Challenger Siviglia: la corsa degli italiani si ferma ai quarti

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Challenger Siviglia: la corsa degli italiani si ferma ai quarti

Darderi è straordinario ma come Cobolli e Moroni non riesce ad accedere alle semifinali. Venerdì a Kiev ci prova Agamenone

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Luciano Darderi - Trofeo Bonfiglio 2019 (foto Francesco Panunzio)

Al Challenger 90 di Siviglia (terra) erano ben sette gli italiani in gara, e tre di loro hanno raggiunto i quarti: Cobolli, Moroni Darderi. L’impresa è stata sicuramente quella del 19enne italo-argentino Luciano Darderi (n.581 ATP) che, alla sua terza esperienza Challenger, raggiunge a sorpresa i quarti di finale. Inizialmente la fortuna gli ha dato una bella mano, regalandogli l’incredibile record di tre partite consecutive vinte per ritiro (due nelle qualificazioni). Federico Gaio che l’ha incontrato al secondo turno deve aver fatto un bel po’ di scongiuri prima di scendere in campo, dimenticandosi così di giocare per una mezzora buona.

Incassato un severo 6-0, è finalmente riuscito ad entrare in partita, ma senza mai avere una vera chance: 6-0 7-6(1) il punteggio finale. Il successivo esame di maturità contro la testa di serie n.3, il forte spagnolo Carballes Baena (n.95 ATP) è andato male nel punteggio, un 7-5 7-6(5) che ha premiato il giocatore più esperto, ma benissimo dal punto di vista del gioco e soprattutto dell’atteggiamento. Il ragazzo ha infatti tenuto il campo per oltre due ore senza alcun timore reverenziale e, al netto di alcuni aspetti tecnici da rivedere (il 44% di prime in campo è un po’ poco e la risposta sulla seconda è al momento insufficiente), ha lasciato intravvedere grandi margini di miglioramento. Intanto si gode il suo miglior risultato in carriera (finora per lui due vittorie e tre finali nel circuito Future) e ovviamente il nuovo best ranking che da lunedì dovrebbe vederlo al n.500 ATP.

Jimbo Moroni, fresco finalista a Como, sembrava cavalcare l’onda, eliminando all’esordio 7-6(5) 6-1 lo spagnolo di origini austriache Nicola Kuhn, e poi il padrone di casa Zapata Miralles (n.116 ATP) che lo costringe ad una gara di rimonta (3-6 6-1 6-4) e soprattutto ne mette a dura prova la tenuta nervosa col suo comportamento non proprio corretto, nella permissiva indifferenza del giudice arbitro. Del resto già nelle qualificazioni degli ultimi US Open, contro il nostro Marcora, si era fatto notare per i suoi atteggiamenti inutilmente dimostrativi. Nei quarti purtroppo l’onda s’infrange contro un altro spagnolo, il solidissimo Carlos Taberner (n.105 ATP) che riesce a prevalere 6-4 0-6 7-5. L’azzurro avrà sicuramente il rimpianto di non aver saputo capitalizzare nel terzo set un break di vantaggio, e soprattutto di non aver chiuso quando è andato a servire sul 5-4 in proprio favore.

Quarti di finale fatali anche per Flavio Cobolli che, dopo aver vinto il derby con Lorenzo Giustino (6-0 6-2) e la sfida tra teenager col 18enne spagnolo Pablo Llamas Ruiz (n.640 ATP), perde netto (6-4 6-2) con l’altro spagnolo Pedro Martinez (n.75 ATP e secondo favorito del torneo). Fuori al secondo turno Raul Brancaccio che perde un incontro molto combattuto (6-4 4-6 6-4) contro Pedro Martinez. Escono subito Julian Ocleppo che pure offre una fiera resistenza al padrone di casa Carballes Baena (6-2 3-6 6-3) e Filippo Baldi che cede netto (6-3 6-2) a Zapata Miralles.

 

A Tulln (Austria, terra battuta) dove si disputa un Challenger 100, l’unico italiano in gara era Marco Cecchinato, che purtroppo non ha onorato la sua testa di serie n.1, facendosi sorprendentemente eliminare 7-6(1) 2-6 6-2 dal 20enne padrone di casa Filip Misolic (n.539 ATP), entrato in tabellone grazie a una wild card. Il ragazzo austriaco è bravino (in stagione ha vinto quattro Futures) ma il vero Ceck avrebbe dovuto disporne senza particolari problemi e invece ha confermato come in questa disgraziata stagione la sua concentrazione vada a corrente alternata. Non si spiega altrimenti il disastroso tie-break, che non ci si aspetterebbe da un giocatore della sua caratura e della sua esperienza.

Da segnalare che al primo turno esce anche il 18enne talento danese Holger Rune (n.145 ATP) che, dopo i fasti degli US Open (qualificazioni superate e un set strappato a Djokovc), si fa sorprendere dal polacco Kamil Majchrzak (n.114 ATP). Forse al ragazzo non hanno giovato le polemiche scoppiate dopo aver rinunciato alla convocazione in nazionale per l’incontro di Davis contro la Thailandia. Rune è stato costretto a fare pubblica ammenda e a spiegare le proprie ragioni sui social. Davvero tutto il mondo è paese.

Al Challenger 80 di Kiev (terra, Ucraina) continua il momento d’oro di Franco Agamenone che, dopo la vittoria di fine agosto a Praga, arriva sparato ai quarti di finale battendo prima lo statunitense Stefan Kozlov (n.312 ATP) e poi, in rimonta (3-6 6-2 6-4), il francese Tristan Lamasine (n.260 ATP). Ora lo aspetta un quarto di finale non impossibile contro la wild card locale Oleksii Krutykh (n.406 ATP). Il secondo turno è invece fatale per Francesco Forti e Riccardo Bonadio. Il cesenate, dopo aver battuto all’esordio il 24enne russo Ivan Gakhov (n.509 ATP), contro il kazako Dmitry Popko (n.193 ATP) spreca un set point sul 5-4 e finisce per perdere 7-5 6-2 dopo un’ora e mezza di gioco. Stessa sorte anche per il friulano Bonadio, vincitore al primo turno col francese Lestienne, che si arrende dopo quasi tre ore di lotta 7-6(5) 3-6 6-4 al rumeno Filip Cristian Jianu. Fatal Popko anche per Alessandro Bega, entrato come alternate e sconfitto al primo turno per 6-4 0-6 6-2.

In terra di Provenza a Cassis (Challenger 80, cemento) Thomas Fabbiano, unico azzurro in tabellone, non è certo stato favorito dal sorteggio che gli ha subito proposto il giocatore più caldo del circuito, quel Benjamin Bonzi (n.94 ATP), fresco vincitore a St. Tropez e recordman stagionale con quattro successi. Il pugliese parte forte, come sua abitudine, ma poi, in vantaggio 4-0, si perde come spesso gli è successo in questa disgraziata stagione. Il secondo set è senza storia e in poco più di un’ora e mezza si arriva al 7-5 6-3 finale. Al Challenger 80 di Banja Luka (Bosnia, terra) gli unici due italiani presenti nelle qualificazioni vengono subito eliminati. Alexander Weis, pur reduce da un’ottima stagione a livello Future, deve cedere allo svedese di origine rumena Dragos Nicolae Madaras (n.474 ATP), e Marco Bortolotti al veterano bosniaco Aldin Setkic (n.451 ATP).

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Il Challenger di Bari parla italiano: bene Nardi, Vavassori e Cobolli

Ben sei azzurri raggiungono i quarti di finale nel capoluogo pugliese. Eliminati Matteo Viola in Bahrain e Luciano Darderi a Brasilia

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Andrea Vavassori – ATP Stoccolma 2021 (foto via Twitter @sthlm_open)

Al Challenger 80 di Bari (cemento outdoor) erano ben 14 gli italiani presenti in tabellone e sei di loro sono arrivati ai quarti di finale. A cominciare da Thomas Fabbiano che mai quest’anno aveva superato più di un turno. Qui a Bari, sarà forse l’aria di casa, ha prima battuto Roberto Marcora in un derby molto combattuto 7-6(8) 6-3 e poi con un netto 6-4 6-3 la diciannovenne promessa inglese Jack Draper (N.258 ATP, semifinalista a Ortisei e nei quarti all’ATP 500 del Queen’s). Che sia l’inizio di un’inversione di tendenza, dopo un anno da incubo, per il tennista pugliese? Il quarto di finale contro Brancaccio ci darà una prima risposta.

E proprio Raul Brancaccio è stato autore della sorpresa di giornata, eliminando Carlos Taberner (N.101 ATP e prima testa di serie) in un match durato due giorni, sospeso per pioggia nel tie-break del primo set sul 6-4 per l’italiano. Alla ripresa Raul accusa la partenza a freddo e commette un doppio fallo che potrebbe costargli caro. Per sua fortuna non è che lo spagnolo sia molto più caldo e restituisce il favore con la stessa moneta. Vinto il tie-break, per l’azzurro il resto della partita è una passeggiata di salute fino al 7-6(6) 6-3 che lo promuove al turno successivo.

Anche un bravissimo Flavio Cobolli si guadagna i quarti al termine di un incontro molto tirato contro Tobias Kamke (N.250 ATP). Drammatico poi il primo set che il romano si aggiudica al tie-break 12-10, nonostante la maggiore esperienza del trentacinquenne veterano tedesco. Dopo aver rifiatato nel secondo parziale, l’azzurro domina il set decisivo, ottenendo il break decisivo nel quarto gioco. Il confronto che lo attende nei quarti contro l’altro tedesco Oscar Otte (N.112 ATP e recente vincitore di Ortisei e Ismaning) è di quelli impegnativi.

 

Un altro tedesco aspetta nei quarti il nostro Luca Nardi, quel Daniel Masur (N.204 ATP) che ha eliminato nei turni precedenti due italiani (Fabrizio Andaloro e Francesco Forti), ma siamo certi che il giovane marchigiano, incurante di ogni scaramanzia, saprà farsi valere. Del resto le due vittorie contro Maxime Cressy (N.122 ATP e recente finalista a Ortisei ed Eckental) e Julian Lenz sono di quelle importanti, soprattutto per il modo autoritario in cui sono state ottenute.

Nel derby tra Andrea Vavassori e Andrea Pellegrino, il pugliese parte meglio e nel terzo gioco ottiene il break che gli consente di portare a casa il primo parziale e quasi il risultato pieno: il tie-break del secondo set sembra più volte prendere la strada di Pellegrino, che però non riesce a sfruttare ben quattro match point. Bravissimo infatti Vavassori a resistere e a vincere 12-10, portando l’incontro a un terzo set che dominerà. Il piemontese, con il punteggio di 4-6 7-6(10) 6-2, vince così il quarto dei sette scontri diretti con Pellegrino e guadagna il pass per i quarti. Dove dovrà affrontare un altro derby contro Filippo Baldi che ha eliminato Andrea Arnaboldi 6-4 3-6 6-3, complice anche un problema alla spalla sinistra accusato dal mancino milanese nel terzo set. Peccato perché all’esordio Arnaboldi aveva battuto addirittura Holger Rune, ritiratosi per un problema al gomito quando era sotto 6-4 1-0.

Al Challenger 80 del Bahrain (cemento outdoor) era presente il solo Matteo Viola che, dopo aver superato 6-4 7-5 il cinese di Taipei Yu Hsiou Hsu (N.358 ATP), è andato letteralmente a sbattere contro il britannico Jay Clarke che gli ha inflitto un severo 6-2 6-1.

Al Challenger 80 di Brasilia (terra battuta), Luciano Darderi era l’unico italiano in gara e si è molto ben comportato, superando due turni di qualificazioni non banali. Poi sfortuna ha voluto che si trovasse accoppiato con la testa di serie N.1 Federico Coria. Il diciannovenne italo-argentino si è difeso con coraggio ma alla fine ha dovuto cedere 6-3 7-6(7).

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Holger Rune sorpreso in semifinale al Challenger di Pau

Il teenager danese perde dal 20enne Jiri Lehecka ma avvicina la top 100. A trionfare è il moldavo Radu Albot mentre in Brasile Baez ottiene la sua sesta vittoria

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Holger Rune - Metz 2021 (via Twitter, @MoselleOpen)

Al Challenger 100 di Pau (cemento indoor) clamorosa, ma non del tutto inaspettata, eliminazione in semifinale di Holger Rune che perde 3-6 6-3 6-4 da Jiri Lehecka (n.159 ATP, 20 anni e già due titoli in stagione a Tampere e Bucarest). La sconfitta gli impedisce di entrare in top 100, ma dal n.102 ATP appena conquistato, il traguardo non appare molto lontano, così come l’accesso al tabellone principale degli Australian Open. In vena di autocitazioni potremmo ricordare che avevamo scritto che per il giovane danese il percorso verso il successo non sarebbe stato facile, proprio perché conoscevamo il grande talento del ragazzo ceco.

Un talento purtroppo ancora discontinuo come ha confermato l’esito della finale che l’ha visto soccombere 6-2 7-6(5) contro l’esperto Radu Albot che, con una strategia puramente difensiva, lo ha mandato spesso in confusione. Esemplare il tie-break del secondo set in cui Lehecka è l’unico che prova a fare gioco ma è troppo falloso, con l’involontaria complicità dell’arbitro che sul 5-4 gli nega un punto che lo avrebbe portato al doppio set point. Per il 32enne moldavo, già n.39 nel 2019, è l’ottavo titolo Challenger in carriera, il primo di una stagione che finora gli aveva riservato ben poche soddisfazioni. Per il giovane talento ceco una piccola battuta d’arresto su una strada che siamo convinti sarà piena di soddisfazioni. Intanto dal suo nuovo best ranking (n.138 ATP) vede più da vicino le posizioni che contano.

Al Challenger 80 di Helsinki (cemento indoor) lo slovacco Alex Molcan (n.103 ATP) spazza via 6-3 6-2, in una finale a senso unico, il portoghese Joao Sousa (n.147 ATP) che riesce a resistere poco più di un’ora. Molto bravo il 23enne Molcan che mette in bacheca il suo secondo Challenger (in agosto a Liberec il precedente) e completa una stagione molto brillante che comprende anche la finale dell’ATP 250 di Belgrado (sconfitto da Djokovic) e del Challenger di Prostejov (battuto da Federico Coria), nonché le semifinali Challenger di Barcellona, Bratislava e Bergamo. Tutto ciò gli vale l’ingresso in top 100 al n.87, che ovviamente è anche il suo nuovo best ranking. Per il 32enne Joao Sousa, già n.28 ATP nel 2016, rimandato ancora l’appuntamento con la vittoria, che nel circuito cadetto gli manca dal lontano 2013 (Guimaraes Open).

Al Challenger 80 (terra battuta) di Campinas, città nello stato di San Paolo, è andato in scena un torneo di altissimo livello, come certifica la classifica media delle prime quattro teste di serie (n.83 ATP), evento quasi unico nel circuito Challenger. Ha vinto Sebastian Baez battendo nettamente il brasiliano Thiago Monteiro col punteggio di 6-1 6-4. Una finale sorprendentemente piatta al termine di un torneo molto avvincente, ma quest’anno l’argentino è davvero intrattabile: sei Challenger in bacheca alla pari col francese Bonzi e dietro solo al cannibale Griekspoor. Per Sebastian ingresso in top 100, precisamente alla posizione n.97, e il sospetto che la prossima stagione lo vedremo recitare su ben altri palcoscenici.

 

In Illinois, nella cittadina di Champaign, il locale Challenger 80 (cemento indoor) ha messo curiosamente in scena l’immediata rivincita tra il 25enne australiano Alexandar Vukic e Stefan Kozlov (23enne statunitense di origini macedoni) che proprio due settimane fa lo aveva battuto a Charlottesville. Vukic, dopo aver vinto il primo set, sembrava sulla buona strada per pareggiare i conti, ma nel prosieguo dell’incontro ha dimostrato ancora una volta di soffrire il gioco dell’avversario, finendo per cedere 5-7 6-3- 6-4, dopo oltre due ore di gioco. Per Kozlov è il terzo titolo in stagione (Charlottesville appunto e Columbus) e il quinto in carriera. Vukic proverà a consolarsi col nuovo best alla posizione n.156 ATP.

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Challenger, i riflettori sono tutti per Holger Rune e gli italiani rimangono al buio

Il baby fenomeno danese continua la sua rincorsa alla Top 100 mentre Fabbiano, Cobolli e Marcora deludono

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Holger Rune - Challenger San Marino 2021 (foto Felice Calabrò)

Al Challenger 100 di Pau (cemento indoor), bellissima località pirenaica ben nota a tutti gli appassionati di ciclismo, gli italiani si fermano ai piedi della salita, tanto per rimanere in tema. Nessuno dei quattro azzurri in tabellone riesce infatti a superare il primo turno, cedendo anzi in maniera piuttosto arrendevole a dimostrazione di come l’imminente pausa agonistica arrivi per tutti al momento giusto. In particolare per Thomas Fabbiano che contro Feliciano Lopez non fa nemmeno finta di lottare come dimostra lo sconfortante 6-2 6-1 finale in nemmeno un’ora di gioco. Siamo d’accordo che lo spagnolo, pur a 40 anni suonati, sia ancora avversario temibile, soprattutto sul veloce. Ma il Fabbiano che ricordiamo ha dato filo da torcere a fior di avversari e talvolta li ha anche battuti (tra gli altri Wawrinka e Tsitsipas a Wimbledon, e scusate se è poco). La pausa e la preparazione invernale saranno per lui una buona occasione per fare il punto assieme al nuovo coach Jack Reader, la cui collaborazione, iniziata a luglio, non è che finora abbia portato grandi risultati.

Roberto Marcora, a sua volta, ha perso nettamente (6-4 6-2) contro il qualificato belga Michael Geerts, estremizzando in questa ultima fase della sua carriera quelle che sono sempre state un po’ le sue caratteristiche, cioè colpi magnifici, soprattutto di rovescio, cui segue l’errore inspiegabile che vanifica tutto.

Stessa sorte per Andrea Arnaboldi che cede 6-2 6-4 a Pavel Kotov (N.266 ATP). Non inganni la durata del match (quasi due ore), perché molto tempo se n’è andato in proteste e recriminazioni da parte del ventiduenne russo. Un comportamento talmente fastidioso che ha palesemente innervosito l’azzurro, lasciando trasparire ancora una volta quella fragilità nervosa che gli ha impedito di avere una carriera all’altezza del suo gioco veloce ed elegante.

 

L’unico che ha lottato con convinzione è stato alla fine Alessandro Giannessi, che perde 7-5 4-6 6-2 contro Georgii Kravchenko (N.397 ATP) al termine di un incontro durissimo durato oltre due ore. Particolarmente intenso il primo set nel quale, sul 5-6, allo spezzino risulta fatale un’ingenuità a rete che concede al ventiduenne ucraino una palla break che sarà decisiva.

Fuori gioco gli italiani, tutte le nostre attenzioni si concentrano allora su Holger Rune che, reduce dalle luci scintillanti dell’Intesa Sanpaolo Next Gen, non si fa problemi a sporcarsi ancora una volta le mani al piano di sotto. Il suo obiettivo è ovviamente quello di centrare finalmente quella Top 100 dove non è ancora entrato unicamente a causa delle classifiche bloccate in conseguenza della pandemia. Della cosa il teenager danese si è più volte lamentato, ma questo non gli ha certo impedito di fare i bagagli, coi suoi inseparabili berretti multicolori, e di prendere l’aereo per Pau. I 100 punti che spettano al vincitore del torneo lo proietterebbero verso la 90esima posizione, spalancandogli così le porte del tabellone principale dell’AO. Intendiamoci, siamo appena ai quarti di finale e il diciottenne danese per ora ha fatto solo riscaldamento contro i malcapitati Julien Cagnina (N.822 ATP) e Sebastian Fanselow (N.402 ATP). Il percorso verso l’eventuale finale è piuttosto accidentato, toccandogli prima lo statunitense Maxime Cressy (N.124 ATP e fresco finalista a Ortisei) e poi uno tra Jiri Lehecka (già due titoli in stagione) e Harold Mayot (campione junior all’AO 2020). Quindi la cautela è d’obbligo.

A proposito di teenager le cose non sono andate tanto bene a Flavio Cobolli, che al Challenger 80 di Helsinki (cemento indoor) si fa eliminare netto (6-3 6-2) dal serbo Nikola Milojevic (N.136 ATP e ottava testa di serie). Dispiace che per l’azzurro sia durato molto di più il volo aereo che non la sua permanenza in campo. Ma, come abbiamo già detto da queste pagine, è forte il sospetto che il ragazzo sia arrivato alla fine della stagione (piena di soddisfazioni ma molto lunga e pesante) con le batterie un po’ scariche.

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