WTA Indian Wells: avanti Kvitova e Azarenka, brivido per Fernandez

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WTA Indian Wells: avanti Kvitova e Azarenka, brivido per Fernandez

Anisimova non sfrutta 4 match point contro Fernandez e lascia il campo in lacrime. Messaggio di pace di Azarenka

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Leylah Fernandez - Indian Wells 2021 (foto Twitter @BNPPARIBASOPEN)
 
 

La due volte campionessa di questo torneo, e finalista della passata edizione, Victoria Azarenka esordisce con una vittoria quest’anno al BNP Paribas Open, sconfiggendo la lucky loser australiana Astra Sharma 6-3, 7-5 nel secondo turno. Testa di serie n.13, Azarenka affronterà ora la testa di serie n.17 Elena Rybakina la quale a sua volta, ad inizio di giornata aveva battuto Alison Van Uytvack, 6-1 7-5. “Penso non sia facile iniziare il torneo contro avversarie che magari hanno già un paio di match alle spalle qui. Credo di aver giocato bene nei momenti importanti, però ci sono stati degli alti e bassi in alcune game in cui sentivo di poter essere un po’ più deciso. Ma non ci gioco da un po’ quindi ritrovare il ritmo della partita” ha commentato la bielorussa, appena al suo quarto match dopo l’Australian Open e che si era ritirata a Doha per un problema all’anca sinistra.

VIKA FOR PEACE – Tenendo poi conto delle recenti esternazioni della tennista ucraina Kostyuk contro i colleghi russi, era inevitabile che anche alla giocatrice bielorussa venisse chiesto un commento sulla guerra russo-ucraina. “Appena è iniziata questa situazione ho contattato le tenniste ucraine. So che qualunque cosa io dica può essere distorta in molti modi diversi. Le persone avranno la propria agenda su come voler affrontare la situazione, ma una cosa che manca in questo mondo è la compassione reciproca e l’empatia. È qualcosa che sento di poter offrire alle persone. Spero che altri inizino a implementare qualcosa del genere perché siamo tutti esseri umani. Questa è la cosa più importante, prendersi cura l’uno dell’altro e aiutarsi a vicenda. Di questo si tratta la vita. So che è un desiderio fantasioso, forse in momenti come questo. Ma penso che le fondamenta cardini dell’umanità non dovrebbero essere perse in nessun conflitto. Penso che la violenza non sia mai giustificata in ogni caso. Non sarà mai nei miei occhi. Spero che la compassione, l’empatia, sia qualcosa che possiamo coltivare di più per evitare che accadano situazioni e conflitti nel mondo.”

Parlando poi delle condizioni sui campi di Indian Wells ha detto: “È un po’ diverso da quando abbiamo giocato in ottobre, devo ammettere. Mi sento come se la palla si muovesse in aria abbastanza velocemente, in contrasto con i campi che sono piuttosto lenti e dal grande rimbalzo; penso davvero che bisogni adattarsi bene anno dopo anno perché devi essere paziente con te stesso qui. Forse ci saranno degli errori insoliti che non si verificano in condizioni diverse. Penso che si tratti di adattamento. Per me personalmente non è mai fantastico la prima volta. Quindi vedremo come andrà quest’anno”.

 

RISCHIO PER KVITOVA E FERNANDEZ – In apertura di programma è arrivata la vittoria della testa di serie n. 27 Petra Kvitova che ha battuto la bielorussa Aliaksandra Sasnovich per 6-7(4) 6-4 6-4 in due ore e mezza. Prestazione altalenante della ceca al servizio che ha messo a segno 8 ace a fronte di 12 doppi falli; quando il momento si è fatto topico però non ha tremato e nel terzo set (concedendo e annullando solo una palla break) non ha rischiato e si è fatta bastare un break in apertura. Ha rischiato eccome invece la canadese mancina Leylah Fernandez contro la statunitense Amanda Anisimova. Quest’ultima dopo aver vinto il primo set 6-2, non ha sfruttato quattro match point, il primo in risposta sul 5-3 e i restanti tre al servizio il game successivo. La n. 43 del mondo, incapace di chiudere il match e visibilmente sconvolta da quanto le stava accadendo, ha iniziato a non centrare più il campo e sbagliare ad ogni colpo. Il secondo set si è poi deciso al tie-break dominato 7-0 dalla recente vincitrice del torneo di Monterrey.

A questo punto Anisimova è comprensibilmente scoppiata in lacrime (ancora una volta a rimarcare sotto quanta pressione giochino questi tennisti), e ha informato la giudice di sedia che non aveva intenzione di continuare l’incontro. Questa ha cercato di convincerla a restare almeno fino all’arrivo del dottore ma non c’è stato nulla da fare. Brevi attimi di confusione sono seguiti e, mentre Amanda abbandonava il campo in fretta e furia, la giudice di sedia parlava alla radio: Amanda vuole ritirarsi, dice che è davvero malata, per favore venite in campo il prima possibile“. L’arbitro si è poi rivolto a Fernandez per dire: “Ok Leylah, è finita”. Fernandez, testa di serie numero 18, ha detto alla fine della partita: “Quando mi ha detto che era malata, la prima cosa che mi è venuta in mente è che spero che si senta meglio e che potremmo avere un’altra partita come questa”. Perché in effetti finché è durata, lo spettacolo c’è stato eccome.

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Buon Compleanno Sinner: 21 candeline da spegnere in campo a caccia di grandi obiettivi

Compie 21 anni Jannik Sinner. Dall’exploit del 2019 al sogno slam, passando per la sfida odierna con Kokkinakis in quel di Cincinnati

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Jannik Sinner - Wimbledon 2022 (foto Twitter @atptour)

Se per gli italiani agosto è spesso sinonimo di vacanze, per i tennisti il mese di agosto è quello del cemento nordamericano. Per noi italiani appassionati di tennis, il mese di agosto rappresenta anche l’opportunità per fare gli auguri di buon compleanno ad una delle stelle del firmamento italiano, Jannik Sinner.

Nato il 16 agosto 2001 nella ridente San Candido, comune con poco più di 3000 abitanti della provincia autonoma di Bolzano e nota località turistica delle Dolomiti, rinomata più per gli sport invernali. E seguendo la vocazione del territorio, sin da bambino il piccolo Jannik si è dedicato allo sci. Finché alla passione per gli sport invernali è subentrata quella della racchetta che ha portato l’Italia ad avere uno dei talenti più cristallini di questo periodo storico.

Sembra passata un’eternità da quando nel febbraio 2019 a grande sorpresa dominò il Challenger di Bergamo, facendosi conoscere dal grande pubblico data la scelta di saltare la carriera da junior prediligendo sin da subito la via dei tornei professionistici. Un 2019 che Jannik chiuse facendo faville alle Next Gen ATP Finals. Titolo arrivato sconfiggendo nettamente in finale Alex De Minaur, dopo aver sconfitto lungo il cammino Tiafoe, M. Ymer nella fase a gironi e Kecmanovic in semifinale. Un successo che portò Jannik ad essere sempre più richiesto dal grande pubblico e dagli sponsor e gli valse il titolo di Newcomer dell’anno dell’ATP.

 

Se il 2019 è stato quello dell’esplosione il 2020 è diventato quello della scalata del ranking, dei primi quarti a livello Slam al Roland Garros autunnale fermato solo da Nadal, e del primo titolo ATP in quel di Sofia diventando il più giovane tennista italiano dell’Era Open a conquistare un trofeo a 19 anni e 2 mesi.

Una scalata in classifica rallentata dalla pandemia di COVID e dalle modifiche al ranking che, tuttavia, non hanno impedito a Jannik di entrare in top 10 issandosi fino alla posizione numero 9 che rappresenta finora il suo best ranking. Palmares che oggi vede Sinner a soli 21 anni avere già 6 titoli in bacheca. E come non ricordare che l’ultimo trofeo conquistato da Jannik risale a solo qualche settimana fa, quando ad Umago sconfisse colui che potrebbe essere uno dei suoi più grandi rivali del prossimo futuro, Carlos Alcaraz.

Ventunesimo compleanno che per Sinner sarà da festeggiare sul campo. Il tennista altoatesino, dopo il rammarico per la precoce eliminazione a Montreal, cercherà di riscattarsi in quel di Cincinnati. Ad attenderlo nel match di esordio ci sarà un ostacolo non banale come l’australiano Kokkinakis.

SPERANZA PER IL FUTURO – E nel fare i nostri più sentiti auguri a Jannik per il suo ventunesimo compleanno ci accodiamo a quanto detto dal supercoach Darren Cahill che nei giorni scorsi ha ribadito come Sinner “possa vincere uno slam”. Senza dimenticare la speranza che il proseguo della stagione sia anche libero da quegli infortuni che lo hanno assillato in questo 2022, caratterizzato anche dal cambio di team da Piatti a Vagnozzi. La speranza di un finale di alto livello non solo per lui ma anche per il tennis italiano che in questi anni con la quantità e la qualità dei nostri tennisti punta in alto, con un occhio sempre su quella Coppa Davis vinte nel 1976 e che vedrà Sinner protagonista sin dal girone di Bologna alla caccia di un posto per le Finali di Malaga.

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Scanagatta: “Tiafoe ha meritato più di Berrettini” [VIDEO]

“Nel fare le previsioni di crescita di un giocatore, bisogna tenere conto anche degli altri”: mette in guardia il direttore Ubaldo Scanagatta

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Berrettini sconfitto all’esordio contro Tiafoe a Cincinnati. “Si dirà che Berrettini ha perso tre partite di fila – spiega Ubaldo Scanagatta – Contro Tiafoe non ha mai perso il servizio; forse qualcuno arriccerà un po’ il sopracciglio ma non è affatto giusto. Tiafoe è un buon giocatore. Lui può progredire come noi ci aspettiamo che progediscano i vari Sinner e Musetti. Ieri contro Berrettini ha dimostrato di avere una mano che io non ricordavo; è stato continuo e di talento”.

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Andy Murray: “Mi manca la costanza per andare in fondo nei tornei”

“In questo momento devo giocare e competere per cercare di mantenere la classifica e sperare di essere testa di serie negli eventi”, cos’ Murray dopo il successo su Wawrinka

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La scalata per tornare in alto è ardua e ricca di insidie. Murray ci sta provando da anni, combattendo contro i suoi demoni sotto forma di infortuni. La vittoria al primo turno a Cincinnati è arrivata al terzo set contro un vecchio leone come lui, Stan Wawrinka. Tutto quello che Murray vuole è tornare a competere per vincere tornei: “Vorrei che il mio tennis a volte fosse migliore, perché sono ancora convinto che possa essere migliore di quello che è adesso.

D: Un’altra dura battaglia per te oggi. Come ti senti fisicamente?

ANDY MURRAY: Sì, è stata dura fisicamente. Ho lottato un po’ col fisico da Wimbledon, in realtà. Sì, è qualcosa che devo elaborare con la mia squadra nelle prossime due settimane.

 

D. Dopo i crampi, hai giocato in modo davvero aggressivo nel set finale. Come ti sentivi allora? Come ci si sente ad avere problemi fisici del genere?

ANDY MURRAY: Beh ti lascia con meno opzioni, certamente. Sì, ovviamente vuoi provare a finire i punti un po’ più velocemente. Stavo lottando con questo verso la fine del secondo set, quindi psicologicamente c’è la sensazione di sapere che sei vicino alla fine della partita potenzialmente nel secondo set, quindi forse ci proverai e a volte giochi un po’ più prudente, perché quando stavo giocando in risposta e guadagnando palle break Stan stava facendo alcuni errori. Ma poi, ovviamente, quando ho perso quel set e poi ho lottato con i crampi, non avevo alcuna opzione e niente da perdere davvero. Così ho iniziato a cercare di essere un po’ più offensivo e di finire i punti più velocemente, e in realtà ho iniziato a sentirmi bene verso la fine della partita e sono riuscito a trovare una via di mezzo.

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D. Questa è stata la tua 37esima partita della stagione, il massimo che hai giocato dal 2016. Per tutta la stagione hai parlato della prospettiva che stai cercando di mantenere. Sono curioso, con quel numero in mente, cosa significa per te giocare più partite quest’anno dal 2016.

ANDY MURRAY: Sì, mi sentivo bene come a Madrid. Mi sono sentito abbastanza bene durante la stagione su erba. Sono stato sfortunato con l’infortunio agli addominali, il ché non è stato male ma è stato abbastanza per fermarmi durante la preparazione. In termini di come mi sono fermato dopo le partite e cose del genere, non mi sentivo così da molto tempo. Quindi va bene. Vorrei che il mio tennis a volte fosse migliore, perché sono ancora convinto che possa essere migliore di quello che è adesso. Sì, ci sono stati dei bei momenti quest’anno, ma non è stato facile in questi ultimi anni mantenersi in forma e in salute e, sai, giocare abbastanza a tennis per ottenere partite da cui imparare per costruire fiducia o migliorare fisicamente per irrobustirmi. Questa è una cosa positiva il fatto di aver giocato molte o più partite quest’anno. E spero di poter continuare così fino alla fine della stagione.

D. Tornando alla tua forma fisica, è questa la parte più difficile per te in questo momento, trovare il giusto equilibrio tra giocare abbastanza per prendere il ritmo e non affaticarti. Dove vuoi che sia il tuo tennis senza rischiare di giocare troppo e ferire il tuo corpo?

ANDY MURRAY: Sì, la cosa che è stata frustrante per me quest’anno è che molti dei tornei in cui ho giocato fino a quando – e questo è il motivo per cui ho avuto il problema a Stoccarda – è che ho giocato le semifinali a Surbiton, e penso di aver giocato giovedì, venerdì e sabato lì, tipo, dal secondo turno alle semifinali, e poi sono andato a Stoccarda e ho giocato cinque partite quella settimana. Quindi qualcosa come 13 giorni, ho giocato 9 partite o qualcosa del genere, e non lo facevo dal 2016. Quindi il mio corpo probabilmente non era abituato a giocare quel volume di partite ad alta intensità, alto livello, per molto tempo. È comprensibile ma molto frustrante per me che il mio corpo potrebbe avere dei problemi dopo. Quest’anno fisicamente mi sono sentito abbastanza bene negli ultimi mesi, ma molti dei tornei li ho persi al secondo turno, quindi non ho avuto l’opportunità di fare un torneo davvero buono e poi magari prendermi una pausa, che è qualcosa io e la mia squadra speriamo di poter tornare a quel livello in cui arrivo costantemente alle ultime fasi degli eventi, e quindi saremo in grado di pianificare e programmare meglio i miei tornei. Mentre in questo momento devo giocare e competere per cercare di mantenere la classifica e sperare di essere testa di serie negli eventi e partecipare a più tornei, non devo fare affidamento sui jolly. Quindi, sì, è un equilibrio difficile.

D. Solo per dare seguito a questo pensiero: sei 13-3 nei primi turni quest’anno. Mentre sei 5-7 nei secondi turni. Si riduce tutto alla forma fisica? Vedo che la percentuale delle prime di servizio diminuisce leggermente in quelle seconde partite. Quale pensi sia la differenza tra i round 1 e 2?

ANDY MURRAY: Beh, in alcuni casi sto giocando contro giocatori migliori. Voglio dire, questo ovviamente contribuirà un po’. Anche in questo caso, se sei testa di serie negli eventi o sei classificato più in alto, potenzialmente eviti di giocare con giocatori migliori all’inizio dei tornei. Questo è un vantaggio. Ma il motivo per cui mi sento come se non avessi vinto tutte le partite che avrei voluto quest’anno è perché non ho giocato abbastanza bene. Anche in alcune delle partite del primo turno che ho passato, non ho necessariamente giocato un tennis fantastico e poi non ho intensificato la partita successiva o quando ho giocato contro avversari migliori. Sì, è quello che deve cambiare. È una cosa evidente – ne ho parlato molto negli ultimi 18 mesi con i giocatori contro i quali ho vinto e contro cui ho avuto successo -, che il problema sta lì, ma la costanza non c’è stata. Fino a quando questo non cambierà sarà difficile avere corse profonde.

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