Challenger: il ritorno di Kuznetsov e la prima vittoria di Lehecka

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Challenger: il ritorno di Kuznetsov e la prima vittoria di Lehecka

Il 30enne russo torna a vincere dopo il grave problema all’anca mentre il 19enne ceco alza il suo primo trofeo

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Jiri Lehecka - ATP Challenger Tampere 2021 (via Twitter, @ATPChallenger)

Al Challenger 80 di Nur Sultan torna alla vittoria Andrey Kuznetsov (n.350 ATP) che ha la meglio (6-3 2-1 rit.) sull’australiano Jason Kubler (n.305 ATP). Sul cemento kazako il russo vince il primo set grazie a un break nel sesto gioco e poi assiste impotente al calvario dell’avversario che già alla fine del primo parziale usufruisce di un lungo medical time-out per un risentimento inguinale. Poi un timido tentativo di riprendere il gioco prima della resa definitiva. Purtroppo il 28enne Kubler è fin troppo abituato agli infortuni: negli anni ha subito sei operazioni alle ginocchia (cinque al sinistro e una al destro) che gli hanno impedito di mantenere ciò che la sua brillante carriera da junior (fu n.1 nel 2010) aveva lasciato intravvedere. Per lui rimangono dunque cinque le vittorie Challenger, ma quello che per molti sarebbe un record non disprezzabile, sicuramente non soddisfa l’australiano che era passato professionista con ben altre ambizioni.

Gran ritorno alla vittoria invece (ottavo Challenger in carriera) per il trentenne russo (vincitore nel 2009 di Wimbledon junior) che nel 2016 era arrivato alla posizione n.39, prima di doversi fermare per quasi tre anni a causa di un gravissimo problema all’anca. Forse è tardi per recuperare il troppo tempo perso, ma siamo certi che Andrey riuscirà a togliersi ancora diverse soddisfazioni.

Sulla terra battuta di Tampere, in Finlandia, il 19enne ceco Jiri Lehecka (n.254 ATP) vince il suo primo Challenger battendo (5-7 6-4 6-3) l’argentino Nicolas Kicker (n.384 ATP) al termine di una finale molto più combattuta che bella. Di Lehecka si parla da tempo come di un sicuro talento, al di là dei risultati da junior che non sono stati niente di eccezionale (quarti di finale agli AO e agli US Open). In finale è riuscito a prevalere al termine di una partita confusa che ha visto ben nove break e addirittura 22 palle break. Ma nei momenti decisivi è stato il ragazzo a mostrare una maggiore freddezza, mettendo anche la ciliegina sul match point con una sorprendente discesa a rete chiusa da una stop volley di rara bellezza. Per il vincitore, oltre al primo trofeo in bacheca, c’è anche il nuovo best ranking alla posizione n.213.

Al Challenger 80 sul cemento di Cary (North Carolina) la finale è del padrone di casa Mitchell Krueger (n.194 ATP e testa di serie n.6) che ha la meglio sull’indiano l’indiano Ramkumar Ramanathan (n.227 ATP) con il punteggio di 7-6 6-2. La partita è stata contesa solo nel primo set che Krueger si è aggiudicato al tie-break, lasciando appena quattro punti all’avversario. Dopo è stata tutta discesa. Per il 27enne statunitense è la seconda vittoria Challenger dopo Dallas 2019.

 

Sempre sul cemento ma in Spagna (Pozoblanco, Andalusia) il Challenger 80 si è risolto con un derby turco tra Cem Ilkel (n.209 ATP) e Altug Celikbilek (n.203 ATP), con la vittoria di quest’ultimo 6-1 6-7 6-3. Primo set nettamente a favore di Celikbilek che però nel secondo si fa trascinare al tie-break che perde ottenendo due soli punti. Il parziale decisivo vede il 24enne di Antalya riprendere il comando delle operazioni, senza lasciare alcuna chance al connazionale. Celikbilek corona così un mese di luglio perfetto, bissando la vittoria d’inizio mese a Porto. Per lui anche il nuovo best ranking alla posizione n.171.

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ATP Challenger: terzo trofeo consecutivo per Bonzi

Per il 25enne francese è il sesto in stagione. Per lui record e nuovo best ranking

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Benjamin Bonzi - Bercy 2020 (via Twitter, @RolexPMasters)

Al Challenger 90 di Rennes (cemento, indoor) finale di lusso tra il tedesco Mats Moraing (n.193 ATP) e il padrone di casa Benjamin Bonzi, forse i due giocatori più caldi del circuito. Moraing ha appena vinto il Challenger di Tulln, bissando il successo di Forlì di giugno. Bonzi, da parte sua, ha semplicemente dimenticato come si fa a perdere, con le sue cinque vittorie stagionali che adesso sono diventate sei. Domenica non è certo andato a passeggio, ha infatti dovuto lottare duramente per oltre un’ora e mezza e il punteggio finale 7-6(3) 7-6(3) dimostra in maniera eloquente quanto sia stato duro lo scontro. Ma ancora una volta quando si arriva ai momenti decisivi del match, Bonzi mostra una convinzione e una fiducia in se stesso che niente riesce a scalfire.

Qualche indizio lo avevamo già avuto in semifinale quando era riuscito a prevalere contro il connazionale Arthur Rinderknech (n.77 ATP) 6-7(9) 7-6(4) 6-1, rimontando dopo un tie-break sfortunato in cui aveva sciupato due set point. Rinderknech giocava meglio, il suo tennis era più elegante, il suo servizio implacabile… ma alla fine gli è toccato andare a fare i complimenti all’avversario. Che abbia ragione il nostro Sinner a dire che la mente vale il 70% del risultato? Comunque sia Bonzi stabilisce anche il suo nuovo best ranking al n.61 ATP e, subito dopo la doccia, è volato in Kazakistan per l’ATP 250 di Nur-Sultan dove al primo turno lo aspetta il finlandese Ruusuvuori. In semifinale si è fermato anche Richard Gasquet, la testa di serie n.1, che in quanto a eleganza tennistica porta ancora tutti a scuola. Purtroppo Moraing gli ha ricordato che in questo sport è prevista anche la corsa e qui per il 35enne francese (ex n.7 ATP) sono cominciati i dolori.

A Stettino (Challenger 125, terra battuta) la finale se la sono giocata il padrone di casa e grande favorito Kamil Majchrzak (n.139 ATP) e lo slovacco Zdenek Kolar (n.185 ATP) che abbiamo sempre presentato come specialista del doppio. Definizione che dovremo per forza rivedere dopo la partita di oggi dove ha fatto sfoggio di grande maturità, anche in solitaria. Ha infatti vinto 7-6(4) 7-5, dopo una grande lotta, conquistando addirittura il terzo titolo stagionale, dopo Iasi in luglio e Oeiras in aprile. Al Challenger 80 di Istanbul (cemento) il primo favorito del tabellone, l’australiano James Duckworth ha rispettato il pronostico prevalendo nettamente in poco più di un’ora di gioco (6-4 6-2) contro il 23enne cinese di Taipei Tung-Lin Wu (n.295 ATP). Per il 29enne australiano dodicesima vittoria in carriera e nuovo best ranking al n.65 ATP.

Al Challenger 80 di Cary 2 (North Carolina, cemento) derby americano tra due specialisti del cemento: il 28enne Bjorn Fratangelo (n.189 ATP) e il 27enne Mitchell Krueger (n.182 ATP). Età simile, classifica simile, gioco a specchio, ma purtroppo livello non eccelso. Tocca accontentarsi se la testa di serie n.1 prende a pallate il giudice di linea e la n.2 (Denis Kudla) si perde per strada, come spesso gli capita. Krueger vince facile 6-4 6-3 grazie all’efficienza al servizio e alla maggiore freddezza nei passaggi delicati dell’incontro. Per lui è la terza vittoria Challenger in carriera (i precedenti a Dallas 2019 e ancora Cary 1 nel luglio di quest’anno) e anche il nuovo best alla posizione n.156.

 

Nemmeno al Challenger 80 di Quito (Ecuador, terra battuta) il livello era granché. Così l’atto conclusivo tra il 28enne cileno Gonzalo Lama (n.417 ATP) e l’argentino Facundo Mena (n.322 ATP) di un anno più giovane, è sembrata più una finale Future, con tutto il rispetto per i protagonisti. Per la cronaca la spunta Facundo Mena (6-4 6-4) al termine di un incontro a senso unico che sicuramente non ha soddisfatto il numeroso pubblico che gremiva il delizioso centrale dell’Arrayanes Country Club. Per l’argentino è la seconda vittoria Challenger (Como 2019 il precedente) che lo riporta al n.295 ATP, a cinque sole posizioni dal suo best.

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Challenger: Sandgren imita Djokovic, Murray perde presto, gli italiani steccano

Nessun azzurro supera il secondo turno nella settimana Challenger, Tennys Sandgren nemmeno il primo, perché colpisce un giudice di linea e viene squalificato

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Tennys Sandgren - Wimbledon 2019 (foto Roberto Dell'Olivo)

Al Challenger di 80 di Cary (North Carolina, cemento) Salvatore Caruso (testa di serie n.3) viene eliminato 6-2 6-4 al secondo turno dal 25enne australiano di origine serba Aleksandar Vukic (n.233 ATP). Il palmares molto modesto di Vukic (un solo Future in bacheca) autorizzava a pensare che l’azzurro non dovesse avere troppi problemi a proseguire nel suo cammino. Non avevamo però fatto i conti con l’annata storta di Caruso che purtroppo vede allontanarsi sempre più la top 100. Adesso è n.125 e ai prossimi AO, salvo miracoli, dovrà passare dalle forche caudine delle qualificazioni.

Ancora più in fretta se l’è sbrigata quella testa matta di Tennys Sandgren (n.103 ATP e prima testa di serie) che a Cary, invece di farsi notare per le sue dichiarazioni che lo allineano al pensiero del ‘suprematismo bianco’, ha pensato bene di colpire un giudice di linea. Dinamica rocambolesca: nel secondo game dell’incontro di primo turno contro Chris Eubanks, un raccattapalle lo colpisce per sbaglio con la pallina al bassoventre e Sandgren, accecato dalla rabbia, scaglia la pallina stessa lontana, neanche tanto lontana in realtà, giusto quel che basta per colpire il giudice. Ovviamente squalifica immediata e adesso il ragazzo del Tennessee può finalmente dire di condividere qualcosa con Djokovic.

Al Challenger 80 di Istanbul (cemento) i quattro italiani fanno davvero pochissima strada, a partire da Lorenzo Giustino che cede subito (7-5 6-1) alla testa di serie n.1 l’australiano James Duckworth (n.80 ATP); Andrea Arnaboldi continua la sua stagione di up and down e perde dal qualificato belga Christopher Heyman (n.400 ATP) che vince in rimonta 3-6 6-2 6-4. Anche Thomas Fabbiano, che sta vivendo una stagione decisamente negativa, è stato sconfitto subito. A punirlo questa volta è stato il veterano ucraino Illya Marchenko (n.155 ATP) che vince 7-5 6-2. Evidentemente il nuovo allenatore, l’australiano Jack Reader, non ha ancora portato grandi giovamenti, anche se siamo consapevoli che probabilmente serve più tempo. Eliminato anche Roberto Marcora, che cede in tre set (6-1 2-6 6-4) al 20enne cinese di Taipei Chun-Hsin Tseng (n.253 ATP).

Più o meno stessa musica al Challenger 125 di Stettino (Polonia, terra battuta) dove la pattuglia azzurra sembrava davvero competitiva, una previsione che purtroppo non ha retto alla prova dei fatti. Marco Cecchinato (testa di serie n.4) supera un turno per poi cedere in tre set al tedesco Yannick Hanfmann che prevale col punteggio di 6-3 4-6 7-6(2). Per carità il tedesco è un ottimo giocatore (n.132 ATP e sei Challenger in bacheca) ma se Ceck non vince queste partite sarà molto difficile per lui risalire in classifica. Nonostante qualche timido segnale di rinascita (si veda la finale raggiunta quest’anno a Parma), complessivamente da quando si è separato da coach Simone Vagnozzi (giugno 2019), ha avuto più problemi che gioie.

Stefano Travaglia perde inaspettatamente 7-6(3) 3-6 6-2 contro la wild card locale, il 27enne Pawel Cias (n.640 ATP e giocatore così anonimo da non essersi nemmeno guadagnato una foto sul sito ufficiale ATP). Per l’ascolano (anche lui orfano di coach Vagnozzi) l’unico ricordo positivo di questo 2021 rischia di rimanere l’ATP 250 giocato a febbraio in Australia, torneo in cui è stato sconfitto in finale da Sinner. Un po’ poco per i propositi con i quali aveva affrontato una stagione che ora rischia di vederlo uscire dalla top 100.

Fuori subito anche Andrea Pellegrino che si difende con coraggio contro il forte polacco Kamil Majchrzak (n.139 ATP) ma deve alla fine cedere 6-3 7-6(7). Da notare che nel tie-break decisivo il pugliese è riuscito a risalire da 1-5 fino a procurarsi due set point, che però il padrone di casa è stato bravo ad annullare.

Al Challenger 90 di Rennes (cemento indoor) l’unico italiano in gara Alessandro Bega riesce a superare le qualificazioni per poi perdere contro l’inglese Liam Broady 6-2 6-1. Si ferma al secondo turno anche la corsa di Andy Murray, che era entrato in tabellone con una wild card. Il russo Roman Safiullin (n.158 ATP) non ha usato riguardi verso il malandato ex numero 1 del mondo e lo battuto 6-2 4-6 6-1.

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ATP Challenger: Franco Agamenone, un uomo in missione

L’italo-argentino mette la ciliegina su una stagione incredibile e a Kiev alza il suo secondo trofeo Challenger. Benjamin Bonzi ancora più recordman con cinque vittorie

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Franco Agamenone - ATP Challenger Kiev

Al Challenger 80 di Kiev (terra battuta) il 28enne italo-argentino Franco Agamenone vince il suo secondo titolo stagionale, prevalendo (7-5 6-2) su Sebastian Baez (n.155 ATP) in una finale dove non partiva certo favorito. Lo avevamo sentito (Franco parla un ottimo italiano) dopo la semifinale e ci aveva detto: “L’unico precedente risale al 2018 quando persi in un Future in Argentina, ma non c’è problema perché domani vinco”. Presunzione o sicurezza nei propri mezzi? Di sicuro è raro sentire alla vigilia un’affermazione così tranchant da uno dei protagonisti, ma l’azzurro sta vivendo un momento così straordinario (ricordiamo che in stagione ha vinto anche cinque Future) che si fa beffe anche della scaramanzia. Certo che quando l’abbiamo visto sotto 5-1 contro Baez abbiamo tremato.

Il 20enne argentino è giocatore molto solido e compatto (assomiglia molto sia nell’aspetto fisico che nel gioco al suo connazionale Diego Schwartzman) e quest’anno ha già vinto tre Challenger. Ma Agamenone non ha fatto una piega, ha semplicemente innestato l’overdrive e non ha più sbagliato nulla fino alla fine, mentre l’avversario iniziava a calare e quindi a preoccuparsi. Da quel momento undici giochi a due per lui e il set point per Baez sul 5-3 è apparso niente di più che un trascurabile incidente di percorso. Dopo un’ora e venti il nostro tennista (adesso vive a Lecce) può alzare le braccia al cielo. E sinceramente non sappiamo quale possa essere il suo limite, pensiamo solo che in pochi mesi ha vinto molto più di quello che aveva vinto in anni di carriera e che è salito al suo nuovo best ranking al n.230 ATP, quando a inizio stagione era al n.675. Non ci azzardiamo a fare pronostici ma non ci stupiremmo di trovarlo presto nel main draw di uno Slam. Questo è il suo obiettivo e questo è il nostro augurio.

Al Challenger 100 di Tulln an der Donau vince il tedesco Mats Moraing, battendo in finale il francese Hugo Gaston 6-2 6-1 al termine di tre quarti d’ora di autentico monologo. Del resto non poteva finire diversamente quando ottieni il 94% sulle prime contro il 48% e il 79% sulle seconde contro il 42%. Queste percentuali hanno fruttato cinque break, senza nemmeno una palla break per l’avversario. Per il 29enne Moraing è il secondo successo stagionale (quarto in totale) dopo la vittoria a sorpresa in giugno a Forlì. In questo modo risale al n.193 ATP, a una cinquantina di posizioni dal suo best (n.148) raggiunto nel luglio 2018. Il 20enne mancino francese conferma il proprio talento, ma anche la sua incapacità di fare quell’ultimo passa verso il traguardo. Infatti aveva già perso in aprile a Roma, in luglio a Iasi, per non parlare della finale dell’ATP 250 di Gstaad sempre in luglio, contro Casper Ruud. Non sappiamo se il nuovo best al n.118 ATP sia sufficiente a consolarlo. Ricordiamo con piacere che il nostro Andrea Vavassori, in coppia con Dustin Brown, ha vinto il torneo di doppio, prendendosi la rivincita (7-6 6-1) sui brasiliani Matos/Meligeni che lo avevano battuto la settimana precedente nella finale di Como.

A Cassis (Challenger 80, cemento) il titolo se lo sono giocato due francesi: Benjamin Bonzi (n.94 ATP), forse il giocatore più caldo del circuito, e Lucas Pouille, oggi n.133 ATP ma già n.10 e semifinalista Slam agli AO 2019. Poi un 2020 come minimo drammatico con l’operazione al gomito destro e la positività al Covid. Ha vinto in scioltezza Bonzi 7-6(4) 6-4 che sale così a cinque vittorie stagionali, nessuno come lui. Per il nativo di Nimes anche il nuovo best ranking al n.76 ATP.

 

Al Challenger 80 di Banja Luka (Bosnia, terra battuta) finale tra il favorito argentino Juan Manuel Cerundolo e il 26enne serbo Nikola Milojevic (n.160 ATP) che è arrivato all’atto conclusivo senza smarrire per strada un solo set. Li ha però smarriti tutti in una finale dove non è mai riuscito a impensierire (6-3 6-1) il 19enne talento argentino che, grazie a questo successo (il secondo consecutivo dopo Como, il terzo in stagione), migliora il proprio best ranking raggiungendo il posto n.108, a un passo da quel fatidico numero 104 che ti garantisce l’accesso diretto ai tornei dello Slam. Non abbiamo dubbi che saprà centrare il traguardo a breve perché il ragazzo, pur avendo già cittadinanza nel circuito maggiore (vittoria in febbraio nell’ATP di Cordoba), non esita a sporcarsi le mani al piano di sotto. E la scelta sta pagando ottimi dividendi.

A Siviglia (Challenger 100, terra battuta), eliminati i tre italiani nei quarti, i padroni di casa hanno monopolizzato la finale. Pedro Martinez (n.75 ATP) ha facilmente prevalso sul connazionale Carballes Baena (n.95 ATP) col punteggio di 6-4 6-1. Un match in realtà più combattuto di quanto non dica il punteggio, come dimostrano le quasi due ore di partita, ma che non ha mai offerto al 28enne isolano (viene da Tenerife) una vera chance. Per il valenciano Martinez nuovo best ranking al n. 59 ATP.

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