ATP Washington: Nick Kyrgios continua a vincere e ora aspetta Opelka

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ATP Washington: Nick Kyrgios continua a vincere e ora aspetta Opelka

Il finalista di Wimbledon lascia le briciole a Tommy Paul, il bombardiere abbatte Kudla con 28 ace. Agli ottavi anche Dimitrov e Tiafoe

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Sono otto nelle ultime nove. Dal solstizio d’estate in poi, Nick Kyrgios ha perso solo contro Novak Djokovic in finale a Wimbledon e insomma pare aver in qualche modo svoltato. Ma cosa significa svoltare, in fin dei conti? Nick è Nick, l’impresario dello show più attraente del circus, e dopo la vittoria al primo turno contro Marcos Giron, infiocchettata dal consiglio richiesto a una spettatrice prima di servire il match point, ha mandato in scena un’altra convincentissima esibizione per battere Tommy Paul, ancora in due set. “Sembra che il mio modo di giocare si abbini alla perfezione a Tommy – ha detto Kyrgios, che aveva sconfitto Paul in due set anche a Houston lo scorso aprile, nella conferenza stampa post match -, e in generale qui sto giocando molto bene, in particolare al servizio e in risposta“.

Il servizio, appunto, continua a essere un bancomat provvisto di limiti di prelievo altissimi: contro l’ex campione del Roland Garros junior sono arrivati quindici ace e il 70% di prime in campo con l’84% di conversione. Quattro le palle break offerte, di cui tre nel quinto gioco del secondo set, tutte mirabilmente cancellate. Ce n’è abbastanza per essere soddisfatti. “Penso che tutte queste partite siano cruciali – ha proseguito Nick -, soprattutto perché a Wimbledon, nonostante la finale, non ho raccolto nessun punto, quindi è bene che io stia concentrato. Sono molto contento di come sto giocando“.

Il prossimo ostacolo sarà comunque molto alto, e non solo metaforicamente. Reilly Opelka, sceso in campo poco prima di lui nella sessione serale, ha sì dovuto sudare alquanto per avere ragione di Denis Kudla in uno dei tre derby USA di giornata, ma il suo servizio continua a destare grandi timori negli avversari. Per qualificarsi agli ottavi, il trampoliere da St. Joseph Michigan ha piazzato 28 ace per rimontare dopo aver perso il primo al tie break. Opelka è stato sul ciglio del burrone all’inizio del secondo set, quando ha dovuto cancellare una pericolosissima palla break nel secondo gioco, poi ha messo a segno diciannove punti consecutivi in battuta per evitare ulteriori sorprese. Nei due precedenti (Toronto 2021 e Houston, lo scorso aprile), Kyrgios non lo ha mai battuto.

Sempre in sessione notturna hanno staccato il biglietto per gli ottavi anche Grigor Dimitrov e Frances Tiafoe. Buono il rientro del bulgaro, qui testa di serie numero cinque, al rientro dopo l’infortunio alla gamba patito a Wimbledon nel corso del primo turno contro Steve Johnson. Dimitrov ha battuto per la quarta volta in altrettanti incontri Adrian Mannarino, e guarda con un pizzico di fiducia in più al futuro. “Con lui non è mai facile – ha dichiarato un introspettivo Griga alla stampa – forse perché non mi dà abbastanza ritmo, ma anche questa volta in qualche modo ne sono venuto fuori“. Il fisico sembra per ora rispondere benino. “L’infortunio capitatomi a Wimbledon non era serio, lo riconosco, ma avevo bisogno di staccare completamente per un periodo, di ricaricarmi. Quando a Londra ho avuto quel problemino alla gamba mi sono detto che era il momento di fermarsi, di fare altro, di lasciare il tennis in un angolo per qualche settimana. Mi sento bene e ho fiducia: ieri ho giocato un gran primo set, e anche se non sono riuscito a chiudere in due sono contento di esserci riuscito in lotta“.

Dimitrov affronterà Sebastian Korda in un ottavo che si annuncia scoppiettante. Tiafoe, sicuro nel liberarsi in due di Christopher Eubanks nonostante qualche patema nel secondo set, ora avrà Van de Zandschulp e non sarà una partita scontata, anche se lo sguardo, per forza di cose, si spinge un può più in là. L’obiettivo minimo sono i quarti di finale: ad attenderlo, uno tra Kyrgios e Opelka, per l’appunto.

ATP WASHINGTON, IL TABELLONE AGGIORNATO

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ATP Montreal: un opaco Berrettini si arrende subito a Carreno Busta

Matteo Berrettini esce al primo turno del Masters 1000 di Montreal. “Non c’era nessun aspetto del mio gioco a cui potessi attacarmi”. Prima di andare a Cincinnati alcuni giorni di pausa

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Matteo Berrettini - Montreal 2022 (foto Ubitennis)

P. Carreno Busta b. [11] M. Berrettini 6-3 6-2 (da Montreal, il nostro inviato)

Non sappiamo se Matteo Berrettini sia meteoropatico o meno, certo è che la versione del suo gioco fatta vedere in questo primo turno dell’Omnium Banque Nationale di Montreal assomigliava molto al cielo che negli ultimi due giorni ha ricoperto la città canadese: grigio, cupo, freddino e senza mai un bagliore che possa dare speranza di un miglioramento.

Berrettini è mestamente uscito dal torneo quasi prima di entrarci, forse sorpreso dal repentino cambio di condizioni climatiche, dopo essersi allenato per diversi giorni a Montreal in una calura quasi caraibica. “Forse è stata la partita più brutta che abbia mai giocato” ci ha detto Matteo a caldo subito dopo essere uscito dal Court Rogers e trasportato all’ingresso degli spogliatoi dalle “golf cart” della sicurezza. “Ci sono giornate buone e giornate meno buone e oggi davvero è stata una giornata pessima. Non c’era alcun problema in particolare, solo non ho trovato alcun aspetto del mio gioco a cui potermi attaccare”.

 

Le statistiche del servizio descrivono perfettamente la partita: solo due punti su tre sulla prima, addirittura uno su quattro sulla seconda, per quella che dovrebbe essere l’arma principale di Berrettini. Ben 30 gli errori gratuiti per Matteo, più della metà dei quali con il diritto che però gli ha dato soltanto 8 punti vincenti.

Il match sicuramente non era semplice: Carreno Busta è un avversario particolarmente tosto su questa superficie, e non era stato certo un sorteggio benevolo quello che l’aveva opposto a Berrettini al primo turno. Ci può sicuramente stare la sconfitta, ma il modo in cui è arrivata è abbastanza sorprendente.

E dire che la partita era iniziata in maniera equilibrata: negli scambi da fondo gli errori arrivavano sia da una parte sia dall’altra. D’altro canto non è semplice giocare subito bene in una partita ripetutamente ritardata, giocata sotto le luci artificiali nonostante fosse da poco passato mezzogiorno e con una temperatura di circa 16 gradi. Berrettini ha dovuto salvare due palle break nel primo turno di battuta, ma poi si era stabilizzato sul suo solito rendimento, arrivando un paio di volte a 30 sul servizio dell’avversario, ma non riuscendo mai a lasciare un vero graffio nel match. Il rumore della palla sul suo diritto era molto meno pulito del solito, le traiettorie erano spesso erratiche e la fiducia di forzare una delle sue armi principali faticava ad arrivare.

Sul 3-4 del primo set l’inizio del tracollo: un turno di battuta perduto a zero dava a Carreno Busta il via libera per conquistare il primo parziale; poi all’inizio del secondo Berrettini riusciva a salvare in qualche modo il suo primo game di servizio annullando due palle break con due belle battute, ma il turno seguente veniva ceduto ancora a zero, e da quel momento forse se ne andava anche la voglia di rimanere attaccati a una partita per la quale sentiva di non avere le energie.

È stato un anno molto complicato il mio – ha continuato Berrettini nel nostro colloquio post match – ho dovuto affrontare tante situazioni, e anche se in effetti ho giocato molto poco, ho comunque speso tante energie nervose e oggi mi sentivo davvero stanco. Per fortuna ci saranno altre partite, altri tornei, ora ho bisogno sicuramente di uno-due giorni di riposo e poi decideremo con il mio team se rimanere qui ad allenarmi oppure andare subito a Cincinnati”.

Oltre alla innegabile giornata storta, probabilmente la sconfitta odierna è da imputare anche a un periodo non semplice a livello mentale vissuto da Berrettini a causa del forzato ritiro da Wimbledon, dove era tra i favoriti e al quale era arrivato vincendo due tornei consecutivi. Queste delusioni possono richiedere periodi di tempo più o meno lunghi per essere completamente metabolizzate, e forse Matteo non è ancora pronto per guardare quanto è successo nello specchietto retrovisore.

Ma nel tennis che non si ferma mai un altro torneo è sempre dietro l’angolo: il Western&Southern Open di Cincinnati comincerà tra pochi giorni, e per Berrettini rappresenterà l’occasione di ritornare al suo abituale rendimento in una situazione ambientale (campi veloci e gran caldo) che sembrano essere quelle più adatte alle sue caratteristiche.

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Race to Milano: sono sette gli azzurri nella Top 15

Ecco la situazione aggiornata per la corsa all’evento milanese di novembre

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Francesco Passaro - Challenger Milano 2022 (foto ufficio stampa)

All’appuntamento del 2022 con le Intesa Sanpaolo Next Gen Atp Finals mancano ancora diversi mesi, ma la corsa alle qualificazione è già entrata nel vivo in attesa di scoprire cosa riserveranno i tornei più importanti della US Open Series. Alle Next Gen Finals, come noto, potranno partecipare gli otto giocatori nati dopo il 31 dicembre 2000 che avranno ottenuto più punti ATP nell’arco della stagione. Il torneo si svolgerà dall’8 al 12 novembre.  

Restano immutate le prime posizioni, con Alcaraz che ha un grande vantaggio su Sinner. Ma come noto, l’obiettivo di questi due giocatori è qualificarsi alle ATP Finals di Torino. Dopo di loro il giovane con più punti è Lorenzo Musetti che ha un vantaggio importante sugli avversari. Risale in maniera significativa lo svizzero Stricker nono dopo aver vinto il Finaport Zug Open, battendo in finale Gulbis in tre set. Considerando che la corsa alle Next Gen Finals potrebbe comprendere i giocatori dalla posizione numero 3 a quella n.10, in questo momento sarebbero due gli italiani qualificati, con Passaro che si unirebbe a Musetti. Ma sono tanti gli azzurri che spingono nelle retrovie: in tutto sono 7 i nostri atleti nella Top 15.

PosizioneGiocatoreNazionePunti      Nato nel         Classifica Generale
1AlcarazSpagna428020034
2SinnerItalia1690200112
3MusettiItalia1141200230
4RuneDanimarca 1008200326
5DraperGBR620200159
6LeheckaRep. Ceca592200168
7NakashimaUsa492200161
8TsengTaipei423200183
9StrickerSvizzera3742002126
10PassaroItalia3652001144
11MisolicAustria3162001136
12ZeppieriItalia2852001143
13CobolliItalia2722002134
14NardiItalia2342003168
15MaestrelliItalia 2332002206

Paolo Michele Pinto

 

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ATP Cincinnati, forfait di Zverev. Al suo posto dentro Bonzi

Il tedesco non forza i tempi ma per lui resta l’obiettivo US Open: gli aggiornamenti

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Alexander Zverev - Roland Garros 2022 (foto Roberto Dell'Olivo)

E’ tornato in campo Alexander Zverev, ma per ora salta anche Cincinnati. L’obiettivo del tedesco è chiaro, giocare lo US Open. Obiettivo fissato dopo un lungo periodo nel quale ha lavorato sodo per tornare in campo dopo l’infortunio alla caviglia destra rimediato nel match di semifinale contro Nadal al Roland Garros. Si è definito “Un bambino felice che fa finalmente ritorno al suo parco giochi preferito”. Intanto, come detto, a Cincinnati il tedesco non ci sarà. Nessuno vuole forzare i ritmi, il rientro avverrà quando tutto sembrerà essere a posto: “Non ho voglia di affrettare i tempi, cerco di fare quello che il mio corpo mi consente di fare. Per questo non mi sbilancio sulla mia partecipazione agli US Open”, aveva dichiarato in una recente intervista a Eurosport Germania. Al posto di Zverev entrerà in tabellone a Cincinnati il francese Benjamin Bonzi.

Al prossimo forfait, entrerà in tabellone Nick Kyrgios. Il fresco vincitore di Washington vuole arrivare al top agli US Open, mantenendo un alto livello di concentrazione mentale. Per questo riceverà una Wild Card e parteciperà anche al torneo di Cincinnati. Ma se ci fosse ancora un ritiro di un giocatore iscritto, libererebbe l’invito, che diventerebbe disponibile per un altro giocatore.

Paolo Michele Pinto

 

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