Fed Cup: Italia in semifinale, Knapp batte Riske

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Fed Cup: Italia in semifinale, Knapp batte Riske

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TENNIS FED CUP – Karin Knapp batte l’americana (63 75) mandata in campo al posto di Madison Keys. L’azzurra va avanti 6-3 5-2 e servizio ma accusa la tensione prima di chiudere. Azzurre in semifinale contro la Repubblica Ceca in trasferta.

FED CUP, QUARTI DI FINALE

 

Usa-Italia 1-3

Karin Knapp completa il suo week-end perfetto da nr.1 azzurra in Fed Cup battendo Alison Riske in due set con il punteggio di 6-3 7-5 e portandoci nella maniera più facile e agevole in semifinale, dove incontreremo la vincente della sfida tra Spagna e Repubblica Ceca in corso di svolgimento a Siviglia e tempestata dalla pioggia che sin qui ha permesso di concludere un solo singolare.

Comunque andrà la sfida di Siviglia dovremo comunque giocare in trasferta, ma se le nostre seconde linee maramaldeggiano a Cleveland contro gli Usa, non si capisce perché ci dovrebbe spaventare una trasferta in Spagna o Repubblica Ceca.

Perché alla fine il quarto di finale vinto negli Stati Uniti, pur contro la seconda squadra americana, ci ha detto questo, che l’Italtennis femminile non sbaglia mai un colpo, ci siano in campo le big o quelle che vengono subito dopo le titolari e questa non ci sembra cosa da poco.

Mary Joe Fernandez vede oramai i sorci verdi quando incontra Barazzutti e le sue ragazze, è la sua quarta sfida contro l’Italia ed è anche la quarta sconfitta. La capitana americana ha provato a cambiare le carte in tavola schierando Alison Riske al posto della deludente Keys di ieri, ma ad onor del vero quello che le tre ragazze americane hanno fatto vedere in questi due giorni è stato davvero troppo poco. Forse schiacciate dalla tensione e dalla pressione di essere per la prima volto loro le titolari (solo la McHale non era all’esordio nella manifestazione), non hanno mai impensierito seriamente le nostre atlete.

L’unica emozione del match odierno l’ha regalata Karin Knapp sul 6-3 5-2 e servizio quando ha accusato l’immancabile tensione del momento cruciale, smarrendo per un buon 10 minuti la fermezza e la concentrazione viste sin lì. Ma la nr. 40 del ranking non si è disunita e con grandissima determinazione ha rimesso la testa avanti è ci ha consentito di passare il turno.

L’Italia non perde un 1° turno di Fed dal 2008, quando fummo inopinatamente sconfitti a Napoli dalla Spagna. Da allora abbiamo raccolto 3 vittorie e due semifinali, quest’anno al momento siamo in semi, vedremo dove saremo capaci di arrivare.

 

Knapp-Riske 63 75

Mary Joe Fernandez prova a cambiare le carte in tavola per rovesciare il 2-0 italico dopo la 1° giornata. La capitana americana cambia la Keys con Alison Riske, nr. 46 del ranking, che con la Knapp ha un solo precedente, perso nelle qualificazioni degli Australian Open l’anno scorso. La Fernandez prova a ingannare la tensione cantando la musica in sottofondo del Public Auditorium di Cleveland, Knapp e Barazzutti appaiono molto tranquilli.

Inizia a servire Karin e subito deve fronteggiare una palla break, causata invero dal disturbo del pubblico che sul 30 pari chiama dagli spalti una palla buona dell’azzurra “out” facendo decontrare la Knapp che sbaglia un comodo diritto nei pressi della rete. La nostra atleta però non si scompone e come nel singolare di ieri annulla la palla break e poi tiene la battuta. La Riske sembra avere caratteristiche similari a quelle della McHale. Buon gioco di difesa da fondo campo, palla abbastanza lavorata, gioco più continuo (rispetto alla sua connazionale ieri) sul rovescio della Knapp, sicuramente il colpo più macchinoso dell’italiana. Ma se stai sempre lì in fondo e sei poco propositiva, alla lunga subisci il gioco pesante della Knapp, che infatti non si fa pregare ed allunga alla prima occasione. Nel quarto game infatti Karin annulla una palla del 2 pari, approfitta di due gratuiti di rovescio consecutivi della sua avversaria e sulla prima palla break in suo favore dell’incontro indovina una gran risposta di rovescio.

L’azzurra entra nel match, l’americana incomincia a sentire un po’ di pressione addosso ed aumenta il numero dei gratuiti, accorciando anche un po’ troppo gli scambi. La Knapp sale in cattedra, strappa nuovamente il servizio all’avversaria e allunga 5-1. Qui l’azzurra si distrae un attimo, sbaglia tre colpi di fila e concede una palla break sulla quale chiama un “falco” su una palla buona dell’americana che così respira sul 2-5. La Riske si rianima un po’, prende coraggio, piazza il primo ace del match nel game successivo e sale 3-5. Karin perde anche il primo punto sul suo seguente turno di battuta, poi capisce che può bastare e che è il caso di portare a casa il set. Così arrivano due servizi vincenti, un ace ed una seconda profondissima, 6-3 il parziale per l’azzurra che lo chiude con 15 vincenti e 16 gratuiti, mentre la Riske fa appena 2 vincenti e 11 gratuiti. Siamo ad un set dalla semifinale.

L’inizio del secondo set ricalca quello del match di Karin di ieri con la McHale. L’azzurra parte alla grande e centra subito il break con un paio di vincenti da urlo, ma nel game successivo alza nuovamente il piede dall’acceleratore, un doppio fallo e 3 gratuiti ed arriva l’immediato controbreak. Stavolta però la Knapp rientra subito nel match, nuovo break a zero con un altro paio di vincenti fantastici e nuovo allungo sul 2-1 e servizio, anche l’onnipresente Lea Pericoli in prima fila in tribuna applaude la nostra giocatrice.

La Riske si limita a tirare dall’altra parte palle molto alte, l’azzurra spinge ad ogni occasione e la inchioda a fondo campo. Karin conferma il break e poi ne centra un altro nel quinto game, complice anche un fantastico passante di rovescio lungolinea dalla prima fila del parterre. Se la Pericoli è raggiante, Chanda Rubin, anche lei in prima fila in tribuna, ha un volto che tradisce tutta la delusione del caso.

Come nel primo set l’azzurra tira un attimo il fiato e consente il recupero di uno dei due break all’avversaria, che almeno adesso prova a fare qualcosa di diverso presentandosi a volte anche a rete (con esiti non proprio brillanti). Ma la Riske non ha nemmeno il tempo di sognare una clamorosa rimonta, altro break di Karin nel settimo game grazie anche a 3 gratuiti dell’americana ed un fantastico passante di rovescio della Knapp. Sin qui nel secondo set 6 break su 7 turni di battuta.

La tennista italiana va a servire per il match ma sente la tensione del momento, break a zero della Riske per il 3-5. Karin sembra un po’ contratta, la sua avversaria prova a rientrare e con decisione e qualche buon colpo (finalmente) si avvicina sul 4-5.

La Knapp serve di nuovo per il match, arriva a due punti dalla vittoria, ma non ce la fa a sciogliersi. La tensione è sempre alta, lo si vede dai continui lanci di palla prima del servizio, che oltretutto servono a poco. L’azzurra commette due doppi falli e subisce un nuovo break. Incredibile, siamo 5 pari, la Riske è rientrata in partita.

Ma l’americana che da qualche game sta giocando a braccio sciolto e non sbaglia più, chiamata a mettere la testa avanti accusa di nuovo il peso della responsabilità. Karin ritrova un minimo di gioco, la Riske si salva un paio di volte con il servizio ma sbaglia tre diritti di fila e cede per l’ennesima volta il servizio.

L’azzurra va per la terza volta a servire per il match e stavolta non sbaglia. Game a zero e chiuso con un servizio vincente.

Siamo in semifinale! Brava Karin, brave tutte, bravo Barazzutti…e meno male che queste erano le seconde linee.

Queste le dichiarazioni di Barazzutti e Knapp a fine match

Karin Knapp: “A volte durante il match accuso la tensione e smetto di giocare bene. Oggi mi è successo sul 5-2. Non riuscivo più a spingere la palla, fortunatamente ho avuto la forza di vincere l’importantissimo game del 6-5 e poi ho chiuso il match. Ringrazio tantissimo le ragazze che non sono qui, hanno dato tanto per il tennis italiano e a me hanno insegnato molto. Mi hanno incitato continuamente in questi giorni con i loro messaggi.”

Raggiante ovviamente capitan Barazzutti che tra Mar del Plata e Cleveland ha vissuto due settimane fantastiche:” Il messaggio che arriva da Cleveland è importantissimo. Siamo fortissimi non solo con la nostra prima squadra ma anche con le ragazze che stanno gli stanno dietro. E’ un gran segnale di forza del nostro movimento. Siamo venuti a Cleveland con una squadra giovanissima e rinnovata e ci siamo guadagnati le semifinali dominando le nostre avversarie.”

 

Davis/Keys- Burnett/Matteucci 62 63

A punteggio acquisito la coppia americana Davis/Keys ha battuto le esordienti Burnett/Matteucci. Non si è giocato come da prassi il 4° singolare tra Giorgi e McHale.

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BJK Cup, play-off: Canada, Ucraina, Lettonia e Gran Bretagna sul 2-0

Equilibrio tra Argentina e Kazakistan così come tra Olanda e Cina e tra Polonia e Brasile. Oggi si concludono le sfide

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Jelena Ostapenko - Billie Jean King Cup 2021 (via Twitter, @BJKCup)

Oltre alla sfida di Cluj tra Romania e Italia sono in corso altre sette sfide valide per i play-off della Billie Jean King Cup, le cui vincenti saranno ammesse alle qualificazioni per le Finals 2022. Dopo la prima giornata tutto abbastanza facile per la Gran Bretagna contro il Messico e per l’Ucraina contro il Giappone.

Al National Tennis Center di Londra Katie Boulter e Heather Watson faticano solo nel primo set dei loro rispettivi incontri chiudendo poi in scioltezza i loro match. La prima regola con il punteggio di 7-5 6-0 la messicana Zacarias, la seconda con un similare 7-5 6-1 completa il 2-0 britannico contro la Olmos. A Chornomorsk, sulla terra rossa, vita facile per le ucraine contro il Giappone orfano di Naomi Osaka. Elina Svitolina lascia 5 giochi a Chihiro Muramatsu (6-3 6-2), Marta Kostyuk uno in più a Yuki Naito (6-3 6-3).

Sul 2-0 anche il Canada in Serbia e la Lettonia contro l’India. Sul veloce di Kraljevo Fernandez supera Olga Danilovic dopo tre combattuti set (7-5 4-6 6-4) e a seguire Rebecca Marino supera 6-4 7-6(8) Nina Stojanovic. Nordamericane ad un passo dai Qualifiers 2022. Qualche problemino per la Lettonia contro l’India anche se alla fine della prima giornata si è come da pronostico sul 2-0 per le padrone di casa a Jurmala. Jelena Ostapenko impiega infatti 2 ore e 25 minuti per superare in tre set la quasi sconosciuta Raina (nr. 147 WTA) con il punteggio di 6-2 5-7 7-5. Passata la paura Sevastova dà il 2-0 alla Lettonia superando in tranquillità Tandi (6-4 6-0).

Equilibrio invece nelle altre 3 sfide. Parità dopo la prima giornata tra Polonia e Brasile a Bytom. Magdalena French aveva dato l’1-0 alle padrone di casa superando Meligeni Rodrigues 6-4 6-3 ma nel secondo singolare Laura Pigossi ha ristabilito la parità superando in tre set Urszula Radwanska (7-6 (9) 3-6 6-2). A ‘s-Hertogenbosch sembrava una passeggiata di salute per l’Olanda contro la Cina. Ma dopo la facile vittoria di Kiki Bertens contro Xinyu Wang (6-2 6-0) ci pensava l’altra Wang Xiyu a rovesciare il pronostico contro Arantxa Rus e portare in parità le asiatiche (6-1 3-6 6-2).

 

Infine 1-1 anche sulla terra rossa di Cordoba tra Argentina e Kazakistan. Yulia Putinsteva rimonta la tenace Nadia Podoroska battuta 2-6 6-4 6-0 ma la sorpresa arriva dal secondo singolare, dove Maria Luise Carle (nr. 415 WTA) supera al terzo Elena Rybakina (6-4 3-6 6-0)

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Billie Jean King Cup: Romania-Italia 0-2. Cocciaretto e Trevisan non tradiscono

Vittoria al cardiopalma per Martina, che salva due match point a Buzarnescu. Tutto facile per Cocciaretto contro Bara

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Inizia nel migliore dei modi per la nazionale azzurra la sfida di play-off contro la Romania nella Billie Jean King Cup (ex Fed Cup). Nel cemento indoor della Sala Polivalenta di Cluj le italiane guidate da Tathiana Garbin (senza la numero 1 Camila Giorgi, positiva al coronavirus) hanno vinto i primi due match di singolare, andando a riposo sul 2-0. La Romania non sta certamente schierando la sua formazione migliore: mancano infatti le prime cinque giocatrici della nazione, ovvero Simona Halep, Patricia Maria Tig, Sorana Cirstea, Irina Camelia Begu e Ana Bogdan. Non per questo il risultato che potrebbe acquisire l’Italia vincendo il tie (la qualificazione ai preliminari del tabellone di BJK Cup 2022) avrebbe meno valore.

La prima sfida è tutta nel segno di Elisabetta Cocciaretto. Scesa in campo da numero 2, ha battuto nettamente Irina Bara, n.132 WTA, in un’ora e mezza di partita con il punteggio di 6-1 6-4, recuperando da uno svantaggio di 0-3 nel secondo parziale dopo aver dominato il primo. Per Elisabetta è la quarta vittoria con i colori della nazionale azzurra: le prime tre sono state preziosissime (e anche più nette rispetto a quella su Bara). Le ha messe a segno lo scorso anno in Estonia e hanno permesso alle nostre ragazze di giocare questo match di play-off.

Il secondo match invece è stato un autentico dramma, durato oltre tre ore. Martina Trevisan ha superato Mihaela Buzarnescu (n.137 WTA) al tie-break del terzo set (7 punti a 5), finendo il match in lacrime. Una vittoria che ha il freddo valore del 2-0 per la squadra, ma ha un significato inestimabile per lei. Anzi, probabilmente ce lo spiegano quelle lacrime alla stretta di mano e l’abbraccio con Tathiana. Martina infatti aveva vinto un solo match in questo 2021, quello nel primo turno di qualificazione a Dubai contro Rodionova. La striscia di sconfitte stava per allungarsi oggi, perché nel terzo set (durato la bellezza di 103 minuti) è stata a un passo dalla sconfitta.

Prima si sono rifilate un 6-2 per parte. Poi è iniziata una sfilza di break, che ha portato la rumena a servire per il match sul 5-4. Martina è stata tenace e nonostante non si stesse esprimendo al meglio (complici alcuni fastidi fisici) è riuscita a salvare due match point consecutivi (40-15) e anche a non lasciarsi condizionare dal disappunto per aver perso il servizio sul 5-5 con numerose chance di tornare avanti nel punteggio. Ha recuperato ancora una volta il break e non si è distratta nel lungo Medical Time Out di Buzarnescu che ha preceduto il tie-break. Qui si è portata avanti 5-3 per poi chiudere il match alla prima occasione.

Sabato si continua con gli altri due singolari: salvo imprevisti, Cocciaretto incrocerà proprio Buzarnescu, mentre a Trevisan toccherà Bara.

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Billie Jean King Cup, i playoff: Cocciaretto-Bara il primo incontro

A Cluj, l’Italia affronta la Romania priva di Halep; Trevisan-Buzarnescu il secondo match. In campo anche Ostapenko, Svitolina e Bertens per le rispettive nazionali

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Elisabetta Cocciaretto - Guadalajara 2021 (Foto Facebook Abierto Zapopan 2021)

La squadra azzurra di Billie Jean King Cup torna in campo nella giornata di oggi contro la Romania, a oltre un anno di distanza dal successo sulla Croazia a Tallinn che è valso l’accesso ai playoff, inizialmente previsti per il 17 e 18 aprile del 2020 prima di essere rinviati al 2021. Il gruppo a disposizione di Tathiana Garbin include Elisabetta Cocciaretto, Martina Trevisan, Giulia Gatto-Monticone, Jasmine Paolini e Bianca Turati, alla sua prima convocazione. Gli incontri saranno visibili su Supertennis dalle 14:30 di oggi e dalle 13 di domani.

Il tie si svolgerà presso la Sala Polivalenta di Cluj (cemento indoor), e vedrà l’Italia opposta ad una formazione decisamente rimaneggiata, visto che saranno assenti le cinque migliori giocatrici rumene (Halep, Tig, Cirstea, Begu e Bogdan). Le selezioni di Monica Niculescu hanno quindi incluso… sé stessa (N.173 in singolare e 55 in doppio), oltre a Irina Maria Bara (N.132 in singolare e 124 in doppio), Mihaela Buzarnescu (137 in singolare e 114 in doppio) e Elena Gabriela Ruse (168 in ambo le specialità).

Il primo incontro di oggi, a partire dalle 14:30 italiane, sarà Bara-Cocciaretto, a cui farà seguito Buzarnescu-Trevisan. Domani, invece, si inizierà alle 13 con Bara-Trevisan, poi Buzarnescu-Cocciaretto e infine il doppio Niculescu/Ruse vs Gatto-Monticone/Paolini.

 

Questi gli altri incontri di playoff:

REGNO UNITO-MESSICO

  • Sede: National Tennis Centre, Londra
  • Superficie: cemento indoor

Incontri di oggi (a partire dalle 15 italiane):

  • K. Boulter vs M. Zacarias
  • H. Watson vs G. Olmos

Incontri di sabato (a partire dalle 12:30 italiane):

  • H. Watson vs M. Zacarias
  • K. Boulter vs G. Olmos
  • H. Dart/H. Watson vs F. Contreras Gomez/G. Olmos

SERBIA-CANADA

  • Sede: Sport Hall Ibar, Kraljevo
  • Superficie: cemento indoor

Incontri di oggi (a partire dalle 14 italiane):

  • O. Danilovic vs L.A. Fernandez
  • N. Stojanovic vs R. Marino

Incontri di sabato (a partire dalle 11 italiane):

  • N. Stojanovic vs L.A. Fernandez
  • O. Danilovic vs R. Marino
  • O. Danilovic/A. Krunic vs S. Fichman/C. Zhao

LETTONIA-INDIA

  • Sede: National Tennis Centre Lielupe, Jurmala
  • Superficie: cemento indoor

Incontri di oggi (a partire dalle 17 italiane):

  • J. Ostapenko vs A. Raina
  • A. Sevastova vs K.K. Thandi

Incontri di sabato (a partire dalle 15 italiane):

  • A. Sevastova vs A. Raina
  • J. Ostapenko vs K.K. Thandi
  • D. Marcinkevica/D. Vismane vs S. Mirza/A. Raina

UCRAINA-GIAPPONE

  • Sede: Elite Tennis Club, Chornomorsk
  • Superficie: terra outdoor

Incontri di oggi (a partire dalle 10 italiane):

  • E. Svitolina vs C. Muramatsu
  • M. Kostyuk vs Y. Naito

Incontri di sabato (a partire dalle 10 italiane):

  • E. Svitolina vs Y. Naito
  • M. Kostyuk vs C. Muramatsu
  • L. Kichenok/N. Kichenok vs S. Akita/H. Sato

ARGENTINA-KAZAKISTAN

  • Sede: Córdoba Lawn Tennis Club, Córdoba
  • Superficie: terra outdoor

Incontri di oggi (a partire dalle 16 italiane):

  • N. Podoroska vs Y. Putintseva
  • M.L. Carle vs E. Rybakina

Incontri di sabato (a partire dalle 15:30 italiane):

  • N. Podoroska vs E. Rybakina
  • M.L. Carle vs Y. Putintseva
  • M.L. Carle/N. Podoroska vs A. Danilina/Y. Shvedova

OLANDA-CINA

  • Sede: Maaspoort Sports & Events, s-Hertogenbosch
  • Superficie: terra indoor

Incontri di oggi (a partire dalle 13 italiane):

  • K. Bertens vs Xiyu Wang
  • A. Rus vs Xinyu Wang

Incontri di sabato (a partire dalle 13 italiane):

  • K. Bertens vs Xinyu Wang
  • A. Rus vs Xiyu Wang
  • L. Pattinama Kerkhove/D. Schuurs vs S. Zhang/S. Zheng

POLONIA-BRASILE

  • Sede: Hala Na Skarpie, Bytom
  • Superficie: cemento indoor

Incontri di oggi (a partire dalle 14 italiane):

  • M. Frech vs C.M.R. Alves
  • U. Radwanska vs L. Pigossi

Incontri di sabato (a partire dalle 13 italiane):

  • M. Frech vs L. Pigossi
  • U. Radwanska vs C.M.R. Alves
  • W. Falkowska/P. Kania Chodun vs G. Ce/L. Stefani

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