Coppa Davis, Shapovalov dall'inferno al paradiso: trascina il doppio alla vittoria e regala al Canada la semifinale contro l'Italia

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Coppa Davis, Shapovalov dall’inferno al paradiso: trascina il doppio alla vittoria e regala al Canada la semifinale contro l’Italia

Dopo un primo set dominato da Krawietz/Puez sembrava finita in favore della Germania. Poi sale in cattedra il talento di Denis che ribalta ogni pronostico

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Dal nostro inviato a Malaga,

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Quarti di finale

 

Germania-Canada 1-2

D. Shapovalov/V. Pospisil (CAN) b. K. Krawietz/T. Puez (GER) 2-6 6-3 6-3

A inizio partita nessuno ci avrebbe scommesso: un doppio rabberciato contro una macchina da guerra che ancora non aveva perso un match in Davis. Tantomeno dopo un primo set dominato dai tedeschi. Ma tant’è.. sarà un refran trito e ritrito ma una volta in più la Davis riesce a sorprendere.

Krawietz numero 25 e Puetz numero 18 del ranking di doppio partono logicamente favoriti; i due doppisti un Davis sono ancora imbattuti, e quando hanno giocato assieme vantano un record di 8-0. La Germania ha abbondanza di interpreti della specialità, visto che il capitano avrebbe potuto anche convocare Mies, il partner usuale di Krawietz. A livello di pubblico spalti che a questo punto della sera (il match ha preso avvio alle 22.20) si sono svuotati, il pubblico spagnolo si è dichiarato contento per oggi.

Il doppio canadese è di emergenza; nel senso che non avendo specialisti da schierare deve fare necessità virtù, chiedendo gli straordinari a Shapo, e riesumando un Pospisil che non vince un doppio a livello ATP da tempo immemore (US Open 2021). Vasek di fatto è senza classifica di doppio.

Partita che inizio con i canadesi sorprendentemente arzilli: alla prima occasione si procurano subito una palla break che si giocano sulla seconda ; gran fortuna Germania, nastro che spiazza Shapovalov. Occasione che svanisce e team Canada che paga subito pegno perdendo il servizio con Pospisil in battuta. La configurazione più debole per il doppio nordamericano è proprio questa, con Pospisil al servizio; nel proseguio del set sarà di nuovo con Pospisil alla battuta che i canadesi devono cedere le armi. Set quindi che a parte la fiammata iniziale del Canada ha poco da dire. Troppo solidi i tedeschi che portano a casa la prima frazione per 6-2.

Seconda frazione che inizia con Shapovalov al servizio e Pospisil che non riesce a darsi una scossa. per fortuna che Shapovalov è incisivo al servizio e riesce a tenere in piedi la situazione. e come nella prima frazione nel primo game di servizio Germania la situazione si fa interessante con il Canada che sale nuovamente a palla break, dopo una buona mezz’ora in cui la Germania aveva giocato col pilota automatico. Ma come nel primo set la finestra di opportunità si chiude senza che il duo canadese riesca ad approfittarne.

Il Canada adesso produce il massimo sforzo e stavolta sul servizio di Krawietz sale nuovamente a break point; la prima opportunità se ne va, ma sulla seconda Pospisil trova una risposta fulminante di rovescio e inchioda il primo break per il Canada, che viene consolidato con Shapo al servizio. Il game decisivo a questo punto diventa il successivo turno di servizio di Pospisil, nel quale infatti i tedeschi aspettano al varco. Prima palla break del set però annullata da un ace di Vasek. Che a quel punto ci prende gusto e trova altri due servizi vincenti. Canada che sale 5-2 con il seguente turno di servizio di Shapovalov, fin qui impeccabile nei suoi turni di battuta. Denis sembra decisamente in missione, probabilmente negli spogliatoi gli avranno fatto pesare le follie del singolare e adesso è in cerca di riscatto. Set che i canadesi devono chiudere due volte a causa di un problema tecnico col falco, ma che poi Shapo risolve con una magia di dritto.

Partita che va quindi al terzo; in Davis a differenza che nel circuito ATP il terzo set si gioca normale, niente super tiebreak. Adesso i canadesi sono on fire e nel terzo game si svuotano le tasche e tirano tutto quello che hanno contro i tedeschi. Neanche il miglior Bruce Willis saprebbe fare di meglio. I tedeschi dal canto loro, da buoni doppisti di professione, rimangono alquanto sbigottiti; gli alemanni non sono in effetti abituati a contenere simili bordate: Shapo tira dei lavandini e adesso anche Pospisil, scrollatosi di dosso la ruggine iniziale, non è da meno. Team Canada quindi conquista a zero il break che li lancia in testa al match. Nei successivi game di servizio poche emozioni, i canadesi continuano a spingere e sul servizio Krawietz tornano ad annusare l’odore di una palla break ma i tedeschi non tremano e rimangono in scia. Si gira quindi sul 4-3 Canada e servizio Pospisil, il momento chiave del match, visto che il suo compagno al servizio è stato intoccabile. Vasek non tradisce e anzi conquista il game a zero con 3 servizi vincenti. Sull’onda dell’entusiasmo i canadesi poi chiudono in bellezza con un secondo break sul servizio firmato – giustamente – da una risposta al fulmicotone di Shapovalov, nettamente migliore in campo.

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Coppa Davis LIVE Italia-Canada 1-1: Sonego vince, Auger-Aliassime risponde. Si va al doppio decisivo

In palio la finale contro l’Australia: Sonego porta avanti gli azzurri battendo Shapovalov in un match thriller, tocca all’altro Lorenzo cercare il colpaccio

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Coppa Davis 2022, Malaga (foto Roberto dell'Olivo)

18.26 – Chirurgico Auger-Aliassime che non dà chance a Musetti confermandosi al momento di una levatura superiore. Ottimo rendimento con la prima di servizio per il numero sei del mondo. Si va al doppio decisivo: a risentirci con il nostro live.

18.25 – MATCH CANADA – Implacabile Auger-Aliassime, un break a set gli basta per battere Lorenzo Musetti e permettere al Canada di salire 1-1. Si va al doppio decisivo!

18.19 – ITA CAN 3-6 4-5 Felix Auger-Aliassime ottiene il break con un rovescio lungo linea vincente. Servirà per il match dopo il cambio di campo.

 

18.18 – ITA CAN 3-6 4-4 0-40 Arrivano tre palle break Canada con due errori di Musetti per questioni di millimetri

18.17 – ITA-CAN 3-6 4-4 Si continua sul binario dei servizi anche per quanto riguarda il Canada

18.13 – ITA CAN 3-6 4-3 Musetti ben dentro la partita, tiene il servizio a zero.

18.10 – ITA CAN 3-6 3-3 Di nuovo Felix Auger Aliassime tiene la battuta senza problemi

18.07 – ITA CAN 3-6 3-2 i servizi vengono tenuti facilmente in questa fase.

18.00 – Intanto, Hawk Eye per qualche minuto ha avuto un mal funzionamento con la giudice di sedia Alison Hughes che ha dovuto ripetere ad alta voce le chiamate del falco.

17.59 – ITA CAN 3-6 2-1 Musetti tiene il servizio a zero. Avanti l’azzurro nel secondo set.

17.56 – ITA CAN 3-6 1-1 Musetti sale 15-30 ma Auger-Aliassime si tira fuori dai problemi e tiene il servizio

17.49 – ITA CAN 3-6 1-0 Ci sono volute cinque palle game ma Lorenzo Musetti tiene il servizio e parte col piede giusto nel secondo set.

17.39 ITA CAN 3-6 SET CANADA – Auger-Aliassime chiude il primo set con un ace. Sembra al momento in controllo della situazione.

17.34 – ITA CAN 3-5 Musetti tiene il servizio e ora si giocherà il tutto per tutto, Felix serve per il primo set.

17.30 – ITA CAN 2-5 Consolida il break il canadese, che serve bene e mantiene sempre l’iniziativa.

17.25 – ITA CAN 2-4 Musetti perde il servizio anche per un paio di errori evitabili. Felix è avanti di un break.

17.21 – ITA CAN 2-3 Felix non ha grossi problemi nel tenere il servizio

17.16 – ITA CAN 2-2 Da 0-30 Lorenzo si salva, anche grazie a un aiuto del canadese

17.07 – ITA CAN 1-2 Con un ace, Auger-Aliassime tiene il servizio

17.07 – ITA CAN 1-1 Anche Musetti tiene il servizio e rompe il ghiaccio

17.03 – ITA CAN 0-1 Auger-Aliassime tiene il servizio per aprire il match

16.58 – Sono in campo per il riscaldamento Lorenzo Musetti e Felix Auger-Aliassime

SPUNTI TECNICI: Il nostro coach analizza colpo per colpo, foto per foto, Lorenzo Musetti al microscopio

16.38 – Grandissimo Lorenzo Sonego che dimostra ancora una volta di saper lottare come un leone. Si irrigidisce nel tie-break del secondo set e si fa rimontare, ma reagisce nel terzo set, soffre, salva in tutto 12 palle break su 13 e alla fine incassa il regalone di Shapovalov! 1-0 ITALIA, tra poco Musetti vs Auger-Aliassime.

16.36 – MATCH ITALIA!!! ITA CAN 7-6 6-7 6-4. Incredibile Harakiri di Shapovalov, che si autoelimina con tre doppi falli in un game!!

16.35 – ITA CAN 7-6 6-7 5-4 MATCH POINT ITALIA – Due doppi falli di Shapovalov! Match point Sonego!

16.31 – ITA CAN 7-6 6-7 5-4 Bene Lorenzo, solido al servizio. La pressione dopo il cambio di campo sarà sulle spalle di Shapovalov.

16.27 – ITA CAN 7-6 6-7 4-4 Shapovalov è bravo a tenere il servizio facilmente con un paio di ottimi colpi

16.23 – ITA CAN 7-6 6-7 4-3 Fondamentale game tenuto da Sonego, che salva tre palle break, resta lì e alla fine vede il dritto di Shapovalov scorrere fuori. Rimette la testa avanti l’azzurro mentre abbiamo superato le tre ore di gioco.

16.15 – ITA CAN 7-6 6-7 3-3 Sonego ha una palla break, ma serve bene Shapovalov. Che tiene il servizio alla fine. Da segnalare un fantastico passante di rovescio in corsa del canadese durante il game.

16.07 – ITA CAN 7-6 6-7 3-2 Bel game di Lorenzo, che tiene il servizio a zero.

16.05 – ITA CAN 7-6 6-7 2-2 Shapovalov non sembra avere problemi seri, tiene il servizio a 15

15.59 – Medical time out per Shapovalov che ha si fa massaggiare i lombari

15.58 – ITA CAN 7-6 6-7 2-1 Lorenzo recupera da 0-30 e tiene il servizio

15.53 – ITA CAN 7-6 6-7 1-1 Shapovalov fa tre doppi falli, ma tiene lo stesso il servizio.

15.48 – ITA CAN 7-6 6-7 1-0 Con grande cuore Sonego salva due palle break e con un rovescio in cross vincente inizia il set decisivo nel modo giusto

15.39 – Si è irrigidito tutto d’un colpo Sonego che da 5-2 perde 5-7 il tiebreak e ora è penalizzato dai bookmakers: la sua vittoria è data a 2.37 con Shapovalov a 1.57. Ora inizia il terzo set con l’italiano al servizio.

15.33 – SET CANADA – Shapovalov attacca, è fuori il passante di Sonego. Tutti al terzo set dopo due ore e tredici minuti.

15.32 – ITA CAN 7-6 6-6 5-6 SET POINT CANADA Doppio fallo nel momento peggiore. Set point Shapovalov con il suo servizio

15.31 – ITA CAN 7-6 6-6 5-5 Scambio lunghissimo in apnea, Sonego avanza e colpisce al volo di dritto ma lo schiaffo è lungo! 23 colpi, ma mini-break restituito

15.30 – ITA CAN 7-6 6-6 5-4 Shapo si apre il campo e attacca bene, ora Sonego va a servire per il match

15.29 – ITA CAN 7-6 6-6 5-3 Finisce fuori di un dito la risposta di Sonego

15.28 – ITA CAN 7-6 6-6 5-2 Super Sonego fin qui: servizio esterno e dritto deciso dall’altra parte, è a due punti dal match

15.26 – ITA CAN 7-6 6-6 3-2 Sonego risponde in modo velenoso, Shapo mette fuori l’attacco col rovescio: ora il mini break di vantaggio è per Lorenzo

15.26 – ITA CAN 7-6 6-6 2-2 Shapovalov sbaglia malamente una volèe sopra la rete di rovescio e restituisce il mini break

15.25 – ITA CAN 7-6 6-6 1-2 Shapovalov gioca bene, attacca col rovescio e si prende un mini break

15.23 – ITA CAN 7-6 6-6 Non trema Lorenzo e così si arriva al tie break anche nel secondo set

15.18 – ITA CAN 7-6 5-6 Shapovalov da 30-30 mette al sicuro il tie break

15.14 – ITA CAN 7-6 5-5 Grande Sonego che salva cinque set point e tiene il servizio: uno lo spreca Shapo, ma poi è Lorenzo bravo a ottenere dei punti con la prima palla

15.13 – ITA CAN 7-6 4-5 40-40 Altra grande prima da parte di Sonego! Quinto set point che se ne va

15.12 – ITA CAN 7-6 4-5 40-A SET POINT Quinto set point: Shapo attacca Sonego che mette fuori il passante col dritto

15.11 – ITA CAN 7-6 4-5 40-40 Quarto set point salvato da Sonego con una prima centrale vincente all’incrocio delle righe

15.11 – ITA CAN 7-6 4-5 40-A SET POINT Canada, Sonego sbaglia una volee alta di rovescio che non era facile

15.10 – ITA CAN 7-6 4-5 40-40 Bravissimo Sonego: ancora servizio e dritto con coraggio. Tre set point annullati.

15.10 – ITA CAN 7-6 4-5 SET POINT Canada, bravo Lorenzo con servizio a uscire e dritto vincente ma c’è ancora un set point

15.09 – ITA CAN 7-6 4-5 DUE SET POINT Canada, Shapovalov butta via il primo sbagliando la risposta

15.08 – ITA CAN 7-6 4-5 TRE SET POINT Canada

15.04 – ITA CAN 7-6 4-5, Shapovalov esce vincente da scambi da fondo, game solido del canadese, anche lui tiene il servizio rapidamente e ora può mettere pressione a Sonego

15.01 – ITA CAN 7-6 4-4, funziona molto bene il servizio di Sonego, due aces dal 30-30 e game di servizio tenuto. Ora si entra nella fase calda del secondo set.

14.56 – ITA CAN 7-6 3-4, altro gioco molto rapido, pure Shapovalov tiene il servizio a zero

14.55 – ITA CAN 7-6 3-3, bene Lorenzo che tiene il servizio a zero

14.51 – ITA CAN 7-6 2-3, Sonego insidia Shapovalov ma lo slice di rovescio è lungo e così Denis tiene il servizio senza palle break concesse.

14.45 – ITA CAN 7-6 2-2, da segnalare una magia di Sonego, dritto lungo linea vincente in corsa da posizione impossibile. Lorenzo tiene il servizio a zero.

14.43 – ITA CAN 7-6 1-2, anche Shapovalov tiene il servizio senza cali

14.40 – ITA CAN 7-6 1-1, Sonego tiene un gran game con determinazione in cui Shapovalov aveva sempre risposto

14.37 – ITA CAN 7-6 0-1, il secondo set inizia con Shapovalov che tiene comodamente la battuta

14.32 – SET ITALIA – Lorenzo Sonego in un’ora e dieci conquista il primo set! E’ lungo l’ultimo dritto di Shapovalov. Grande forza mentale dell’azzurro.

14.31 – ITA CAN 6-6 6-4 SET POINT ITALIA Lorenzo spinge bene col dritto

14.31 – ITA CAN 6-6 5-4, il nastro beffa Lorenzo a rete, torna sotto Shapovalov

14.24 – ITA CAN 6-6 5-1, parte benissimo il tie break per Lorenzo che va avanti di due mini break

14.24 – ITA CAN 6-6, si va al tie break

14.17 – ITA CAN 6-5, Lorenzo tiene ancora il servizio ai vantaggi, un game difficile ma anche grazie a un paio di regali di Shapovalov non ci sono palle break.

14.12 – ITA CAN 5-5, Sonego tira un grande passante ma serve a poco perchè vince solo quel punto. Shapovalov tiene il servizio.

14.08 – ITA CAN 5-4, Sonego tiene il servizio ai vantaggi, ma senza concedere palle break

14:02 – ITA CAN 4-4; Shapovalov tiene il servizio

13:55 – ITA CAN 4-3 Lorenzo si salva con il servizio, salvando due Break point

13:52 – ITA CAN 3-3 BREAK POINT CANADA; Game combatutto con qualche scelta non convincente di Sonego

13:48 – ITA CAN 3-3; Shapovolav si salva attacando a rete in maniera convincente

13:45 – ITA CAN 3-2, BREAK POINT; Sulla prima palla break si salva Shapo, ma Sonego non molla la presa e conquista un’altra palla break a rete

13:45 – ITA CAN 3-2, BREAK POINT; Seconda di Shapo e bella risposta di Lorenzo di rovescio; il canadese non riesce a togliersi la palla dalle stringhe

13:41 – ITA CAN 3-2; Sonego tiene il servizio; Lorenzo salva il game da 0-30 grazie a un servizio finalmente incisivo. Un ace e due servizi vincenti nel game. Italia per la prima volta avanti nel punteggio

13:37 – ITA CAN 2-2; BREAK ITALIA!; errore di dritto di Shapovalov, con palla che pizzica il nastro ed esce.

13:36 – ITA CAN 1-2; BREAK POINT ITALIA: Errore di Shapo su risposta profonda di Lorenzo

13.30 – ITA CAN 1-2; Sonego finalmente si sblocca e conquista il game con un bel dritto in controbalzo

13.28 – ITA CAN – 0 -2; primo punto di Sonego dopo un parziale di 9-0 per Shapovalov

13:23 – BREAK CANADA; ITA – CAN 0-1; 4 errori gratuti di Sonego e break a zero.

13:21 – Match che prende avvio con Sonego che vince il sorteggio e sceglie di servire. Buona presenza di pubblico sugli spalti

13:00 – A Malaga, Lorenzo Sonego e Denis Shapovalov stanno per scendere in campo per il loro match. Unico precedente quest’anno sulla terra di Roma col canadese vittorioso per 7-6(5) 3-6 6-3

12:00 – Diramate le formazioni ufficiali per i due match di singolari e per il doppio conclusivo. A scendere in campo saranno Sonego-Shapovalov, Musetti-Aliassime e Bolelli/Fognini-Pospisil/Shapovalov

PREVIEW ITALIA-CANADA: A caccia di un’altra impresa con leggerezza, entusiasmo e… puntando sulla cabala

Dove vederla in TV

L’Italia e le semifinali di Coppa Davis: col Canada la n.12, l’ultima nel 2014 in Svizzera. La finale manca dal 1998

Berrettini: “A casa avrei sofferto troppo. Ecco come aiuto la squadra”

Australia in finale, Croazia battuta: Purcell e Thompson sorprendono Pavic/Mektic

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Coppa Davis, Sonego: “La convocazione? Ho salutato gli squali delle Maldive e sono partito”

Dagli squali balena alla pesca d’altura di top 20… Sonego dopo Tiafoe infilza anche Shapovalov e racconta le sue emozioni

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Lorenzo Sonego - Coppa Davis 2022 (foto Roberto dell'Olivo)
Lorenzo Sonego - Coppa Davis 2022 (foto Roberto dell'Olivo)

dal nostro inviato a Malaga

Dopo il grande match vinto contro Denis Shapovalov in semifinale di Coppa Davis, Lorenzo Sonego si è presentato in sala stampa, ovviamente molto contento. Ecco le sue parole.

D: Lorenzo, come sei riuscito a rimanere focalizzato, anche e soprattutto dopo che nel tie break del secondo set sei arrivato a due punti dalla vittoria?

 

Sonego: “Ho cercato di rimanere positivo e di continuare a pensare solo a giocare; il piano era quello di essere aggressivo per non dare a Shapovalov la possibilità di comandare; quando riesce a prendere in mano lo scambio è molto difficile da affrontare, ha una palla molto pesante ed è difficile tenere il suo ritmo. In un certo senso da un punto di vista tattico è stata un partita simile a quella di giovedì contro Tiafoe”.

D: Oggi è stata la tua vittoria più bella?

Sonego: “Non so cosa dirti, anche giovedì mi avete fatto la stessa domanda (sorridendo). Scherzi a parte sono felicissimo, è stata una grande partita, una delle mie migliori senz’altro e mi sono goduto ogni momento in campo”.

D: Cosa ti diceva Matteo oggi? E quanto è importante il fatto di essere parte di una squadra e di esserti allenato a Torino prima di venire qua?

Sonego: “Con Matteo abbiamo un grande rapporto; mi incitava continuamente e mi diceva di lottare, di essere un guerriero e di giocare col cuore. Ma in generale con tutta la squadra cercavo molto la connessione emotiva e di caricarmi andando a cercare i loro sguardi; è stato bello vedere le loro facce dopo un punto e l’emozione e la carica che trasmettevano. Per quanto riguarda il fatto di essermi potuto allenare a casa nell’ambiente delle Finals è stato molto importante, perchè mi ha consentito di prendere ritmo e giocare con grandi tennisti”.

D: Ci puoi riepilogare la cronistoria degli eventi della tua chiamata, visto che eri in vacanza alle Maldive?

Sonego: “Beh la chiamata è arrivata che stavo già in ferie da qualche giorno, ed è stato ottimo perchè così ho ricaricato le batterie…ho fatto anche qualche immersione con gli squali balena, mi sono divertito. Poi è arrivata la chiamata di Filippo e ho salutato gli squali. Ovviamente mi dispiace che Jannik non abbia potuto giocare però ho risposto subito a Volandri che sarei venuto e poi quando anche Matteo ha annunciato che il suo problema al piede non si risolveva è diventato chiaro che avrei giocato”.

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Coppa Davis, Italia-Canada 1-0: un Sonego gladiatorio porta l’Italia a un passo dalla finale [AUDIO DEL DIRETTORE]

Match fantastico, nel quale Sonego ha la meglio salvando 12 palle break consecutive. Dal tiebreak del secondo set perso malamente al regalo finale di Shapo: Lorenzo ha saputo lottare come un leone

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Lorenzo Sonego - Coppa Davis 2022 (foto Roberto dell'Olivo)
Lorenzo Sonego - Coppa Davis 2022 (foto Roberto dell'Olivo)

dal nostro inviato a Malaga

L. Sonego b D. Shapovalov 7-6(4) 6-7(5) 6-4

Un grande Sonego porta a casa il primo punto del scontro fra Italia e Canada. Il ragazzo di Torino è bravissimo a rimanere sempre attaccato al match e fra indicibili sofferenze riesce ad avere la meglio del suo più quotato rivale, con un’altra prestazione sontuosa al servizio. Tra gli alti e bassi di Shapovalov la spunta Lorenzo, che salva 12 palle break su 13 e, nonostante un secondo set perso quando sembrava quasi vinto, ha saputo restare a galla nel terzo set fino ad incassare il break finale grazie a tre doppi falli dell’incostante canadese. Ora tocca a Lorenzo Musetti contro Felix Auger-Aliassime.

 

IL MATCH – Primo match del giorno nel quale scendono in campo Sonego e Shapovalov. Per un approfondimento sulle pre match analysis vi rimandiamo all’articolo pubblicato precedentemente. Unico H2H fra il nativo di Tel Aviv e quello di Torino quello di quest’anno a Roma; certo la superficie è differente, visto che era terra rossa all’aperto, però l’aspetto confortante è che fu comunque una partita lottata, con uno Shapovalov comunque sempre sul filo dell’attacco isterico. Questa dell’aspetto mentale sarà una chiave di lettura fondamentale. Una nota di colore, visto che dopo “il caso Tiafoe” si è parlato parecchio del tema della presenza agli inni; i canadesi, in virtù del bilinguismo riconosciuto (francese e inglese), hanno cantato l’inno ognuno nella lingua di preferenza; Auger Aliassime in francese, Shapovalov in inglese, mentre Pospisil non ha cantato.

Avvio da incubo con Sonego che vince il sorteggio e sceglie di servire. Il torinese però infila subito 4 errori gratuti mentre Shapovalov conferma il break a 0. Primo punto di Sonego che arriva soltanto al terzo game dopo una striscia di 9-0 per il canadese. Peggior avvio di match non ci poteva essere, speriamo che Lorenzo riesca a ritrovare l’assetto in fretta e a mettere pressione a Shapovalov, che vorremmo ardentemente rivedere in versione Sciupavolov. Il canadese sembra ascoltarci e comincia il quarto game con un doppio fallo, seguito da una bella difesa di Lorenzo. Un’ipotesi di opportunità, che si trasforma anche con un pizzico di fortuna. Sul break point la palla del canadese pizzica il nastro ed esce. Match che torna in equilibrio con Sonego bravo a confermare nel successivo game di servizio. Finalmente Sonny ritrova incisività al servizio e va a condurre per la prima volta nel set. La tensione iniziale sembra finalmente essersi sciolta. Adesso bisogna essere bravi a giocare sui turni di servizio del canadese, quando possibile. Il canadese in linea di principio appena può cerca di accorciare gli scambi e chiudere a rete, attaccando preferibilmente sul rovescio di Sonego. Nei suoi turni di servizio Sonego continua a fare un po’ fatica, e deve aggrapparsi nei momenti decisivi al colpo di inizio gioco. Settimo gioco con altri due break point salvati grazie alla battuta e anche nel nono game il torinese si salva ai vantaggi. Un altro aspetto che fa la differenza è la direzione della risposta di Shapo; quando riesce a far partire lo scambio sul rovescio di Sonego spesso e volentieri sono dolori, mentre quando Lorenzo riesce a far partire lo scambio è tutta un’altra musica. In generale vista la piega del set, firmeremo a occhi chiusi per un tie break, che fortunamente arriva. Il canadese avrebbe senz’altro vinto ai punti, con ben 7 punti vinti in più di Lorenzo, che in un set sono tanti. A livello ATP il record del canadese è sorprendentemente negativo, considerando che stiamo parlando di un top player (75W-79L) mentre il saldo è decisamente positivo per Lorenzo (57W-49L). Andando poi a considerare quelli più recenti ancora più emblematica la statistica dei dolori del giovane Shapo quando si arriva sul 6-6; negli ultimi 18 giocati, solo 5 quelli vinti.

Primo set quindi in cui Lorenzo ci ha messo grande cuore e che comincia dopo un’ora di gioco; si resetta tutto e Lorenzo parte benissimo: ace e risposta profonda che il canadese non riesce a gestire, per il primo minibreak Italia. Sonny sfiora l’avvio perfetto, ma l’attacco lungolinea di rovescio non riesce, e quindi 2-1 Italia. Servizio che gira bene anche sulla seconda: le palle lavorate e piene di kick danno fastidio al rovescio a una mano del canadese; Sonego adesso è carico come una molla e con una risposta bloccata di rovescio manda ancora in difficoltà Shapovalov per un sontuoso 5-1 Italia e doppio minibreak. Purtroppo però Denis ritrova le sensazioni tutte assieme e gioca due gran punti sul servizio di Sonego e riporta il Canada in scia per il 5-4. Qua però ancora una volta Sonego dimostra una solidità mentale da grande giocatore: in qualche modo riesce rispondere nei successivi turni di servizio del canadese che non regge la tensione e spara fuori due dritti sanguinosi. Primo set a favore dell’Italia con il pubblico e la panchina italiana che esplodono di gioia.

Neanche il tempo di assorbire la sbornia emotiva di un primo set conquistato con cuore infinito da Sonego e si parte subito per la seconda frazione, vietati cali di tensione adesso. Ma su questo non sembrano esserci problemi, Lorenzo è in trance agonistica: emblematica il punto con cui si avvia il terzo gioco; prima un miracolo in controbalzo sulla risposta profonda di Shapo e poi miracoloso lungolinea di dritto sparato dai teloni di fondo campo che va a pizzicare l’incrocio delle linee, per il primo game chiuso a zero da Sonego nel match. In questo secondo set le operazioni sembrano procedere in modo più ordinato, con entrambi i giocatori che adesso fanno valere il vantaggio del servizio; Sonego nei turni di Shapovalov continua a cercare di aggredire non appena ha una mezza palla utile sul dritto, con risultati alterni. L’idea è quella di sperare di mettere in fila qualche buon colpo per mettere pressione al canadese e comunque non farlo entrare in ritmo, anche a costo di regalare qualcosina. Il problema è che Lorenzo non riesce fino ad ora a far male a Shapo sulla seconda; nella prima parte del secondo set solo 55% di prime in campo per il canadese che però sulla seconda non ha problemi. In altre parole la dominanza del canadese negli scambi è netta. Ragionamento forse un po’ scaramantico, ma servirebbe tenere duro anche nel secondo set e giocarsela al tie break di nuovo.

Primo momento complicato del set per l’italiano che nell’ottavo gioco concede il 30-30, ma il servizio continua a girare su livelli isneriani: due ace a 215 e 209 Km/h e passa la paura. Nel secondo set continuità irreale al servizio, siamo oltre il 90% di prime in campo tirate a tutta. Ma la pressione continua e si va 0-40, con Shapovalov che gioca un gran punto anche soffrendo. Game con Lorenzo che non trova la prima e inevitabilmente arrivano i problemi. Sulla prima palla break Shapo sciupa malamente una seconda non irresistibile; sulla seconda occasione Lorenzo è bravissimo a giocare un diritto in contrabalzo in attacco che sarebbe piaciuto pure a Federer. E infine sulla terza altra bella prima e chiusura senza troppo rischiare col dritto. Si va così ai vantaggi con Shapovalov che si procura un altra palla break con una meravigliosa risposta bloccata di rovescio su un servizio a 213 Km/h. Ma anche questa annullata con una gran botta, sempre oltre i 200 Km/h. Alla fine il braccio di ferro lo vince Lorenzo, con Shapovalov che alterna magie a errori banali. Potrebbe essere il momento che decide il match, Lorenzo in questo game ha salvato ben 5 set point di cui una fondamentale sulla seconda, gentile omaggio del canadese che ha sbagliato una facile risposta. Superato il momento di difficoltà poi Sonego è bravo a portare il set al tie break.

Nel tie break il primo a scappare via è Shapovalov che approfitta di una seconda di Sonego per scambiare e dominare il punto. Ma dura poco, fortunatamente nei momenti di tensione talvolta torna a fare capolino il fratello scarso del canadese, che prima affossa una facile volee e poi sbaglia un approccio di rovescio non impossibile. Situazione ribaltata con Sonego che ringrazia e vola via impeccabilmente sul 5-2, che diventa 5-4, visto che Shapovalov tiene i suoi due turni di servizio. Momento decisivo del match, se Lorenzo tiene il servizio è fatta: tutto il team Italia pagherebbe due prime di Lorenzo a peso d’oro. Decimo punto che però si gioca sulla seconda: scambio durissimo in cui Lorenzo prima salva con un miracolo un rovescio stretto di Shapovalov e poi però spara via il diritto al volo di chiusura. Tutto da rifare e 5-5. Undicesmo punto nel quale Lorenzo mostra la prima crepa vera del match e con un doppio fallo regala il sesto set point al canadese che questa volta trasforma: il passante di dritto di Sonego termina appena fuori. Dopo 2:15 di gioco insomma tutto da rifare per Sonego, contro un Shapovalov che nel secondo set si è messo a macinare tennis di alta qualità; oggi per battere il canadese come minimo servirebbe un top ten, ma Sonego ha dimostrato di avere i numeri per starci a questi livelli.

Terzo set che purtroppo inizia con Sonego al servizio, che deve subito vincere a tutti i costi il game di apertura. Far scappare il canadese potrebbe essere letale. Ma le scorie del tie-break si fanno sentire e arriva subito una palla break per Shapo sulla seconda; lo scambio prende subito una brutta piega e quando Shapo trova il tempo di girarsi sul dritto per sparare lo sventaglio si ha la sensazione che possa essere una condanna a morte. Fortunatamente Denis è di buon cuore e grazia Lorenzo. Il canadese ha anche una seconda palla break ma la risposta si spegne sul nastro. Match che si conferma vietato ai deboli di cuore. Anche stavolta però Lorenzo riesce a trovare il modo di uscire dalla buca e con un rovescio incrociato di grande timing porta a casa il game.

Pressione che continua anche nel terzo game, con il canadese che continua ad incantare con il suo talento e si riporta 0-30, ma di nuovo il servizio paga la cauzione per Lorenzo. Certo che andare avanti così un set intero sarebbe un’impresa ai limiti della realtà. L’unica speranza è che possa esserci un calo fisico di Denis, che infatti a inizio terzo set chiede il medical timeout, per un’aggiustatina col fisioterapista, forse problemi alla schiena.

Sia quel che sia, problemi fisici o un semplice calo mentale, quello che conta è che Sonego nel sesto gioco finalmente riesce a tornare a palla break, grazie a due gratuiti di dritto di Shapo. Sono passate oltre due ore dall’ultima palla break avuta da Sonego. Ma stavolta il canadese non trema e cancella con un ace, chiudendo poi il game ai vantaggi.

Nuovo game al servizio per Sonego e nuova via crucis: altre 3 palle break per il canadese, ma Sonego annulla ancora, nonostante Shapo ormai riesca a rispondere quasi con regolarità servizi tirati sopra i 200 Km/h. Non si sa come, ma Lorenzo anche questa volta la sfanga. Sonego sta tenendo una striscia aperta sulle palle break salvate pazzesca, siamo a 10 consecutive a questo punto. Ma la cosa che impressiona parimenti è che Shapovalov oggi non ha nulla del ragazzo viziato e nervoso. In altre occasioni, dopo tutte queste palle break sprecate avrebbe già sfasciato un paio di racchette. Non oggi però: quello che vediamo sono davvero due giocatori in missione che stanno tirando fuori il meglio, nonostante la fatica di oltre 3 ore di gioco.

Si arriva così alla stretta finale con Sonego che sul 5-4 si issa 30-30 sul servizio del canadese, che con il sesto doppio fallo del set mando Sonego a match point. E qua è un po’ un anticlimax, perchè a questo punto Shapovalov si spegne e con il settimo doppio fallo della terza frazione regala il match all’Italia dopo 3:15 di pura lotta, in quello che potrebbe diventare il match icona della nuova coppa Davis.

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