non ognuno pensa un po’ troppo a sé stesso, basti pensare a quanto successo con il Roland Garros. Mi sembra che non abbiano nemmeno preso in considerazione il meteo, perché non so quanti gradi possano esserci a Parigi a settembre“.

Un’altra questione su cui l’azzurra ha mostrato dei dubbi è la possibilità di giocare dei tornei regionali e/o nazionali durante l’interruzione forzata dei tour: “Non avrebbe molto senso a mio parere, se si possono fare quelli allora si potrebbe riprendere il circuito normalmente“.

La video-intervista completa

Su una nota più personale, le è stato chiesto se, visto il ranking attuale in confronto a quello del passato (è N.169 WTA, ben lontana dal best ranking di quinta del mondo e dalle tre stagioni chiuse in Top 15), non le sia venuta voglia di smettere, viste anche le ben note vicissitudini chimiche, ma lei è stata categorica: “L’amore per il tennis continua a farmi andare avanti, la passione e la voglia ci sono a prescindere dai risultati. Voglio ritornare a sentirmi bene in campo“.

E se la carriera tennistica non dovesse ravvivarsi, Errani ha un’alternativa pronta: “Mi piacerebbe tantissimo avere una mini-carriera nel padel, ci gioco (o meglio, giocavo) molto spesso“.

Se la passione non l’ha ancora abbandonata, Errani riconosce anche i tempi difficili che attendono gli specialisti della terra battuta come lei, implicitamente danneggiando le sue chance di rinascita: “Penso ci saranno sempre più tornei sul veloce, soprattutto nel femminile, dove la tournée sudamericana non esiste più. Credo che nel maschile ci siano più giocatori da terra che si fanno valere, cosa che non succede per noi“.

Se invece esclude di poter continuare a giocare solo in doppio, nonostante i grandi successi dei tempi delle Chichis (la sua compagna era Roberta Vinci), ha recentemente scoperto la propria attitudine didattica: “Da giovane dicevo di non voler allenare, mentre ora la cosa mi incuriosisce molto di più, quindi non lo escludo. Se devo valutare un giocatore guardo l’atteggiamento e se ha un’idea su come impostare i punti o no. La tecnica salta all’occhio, ma non l’ho mai vista come cosa fondamentale“.

L’azzurra ha rimarcato più volte l’importanza dell’aspetto mentale, senza risparmiarsi dell’autocritica: “Descrivere il gioco di qualcuno in termini di miglioramenti tecnici è difficile, perché fiducia e aspetti mentali tendono a prevalere. Per esempio, Zverev non è peggiorato al servizio dal punto di vista tecnico, ha solo perso fiducia, e a me è successa la stessa cosa, sento di essere peggiorata con la battuta ma non perché faccio cose diverse nell’esecuzione. Cambiare la propria tecnica è difficile, anzi, spesso la parte difficile è mantenerla“.

La conversazione si è conclusa con un aneddoto sul Roland Garros 2012, quello in cui Sara ha raggiunto la finale. L’aneddoto riguarda il suo match di terzo turno: “Avevo perso il primo set con Ivanovic per 6-1, e mi sono avviata verso il bagno, quando Pablo [Lozano, il suo coach, ndr] mi ha urlato: ‘Brava, vai in bagno, ma non tornare più!’ Da lì è iniziato un torneo pazzesco“. Che dire, meno male che non l’ha ascoltato.

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WTA Toronto, Haddad Maia: “Sono orgogliosa. Tante difficoltà superate per arrivare a questo traguardo”

“Lavoro ponendomi degli obiettivi. È bello pensare che in Brasile tifano per me, oltre al calcio”. La giocatrice brasiliana commenta la straordinaria vittoria sulla numero 1 Swiatek

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Beatriz Haddad Maia - Toronto 2022 press conference

Se a Montreal per la prima volta dal 1999 un Masters 1000 maschile ha visto l’eliminazione all’esordio delle prime 3 teste di serie, anche a Toronto le sorprese non sono mancate. L’ultima è arrivata negli ottavi di finale e ha visto la numero 1 mondiale Iga Swiatek perdere la sua prima partita su cemento dopo 20 successi consecutivi (addirittura 23 nei tornei di categoria ‘Mille’). A firmare l’impresa, in tre ore esatte di lotta, è stata la brasiliana Beatriz Haddad Maia, al suo primo quarto di finale in un WTA 1000. L’attuale numero 24 delle classifiche sta vivendo una stagione al di sopra delle aspettative, con due titoli del Tour maggiore messi in bacheca (Nottingham e Birmingham, vinti di seguito) e due semifinali.

“Sono felice e orgogliosa di me stessa” ha detto ai giornalisti subito dopo la vittoria più prestigiosa che abbia mai raccolto. “È un momento molto speciale. Non è facile superare la numero 1 mondiale su un palcoscenico così importante di fronte a così tanto pubblico. Ho passato così tanti periodi difficili durante la mia carriera per arrivare a questo momento. Perciò me lo voglio godere e nelle prossime ore non voglio pensare al prossimo match”. Partita che però dovrà affrontare solo tra qualche ora: aprirà la sessione serale di venerdì 12 agosto contro l’oro olimpico di Tokyo Belinda Bencic.

Il tabellone completo del WTA 1000 di Toronto

 

Davvero una storia di grande valore quella della ragazza classe 1996, nativa di San Paolo. Dopo aver sfiorato la top 50 nel 2017, una serie di problemi fisici tra 2018 e 2019 hanno fermato la sua corsa nel Tour maggiore. Non aveva più punti nel ranking. Con grande tenacia, dal 2020 in poi, non solo è riuscita a tornare a quel livello, ma ora si trova alle porte della top 20: “Il mio obiettivo dopo essermi fermata era tornare in top 100. Sapevo di esserne capace, ma ricominciare da zero è molto difficile. Giocare gli ITF contro giocatrici anche tra la posizione 800 e 1000 del mondo non è facile, dopo aver raggiunto anche la top 100. Dopo qualche mese ero già di nuovo tra le prime 400. Ho continuato a mettermi degli obiettivi, con il mio coach, Rafa, e ora non sappiamo qual è il limite. Di sicuro la top 20, ma non posso dire altro. Cosa potrò fare di più?”.

La sua ‘garra’ l’ha mostrata al mondo nel match di ottavi di finale a Toronto. Oltre a tutte le difficoltà che un match contro una numero 1 come Iga comporta, ci si è messo anche un forte vento a complicare il tutto: “Il vento cambiava spesso lato, è davvero insidioso giocare in queste situazioni. Però cercavo di non pensarci, anche perché il vento c’era per entrambe. Inoltre sapevo che stavo giocando contro Iga, dunque serviva il mio miglior tennis, anche se questo contro di lei potrebbe comunque non bastare. Dunque cercavo di giocare i punti senza scuse, non pensare agli errori e soprattuto pensare che non potessi controllare le condizioni di gioco. Ho fatto un buon lavoro mentale”. La stessa Swiatek in conferenza ha sottolineato molto l’influenza delle condizioni meteo non ottimali, a riprova che questo aspetto abbia forse influenzato più la polacca che la brasiliana.

A proposito di mentalità, Haddad Maia ha confessato di non usare granché i social media. L’ha detto in risposta a una domanda che parlava delle pressioni che sente addosso (soprattutto in quanto numero 1 del suo paese, il Brasile) e di come riesce a gestirle: “È sempre difficile perché a volte le persone si aspettano troppo da me. E se vedo ad esempio una tennista che ha la mia stessa classifica e la mia stessa carriera, lei è solo una giocatrice in più in America, in Canada, in Francia, ovunque sia. Quindi a volte si aspettano troppo da me. Si aspettano che io sia come Guga [Kuerten]. E non è facile fronteggiare la cosa. Perché nel mio paese c’è il calcio, abbiamo anche noi grandi media. I social sono qualcosa che mi portano spesso fuori dalla vita reale e questo io non lo voglio, finisco per confrontarmi troppo sugli altri. Dunque ho il mio profilo Instagram, ma cerco di gestirne l’utilizzo. Provo a godermi i miei amici, la mia famiglia. Inoltre è bello pensare che in Brasile ci siano tante persone che tifano per me, che vedono in TV una donna e non solo il calcio”.

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WTA Toronto, Swiatek: “Condizioni folli. Haddad Maia brava a gestire il vento”

“La prossima volta forse sarò in grado di trovare, anche se le condizioni saranno pessime, più soluzioni e un gioco più solido” afferma la n.1 del mondo Iga Swiatek

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Iga Swiatek - Mutua Madrid Open 2022 (PHOTO- ANGEL MARTINEZ : MMO)

La n.1 Swiatek abdica al torneo di Toronto, sconfitta in tre set dalla brasiliana Beatriz Haddad Maria, giustiziera della nostra Trevisan al primo turno. Il vento è stato un fattore determinante per Iga: “Ha davvero rovinato il mio primo set“, ma senza nulla togliere all’avversaria: “Sta giocando davvero alla grande”.

Il tabellone del WTA 1000 di Toronto

IL MODERATORE: Iga, partita dura oggi. Puoi parlarci un po’ della partita.

 

IGA SWIATEK: Beh, all’inizio ho faticato a trovare il mio ritmo in campo. Probabilmente perché, sai, è mancina e ho avuto difficoltà ad adattarmi al suo servizio. E in più il vento. Penso che senza il vento ce l’avrei fatta. Ma era piuttosto folle là fuori. Ma nel terzo set, che era piuttosto serrato, sapevo quali errori avevo fatto. Quindi so sicuramente su cosa voglio lavorare e cosa voglio migliorare prima del prossimo torneo.

D. Hai menzionato il vento. Ma quanto erano dure le condizioni? E quando sei arrivata alla fine del terzo set, cosa stavi cercando di fare per gestire sia il lato condizione delle cose che il tuo gioco stesso?

IGA SWIATEK: Beh, ho provato a usare una diversa racchetta con più tensione sulle corde, perché non va così lontano quando gioco con il vento. Ma il fatto è che all’inizio, quando non ti senti al cento per cento come se non stessi colpendo la palla nel posto giusto, la cosa può rovinare il tuo ritmo fino alla fine della partita. E ho davvero cercato di ritrovare il ritmo. E penso di averlo fatto in alcuni momenti della partita. Ma a volte non mi dava molte possibilità sui suoi giochi di servizio. Stava servendo abbastanza bene e molto forte. Quindi sì, solo un break è abbastanza per perdere. Penso di aver fatto tutto il possibile per trovare il mio ritmo.

D. Hai già detto che Beatriz è mancina ed è stata una sfida. Ma cos’altro del suo gioco l’ha resa un’avversaria difficile?

IGA SWIATEK: Per me in questo momento è difficile dire se è stato più il suo gioco o il vento che ha davvero rovinato il mio primo set. Ma penso che abbia usato le condizioni meglio di me. E quando giocava con il vento giocava palle molto forti. E a volte arrivavo in ritardo per questo. E d’altra parte è stata in grado di gestirlo. Ma penso solo di aver commesso più errori di lei. Era un po’ più solida. Ma di sicuro sta giocando davvero alla grande. E ha una base davvero solida sul suo servizio.

Q. Solo in termini di quello che ti porti via dalla partita. Ho parlato con altri giocatori che hanno giocato oggi ed erano tutti abbastanza irremovibili sul fatto che queste fossero davvero alcune delle condizioni più difficili in cui hanno giocato.

IGA SWIATEK: Di sicuro so che mi sentirei molto meglio se avessimo condizioni normali. Soprattutto questo è stato il primo giorno in cui c’era così vento. Quindi non sapevo nemmeno che sarebbe stato così. Ed è stato difficile anche prepararsi. Ma sì, sono abbastanza sicura che giocherei meglio. Ma abbiamo entrambe le stesse condizioni. E inoltre non voglio essere la giocatrice che darà la colpa al vento, sai? Quindi la prossima volta forse sarò in grado di trovare, anche se le condizioni saranno pessime, più soluzioni e un gioco più solido. Perché ho fatto molti errori che non accetto.

D. Hai menzionato ovviamente il vento. C’è qualcosa che puoi salvare giocando in queste condizioni per aiutarti nei giorni futuri quando ci saranno condizioni simili? Ti piace pensare che potrà aiutarti magari in un’altra giornata ventosa a Cincinnati o agli US Open?

IGA SWIATEK: Non lo so ancora. Ma lo scoprirò.

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WTA Toronto, sboccia il talento di Qinwen Zheng: “Che vittoria contro Andreescu”

La cinese è soddisfatta dopo lo sgambetto alla favorita di casa: “Tutti sostenevano Bianca, ma è normale. Che rimpianto a Wimbledon”

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Qinwen Zheng - Toronto 2022 (Twitter @NBOtoronto)
Qinwen Zheng - Toronto 2022 (Twitter @NBOtoronto)

Una partita dura, tre ore di tennis nella notte di Toronto per incoronare e mandare avanti nel torneo Qinwen Zheng, capace di vincere alla distanza contro Bianca Andreescu, la giocatrice di casa, che ha tentato la rimonta dopo aver perso il primo set. La cinese coglie il secondo quarto di finale in carriera a livello WTA, dopo Melbourne a inizio anno, ma il primo in un 1000, che assume i tratti del miglior risultato della carriera (almeno finora). Mentre pensa ad affrontare una giocatrice ben più esperta e sempre temibile come Karolina Pliskova, la 19enne cinese è ben reattiva e felice in sala stampa post match, dimostrando di saper essere interessante anche davanti ai microfoni.

D: Puoi parlarci della mentalità che hai avuto nel terzo set. Bianca stava giocando davvero bene, su cosa ti sei concentrata in particolare del tuo tennis per assicurarti di uscire vincente stasera?

Zheng: “Sì, in realtà nel secondo set ho avuto davvero molte possibilità sul suo servizio. Ma era dura fare il break, e penso che entrambe abbiamo giocato il nostro miglior tennis nel terzo set. Nel terzo la folla urlava molto, ero in vantaggio 30-0 e ho commesso due doppi falli di fila. Beh, per me è difficile perché era l’ultimo set di una partita così importante. Ma alla fine sono felice di aver superato la pressione e di aver vinto questa partita. È stata davvero dura, soprattutto tutti stavano sostenendo Andreescu, il che è normale. Stasera è stata una grande emozione

 

D: Hai fatto allusione, ma la folla ovviamente faceva il tifo per Bianca. È una distrazione? Ti rende più difficile giocare?

Zheng: “In realtà non è un male che supportino Bianca, perché questo è normale, sto giocando in Canada. Quello che non mi piace è che alcuni della folla urlino tra la mia prima e la seconda di servizio. È lì che mi colpisce un po’, ma penso che sia io stessa che debba migliorare, questo è normale. Il pubblico dà al tennis molta energia e questo mi piace, e la folla ci dà molta carica

D: Andrai avanti e giocherai con un’altra top player, Pliskova. Quanto bene conosci il suo gioco e quale pensi sarà la sfida nel giocarci contro?

Zheng: “So che ha un servizio davvero forte, che non è facile. Perché quando la giocatrice si mette a proprio agio con il suo servizio, forse non c’è troppo scambio. E penso sia davvero importante che io domani sia in grado di aumentare di livello il mio servizio e la percentuale. Sarà una partita difficile, interessante, e vorrei sfidare me stessa ancora una volta

D: Molti giocatori cinesi ovviamente iniziano sotto l’egida della federazione. Ma tu ti sei trasferita e hai la tua squadra di coaching, e un gruppo davvero fantastico di persone intorno a te. Quindi voglio chiederti di quel gruppo, e di cosa hanno realmente portato al tuo gioco per aiutarti a raggiungere quel livello successivo che stavi cercando in questa fase della tua carriera.

Zheng: Il mio team è sempre stato di grande aiuto, nel farmi diventare una buona giocatrice, una top player nella parte della mentalità, anche fuori dal campo. Sono sempre stata una gran lavoratrice, mi piace giocare molto a tennis. E a volte lo faccio anche troppo, ed è positivo che la mia squadra sia sempre lì. Sanno come dirmi quando è il momento giusto per fermarmi, quando di continuare. E penso che sia molto importante trovare questo equilibrio tra il duro lavoro, perché se lavori troppo ti fai male. Mi è successo nella stagione sulla terra battuta, tutti sanno che ho un infortunio al polso, quindi non posso competere in alcuni tornei. Ora grazie a questa esperienza ho imparato delle cose, e penso che sia molto importante prendersi cura del corpo

D: Quest’anno hai avuto alcune partite molto tirate, inclusa la sconfitta francese contro Swiatek, la sconfitta contro Rybakina a Wimbledon. Ti sembra uno dei grandi momenti della tua carriera?

Zheng: Sì. All’Open di Francia perdere ci stava perché per i miei problemi fisici non potevo dare il massimo in campo. Ma la sconfitta a Wimbledon contro Rybakina è stata davvero dolorosa per me, perché ricordo che ho avuto una palla break sul 5-5, e lei ha servito una seconda di servizio, ma ho perso quel punto troppo facilmente. Quindi dentro la mia testa stavo pensando di averle regalato quella partita. Poi quando ha vinto il trofeo le ho fatto i complimenti, perché se lo meritava. E lo so che non va bene dirlo, ma ero davvero, davvero incazzata con me stessa per quella partita. E quando torno penso molto, scrivo molto, tutto è esperienza. Nel tennis abbiamo molto da imparare.

QUI IL TABELLONE COMPLETO DEL WTA 1000 DI TORONTO

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