WTA Indian Wells: fuori Pliskova e Andreescu, Kerber supera Kasatkina

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WTA Indian Wells: fuori Pliskova e Andreescu, Kerber supera Kasatkina

La testa di serie numero 1 eliminata da Haddad Maia, la campionessa in carica da Kontaveit

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Beatriz Haddad Maia - Indian Wells 2021 (via Twitter, BNPPARIBASOPEN)

Con i match di ieri il tabellone principale del WTA 1000 di Indian Wells si è allineato agli ottavi di finale e ancora una volta non sono mancati i risultati a sorpresa, primo fra tutti l’uscita di scena della testa di serie n. 1 Karolina Pliskova. La ceca è stata eliminata 6-3 7-5 dalla brasiliana Beatriz Haddad Maia in un match lungo e lottato, ma pesantemente condizionato dal vento che ha impedito a Pliskova di esprimere il suo miglior tennis tanto da venir brekkata otto volte in totale. È stato praticamente impossibile per lei fare affidamento sulla sua arma principale, il servizio, e i dodici doppi falli commessi nelle due ore e quattro minuti di match certificano questa sua difficoltà. La n. 125 del mondo invece è riuscita a mantenere maggior solidità e in entrambi i set ha piazzato la zampata vincente nell’ultimo game. “Sono molto contenta della mia vittoria e del mio lavoro oggi. Erano condizioni molto dure per entrambe, c’era molto vento ha confermato a fine partita Haddad Maia.

“Non ho servito così bene ma stavo rispondendo bene, facendo del mio meglio. Penso che la chiave sia stata la mia resilienza nel mio gioco mentale. Ora sono orgogliosa di me stessa, del mio lavoro, e mi preparerò per domani contro Kontaveit. Penso di non averla mai affrontata nel circuito. Sarà una bella partita. È una buona giocatrice, farò del mio meglio e continuerò a fare quello che sto facendo, cercherò di essere aggressiva”. Ricordiamo che Haddad Maia era stata sconfitta nelle qualificazioni di questo torneo ma era poi stata ripescata come lucky loser a seguito di alcune defezioni, ed è quindi anche grazie ad un po’ di fortuna che adesso si ritrova per la prima volta in carriera negli ottavi di un torneo di questa categoria. Come detto la sua prossima avversaria sarà Anett Kontaveit la quale qualche ora prima aveva messo a segno l’altro exploit di giornata.

La tennista estone ha infatti estromesso dal torneo la campionessa dell’edizione 2019 – l’ultima disputata – Bianca Andreescu per 7-6(5) 6-3 assestandole la prima sconfitta in assoluto su questi campi. “È stata una partita molto combattuta per tutto il tempo ed io ero pronta per un match difficile” ha detto Kontaveit dopo la terza vittoria su tre faccia a faccia contro la canadese. Dopo aver subito un break iniziale nella gioco di apertura, Kontaveit ha vinto quattro game consecutivi ma alla fine ha avuto bisogno di cinque set point per passare in vantaggio di un parziale. Andreescu ha cancellato tre set point sul servizio di Kontaveit sul 5-4, e Anett ha vinto quattro degli ultimi cinque punti del tiebreak.

 

Nel secondo set invece la n. 20 del mondo ha dato una dimostrazione di forza vincendo cinque game consecutivi da 1-3 per sigillare la vittoria in due parziali. Dopo aver iniziato una nuova collaborazione con l’allenatore ed ex giocatore Dmitry Tursunov ad agosto, Kontaveit ha vinto 15 delle sue ultime 16 partite conquistando due titoli in quest’arco di tempo a Cleveland e Ostrava. “Mi sta davvero piacendo stare qui e mi sto divertendo molto nel giocare partite competitive. Penso che sia questa la chiave e, naturalmente, anche Dmitry ha aiutato molto” ha aggiunto Kontaveit.

Ad aprire il programma alle 11 ora locale invece ci avevano pensato Angelique Kerber e Daria Kasatkina, finaliste sconfitte in questo torneo rispettivamente nel 2019 e nel 2018. La partita, a tratti equilibrata, ha offerto momenti di grande agonismo ma anche passaggi di tennis frutto della tensione e alla fine, com’è abbastanza prevedibile in questi casi, la giocatrice di maggior esperienza e maggior caparbietà l’ha spuntata. Kerber ha vinto 6-2 1-6 6-4 sfruttando la poca incisività della russa con la battuta, la quale era facilmente attaccabile ad ogni seconda palla, ed infatti nel parziale decisivo ha subito tre break con l’ultimo – il più difficile da ottenere per la tedesca – arrivato nel settimo game alla quinta chance.

“È sempre dura giocare contro Daria. Abbiamo giocato tanti match in passato… e oggi per me la partita è stata un po’ come andare sulle montagne russe. Io ho giocato molto bene nel primo set e lei nel secondo, quindi stavo solo cercando di rimanere mentalmente forte e di giocare punto per punto” ha detto Kerber dopo la partita. “Alla fine sono stati solo uno o due punti a decidere la partita e sono felice di essere passata. Mi sento bene… Sto solo cercando di arrivare il più lontano possibile, giocando di nuovo un buon tennis.

Al prossimo turno affronterà l’australiana Ajla Tomljanovic che ha vinto 6-4 6-3 sulla slovena Tamara Zidansek. Tra gli altri match segnaliamo la vittoria della testa di serie n. 3 nonché campionessa in carica del Roland Garros, Barbora Krejcikova su Amanda Anisimova per 6-2 6-3. Poi il netto successo della tunisina Ons Jabeur su Danielle Collins 6-1 6-3, e infine un po’ a sorpresa – ma neanche troppo – l’uscita di scena della n. 19 del mondo Coco Gauff per mano della n. 27 Paula Badosa 6-2 6-2. La spagnola quest’anno ha davvero avuto un punto di svolta nella sua carriera e i risultati parlano chiaro: prima di questa stagione non aveva mai battuto una top 20, mentre solamente nel 2021 è già arrivata a quota 7.

Il tabellone di Indian Wells con tutti i risultati aggiornati

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ATP

ATP San Pietroburgo, avanzano Bublik e Korda

Giornata di riscaldamento in Russia, in attesa di Rublev, Shapovalov, RBA e Aslan

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Sebastian Korda – ATP 250 Delray Beach 2020 (foto via Twitter @DelrayBeachOpen)

Un classico lunedì tranquillo al St. Petersburg Open, con tre soli incontri di singolare del tabellone principale. Sebastian Korda viene impegnato più del previsto da Nino Serdarusic, wild card croata che cede in due set molto tirati, con un solo break in tutto il match. Il primo parziale si decide al tie-break, con Korda che prende subito il largo aiutato dall’imprecisione del n. 248 ATP e mette a referto il 7-2. Nel secondo set, sul 5 pari, un paio di ottime risposte su altrettante seconde di Serdarusic e due gratuiti consentono a Korda di chiudere con la battuta. “Penso che lui abbia assolutamente giocato a un livello molto superiore alla sua classifica” spiega il classe 2000 di Bradenton. “Entrambi abbiamo servito molto bene, con tante prime in campo”. Tre su quattro, infatti, con percentuali di trasformazione più alte per Sebi, ma di tutto rispetto anche quelle di Nino che ha annullato 6 palle break delle 7 concesse. Non è invece mai riuscito a rendersi pericoloso in risposta e avrebbe forse dovuto provare a cambiare la posizione in ribattuta, sempre molto vicina al campo sulla prima statunitense e raramente aggressiva sulla seconda, contrariamente a quanto proposto da Korda, che ora affronterà il vincente fra van de Zandschulp e Nishioka, un duello tra qualificati.

Prima di loro, Jan-Lennard Struff ha fatto suo in due set il confronto inedito con James Duckworth, il ventinovenne di Sydney tormentato da mille infortuni che ha iniziato la stagione fuori dai primi 100 e ora è un solo passo dal varcare per la prima volta la soglia della top 50. Nell’occasione, ha faticato eccessivamente sulla propria seconda e non è riuscito a prendersi il primo parziale pur servendo sul 5-3 anche per merito della reazione tedesca. Struff si scatena anche nel tie-break per poi incamerare 6-3 la seconda partita in virtù dello strappo in un quarto gioco da ventisei punti. Al secondo turno troverà Alexander Bublik che senza alcun problema apparente supera Evgenii Tiurnev con un break per set in poco più di un’ora. Il numero 304, wild card alla seconda apparizione nel Tour, è in realtà coetaneo e concittadino del naturalizzato kazako nativo però di Gatchina, in Russia, e il bell’abbraccio sorridente fra i due a fine match fa intuire che qualcosa li lega: “Non ci volevo giocare” dirà infatti Bublik. “Siamo cresciuti insieme, è stato un incontro difficile e molto emotivo”.

Risultati:

 

J-L. Struff b. J. Duckworth 7-6(3) 6-3
[8] S. Korda b. [WC] N. Serdarusic 7-6(2) 7-5
[7] A. Bublik b. [WC] E. Tiurnev 6-3 6-4

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Oggi l’ultimo saluto ad Alessio Ceccarelli, il fisioterapista sorridente del tennis

Aveva frequentato il circuito per molti anni facendo parte anche dello staff medico delle nazionali

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Alessio Ceccarelli (foto tratta dal suo profilo Instagram)
Alessio Ceccarelli (foto tratta dal suo profilo Instagram)

Ha frequentato per anni il circuito maschile come fisioterapista di Aleksandr Dolgopolov jr, e quello femminile al seguito di Laura Siegemund e Andrea Petkovic. Non solo: fino al 2011 è stato membro dello staff medico delle nazionali maschili e femminili di tennis. Alessio Ceccarelli, il “fisioterapista sorridente”, è morto a soli 38 anni nella sua Pisa ed oggi è stato il giorno del suo funerale, al cimitero di Calci. A strapparlo all’affetto del padre Alfredo, della madre Daniela, del fratello Daniele e dell’amata Barbora è stato un tumore fulminante, che se l’è portato via nel giro di pochi mesi.

Ceccarelli era un giovane professionista qualificato e molto onesto che ha sempre portato il suo entusiasmo nelle players lounge in giro per il mondo. “Non ci posso credere. Sono profondamente triste nell’apprendere questa notizia – ha commentato Alexander Dolgopolov -. Era mio amico e mi ha sostenuto per molti anni della mia carriera. Alessio aveva un attitudine positiva ed è dura credere ci abbia lasciato”. A piangere Ceccarelli è anche la FIT, che sul suo sito ufficiale ha esternato le condoglianze della federazione e di tutto il movimento tennistico.

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Coppa Davis

Le convocazioni dell’Italia per la Coppa Davis: prima volta in azzurro per Sinner e Musetti

L’Italia esordirà a Torino il 26 novembre contro gli Stati Uniti, i quali hanno anch’esso reso noti i nomi dei tennisti convocati quest’oggi

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Jannik Sinner - Anversa 2021 - BELGA PHOTO LAURIE DIEFFEMBACQ

Jannik Sinner e Lorenzo Musetti per la prima volta in Nazionale. Il capitano Filippo Volandri ha diramato le convocazioni per la Coppa Davis, con la fase a gironi che per gli azzurri si disputerà al Pala Alpitour di Torino (le altre sedi sono Innsbruck e Madrid, sempre sul cemento indoor) dal 25 al 28 novembre contro Stati Uniti e Colombia nel Gruppo E. Volandri ha chiamato Matteo Berrettini (numero 7 ATP), Jannik Sinner (numero 11), Lorenzo Sonego (23), Fabio Fognini (36) e Lorenzo Musetti (67). Per Sinner e Musetti si tratta appunto della prima convocazione di sempre in maglia azzurra.

Gli incontri prevedono due singolari (si scontrano i numeri 2 e i numeri 1 delle nazioni fra loro) e il doppio. L’esordio dell’Italia è fissato per le 16 di venerdì 26 novembre contro gli Stati Uniti: il capitano a stelle e strisce, Mardy Fish, ha diramato anch’egli le convocazioni oggi, chiamando John Isner (oggi numero 26 ATP), Reilly Opelka (27), Taylor Fritz (28), Jack Sock (152) e Rajeev Ram (numero 4 ATP in doppio). L’ultimo incontro tra Italia e Stati Uniti in Coppa Davis risale all’ultima edizione disputata, quella del 2019, quando gli azzurri persero 2-1 con Berrettini sconfitto da Fritz e Fognini vincitore su Opelka (l’eliminazione fu sancita, per gli incroci del tabellone, prima del doppio, che vide Querrey e Sock battere Bolelli e Fognini).

Per quanto riguarda la Colombia del capitano Alejandro Falla, i nominativi sono i seguenti: Daniel Galan (attualmente numero 106 ATP), Nicolas Mejia (274) e i doppisti Robert Farah e Juan Sebastian Cabal (rispettivamente numeri 11 e 14 della classifica ATP di doppio). Il quinto nominativo sarà ufficializzato a ridosso della competizione, che vedrà i sudamericani esordire contro l’Italia il 27 novembre.

 

La vincente del Gruppo E affronterà nei quarti di finale, lunedì 29 novembre, sempre a Torino, la prima classificata del girone D – con Australia, Croazia e Ungheria – anch’esso ospitato al Pala Alpitour.

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