Montecarlo, qualificazioni: grande gioia per Cobolli, enorme rammarico per Cecchinato

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Montecarlo, qualificazioni: grande gioia per Cobolli, enorme rammarico per Cecchinato

Prosegue il momento buio di Marco Cecchinato che non sfrutta due match point. Flavio Cobolli sorprende Gaston con un’ottima prestazione

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Marco Cecchinato - Madrid 2019 (foto Roberto Dell'Olivo)
 
 

Inizio di qualificazioni dalla doppia faccia per i colori italiani al Rolex Monte-Carlo Masters, primo Masters 1000 stagionale sul rosso. Il 19enne Flavio Cobolli approda al secondo turno del tabellone di qualificazione sconfiggendo in due set la testa di serie numero 2 del tabellone cadetto Hugo Gaston (prima vittoria in carriera nelle qualificazioni di un 1000 per Cobolli), mentre il n. 97 del mondo Marco Cecchinato rimedia una cocente sconfitta contro il NextGen argentino Sebastian Baez, non sfruttando 2 match point e vanificando un vantaggio di 5-1 nel tie-break decisivo, finendo per perdere 6-7(4) 6-1 7-6(6). Per il tennista siciliano è la nona sconfitta consecutiva, ancora a secco di sorrisi nel 2022.

[WC] F. Cobolli b. [2] H. Gaston 6-4 6-2

Cobolli, in gara grazie ad un wild card concessa dagli organizzatori, inizia il match senza timore, cercando sempre di prendere il controllo dello scambio mettendo sempre i piedi dentro il campo. Dal canto suo Gaston si dimostra poco incisivo con la prima e poco preciso col suo cavallo di battaglia, la palla corta. Flavio è devastante con la prima e risponde in posizione aggressiva sulla seconda del francese, attaccando con il dritto quando ne ha l’occasione. Gaston subisce la partenza sprint di Cobolli e quando l’italiano forza è lui il primo a sbagliare. In un batter d’occhio l’italiano si issa sul 4-1 con due break di vantaggio.

 

Dopo 10 prime consecutive, però cala leggermente al servizio Cobolli con Gaston che riesce ad essere più aggressivo sulla seconda. Il francese si procura due palle break, ma un dritto vincente e un ace tolgono momentaneamente le castagne dal fuoco al giovane italiano. Cobolli, tuttavia, non riesce a chiudere e un brutto tentativo di dropshot rimettono in gioco Gaston.

A rete il 19enne non è sempre preciso e inizia a commettere sempre più errori mentre Gaston, pur lontano dal suo miglior livello, comincia a prender le misure all’italiano, recuperando uno dei due break di svantaggio. Lo sforzo del francese per rientrare nel set tuttavia non è sufficiente. Cobolli gestisce bene il turno di servizio, pur con qualche errore, e chiude il parziale al primo set point per 6-4.

Secondo set che vede Cobolli partire più aggressivo mentre Gaston torna ad essere quello di inizio match, ritornando nuovamente più falloso. Piazzato il break Cobolli, tuttavia, si disunisce non mettendo la prima in campo e con tre gratuiti restituisce il break al francese. Gaston sulla seconda è non pervenuto (chiuderà il secondo set con 1 punto su 8) e per il tennista romano, nato a Firenze, è una formalità riprendere il game di vantaggio. Tenuto con tenacia il servizio un delicatissimo sesto game, Cobolli breakka nuovamente Gaston con due risposte vincenti strappando gli applausi del pubblico del Court Rainier III e si invola verso il successo chiudendo il match con un’ottima prima.

Cobolli attenderà al secondo turno il vincente della sfida tra Gianluca Mager ed Emil Ruusuvuori e dovrebbe essere protagonista di un viaggio oltre confine. Infatti, alle 16 dovrebbe giocare la finale di doppio del Challenger di Sanremo in coppia con Matteo Gigante, salvo forfait dell’ultimo minuto. Tratta opposta a quella che farà invece Rune, vittorioso in finale al Challenger di Sanremo, che si appresta a scendere in campo anche a Montecarlo alle 17 di sabato per le qualificazioni.

Giuseppe Di Paola

[4] S. Baez b. M. Cecchinato 6-7(4) 6-1 7-6(6)

Ha dell’incredibile la sconfitta di Marco Cecchinato, battuto in rimonta da Sebastian Baez sul Campo 2 del Montecarlo Country Club. Forse è la sconfitta che fa più male delle 9 patite in questo inizio di 2022, perché è andato davvero vicinissimo a cancellare quello zero dalla casella delle vittorie stagionali, che purtroppo ancora permane. Marco ha iniziato bene la partita, giocando in maniera piuttosto sicura e guadagnandosi anche un break point, l’unico di tutto il primo set, sul 3-2 in suo favore. Il giovane Baez, classe 2000 che si è messo in mostra alle Next Gen Finals di Milano a novembre, si è ben difeso e ha salvato la palla break. Anche nel tie-break del primo parziale è stato l’azzurro a partire più convinto e questo ha pagato alla fine, quando un paio di errori di Baez gli hanno permesso di incassare il set.

Il secondo parziale invece è partito in salita, con un break conquistato dall’argentino nel quarto gioco. Marco ha provato a scuotersi per provare a tornare subito in partita, ma una volta finito sotto 4-1, ha preferito “sciogliere” e preservare scientemente energie preziose in vista del set decisivo. La scelta dell’azzurro è apparsa discutibile in apertura di terzo set. Ha concesso subito due palle break a Baez, ma si è salvato con na serie di punti giocati in maniera aggressiva, senza rimanere a remare da fondocampo. Importante sottolineare anche una discreta presenza di italiani sugli spalti che in una giornata godibile a livello meteo hanno voluto sostenere Cecchinato nel suo tentativo di vincere il primo match del 2022.

Gli appassionati hanno accompagnato esultanti il break che ha permesso all’italiano di portarsi sul 3-0. Come prevedibile però, la scarsissima fiducia data dalle otto sconfitte consecutive ha influito sull’atteggiamento del Ceck. Baez ha salvato una palla del 4-0, punteggio che probabilmente avrebbe aiutato Marco a stare più rilassato e gestire al meglio il finale di partita. Invece ha giocato un brutto game alla battuta e ha concesso il contro-break sul 4-2. Da qui in avanti però ha avuto le occasioni migliori per chiudere: giocando una manciata di punti ben manovrati, anche con uno dei colpi che ha sentito meno nel match, il rovescio, è salito 5-3 e servizio. Troppo frenetico nel suo turno di battuta però: un altro contro-break gentilmente offerto a Baez. Grandi meriti vanno dati all’argentino per aver salvato con una volée vincente e un dritto inside-out perfettamente piazzato sulla riga i due match point che Cecchinato si è procurato sul 6-5, in risposta.

Si è arrivati ad un altro tie-break e anche in questo caso è stato l’azzurro a prendere vantaggio. Addirittura 5-2 con due servizi a disposizione per chiudere la partita. Ha voluto giocare due palle corte con poca lucidità, una addirittura al volo, sbagliando entrambe. Baez ha ribaltato così il tie-break e al secondo match point ha incassato una vittoria preziosa dopo 2 ore e 40, 6-7(4) 6-1 7-6(6). Serve al più presto una vittoria a Cecchinato per togliersi di dosso queste enormi insicurezze che oggi l’hanno portato a perdere un match che aveva stretto in mano più volte.

Antonio Ortu

Il tabellone principale di Montecarlo

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Gestaccio di Elias Ymer a Salisburgo: con una pallata rompe la telecamera

Ancora episodio di intemperanza nel circuito ATP, con protagonista il maggiore dei fratelli svedesi

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Elias Ymer - Roland Garros 2018 (foto Roberto Dell'Olivo)

Abbiamo tutti ancora negli occhi la partita di sabato tra Nick Kyrgios e Stefanos Tsitsipas, uno spettacolo dal punto di vista del gioco, una vergogna per quello che hanno combinato entrambi. Se ormai le multe e le intemperanze di Kyrgios sono all’ordine del giorno (già due multe in questo Wimbledon, la prima per lo sputo verso uno spettatore dopo il match con Jubb) aveva sorpreso l’improvvisa perdita della ragione di Tsitsipas. Il greco infatti, dopo aver perso il secondo set, ha scagliato una pallina in tribuna, e ciò gli è valso 10.000 dollari di multa.

Senza entrare nei meriti di chi abbia ragione tra i due, anche perché hanno più probabilmente entrambi torto, ieri c’è stato un altro episodio che con lo sport ha poco a che fare. Elias Ymer, il più grande dei due fratelli svedesi, ha avuto un accesso d’ira dopo un errore non forzato a fine primo set nella sua partita (poi persa 2-0), al Challenger di Salisburgo contro Corentin Moutet. Ancora una volta, preso dalla rabbia, si vede il giocatore scagliare violentemente la pallina verso le tribune… solo che in questo caso la corsa si è fermata prima. Ymer infatti riesce a colpire, e chiaramente anche a rompere, la videocamera di Challenger TV posta in alto, spargendo vetri sul campo e causando l’interruzione del match da parte dell’arbitro, per verificare la praticabilità.

Ora, chiaramente si può sindacare sulla volontà o meno di centrare proprio la telecamera da parte di Ymer, ma resta il gesto di scagliare una pallina con tanta forza e veemenza verso l’alto, alla cieca, e spesso anche verso il pubblico: celebre tra questi episodi poco edificanti per professionisti come questi, quello di Djokovic allo US Open 2020, che colpendo una giudice di linea con una violenta pallata, fu anche costretto a subire la squalifica dal torneo. Dunque, al di là del livello o del nome del giocatore, sempre meno raramente accade che gesti di rabbia per un errore o un punto perso generino reazioni di questo genere, che alla lunga possono essere pericolose. E, più che procedere con delle multe, il modo migliore per iniziare ad eliminare questo fastidioso vizio sarebbe passare direttamente alle squalifiche.

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Wimbledon, Goffin vince una maratona di 4h30′ contro Tiafoe e va ai quarti: troverà Norrie, la speranza Brit

Il belga torna nei quarti a Wimbledon dopo averli raggiunti anche nel 2019. Sfiderà Cameron, il primo suddito della Regina nei quarti da Murray 2017

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Cameron Norrie - Wimbledon 2022 (Twitter - @Wimbledon)
Cameron Norrie - Wimbledon 2022 (Twitter - @Wimbledon)

D. Goffin b. [23] F. Tiafoe 7-6 5-7 5-7 6-4 7-5

David Goffin eguaglia il suo miglior risultato a Wimbledon (e negli Slam). Il belga ha superato al quinto set (7-6 5-7 5-7 6-4 7-5) dopo una maratona di oltre 4 ore e mezza Frances Tiafoe ed è così tra gli ultimi 8 giocatori in gara ai Championships 2022: aveva raggiunto questo traguardo a Londra anche nel 2019 e altre due volte (una a Parigi e una a Melbourne). È stato un match a tratti entusiasmante, con continui colpi di scena. David è stato nel complesso più continuo e spesso anche più propositivo rispetto all’avversario che ha comunque mostrato un livello di attenzione costante, a dimostrazione della maturità ormai raggiunta dall’americano. Goffin si conferma però un raffinato interprete dell’erba. Contro Norrie avrà una grande occasione per conquistare la prima semifinale Slam della carriera.

IL MATCH – Dopo il break in apertura di Goffin, nel quarto game gli standard di gioco si alzano decisamente: Goffin cerca spesso la rete, Tiafoe fa il tergicristallo anche da molto lontano rispetto alla linea di fondo campo ma riesce a trovare un paio di guizzi che gli permettono di effettuare il contro break alla seconda opportunità. Dopo aver chiuso il punto che vale il 2-2 con una volée colpita in risposta a un passante di ovescio quasi a botta sicura di Goffin, l’americano dà un primo assaggio delle sue doti di showman avvicinandosi e stringendo le mani ad alcuni spettatori che si complimentano con lui. Nei giochi successi non mancano le occasioni di break da entrambe le parti, ma nessuno riesce a concretizzarle più per meriti dell’avversario che per demeriti propri. Dopo oltre un’ora di set molto equilibrato si arriva così al tie-break, da cui esce vincitore il più propositivo dei due: Goffin.

 

Tiafoe non ha però intenzione di arrendersi dopo solo un set. Sull’1-1 Goffin non sfrutta ben sei occasioni per tenere il servizio in un gioco in cui era avanti 40-0 e l’americano, più propenso a prendere in mano le redini dello scambio, brekka. Pochi minuti dopo ha anche diverse occasioni per operare il doppio break e andare in fuga. Il belga, però, non regala nulla e dopo essersi salvato ha la forza e il cinismo per riagganciare l’avversario sul 3-3. In ogni game è battaglia: Tiafoe dà l’impressione di avere il potenziale per accelerare ma sbaglia spesso sul più bello. Non, però, all’ennesima palla break del set sul 5-5: Frances entra bene in campo e chiude con una volée a campo aperto. È lo strappo decisivo per vincere un parziale che poteva finire con più di venti minuti di anticipo. Invece, dopo 2 ore e 15 inizia una partita al meglio dei tre set.

Il match rimane equilibrato anche nel terzo. L’unica novità è che i giochi scorrono molto più rapidamente (soprattutto quelli in cui batte il belga) e le palle break sono meno frequenti. Fino al 5-5 le uniche, nel sesto game, sono appannaggio di Goffin che però non sfrutta una percentuale bassissima di prime in campo dell’avversario. Nell’undicesimo gioco, però, Tiafoe cambia passo e trasforma la prima opportunità di break in suo favore del set. Sul 6-5 Frances si conferma solido e aggressivo e porta a casa il parziale.

Inaspettatamente Tiafoe ha bisogno di un medical time out nella pausa tra terzo e quarto, pur non mostrando particolari problemi fisici. In ogni caso, l’avvio del nuovo parziale è a tinte belghe: David vince 12 dei primi 15 punti e si porta rapidamente sul 3-0 in virtù di una ritrovata spinta che così mancava dal primo set (e di un calo d’attenzione dell’americano). Goffin va anche vicino a mettere un’ipoteca sul parziale quando ha l’occasione per portarsi sul 4-0, ma un dritto lungo linea che sarebbe stato vincente finisce per pochi centimetri in corridoio. La fuga del belga arriva pochi minuti dopo, ma sul 5-1, quando anche Tiafoe era probabilmente già con la testa al quinto set, inizia il black-out di David. Frances non può credere ai suoi occhi e così ne approfitta per recuperare i due break di svantaggio e servire per agganciare l’avversario sul 5-5. Ma qui arriva un altro colpo di scena: Tiafoe sente il momento, commette due doppi falli, sbaglia una chiamata con il falco e non riesce a completare la rimonta. Goffin, senza essersi ripreso più di tanto dal passaggio a vuoto, riesce quindi a chiudere sul 6-4 e a portare la partita al quinto.

Nonostante le quattro ore di match nelle gambe, nel set decisivo il livello di gioco torna ad alzarsi dopo un quarto set piuttosto negativo per entrambi. Le occasioni di break, però, latitano: la stanchezza si fa comunque sentire e i giocatori, dopo essersi concentrati sui rispettivi turni di servizio, si lasciano un po’ andare in risposta. Il punto che porta l’americano sul 5-5, con un botta e risposta di colpi difensivi che diventano offensivi, è uno dei più belli del match. Frances si carica e capisce che deve cogliere l’attimo, ma Goffin tira fuori non uno ma tre jolly (ovvero altrettanti servizi vincenti) per annullare due palle break e salire sul 6-5. L’americano accusa il colpo, mentre il belga è un muro e sul match point ha il coraggio di attaccare. Quando il timer sul campo segna 4 ore e 37, David taglia il traguardo di questa divertente maratona.

[9] C. Norrie b. [30] T. Paul 6-4 7-5 6-4

La prima volta in un quarto Slam non potrebbe essere più dolce per Cameron Norrie: l’inglese centra questo traguardo proprio a Wimbledon, dimostrando la sua solidità con una vittoria in tre set su Tommy Paul. In due ore e 21 minuti Cameron, che non aveva mai oltrepassato il terzo turno in uno Slam prima di questo torneo, è il primo britannico a finire nei Last 8 da Andy Murray nel 2017 ed il quinto suddito della Regina ad avercela mai fatta. Per farcela, nella sua quinta apparizione all’All England Club, ha superato Munar in una battaglia di cinque set, ma poi non ha concesso nulla a Pablo Andujar e a Steve Johnson così come a Paul. Tommy abbandona così quello che è stato per lui un ottimo torneo: agli USA, vista anche l’eliminazione di Frances Tiafoe, restano le carte Brandon Nakashima e Taylor Fritz. Norrie, invece, ha l’occasione della vita: David Goffin è un avversario decisamente ostico, ma in quarti di finale a Wimbledon si può trovare di peggio.

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John Isner nuovo primatista mondiale di aces: superato Ivo Karlovic

L’americano ha commentato così il suo record: “Continuando a giocare il numero totale salirà ancora: potrei restare lassù molto a lungo”

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John Isner - Roma 2022 (foto Twitter @ATPTour_ES)

L’ace con cui è salito 30-30 nel terzo gioco della partita contro Jannik Sinner poteva sembrare un ace qualunque, per John Isner. Ma non lo era: con quella bordata centrale l’americano ha battuto il record mondiale per il numero totale di aces messi a segno in carriera, salendo a quota 13.729. Il primato precedente del dato, che l’ATP registra dal 1991, apparteneva al croato Ivo Karlovic. Isner, che contro Sinner ha tirato in tutto 24 aces, ha dichiarato in merito: “È davvero fantastico. È una cosa di cui sono molto orgoglioso. Sarò il leader di tutti i tempi. Continuerò a giocare, continuerò ad aumentare il mio totale… E non so se la cifra finale sarà battuta. Potrei restare in vetta davvero per molto tempo”.

Il 37enne originario della North Carolina, diventato professionista nel 2007, ha ottenuto risultati notevoli nell’arco della sua carriera (tra cui una semifinale a Wimbledon nel 2018, due quarti agli US Open nel 2011 e nel 2018, con il quarto turno raggiunto in tutte le prove dello Slam) sfruttando il servizio come arma principale. Oltre al record messo a segno contro Sinner a Wimbledon, l’americano è anche in testa alla classifica degli ace del 2022 con 629 in 28 partite. Isner si è classificato al primo posto dell’ATP Tour per numero di ace in sette stagioni e ha superato la soglia dei 1000 ace per sette volte, compreso il record di carriera di 1260 del 2015.

Se è vero che i record sono fatti per essere battuti, sarà di certo difficile trovare un servizio migliore di quello di John: è evidente che Isner sia aiutato dalla sua altezza (è uno spilungone di 208 cm e alzando la racchetta scaglia la pallina a terra da quasi 4 metri), ma è altrettanto chiaro che ciò non basta per tirare fuori dal servizio ciò che ha saputo ottenere lui, che in carriera ha vinto il 92% dei suoi game di servizio, compreso il 79% dei punti con la prima palla. Subentrano infatti altre qualità tecniche e mentali. E lo ha confermato anche un altro grande battitore come Andy Roddick. “Isner, sempre Isner. Ci sono stati grandi servitori che sono stati giocatori più forti, ma il suo servizio è il migliore di sempre”. Come dargli torto.

 

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