Ad Ostrava oggi in campo le big, intanto si fanno strada le qualificate

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Ad Ostrava oggi in campo le big, intanto si fanno strada le qualificate

Nel penultimo torneo femminile dell’anno c’è attesa per Svitolina e Pliskova, mentre proseguono la cavalcata le qualificate Gauff, Kasatkina e Kudermetova

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Coco Gauff - Australian Open 2020 (via Twitter, @AustralianOpen)

Mentre il tennis maschile prosegue verso un lento ritorno alla normalità con i suoi tornei indoor in vista delle Finals di fine anno, la stagione femminile, nonostante sia stata la prima a ripartire con il torneo di Palermo, prosegue a singhiozzi ed è già arrivata al suo penultimo torneo del 2020 (si giocherà anche a Linz dal 9 al novembre). Con sei successi nelle ultime nove edizioni di Fed Cup la Repubblica Ceca da anni sta dimostrando il suo grande valore nel tennis femminile, e durante questa pandemia sono stati tra i primi a riattivarsi dopo il lockdown quindi è ragionevole che si sia tornati a giocare proprio qui.

È in corso da due giorni infatti il WTA Premier di Ostrava, terza città ceca per numero di abitanti, sul cemento indoor e il montepremi totale ammonta a oltre mezzo milione di dollari, di cui $50.000 andranno alla vincitrice. Sono due le top 10 presenti: Elina Svitolina e Karolina Pliskova. Dopo il bye nel primo turno, debutteranno rispettivamente contro Maria Sakkari e Veronika Kudermetova.

Ieri si sono disputati sei incontri di primo turno e i pronostici sono stati ribaltati sin dal primo incontro. Donna Vekic infatti è incappata in una sconfitta contro la qualificata russa Veronika Kudermetova subendo due break per set e perdendo 6-2 6-4. Ha centrato il successo anche un’altra qualificata russa, Daria Kasatkina, capace di eliminare in tre set la testa di serie n. 6 Elena Rybakina, indubbiamente la strada giusta per mettere in pratica quanto detto dal suo coach Carlos Martinez in esclusiva a Ubitennis.

Ha ottenuto la vittoria al primo turno anche Coco Gauff, attualmente n. 55 del mondo. La 16enne americana è passata dalle qualificazioni e al suo terzo match in terra ceca ha battuto la wild card locale Katerina Siniakova 7-5 6-4 rischiando parecchio nel primo parziale dove la caparbia Siniakova ha avuto la chance di servire per il set sul 5-4. Il contro-break subìto a ‘0’ in un momento chiave come quello è stato evidentemente un brutto colpo e l’americana ne ha approfittato. Per Gauff adesso una bella sfida contro l’ancor più combattiva Aryna Sabalenka.

 

Risultati:

O. Jabeur b. B. Strycova 6-2 6-2
K. Muchova b. S. Zhang 6-1 6-1
[Q] C. Gauff b. [WC] K. Siniakova 7-5 6-4
[Q] D. Kasatkina b. [6] E. Rybakina 6-2 3-6 6-3
J. Brady b. D. Yastremska 3-6 7-6(6) 6-1
[Q] V. Kudermetova b. D. Vekic 6-2 6-4

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Sabalenka trionfa a Linz e ritrova la top 10

La bielorussa supera Mertens in tre set e chiude in bellezza il 2020 vincendo il secondo titolo consecutivo

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[1] A. Sabalenka b. [2] E. Mertens 7-5 6-2

Aryna Sabalenka rispetta il pronostico della vigilia e chiude in bellezza il 2020 conquistando da testa di serie numero uno il torneo WTA International di Linz. In finale la bielorussa ha avuto la meglio sulla seconda favorita del tabellone, Elise Mertens, in una partita che l’ha vista soffrire molto nel primo set per poi dilagare nel secondo. Dopo l’iniziale vantaggio di 2-0, Sabalenka si è infatti fatta rimontare e sul 4-4, dopo aver mancato ben tre palle break nei precedenti turni di risposta, ha addirittura perso il servizio, mandando Mertens a servire per il set. Un provvidenziale controbreak le ha permesso di rimettersi in partita e anzi di riprenderne il controllo, vincendo anche i successivi due game e con essi il set.

Nel secondo parziale non c’è molta storia. Smaltito lo spavento e incamerato il primo set, Aryna ha iniziato a giocare molto più sciolta e per Mertens sono iniziate le difficoltà vere. Il tutto si è tradotto in un 6-2 in 35 minuti. Per Sabalenka questo è il secondo torneo vinto consecutivamente, dopo il successo di fine ottobre a Ostrava, e il terzo nel 2020 (aveva vinto a Doha prima della sospensione), mentre Mertens perde la seconda finale su due in stagione. La vera notizia però è che il successo odierno permette a Sabalenka di sorpassare Serena Williams al decimo posto della classifica WTA e di tornare dunque in top 10.

 

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WTA Linz: in finale si sfidano le ‘partner’ Sabalenka e Mertens per l’ultimo trofeo stagionale

Amiche e partner di doppio, Aryna Sabalenka ed Elise Mertens si contenderanno l’ultimo trofeo stagionale del circuito femminile

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Elise Mertens e Aryna Sabalenka - US Open 2019 (photo Jo Vinci)

Un finale senza grandi sorprese a Linz. All’ultimo round dell’Upper Austria Ladies Linz, torneo ‘International’ ed ultimo evento WTA della stagione 2020 (orfana, quest’anno, dello swing asiatico), giungono infatti le due prime teste di serie del tabellone, la bielorussa Aryna Sabalenka (n. 11 WTA) e la belga Elise Mertens (n. 21 WTA). Dopo il successo a Ostrava, Aryna è alla ricerca dell’ottavo titolo in carriera. In semifinale ha avuto la meglio sulla ceca Barbora Krejcikoca (74 WTA) in un match tirato al terzo set (7-5 4-6 6-3).

Semifinale complicata anche per Elise. Dopo aver perso nettamente il primo set e dominato il secondo, alla fine è riuscita a superare la russa Ekaterina Alexandrova (n. 4 del seeding e 33 WTA) aggiudicandosi un terzo parziale serrato (2-6 6-1 7-5). Domenica, punta al suo sesto trofeo.

Ricordiamo che Sabalenka, ad Ostrava, oltre ad aver vinto la gara di singolare, ha conquistato anche il torneo di doppio, in coppia con la stessa Mertens. Le due fanno coppia da due anni nella disciplina meno nobile, nella quale hanno vinto anche uno Slam (US Open 2019), ma non si sono iscritte al torneo di doppio a Linz.

 

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Poche sorprese a Linz, Sabalenka e Mertens avanzano in semifinale

Nei quarti di finale dell’ultimo torneo femminile del 2020 ci sono solo vittorie nette: le prime due favorite del main draw fanno un altro passo verso la finale

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Aryna Sabalenka - Adelaide 2020 (via Twitter, @AdelaideTennis)

Si sta per concludere anche l’ultimo torneo del circuito WTA del 2020, orfana della stagione asiatica: questa settimana si gioca a Linz e sabato 14 novembre è il giorno delle semifinali. L’unica sconfitta degna di nota è stata quella di Dayana Yastremska, testa di serie numero 3, uscita al primo turno contro Minnen. Nei quarti di finale le favorite hanno continuato il loro percorso verso l’ultimo atto. Una strada in discesa per Aryna Sabalenka, campionessa a Ostrava il mese scorso e decisa a conquistare il titolo anche qui a Linz per restare nella top 10 a fine anno. La numero uno del seeding ha superato Oceane Dodin, costretta al ritiro a metà del secondo set dopo aver perso 6-3 il primo. Una storta ha provocato alla giocatrice francese un infortunio alla caviglia, che l’ha messa immediatamente fuori dai giochi.

L’avversaria di Sabalenka al prossimo turno è la ceca Krejcikova. Con un 6-3 6-1 in 67 minuti alla bielorussa Sasnovich ha sventato ogni possibilità di derby in semifinale: non andava così avanti un torneo WTA dal 2017. Ma la sua vittoria non è stata la più netta del venerdì austriaco: Ekaterina Alexandrova (già finalista a Linz due anni fa, sconfitta da Camila Giorgi) ha lasciato solo tre game alla semifinalista del Roland Garros Nadia Podoroska, chiudendo in meno di un’ora. Alexandrova avrà un’impegno tutt’altro che semplice contro la seconda favorita del tabellone Elise Mertens. Sino al match vinto contro Kudermetova nei quarti, la settimana della giocatrice belga era stata abbastanza travagliata: ha dovuto ricorrere al terzo set per battere Kalinina e Zvonarev nel primo e secondo turno. E si è anche ritrovata sotto 4-1 contro Kudermetova nel primo set, prima di infilare una striscia di 11 giochi a 1 e conquistare il match.

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