Nitto ATP Finals: l'esordiente Ruud supera Rublev nella corsa alla semifinale

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Nitto ATP Finals: l’esordiente Ruud supera Rublev nella corsa alla semifinale

Ruud non molla mai e si prende la semifinale delle Finals al debutto rimontando un Rublev sprecone

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Casper Ruud - Nitto ATP Finals Torino 2021 (foto Twitter @atptour)
 
 

Ruud b. Rublev 2-6 6-4 7-6(5)

Casper Ruud fa la storia del tennis norvegese e continua la sua stagione magica battendo in rimonta Andrej Rublev, conquistando un posto nelle semifinali delle Nitto ATP Finals di Torino. Il tennista norvegese ha offerto una prova coriacea, rimanendo sempre dentro la partita nonostante si fosse trovato praticamente subito sotto di un set e un break. Altra occasione sprecata da Rublev, avanti in tutti e tre i set disputati ma sempre incapace di prendere il largo appena Ruud mostrava di non mollare la partita, chiudendo con una nota negativa ulteriore la sua pessima seconda parte di stagione.

Il tennista norvegese riscatta così la sua pessima tradizione con il suo avversario, che l’aveva sconfitto in tutti e quattro i precedenti, tra cui due nell’ultima stagione. L’unico precedente sul cemento era l’Australian Open 2021, in cui Ruud si era ritirato sotto di due set. Non va meglio il bilancio sulla superficie preferita di Ruud, la terra rossa. Il norvegese ha vinto un solo set nelle tre partite disputate tra il 2019 e il 2021, con l’ultima sconfitta risalente alla semifinale di Montecarlo, dove poi Rublev ha perso il titolo contro Stefanos Tsitsipas.

 

Il tennista russo parte molto aggressivo, e già nel terzo game si prende una palla break grazie ad un brutto errore del norvegese a rete. Sulla prima Ruud trova un nastro sul dritto che lo salva, ma deve capitolare sulla seconda arrivata nei vantaggi. Il tennista russo non molla la presa e continua ad attaccare con la sua solita potenza col dritto. Partito avanti 30-0 Ruud va fuori giri, e deve cedere il secondo break consecutivo dopo una bella risposta di Rublev. Il campione in carica di Rotterdam continua a spingere sul rovescio di Ruud e ottiene il primo set point, sprecato con un dritto largo. La mano però non trema al momento di chiudere il set, e Rublev serve via a zero il primo set.

Il secondo set inizia in modo speculare, Rublev nel terzo game continua a mettere pressione da fondo a Ruud che si trova a dover salvare altre due palle break. ll russo spinge e Ruud tira fuori di metri il dritto che consegna il primo break del secondo set a Rublev. Non esce mentalmente dalla partita Ruud, che sfrutta qualche incertezza del suo avversario e si conquista la prima palla break della partita, convertita grazie ad un back poco riuscito del numero cinque del mondo. L’emorragia di punti di Rublev continua e Rudd si conquista una palla break anche nel game successivo con una volée complicata. Il tennista russo si scuote e riesce a scacciare il pericolo alzando il ritmo ancora una volta, e sulla scia del ritrovato buon momento si prende altre due palle break sul servizio di Ruud.

Il numero 8 del mondo non resta a guardare e torna a giocare in modo aggressivo, prima con un ottimo dritto profondo e poi con uno scambio impostato da una seconda molto rapida e rischiosa. La partita si mantiene su un sottile equilibrio fino al dodicesimo game, con Rublev spalle al muro a servire per andare al tie-break. Ruud si dimostra ancora una volta più duro mentalmente a si porta a tre set point grazie anche ad una splendida demi-volée. Il primo vola via con un dritto coraggioso del russo, ma la fragilità mentale di Rublev spunta fuori subito dopo, con una seconda di servizio tremolante a 120 km/h e un colpo affondato nella parte bassa della rete che regala a Ruud un set insperato ma meritato.

Il primo scossone vero del terzo set arriva nel quinto game, Ruud sembra avere il game in mano ma rischia troppo da fondo e si ritrova alla parità, dove una seconda aggressiva lo condanna al doppio fallo e a dover salvare una palla break. Il tennista norvegese si salva per un errore di rovescio lungolinea di Rublev, ma è proprio un rovescio affondato a rete da due passi a costare un’altra palla break a Ruud, questa volta convertita dal suo avversario forzando l’errore di dritto. Come successo nel secondo set il numero 8 del mondo non esce mentalmente dalla partita e si rifà sotto subito, alzando i giri del motore con il dritto e conquistando un’altra palla break.

Anche qui si ripete una situazione avvenuta nel finale di secondo set, Rublev tira una seconda piena di ansia e paura a 115 km/h e Ruud non si fa il minimo problema a controbreakkare con un vincente di dritto direttamente dalla risposta. I due tennisti non si fanno male fino al 5-5, in cui Rublev si conquista una palla break con un doppio fallo del suo avversario. La combinazione servizio-dritto di Ruud non trema e scaccia il pericolo, portando poi il norvegese ad assicurarsi il tie-break. Pochi problemi invece per il russo nel portare la partita al parziale decisivo.

I primi punti sono dominati dal giocatore al servizio, ma a spezzare l’equilibrio è Ruud con un gran passante di rovescio che costringe Rublev all’errore a rete. Il nastro aiuta Rublev in una difesa disperata che diventa vincente, e permette al russo di rimettersi in pari. Ruud però come sempre mantiene la concentrazione e si conquista due match point con uno smash comodo conquistato dopo un bell’attacco. Rublev annulla il primo con un ace esterno, ma il suo avversario non sente minimamente la tensione e con un ace si regala un posto nella semifinale. Il suo avversario sarà uno dei grandi favoriti del torneo, il russo Daniil Medvedev, con cui domani si giocherà alle 14 l’accesso alla finale.

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ATP Lione: quarto titolo in carriera per Cameron Norrie, battuto Molcan

Il britannico si aggiudica in tre set la sfida con Molcan. Per entrambi ora testa a Parigi

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Cameron Norrie - Roma 2022 (foto Twitter @the_LTA)

[1] C. Norrie b. A. Molcan 6-3 6-7(3) 6-1

Dopo aver fallito l’assalto al titolo nel 2021 fermato in finale da Stefanos Tsitsipas, Lione diventa finalmente terra di conquista per Cameron Norrie. Il britannico si aggiudica in tre set la sfida tra mancini e porta a casa il trofeo dell’Open Parc Auvergne-Rhone-Alpes Lyon 2022.  

Per Norrie si tratta del quarto titolo, il primo su terra rossa, alla finale numero dieci in carriera. Per il britannico è il secondo del 2022 dopo Delray Beach, che si aggiunge ai titoli di Los Cabos 2021 e soprattutto Indian Wells. Terza finale e terza sconfitta per Alex Molcan che si ferma di nuovo all’ultimo atto come accaduto a Belgrado 2021, torneo dove da qualificato si spinse fino in finale prima di arrendersi a Djokovic e a Marrakech lo scorso aprile. Per Molcan rimane la gioia dell’ingresso in Top40, con il suo best ranking al numero 38.

 

Il tabellone completo dell’ATP 250 di Lione

IL MATCH – Inizio di partita troppo brutto per essere vero da parte dello slovacco. Tanti errori e pronti via Norrie è già avanti di un break. Lo slovacco nel game successivo avrebbe subito l’opportunità di rientrare ma Norrie sembra più in palla. Lo slovacco prova a variare il gioco puntando sul serve and volley, ma sulla prima sortita a rete il passante dritto di Norrie vale la palla break, sul secondo tentativo commette un brutto errore e Norrie si issa facilmente sul 4-1 approfittando anche di un Molcan poco efficace con la seconda.

Quando la partita sembrava totalmente nelle mani di Norrie, sotto 4-1 30-0 Molcan tira fuori il carattere con due vincenti al termine di due scambi dominati che fanno suonare il campanello d’allarme a Norrie. Lo slovacco è costretto a fermarsi per un medical time out visto il ginocchio sinistro sanguinante inseguito ad una scivolata. Al rientro è subito palla break ottenuta per un errore di Norrie dopo una lunga battaglia sulla diagonale di rovescio. E ancora su quella diagonale il rovescio di Molcan punisce il britannico recuperando uno dei due break di svantaggio.

Dopo il breve sussulto Molcan ritorna ad essere falloso, un dritto lungo di misura si trasforma nella palla set per Norrie, con l’aiuto del servizio ne salva una ma poi al termine di uno scambio combattuto ancora sulla diagonale di rovescio, il tentativo di approccio a rete dello slovacco si rivela infruttuoso con Norrie che porta a casa il primo parziale per 6-3.

L’inizio del secondo parziale segue il copione del primo con il break in apertura stavolta appannaggio di un Molcan molto più aggressivo che mette subito in difficoltà un falloso Norrie. Ma al contrario di quanto fatto dal britannico nel primo set, Molcan restituisce subito il favore giocando un bruttissimo game con annesso il primo doppio fallo del match. Più solido al servizio e regolare Norrie mentre va avanti a fiammate Molcan, che gioca più aggressivo andando a caccia del vincente, non sempre con l’esito sperato. Errori che fanno perdere le staffe allo slovacco che getta la racchetta a terra dopo aver fallito un dritto a campo aperto con Norrie in evidente difficoltà nello scambio.

Molcan avrebbe anche l’opportunità di portarsi a servire per il set ma Norrie abbandona lo status attendista e gioca in maniera aggressiva chiudendo a rete prima di tirar fuori ancora un paio di jolly dal proprio servizio. Norrie sfrutta l’abbrivio e conquista due match point ma lo slovacco non ha nessuna intenzione di cedere e prima approfitta di un errore di Norrie e poi a suon di vincenti porta il match sul 5-5.

Si va al tie-break decisivo con la sensazione che sia la precisione di Molcan a decidere l’andamento dello scambio. Norrie parte subito con un doppio fallo e complici alcuni errori si ritrova subito ad inseguire 4-1. Il britannico tenta un accenno di rimonta ma per Molcan è una formalità portar a casa il secondo parziale per 7-3.

Prima il toilet break di Norrie poi un problema che non rende possibile innaffiare il terreno del Centrale di Lione posticipa l’inizio del set decisivo. Il britannico si presenta molto più aggressivo tentando nuovamente l’approccio a rete e proprio la conquista del campo da parte del campo e successiva palla corta valgono il primo break del terzo parziale. La maggior esperienza di Norrie scende in campo il britannico riesce a convertire ogni palla break che gli capiti sottomano mentre Molcan manca di concretezza e un recupero lungo di Molcan si traduce nel 6-1 finale.

Per entrambi adesso la prossima fermata sarà Bois de Boulogne, per Molcan ci sarà l’esordio contro l’argentino Federico Coria mentre Norrie attenderà il francese Guinard.

Il tabellone completo dell’ATP 250 di Lione

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Caso Wimbledon, le reazioni dei tennisti. Stakhovsky: “ATP e WTA dalla parte di invasori e assassini”

Aperta condanna dei tennisti ucraini alla decisione di non assegnare punti a Wimbledon. “Giornata vergognosa per il tennis”. E ci sono le proteste di chi non può difendere un buon risultato del 2021

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Nella giornata di vigilia del Roland Garros 2022, si parla quasi più di quanto accadrà al prossimo torneo dello Slam in programma, ovvero Wimbledon (27 giugno – 10 luglio). La discussione è stata accesa dai comunicati di ATP e WTA che hanno annunciato di non assegnare nessun punto valido per i ranking ai partecipanti al torneo quest’anno. La decisione dei due organi del tennis professionistico è arrivata in seguito alla forte e contestata presa di posizione dell’All England Lawn Tennis and Croquet Club di Wimbledon (insieme alla federtennis britannica) di negare l’accesso all’evento 2022 a tennisti e tenniste russi e bielorussi. Un segnale forte in opposizione all’invasione dell’Ucraina in fine febbraio, consigliata – ma non imposta – dal governo di Boris Johnson.

La scelta dell’ATP implica dunque che i tennisti potranno solo vedersi sottratti i punti conquistati l’anno passato a Church Road (o comunque non potranno migliorarsi). A meno di clamorosi e al momento poco concreti passi indietro delle parti, dal punto di vista prettamente sportivo ciò potrebbe avere dei risvolti pesanti sull’entry list del torneo. Pur tenendo a mente il gran prestigio di quello che è considerato popolarmente e da diversi atleti lo Slam storicamente più prestigioso, c’è da aspettarsi una buona dose di forfait e forse un atteggiamento diverso da parte degli atleti sul campo (anche se i premi sportivi restano comunque intatti, o forse verranno incrementati).

Al di là di questo, il dibattito dai chiari risvolti politici ha coinvolto diversi personaggi del mondo della racchetta. Il punto di vista di tennisti ed ex tennisti ucraini resta inamovibile, come constatato anche in altre occasioni. “C’è una ragione per cui Wimbledon è probabilmente la competizione tennista più conosciuta” ha scritto su Twitter l’ex numero 13 ATP Alexandr Dolgopolov. “Punti o non punti, ci sono cose molto più grandi del tennis in questi tempi così difficili. Wimbledon sta dalla parte giusta e manterrà una perfetta reputazione. Per il resto, è la loro scelta”. È significativo anche il tweet in risposta a un commento che provava a difendere i tennisti che il torneo non potranno proprio giocarlo: “Per adesso loro stanno solo supportando con il silenzio queste azioni. Il ban per loro è la giusta decisione a meno che non si oppongano a questo massacro”.

 

Su Twitter si ritrova anche il pensiero di un altro ex-tennista, Sergiy Stakhovsky: “Dire che sono deluso dall’ATP è dire poco. Non mi sarei mai aspettato che qualcuno potesse prendere le parti di invasori e assassini. Ma mi sembra che anche i miei colleghi giocatori siano dispiaciuti per le invasioni da Russia e Bielorussia. Giocatori che in 85 giorni non sono stati in grado di produrre nessun chiaro messaggio di condanna verso l’invasione dell’Ucraina. È un giorno vergognoso nel tennis”. Per quanto sia giusto restare inamovibili di fronte a ciò che ha subito la popolazione ucraina nei suoi territori, a onor del vero bisognerebbe anche ricordare che azioni come quella di Rublev (che non condannò apertamente il suo Paese, ma lo fece implicitamente scrivendo sulla telecamera in un post-match ‘No alla guerra’) non sono di poco conto.

Inoltre c’è anche il breve commento di Reilly Opelka su Twitter. L’americano ha ri-condiviso la notizia della non assegnazione dei punti e, con la provocatoria ironia che lo contraddistingue, ha scritto il breve commento: “Sono carichissimo per questa esibizione!!”.

Invece la giovane tennista ucraina Marta Kostyuk, attualmente numero 59 WTA, ha pubblicato uno screenshot preso dal canale Telegram di Vladimir Soloviev, noto giornalista russo che condivide in toto le idee del Cremlino. Soloviev ha riportato la notizia riguardo la non assegnazione dei punti ATP e WTA a Wimbledon ’22 sul suo canale Telegram seguito da oltre 1 milione di persone. “Grazie WTA e ATP per essere oggi protagonisti nell’appoggio alla Russia e alle sue news” ha scritto Kostyuk.

C’è anche la posizione di quei giocatori che, avendo ottenuto un buon risultato a Wimbledon la scorsa stagione, vedranno scomparire quei punti dal loro ranking, senza – ed è questa la novità – aver la possibilità di difenderli. Marton Fucsovics, che nel 2021 ha raggiunto i quarti di Wimbledon, scrive su una Instagram Story: “Non ci sono punti per il ranking in palio a Wimbledon e non c’è la possibilità di difenderli. Siete seri ATP Tour? Dal numero 60 del mondo finirò al 120. Grazie!”.

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Replica di Wimbledon: “Profonda delusione. Chiedere ai giocatori dichiarazioni scritte è un rischio”

Secondo l’AELTC, non assegnare punti è una “decisione sproporzionata e dannosa per tutti i giocatori”

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Wimbledon 2021 (via Twitter, @Wimbledon)

Guarda il video integrale sul sito Intesa Sanpaolo

Si è fatta attendere circa un’ora la replica dell’All England Lawn Tennis & Croquet Club, il circolo che organizza il torneo di Wimbledon, alla decisione da parte di ATP e WTA di non assegnare punti per il prossimo Slam londinese. Nel comunicato, vengono rispiegate le motivazioni che hanno portato all’esclusione dei tennisti russi e bielorussi dai tornei sul suolo britannico (cioè la forte presa di posizione del governo locale contro la Russia), e si sottolinea il fatto che interpellare giocatori russi e bielorussi singolarmente – magari con dichiarazioni scritte – possa rappresentare un “rischio significativo”.

“Apprezziamo il fatto che le opinioni divergano in relazione alla nostra decisione di rifiutare le iscrizioni di giocatori russi e bielorussi ai Championships di quest’anno e ci rammarichiamo profondamente per l’impatto di questa decisione sulle persone colpite. Tuttavia, data la posizione assunta dal governo del Regno Unito per limitare l’influenza globale della Russia, e la risposta diffusa di governo, industria, sport e istituzioni creative, rimaniamo del parere che abbiamo preso l’unica decisione praticabile per Wimbledon come evento sportivo di fama mondiale e istituzione britannica, e sosteniamo la decisione che abbiamo preso.

Come abbiamo affermato in precedenza, dopo un’attenta considerazione contro una varietà di fattori e obbligati ad agire in conformità con le linee guida della direttiva del governo del Regno Unito, siamo giunti a due solide conclusioni che hanno costituito la base di questa decisione. Non eravamo preparati a intraprendere alcuna azione che potesse mettere a rischio l’incolumità personale dei giocatori o delle loro famiglie. Riteniamo che richiedere dichiarazioni scritte da parte dei singoli giocatori – e ciò si applicherebbe a tutti i giocatori rilevanti – come condizione per l’ingresso nelle circostanze di alto profilo di Wimbledon comporterebbe un controllo e un rischio significativo.

 

Inoltre, rimaniamo riluttanti ad accettare che il successo o la partecipazione a Wimbledon vengano utilizzati a beneficio della macchina di propaganda del regime russo, che, attraverso i suoi media statali strettamente controllati, ha una storia riconosciuta di utilizzo del successo sportivo per sostenere una narrativa trionfante per le persone russe. Desideriamo quindi esprimere la nostra profonda delusione per le decisioni prese da ATP, WTA e ITF di rimuovere punti in classifica per i Championships. Riteniamo che queste decisioni siano sproporzionate nel contesto delle circostanze eccezionali ed estreme di questa situazione e della posizione in cui ci siamo trovati, e dannose per tutti i giocatori che gareggiano nel Tour. Stiamo valutando le nostre opzioni e ci stiamo riservando la nostra posizione in questa fase. Stiamo anche discutendo con i nostri colleghi del Grande Slam. Nel frattempo, rimaniamo concentrati sui nostri entusiasmanti piani per i Campionati di quest’anno”.

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