ATP Finals, il bilancio di Binaghi: “Soffriamo per chi non è entrato. Vogliamo lasciarvi a bocca aperta”

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ATP Finals, il bilancio di Binaghi: “Soffriamo per chi non è entrato. Vogliamo lasciarvi a bocca aperta”

Il presidente federale svela: “Il giovedì prima del torneo ci siamo accorti che l’acqua piovana filtrava dal tetto: che fortuna avere evitato questa brutta figura”

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Angelo Binaghi, il presidente della Federazione Italiana Tennis, si presenta in conferenza stampa al PalaAlpitour di Torino per tracciare il suo bilancio a conclusione della prima, storica edizione delle ATP Finals italiane. Tantissimi i temi toccati dal numero uno del tennis italiano nel suo consuntivo finale, tra le problematiche affrontate e i buoni propositi per il futuro.

Binaghi: “Il giovedì sera prima del torneo e quei problemi con la pioggia sul campo”

Binaghi parte con un discorso introduttivo: “Siamo molto contenti di questa nostra prima volta a Torino. Permettetemi di ringraziare il nostro staff e quello di Sport e Salute, dalla nostra più giovane segretaria al direttore generale. E al direttore generale di Sport e Salute, Diego Nepi, devo i più grandi ringraziamenti. Tre manifestazioni di così grande rilevanza – le NextGen ATP Finals di Milano, le ATP Finals di Torino e l’imminente Coppa Davis, hanno sottoposto la nostra struttura a uno stress più che doppio rispetto allo standard a cui siamo abituati, relativamente agli Internazionali d’Italia. Siamo ancora sotto-dimensionati, ma il nostro staff ha fatto un lavoro egregio e siamo tutti gratificati dai giudizi lusinghieri che abbiamo letto. Primo tra tutti quello di Andrea Gaudenzi e dei membri del board ATP che mi ha fatto conoscere; poi quelli dei giocatori presenti, in primis Zverev e Djokovic, i quali hanno detto di preferire Torino rispetto a Londra. Anche i giocatori non presenti, come Federer, parlano in termini molto positivi di Torino e addirittura altri direttori di tornei che con noi non sono mai stati molto teneri, come Ion Tiriac, tessono le lodi di questa nuova avventura. Si parla quindi di gente che conosce l’argomento e sa cosa vuol dire organizzare una manifestazione di questa rilevanza e visibilità. Gente onesta intellettualmente, che capisce anche il clima di difficoltà nel quale abbiamo dovuto lavorare nell’ultimo anno-anno e mezzo. Il tennis italiano trarrà un’ulteriore grande spinta per la sua crescita da quello che è stato fatto questa settimana”.

Binaghi poi parla di ciò che ha proposto la competizione, con il focus ovviamente sui tennisti italiani, Sinner e Berrettini: “Dal punto di vista tecnico abbiamo assistito a un livello fantastico, bellissima la semifinale tra Djokovic e Zverev, ma anche i match di Sinner e il primo set di Berrettini e tanti altri incontri che sono stati combattutissimi, e credo abbiano reso onore al livello della manifestazione. Noi italiani siamo stati protagonisti in campo e fuori. Abbiamo avuto due giocatori alle Finals, qualcosa che nessuno di noi poteva sognare neanche nei momenti di maggior entusiasmo. Direi che i nostri due ragazzi sono stati sfortunati: Berrettini lo è stato già dal sorteggio, il che è confermato dal fatto che i due finalisti erano nel suo girone. Bisognava prendere il girone di Tsitsipas, che si sapeva non fosse al meglio, era più facile arrivare secondi. Credo che non avremmo rubato niente se insieme ai tre giocatori che oggi sono i più forti al mondo (Djokovic, Zverev e Medvedev) il quarto fosse stato un italiano. Anche Jannik ha perso con Medvedev con due match-point per qualche centimetro”.

 

Il presidente federale poi svela un retroscena relativo all’organizzazione. “Ma di fortuna ne abbiamo avuta molta, soprattutto il giovedì sera prima dell’inizio della manifestazione. Quando, dopo tanti mesi, ha piovuto a Torino e la notte abbiamo dovuto mettere delle bacinelle dentro al campo perchè pioveva dentro il palazzetto per problemi al tetto. Tra l’altro, sull’acqua che filtra dal tetto avevamo un precedente; a Napoli una volta in Fed Cup al PalaVesuvio abbiamo dovuto sospendere un Italia-Spagna. Se non avesse piovuto giovedì, avremmo rischiato di mandare questa bella cartolina in giro per il mondo da domenica, quando poi la pioggia è tornata durante il torneo. Chissà quante polemiche, chissà cosa avrebbero detto le Iene che ieri sera mi sono ritrovato in albergo a mezzanotte e mezza. C’è stato un pronto intervento della società che gestisce il palazzetto la quale ha ripristinato l’impermeabilizzazione del tetto affinché ci fosse la piena praticabilità”.

Binaghi continua, parlando del pubblico che ha frequentato il PalaAlpitour in questi giorni: “Siamo stati protagonisti anche fuori dal campo: tutti hanno espresso grandi opinioni sul pubblico che è stato esemplare per quantità e correttezza. Certo, abbiamo sofferto e soffriamo per chi non è potuto entrare. Credo di dover chiarire un concetto: abbiamo combattuto come dei leoni, e abbiamo perso, per ottenere quel famoso 3% per cento in più di capienza; e se lo avessimo ottenuto ci avrebbe procurato un danno di un milione e 450mila dollari. Sia chiaro che noi abbiamo tutto l’interesse a favorire l’accesso al tennis. L’obiettivo della federazione, oltre ai risultati dei giocatori professionisti, deve essere la massima diffusione del nostro sport nel nostro paese, e gli spettatori per noi sono fondamentali nel senso che è altamente probabile che se uno viene a vedere il tennis poi lo possa praticare. Ciononostante la festa continua. Domani abbiamo il Galà del Tennis, in cui premieremo tutti i nostri grandi exploit dei nostri giocatori in giro per il mondo. Poi abbiamo una settimana di Coppa Davis, con ospiti migliaia di bambini. Questa è la nostra nuova frontiera, credo che siamo già la federazione che più spende per investimenti con la scuola dell’obbligo. Ne discuterò con il Consiglio Federale ma credo che gli sforzi vadano moltiplicati. Andrea Gaudenzi, il presidente ATP, vuole che il tennis sia il secondo o terzo sport di ogni paese del mondo. E’ il leader che mancava al tennis mondiale. Noi in Italia però siamo già il secondo e puntiamo al primo posto, insieme al padel. Non possiamo avere obiettivi e ambizioni che siano inferiori rispetto a quelli che oggi hanno i nostri più forti giocatori”.

Binaghi: “Dal punto di vista economico il futuro delle ATP Finals è salvo”

Partono poi le domande dei giornalisti presenti. Che partono dagli spunti di miglioramento per il futuro: “Certo, miglioramenti da fare ce ne sono. La lista è lunghissima. Ma noi sappiamo migliorare in corso d’opera, come abbiamo dimostrato con gli Internazionali di Roma. I suggerimenti più interessanti negli anni li traevo proprio durante le conferenze stampa. Gli interventi dei giornalisti vecchia scuola, dell’altra generazione, erano sempre interessanti. Tante cose, che erano state dette in modo costruttivo, sono state prese e rese concrete. Guardiamo invece abbastanza divertiti a queste piccole polemiche lette sulla stampa locale, mi riferisco a tutte queste associazioni locali con un presidente che dice che, se lo coinvolgiamo, faremo fuoco e fiamme nei prossimi anni. A Roma però ho cercato collaborazione, per vent’anni, e non l’ho trovata. Adesso a Torino improvvisamente vogliono tutti dare un contributo… Che dire, noi dobbiamo essere bravi per cercare di trarre il meglio, insieme a Comune e Regione, da questa grande spinta che hanno i torinesi, che sono molto strani. Scherzi a parte, ho scoperto una città e una Regione con delle positività che ignoravo, ci sono declinazioni che non sono sempre così positive ma io credo che nell’interesse della federazione dobbiamo essere capaci di trarre tutti gli elementi positivi che possono arrivare anche dal territorio. Tornando a ciò che c’è da migliorare, è evidente che ci vuole una ristorazione di buon livello anche per il pubblico indistinto. Il corporate deve esser protetto in altro modo. Ho visto anche code troppo lunghe ai bagni. Però è troppo facile parlare adesso. Quando noi abbiamo creato il format definitivo di questa manifestazione, da aprile a giugno, la domanda più importante era: ci daranno il pubblico? E se sì, quanto? Abbiamo una serie di osservazioni a cui adempiere, magari dateci una settimana per riposare. Non riusciamo, tra l’altro, ad adeguare il nostro staff dal punto di vista numerico. Non ho ad esempio un responsabile della comunicazione. Ne approfitto per dire che lo cerchiamo. In ogni caso, eravamo molto preoccupati a causa della presenza di una fidejussione di 44milioni e mezzo di dollari che ora è salva. Da questa esperienza trarremo grandi energie per sviluppare il tennis in Italia. Abbiamo una base di grande successo e con tutte le persone di buona volontà vogliamo crescere fino a lasciarvi a bocca aperta”. Binaghi continua, parlando del piano economico delle Finals: “Abbiamo raccolto 11milioni e mezzo dalla biglietteria e, sommando i ricavi sul fronte corporate, si arriva a 15 milioni. Potenzialmente ci aspettiamo, in una edizione “normale”, di arrivare a 20 milioni. Vorrei spiegare una cosa ai torinesi: i dati ci dicono che ad essere mancato quest’anno è la parte di turisti di provenienza estera, a causa dell’incertezza sulla possibilità di fare viaggi. E comunque i commercianti, i tassisti, gli albergatori sono già contenti oggi. Bisogna che tutti si preparino alla prima edizione “normale” alla quale saranno invasi da chi arriva dall’estero. Faccio un esempio: il title sponsor Nitto, in pieno stile giapponese, era abituata a portare mille persone ogni anno a Londra, e sono mille persone high-spender. Quest’anno la Nitto ha ridimensionato la sua presenza, non ha portato praticamente nessuno dal Giappone. A proposito di Tokyo, vi ricorderete che noi abbiamo vinto il bando contro 40 nazioni. Credo che alla fine l’alternativa principale fosse proprio Tokyo. E allora dico che l’ATP è stata fortunata. Se questo torneo si fosse disputato in Giappone, avrebbe avuto il 60% di capienza? Anzi, si sarebbe disputato? L’ATP la ringrazio per averci fatto i complimenti ma anche loro un po’ fortunati sono stati, come è successo a noi con la vicenda del tetto”.

Caos biglietti ATP Finals, Binaghi: “Cosa avremmo dovuto fare? Decisione CTS irrazionale e tardiva”

A Binaghi viene chiesto se il caos biglietti sarebbe potuto essere gestito meglio. “Siamo veramente dispiaciuti, anche per il fatto c’è qualcuno che strumentalizza la questione in modo vigliacco. Mi chiedo e vi chiedo: cosa avrei dovuto fare? E cosa dovremmo fare da domani? Per gli Internazionali di Roma del prossimo maggio abbiamo già aperto la vendita dei biglietti, come Madrid e Montecarlo, i Masters 1000 sulla terra rossa, e abbiamo 2 milioni già incassati. Nessuno di noi, come Madrid e Montecarlo, ha la più pallida idea di cosa succederà a maggio con il virus e di che capienza ci potrà essere. Possiamo solo avvisare gli acquirenti del fatto che il posto lo si potrà avere con certezza solo tra qualche mese. Cosa dovremmo fare? Non vendere i biglietti a differenza di quello che si fa in tutto il mondo, facendo sì che un turista tedesco sia spinto a prenotare a Madrid o Montecarlo perché la biglietteria degli Internazionali la dovremmo aprire solo un giorno prima del torneo, quando il CTS ci dirà quando potremmo entrare? Non capisco, ho letto molto sull’argomento ma non riesco a trarre indicazioni che siano degne di essere prese in considerazione”. Binaghi ricostruisce gli eventi sull’argomento: “La decisione del CTS di rifiutare l’allargamento al 75% è arrivata il venerdì pomeriggio prima del torneo. Dopo questo sconvolgimento abbiamo cercato una ottimizzazione delle percentuali concesse. Abbiamo capito che sponsor, giornalisti, ecc. non erano compresi nella percentuale concessa, questo ci ha permesso di poter richiamare altre persone rispettando sempre il 60% di capienza. La seconda ottimizzazione è stata fatta nei giorni successivi; grazie a un attento monitoraggio dei numeri ci siamo resi conto che il ritorno degli spettatori che avevano un biglietto annullato ma poi di nuovo validato non era del 100% e questo ci ha permesso di fare entrare persone che venivano ai cancelli con biglietto non valido. Questo da un certo punto in poi non è stato possibile perché a seguito del passaparola si sono presentate troppe persone ai cancelli. Quindi abbiamo dovuto far restare fuori in molti. Ma non potevamo non rispettare ciò che aveva imposto il governo”.

Binaghi: “Il tennis italiano merita attenzione, non siamo più delle pippe”

In merito, Binaghi risponde così a una domanda del direttore Scanagatta sul fatto che in qualche occasione l’afflusso sugli spalti è sembrato superiore al 60% della capienza: “La decisione ahimè sciagurata del CTS è avvenuta un giorno e mezzo prima che il CTS potesse vedere il pubblico all’interno. Il 75% della capienza, che mi risulta fosse stato paventato anche dal CTS, è stato ridotto al 60% il venerdì pomeriggio. Si è trattato di una decisione irrazionale che può spingere a riflessioni sbagliate, perché non si è mantenuto lo stesso metro di giudizio con altri eventi sportivi. Tornando alla sua osservazione, il match a cui c’è stata affluenza apparentemente maggiore del 60% è quello di Berrettini con Zverev. Ciò è accaduto per due motivi: in primis, nel momento in cui le linee guida escludono dal conteggio gli addetti ai lavori e gli accreditati è evidente che la percentuale reale di persone presenti all’interno del palazzetto non è del 60%. Se gioca il giocatore italiano è difficile dire al cameriere di stare nel ristorante se non c’è nessuno o alla maschera che si affaccia per vedere cosa sta facendo Berrettini che non lo deve fare. Seconda questione: i seggiolini vuoti del centrale con la piena luce del giorno si vedono di più di quanto si possa percepire di notte, quando la gente può aver appoggiato il cappotto. Comunque abbiamo chiesto che ci fosse un conteggio esatto di tutte le persone che hanno varcato le soglie del palazzetto e ogni giorno siamo stati abbondantemente sotto alla soglia del 60% che ci ha imposto il governo”. Riguardo i rapporti con il CTS, Binaghi conferma le dichiarazioni infuocate degli scorsi giorni: “Hanno ricevuto il presidente del calcio e quello del basket, ma non me. Se il CTS si materializzasse e venisse a discutere con noi io sarei a disposizione in qualunque momento, perché credo di avere delle competenze e delle ragioni, e me lo ha riconosciuto anche l’ex ministro Spadafora – che credo abbia fatto un lavoro meritorio seppur contestato – il quale ci ha fatto i complimenti perché nella fase più acuta della pandemia, abbiamo fatto capire che il tennis fosse diverso dagli altri sport e che potesse trarre da questa disgrazia generale della pandemia un vantaggio. Il governo ci ha messo mesi, ha poi capito che il nostro sport, all’aperto e non di contatto, meritava delle differenziazioni. Il tennis esce dalla pandemia forte come non lo era stato mai nella sua storia. Siamo stati fortunati nella disgrazia, forse qualche cosa intelligente la abbiamo fatta. Il CTS viaggia però su un livello che non è quello dei comuni mortali. Se decidesse di degnarsi di scendere in mezzo a noi potremmo parlare e valutare delle peculiarità di questo sport, di impianti come questo, dei suoi volumi d’aria. Ma per parlarne ci vuole un confronto. Se poi le nostre teorie si rivelassero sbagliate ci ritireremmo in buon ordine. Ora noi rimborseremo i possessori dei biglietti e cercheremo di fare delle agevolazioni. Ma subire decisioni irragionevoli grida vendetta. Siamo un movimento grande, che è cresciuto in Italia e adesso fa grandi risultati e non siamo più delle pippe: meritiamo più attenzione”.

Binaghi: “Aperti a collaborazione con la nuova amministrazione di Torino”

Binaghi conclude parlando del rapporto col nuovo sindaco di Torino, Stefano Lo Russo, entrato in carica pochi giorni prima delle Finals: “Il cambio di giunta è stato fatto in corsa. Ho conosciuto il sindaco e l’assessore Carretta al quale abbiamo chiesto di partecipare alla prima riunione subito dopo il parere negativo del CTS. Apprezzo il doveroso rispetto e la distanza con cui hanno assistito da lontano a questa prima faticosa esperienza. Io rappresento una grandissima federazione, una grandissima comunità, Lo Russo rappresenta a buon diritto una comunità ancora più grande e ancora più importante. Io credo che ci siano tutte le condizioni perché da domani, sin dalla programmazione della prossima edizione, insieme – come abbiamo fatto col vecchio Comune e la Regione che hanno pure colori politici differenti – si possa continuare con questa sinergia preziosissima. Siamo pronti e aperti alle loro idee. Noi vogliamo diffondere il tennis a Torino e nella regione, loro vogliono moltiplicare e favorire l’indotto. Noi ci siamo anche resi disponibili a creare campi pubblici in ogni campo della città, di tennis o di padel. Abbiamo coinvolto migliaia di bambini, con il tennis in piazza, per cercare di far penetrare questo sport anche nelle fasce sociali meno abbienti. Tutto questo in piena pandemia quando non eravamo ancora sicuri se questa manifestazione si potesse fare o no: qualcosa lo abbiamo già fatto, qualcosa lo faremo. Tutto quello che l’amministrazione locale vorrà proporci, in piena onestà intellettuale, abbiamo le braccia aperte per riceverlo”.

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Billie Jean King Cup

Billie Jean King Cup: Belinda Bencic premiata con l’Heart Award. Soldi devoluti ai canili

La tennista svizzera vince il premio dedicato a chi si è distinto di più durante la coppa per lo spirito di appartenenza alla sua nazionale

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La carrellata di premi di fine stagione continua con la Billie Jean King Cup, che ha annunciato oggi di aver premiato la tennista svizzera Belinda Bencic con l’Heart Award, il premio assegnato alla giocatrice che si è distinta nella BJK Cup per coraggio e passione per la propria nazionale. La tennista svizzera ha trionfato su una rosa di candidate che vedeva la statunitense Danielle Collins, la slovacca Viktoria Kuzmova, la russa Ljudmila Samsonova e l’australiana Storm Sanders. Bencic succede nell’albo d’oro ad Ashleigh Barty, vincitrice del premio nella Billie Jean King Cup 2019, l’ultima disputata visto che l’edizione 2020 non si è disputata causa COVID-19. Tra i meriti di Bencic citati nel comunicato del premio della BJK il passaggio del gruppo della Svizzera dal “girone della morte”, il girone D con Repubblica Ceca e Germania, con Bencic vincitrice sulla tedesca Kerber e la ceca Krejcikova, una delle rivelazioni della stagione. La Svizzera ha raggiunto la finale della coppa grazie alle prestazioni di Bencic, persa in finale contro la Russia di Kasatkina e Samsonova.

Bencic ha commentato così il premio ricevuto: “Sono davvero felice di aver ricevuto l’Heart Award della Billie Jean King Cup. Amo giocare per la mia nazionale e ricevere un premio di questo tipo per me è un onore. Donerò tutti questi soldi ai canili, anche perché il nostro cane Paula è stata presa lì.“. La tennista svizzera ha deciso di dividere i suoi 10.000 dollari di premio tra cinque canili vicini alla sua casa slovacca: Utulok Trnava, Utulok Trencin, SAOZ, Pes v Nudzi e Sloboda Zvierat, l’ultimo è il canile da cui Bencic ha adottato il suo cane Paula. Belinda Bencic è anche la prima tennista svizzera a vincere questo premio dalla sua creazione nel 2009, e corona così il suo ottimo bilancio nelle coppe a squadre. Dal 2015 la numero 23 del mondo ha accumulato un record di diciotto vittorie e otto sconfitte nei quindici tie a cui ha preso parte dalla sua prima convocazione, nel 2012.

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Risolto il giallo dell’orologio sparito di Medvedev: per la Procura non è furto

Secondo la ricostruzione della pm torinese Livia Locci l’addetto agli spogliatoi avrebbe trovato e non rubato il prezioso Bovet, avvertendo immediatamente il suo superiore

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Daniil Medvedev - Nitto ATP FInals 2021 (foto Twitter @atptour)

Tanto rumore per nulla? Sembra così delinearsi la vicenda riguardante la sparizione dell’orologio di Daniil Medvedev subito dopo l’atto conclusivo delle ATP Finals di Torino. Una vicenda, (che qui ricordiamo) appassionante e intrisa di mistero, fatta di alcuni passaggi non chiari, ricostruiti dalla procura del capoluogo piemontese che ha chiesto la chiusura del fascicolo aperto contro ignoti. Secondo le indagini portate a termine proprio in questi giorni, chi ha preso il prestigioso Bovet OttantaSei, lo ha fatto con lo spirito del buon padre di famiglia (le reminiscenze legate agli studi economico/giuridici ancora mi pervadono), per evitare che presunti malintenzionati potessero invece appropriarsene in via definitiva. Ma cosa è successo nello specifico?

Stando alla ricostruzione della pm Livia Locci e riportate dal quotidiano “La Repubblica”, l’addetto agli spogliatoi, nello specifico incaricato di ritirare i phon messi a disposizione agli atleti da una famosa ed importante casa di elettrodomestici, avrebbe ritrovato il segnatempo su un termosifone ed evidentemente riconoscendone il valore ha pensato bene di portarlo con sé, avvertendo immediatamente un suo superiore. Questi avrebbe avvisato a sua volta un dirigente ATP del ritrovamento. Quest’ultimo avrebbe deciso di tenere l’orologio in custodia salvo poi riconsegnarlo qualche settimana dopo a Madrid dove avrebbe rivisto il giocatore russo per le battute finali di Coppa Davis; questa, piuttosto arzigogolata, tecnica di riconsegna però era in contrasto con la denuncia per furto sporta dal giocatore russo, presso la polizia italiana, che ha contattato subito il manager invitandolo a riconsegnare alle forze dell’ordine il bene, restituito illico et immediate al legittimo proprietario.


Ora sarà il gip a chiudere definitivamente la questione, anche se quest’ultimo passo è quasi una formalità che mette una volta per tutte la parola fine ad una vicenda comunque complessa, pur nella sua banalità, che non si sposa con il processo alle intenzioni di ciò che poteva essere e non è stato. Che dire? Fu vero furto? Secondo la procura no, a cui è affidata l’ardua sentenza. I posteri se ne faranno una ragione.

 

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WTA Awards 2021, annunciate le vincitrici: Ashleigh Barty giocatrice dell’anno

Doppio successo per Barbora Krejcikova: miglior doppista con Siniakova e singolarista più migliorata. Premiate anche Raducanu e Suarez Navarro

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Ashleigh Barty con il trofeo - Wimbledon 2021 (credit to AELTC_Thomas Lovelock)

Da St. Petersburg in Florida, sede del quartier generale della Women’s Tennis Association, arriva l’annuncio delle vincitrici dei WTA Awards 2021, i premi riservati alle migliori tenniste del Tour, suddivisi in cinque categorie. Migliore giocatrice dell’anno è la numero 1 del mondo Ashleigh Barty, premiata con il prestigioso riconoscimento già ottenuto nel 2019. Durante questa stagione, la venticinquenne di Ipswich ha vinto a Wimbledon il suo secondo titolo Slam dopo il trionfo al Roland Garros 2019. Ha inoltre alzato il trofeo a Miami dov’era campionessa uscente, a Cincinnati, allo Yarra Valley Classic e a Stoccarda. Prima anche nella Race, ha chiuso al primo posto la classifica per il terzo anno consecutivo – nel 2020 praticamente senza giocare, ma quelle erano le regole.

Dalla regina alle regine: le ceche Katerina Siniakova e Barbora Krejcikova vincono il premio per il doppio dell’anno. Rispettivamente numero 1 e 2 del ranking di specialità e prima coppia nella Race. Anche per loro si tratta di una seconda volta dopo il riconoscimento del 2018. Nel palmarès stagionale di Barbora e Katerina spiccano i titoli del Roland Garros e delle WTA Finals di Guadalajara, oltre alla medaglia d’oro olimpica.

Tocca adesso alla giocatrice più migliorata dell’anno, premio destinato alla tennista che “finisce l’anno in Top 50 dopo aver dimostrato significativi miglioramenti nell’arco della stagione”: è Barbora Krejcikova che, oltre a essersi fatta valere in doppio, in singolare ha alzato tre trofei, i primi della carriera. Protagonista dell’accoppiata vincente singolo/doppio al Roland Garros, ha vinto anche i tornei di Strasburgo e Praga. Più che in Top 50, Barbora ha chiuso l’anno in Top 5, dopo aver toccato persino la terza posizione in classifica.

 

Suona meglio in inglese, ma lo traduciamo comunque: il premio per la nuova arrivata del 2021 va a Emma Raducanu. Newcomer of the Year, “colei che è entrata in Top 100 e/o ha conseguito risultati degni di nota”; quindi, considerando che aveva finito il 2020 al 343° posto mentre ora è al 19° e che ha vinto lo US Open con una straordinaria cavalcata iniziata dalle qualificazioni, possiamo affermare che ha soddisfatto – e pure ampiamente – entrambe le condizioni, in barba alla possibilità ammessa da quel “e/o”. Inoltre, in Church Road, è stata la più giovane tennista britannica a raggiungere gli ottavi nella storia di Wimbledon. Come se non bastasse, in ottobre a Cluj-Napoca ha addirittura vinto il suo primo incontro in un torneo WTA.

Ultima nell’elenco delle categorie ma certo non nei cuori degli appassionati è Carla Suarez Navarro, premiata come Comeback Player of the Year, tennista al rientro dopo che la sua classifica era precipitata a causa di infortuni o motivi personali. Un ritorno particolarmente gradito, non solo perché una delle atlete più sportive e corrette del circuito, ma perché la scorsa stagione, quella in cui aveva programmato il ritiro, è stata interrotta dalla pandemia prima e dal linfoma di Hodgkin poi. La volontà di guarire e tornare a giocare per essere ricordata sul campo e “non in un letto di ospedale” è stata premiata e Carlita ha impugnato la racchetta a Parigi, Wimbledon, Olimpiadi, US Open e in Billie Jean King Cup.

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