Tutti i big avevano diversi problemi ma Djokovic ha vinto un bel torneo

Editoriali del Direttore

Tutti i big avevano diversi problemi ma Djokovic ha vinto un bel torneo

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INTERNAZIONALI D’ITALIA – ROMA_  Nessuno dei Fab Four era al massimo. Quattro vittorie in 3 set per Nole Djokovic, ma più importante per lui il quarto successo di fila su Nadal. Al Roland Garros chi è il vero favorito? Peccato per la sfortunata Errani in lacrime. Parigi a rischio.

Si temeva che la finale femminile degli Internazionali d’Italia potesse essere anche a senso unico, perché quando c’è in campo Serena Williams è un’ipotesi sempre attendibile, ma dispiace davvero che Sara Errani non sia stata in grado di difendersi e che quella che per lei poteva essere una giornata memorabile per una finale “italiana” raggiunta dopo 64 anni è finita in lacrime, con la testa nascosta dall’asciugamano che aveva anche addentato per frenare il pianto.
Tornerò su Sara, costretta ad abbandonare anche la finale del doppio, magari domani quando sapremo se potrà giocare al Roland Garros. La diagnosi è una distrazione di secondo grado all’intersezione del sensore della coscia sinistra. Le sono stati prescritti due giorni di riposo e laseterapia del dottor Laser, Pier Francesco Parra. Nel frattempo sono arrivati i complimenti anche del Premier Matteo Renzi.

Certamente Sara chiederà di poter giocare il più tardi possibile, ma tutto dipenderà anche dal sorteggio. Saranno ammessi anche riti propiziatori per la pioggia…onde guadagnare qualche giorno in più. Sarebbe davvero un peccato se non giocasse a Parigi: già – come aveva denunciato lei per prima – la stagione sulla terra rossa per il circuito Wta è brevissima, un mese o poco più, se le togli anche la possibilità di difendere i punti della semifinale conquistata lo scorso anno sarebbe un vero disastro.
Sara ha fatto un conferenza stampa brevissima per ringraziare ancora una volta gli spettatori che l’avevano così tanto sostenuta (“Non meritavano che non portassi a termine il match…l’ho fatto per loro…e poi il doppio ci ho provato anche per Roberta“).

 

Ma adesso voglio scrivere del torneo maschile (e più tardi o magari domani in un altro articolo di quello che il presidente Binaghi, più preoccupato di polemizzare che di capire, ha dimostrato ancora una volta di non aver capito nel corso della conferenza stampa di stamani…) vinto da Novak Djokovic in 3 set. Quattro partite su cinque le ha vinte al terzo set Nole che ha finito per disegnare un cuore sul campo con la racchetta come aveva fatto Guga Kuerten al Roland Garros quando vinse uno dei suoi 3 Parigi, quello del 2002 nel quale aveva annullato un matchpoint al carneade americano Michael Russell avanti due set, 5-3 e matchpoint. “Ho copiato Kuerten, ma è stato un gesto istintivo, non studiato” ha detto Djokovic che del resto ha le stimmate del grande imitatore nel sangue.

Ed è giusto che lo abbia fatto qui perché, come ha osservato giustamente Ben Rothenberg del New York Times, in nessun altro Paese del mondo al di fuori della Serbia, Nole Djokovic ha così tanti tifosi – e spesso gran parte del pubblico – dalla sua parte. Perfino a Roma dove lo sanno tifoso… del Milan!
Forse dipende anche un po’ dal fatto che l’Italiano è la mia terza lingua…e qui mi trovo come a casa“.
Ha vinto il torneo romano per la terza volta, ha nuovamente fermato Nadal ed è la quarta volta consecutiva. Nel 2011, il suo anno magico, le volte consecutive arrivarono a 6. Poi però fu Nadal a riprendere il sopravvento.

Sono momenti…” ha detto Nadal dopo aver citato le tre vittorie conseguite su Djokovic fra l’ultimo Roland Garros, Montreal e US Open. Più che momenti direi…piccoli cicli. Al di là degli apprezzamenti reciproci fra Djoker Nole e il pubblico romano certo è un bene per il tennis che il polso di Djokovic non fosse così malmesso se è in grado di giocare così. La loro rivalità non è certo finita a Roma. Nadal ha ammesso di essere un po’ stanco e che le gambe non gli giravano al massimo, ma ha anche detto che rispetto “a come stavo due settimane fa in prospettiva Roland Garros sto molto meglio, e questo è il lato positivo“.

Le partite fra Nadal e Djokovic possono essere vinte dall’uno o dall’altro e i motivi non sono sempre tecnici. Basta che uno stia meglio dell’altro, per un motivo o per l’altro, e la condizione psicofisica – psiche e fisico vanno spesso insieme – è decisiva.
I nervi hanno inciso nel primo set in modo particolare per far sbagliare a Djokovic tutto lo sbagliabile, senza che Nadal facesse cose straordinarie.

Poi già fra la fine del primo set e l’inizio del secondo – con quattro turni di servizio tenuti da Nole con la perdita di soli due punti, due games a zero e due a quindici – è cambiata la musica. Nole era avanti 3-1 e 40 a 0 quando ha ceduto inopinatamente il servizio con – sul quinto punto perso di fila – la complicità di due bambini piccolissimi che hanno cominciato a piangere fra la sua prima e seconda palla di servizio proprio sul breakpoint deconcentrandolo. La mamma che manda via in malo modo i due piccolissimi, suscitando i fischi del pubblico, ha contribuito la sua parte a distrarre Novak.
Ma alla fine del secondo set un dato era particolarmente impressionante: Djokovic aveva messo a segno 18 vincenti e Nadal soltanto 3. Il serbo stava fisso con i piedi sulla riga di fondo, Nadal fisso due metri più dietro. Un duello impari.
Solo la sfortuna ha impedito a Djokovic di passare a condurre 3-0 con un doppio break nel terzo set, quando sulla seconda palla break ha rischiato una risposta di rovescio lungolinea che sarebbe stato un vincente e che è uscita di un centimetro. Sembrava un mini-matchpoint e quando l’irriducibile Nadal si è riportato sul 3 pari si poteva pensare che il maiorchino avrebbe potuto centrare l’ottavo titolo al Foro Italico a dispetto di una forma ancora incerta.

Il grande merito di Novak è stato quello di non innervosirsi, di non perdere la calma, di non preoccuparsi. Tant’è che nel game successivo, con Nadal al servizio, si è subito riportato sullo 0-40 e poi ha rifatto il break del 4-3 a 15, ha tenuto il suo servizio a zero ed è risalito a 15-40 sulla battuta di Nadal. Insomma negli ultimi 3 games ha ceduto soltanto tre punti. Bella dimostrazione di solidità mentale.

Per me il miglior set in assoluto del torneo è stato quello vinto da Nadal su Murray venerdì sera, però è anche vero che murray sul 4-2 si è spento un po’ fisicamente. Ma in quei primi sei games avevamo visto un tennis eccezionale.
Oggi il tennis è stato bello a sprazzi e le cose migliori le ha fatte decisamente il vincitore che quindi ha ampiamente meritato la vittoria ed avrebbe anzi potuto vincere più nettamente di quanto abbia fatto.
A Nadal, incredibile dictu, sono venute a mancare un po’ le gambe. “Ero un po’ stanco – ha ammesso lui, insolitamente – mi è mancata un po’ di reattività, e alla fine, di benzina” (di benzina, gasolina, ha parlato con i colleghi spagnoli).
Io avevo notato che Rafa correva abbastanza rapido verso destra, un po’ meno verso sinistra dove arrivava in ritardo su palle che di solito lui “mangia” e gli mancava la forza per spingerle. Molti suoi rovesci difensivi – ma anche qualche dritto -sono arrivati a stento alla rete, privi di nerbo.
Da qui alla fine del Roland Garros – perché non si deve pensare che per Rafa possa essere un problema la prima settimana salvo un sorteggio sfortunatissimo – penso che avrà recuperato anche se, come dice lui per primo “a 28 anni sono ancora un giovane uomo, ma forse un anziano tennista…“.

Con tutto quel che ha corso, e speso, tanti erano convinti che non sarebbe arrivato nemmeno a 28 anni in grado di competere con i migliori. Ma dopo 12 anni sul circuito è ancora il n.1 del mondo anche se certamente quello della terra battuta non è più il suo regno inattaccabile come lo è stato per tanti anni.
I tre Master 1000 sulla terra rossa hanno avuto tre vincitori diversi, Wawrinka a Montecarlo, Nadal a Madrid (e sarebbe stato probabilmente Nishikori se non si fosse fatto male: una collega giapponese mi ha detto stasera che Nishikori è al 50% per cento a Parigi…vedremo per lui come per Sara Errani il responso dei prossimi giorni) e ora Djokovic a Roma.

A differenza che in tutti gli ultimi anni un vero favorito forse non c’è a Parigi quest’anno. Sono curioso di vedere le quote dei bookmakers per il Roland Garros. I quattro successi di Djokovic su Nadal possono costituire un vantaggio psicologico non indifferente, però Nadal ha sette vite come i gatti e otto Roland Garros vinti alle spalle…Insomma come si fa a darlo secondo favorito con sicurezza?
Non è stata una grande finale, perché tutti e due – Djokovic all’inizio e Nadal quasi sempre – potevano giocare meglio.
Da Parigi mi aspetto di più un po’ da tutti. Dallo stesso Djokovic – non dimentichiamo che tornava da 3 settimane di stop per via del polso – da Nadal che non è ancora in condizione, da Murray che ha giocato a suo dire il suo più bel match contro Nadal dacché si era operato ma ha finito un po’ in riserva, da – manco a dirlo – Roger Federer che si abituerà ad avere 4 gemelli invece di due e arriverà al Roland Garros più preparato anche psicologicamente di quanto lo fosse qua.

Il torneo romano, sia pure con tutti questi big alle prese con tutti i loro problemi, alla fine è stato ugualmente un bel torneo.
Il tempo è stato migliore di tanti altri, le concomitanze “calcistiche” sono state meno degli altri anni (anche perché le italiane erano state tutte eliminate), Sara Errani ha conquistato un risultato storico, insomma nel complesso l’unico vero rimpianto è che sia durato poco, troppo poco. E anche che l’Italia abbia perso, in buona parte colpevolmente, altre occasioni per ospitare tornei Atp e Wta. Binaghi dice che l’Italia ha fame di tennis, beh è vero, però quel poco tennis che c’era al di fuori di Roma è stato fatto scomparire anche con la sua complicità. Non ci si venga a dire che stato fatto di tutto per proteggere i tornei italiani che c’erano. Ci sono state altre priorità di investimenti, come sappiamo. E comunque esse vengano giustificate.

E’ stato un bel torneo per la cornice sempre più bella, bravo Nepi Molineris della Coni Servizi sia pur con la pecca della biglietteria, per il pubblico sempre più entusiasta ma concentrato in troppi pochi giorni e un po’ troppo ammassato nei campi secondari per la corsa dell’organizzazione al record di affluenza più che al rispetto delle esigenze di chi aveva comprato i biglietti ground sperando di poter vedere tutti gli incontri (non è sempre stato così…). 175.978 spettatori sono un bel numero e un bel record, ma io credo che sia meglio averne qualcuno di meno ed averli tutti contenti. Diversi mi hanno preannunciato lettere di protesta. Purché le firmino con nome e cognome e (senza che noi li si pubblichi, anche i numeri di telefono…Devono prendersi la responsabilità di quello che dicono ed essere rintracciabili).
Si dovrà cercare di recuperare nuovi spazi…o anche di ottimizzare meglio i vecchi.
Tornerò con più calma su altri aspetti del torneo, sui progressi notevolissimi mostrati da Raonic che a mio avviso ha messo in difficoltà Djokovic più dello stesso Nadal. Il canadese del Montenegro per me è stata la sorpresa più lieta del torneo (insieme al recupero psicofisico di Sara Errani naturalmente e anche ai progressi di Schiavone e Pennetta rispetto alle più recenti prestazioni).
Per il momento…arrivederci Roma, ma non senza aver ringraziato con il cuore (lo stesso di Djokovic anche se non lo posso disegnare sulla terra rossa) tutta la redazione che, così come i collaboratori presenti al Foro Italico, hanno fatto un sforzo enorme anche ad orari allucinanti per darvi il servizio che spero vi sia stato gradito. A Parigi saremo in 4 e ci ripromettiamo di fare sempre di più e meglio.

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Editoriali del Direttore

Perché potremmo chiamarla ancora Coppa Davis…

Panatta, Pietrangeli, Bertolucci, Barazzutti che polemizza con la FIT, sono tutti d’accordo, però non è tutto da buttare. Esempio gli outsider Gojo, Piros, Machac, Quiroz, Mejia, Rodionov che impegnano le star. I soldi, i diritti tv, va tutto bene così?

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PalaAlpitour Torino - Finale Coppa Davis 2021 (Photo by Jose Manuel Alvarez / Quality Sport Images / Kosmos Tennis)

L’amico e collega Angelo Carotenuto sulla sua quotidiana newsletter lo slalom.it, il meglio del racconto sportivo, osserva quel che vedrete in fondo a questo mini-articolo. E io gli rubo il titolo! Carotenuto  lo fa in questi giorni in cui Nicola Pietrangeli dice in un’intervista esclusiva che “Lattuale Coppa Davis è un obbrobrio, il signor Dwight Davis si rivolta nella tomba e poi in giorni in cui Paolo Bertolucci proclama “Non chiamatela più Coppa Davis, questa è un’altra cosa“, in cui Adriano Panatta dice: “Magari il match della scorsa notte con la Colombia si fosse giocato a Bogotà!, qua a Torino di guardare Croazia-Ungheria non frega nulla a nessuno”, in cui Corrado Barazzutti dice: “Ormai comandano i soldi, e pure le tv…” prima di lanciare una terribile stilettata alla FIT dopo 20 anni da capitano di Coppa Davis, ma un triste epilogo che ha visto intervenire gli avvocati di Fit e dell’ex capitano non riconfermato…a mezzo stampa (Corrado lo ha saputo dai giornali…dopo essere andato a braccetto con Binaghi per un ventennio)  in favore di Filippo Volandri: “La Coppa Davis ha cambiato formula grazie anche al voto della FIT”.

Barazzutti dice il vero, stavolta. Infatti è stato Giancarlo Baccini a procurare voti quasi certamente decisivi alla riforma che ha stravolto la tradizionale Davis Cup, visto il modesto margine con cui prevalse la cordata favorevole alla riforma propugnata dal presidente americano ITF David Haggerty. Baccini è un vecchio giornalista, ex barricadiero di sinistra, che per buona sorte della nostra unica gloria italica in Davis non fece proseliti quando gridava in coro in prima fila e in mezzo ai manifestanti del 1976 slogan simili a questo: “No, nessuna volee con il boia Pinochet!“.

Fosse stato per lui, oggi ahinoi consigliere FIT e “consigliori” del presidente dopo aver avuto tutta una serie di rapporti professionali di vario tipo con la Federtennis, non avremmo vinto neppure quell’unica leggendaria Coppa Davis cui Domenico Procacci darà grande lustro con la sua docuserie (ne ho visto un primo spezzone e mi è piaciuto moltissimo, ho riso e pianto a vederlo…avrà sicuro grande successo). Baccini si recò a Orlando nell’agosto del 2018 all’assemblea ITF durante la quale si doveva votare la riforma della Davis, e ci andò con un preciso mandato, quello di negoziare anche i futuri diritti tv per la Coppa Davis. Ovviamente per garantirli a Supertennis di cui era il responsabile. Prima il business, poi il tennis. 

 

Infatti soltanto poche ore dopo il voto che sancì l’approvazione di questo nuovo formato la FIT diramò un comunicato stampa nel quale si annunciava l’esito della votazione e, contestualmente, l’assegnazione dei diritti delle Finali di Coppa Davis a SuperTennis. Baccini votò sì, quindi, come ha ricordato Barazzutti che da capitano di Coppa Davis era bene al corrente, all’epoca, delle vicende che la riguardavano.E oggi possiamo constatare che Supertennis ha i diritti esclusivi sulla Coppa Davis. Non li ha la RAI nè Mediaset che trasmettono in chiaro, non li hanno Sky e  Eurosport che trasmettono a solo abbonati in pay, ma almeno hanno numeri importanti. Va bene così per la massima diffusione del tennis?

Chi li vorrà, soprattutto se l’Italia della Davis si dimostrerà forte come pensiamo tutti e in grado di vincerla o anche solo di raggiungere semifinali e finali nei prossimi 5,6 anni, dovrà pagarli cari. La FIT agisce da tempo come un’azienda commerciale. E anche media, in concorrenza con giornali, siti, tv. E magari è pure giusto, per certi versi. Solo che non si dovrebbe esagerare. A dire il vero, se per il calcio c’è l’obbligo – interesse nazionale? – di far vedere sul massimo canale pubblico e di Stato (in chiaro come lo è anche Supertennis, ma con un’audience ben diversa) le competizioni internazionali della nazionale azzurra, non si capisce bene perchè la cosa non debba valere anche per il tennis. Forse perchè finora eravamo sport minore, vincevamo troppo poco per essere interessanti agli occhi dell’opinione pubblica.

Ma se la squadra del suo fortunato capitano Volandri (che ha i suoi meriti per aver avvicinato anche i team privati e i loro coach al clan FIT che per anni li osteggiava), con Sinner, Sonego, Fognini, Musetti e Bolelli – e in un prossimo futuro che si spera non sia davvero a Abu Dhabi – dovesse arrivare in semifinale a Madrid (e con la Croazia siamo favoriti) perchè la RAI o Mediaset non dovrebbero poter trasmettere quell’evento? Che interesse può avere la FIT (salvo i soldi eh…) che ha il compito istituzionale di promuovere il tennis, di nascondere quell’evento a una Rai (o Mediaset) che trasmettono in chiaro consentendone la programmazione soltanto su Supertennis che ha un’audience modestissima, quasi insignificante (sebbene vada riconosciuto che svolge un eccellente lavoro)?

Vedremo insieme gli sviluppi di queste vicende, sperando che chi accenna spesso all’onestà intellettuale di certe prese di posizioni e conseguenti decisioni, la mostri anche in queste situazioni. E qui chiudo riportando fra virgolette quanto scritto, con la consueta originalità di pensiero, da Angelo Carotenuto già domenica mattina sulla sua newsletter:      

“A proposito di passato e di tradizioni. In tre giorni di Coppa è già successo che il ceko Machac, numero 143 al mondo, abbia battuto contro pronostico il francese Gasquet. Il croato Gojo (276 al mondo) ha vinto contro l’australiano Popyrin che è 61. L’ungherese Zsombor Piros, 282 del mondo, ha messo sotto un altro australiano meglio piazzato di lui in classifica, John Millman. E come Sonego contro Mejia, anche il russo Rublev ha sofferto contro l’ecuadoriano Roberto Quiroz, numero 291 al mondo. La Serbia ha perso con la Germania pur avendo Djokovic. Forse possiamo ancora chiamarla Coppa Davis”.Dopo di che nella giornata di domenica, a confortare la tesi espressa da Carotenuto, Galan 111 Atp ha battuto Isner n.24, Tiafoe n.38 ha dovuto cancellare matchpoint a Mejia n.275 del mondo, Rodionov ha battuto Koepfer 85 posti davanti a lui, Piros ha superato Cilic n.30 del mondo e prossimo avversario di Sinner oggi, Lopez ha sconfitto nientemeno che Rublev a dispetto della sua veneranda età. Beh quando si diceva che in Coppa Davis altri fattori, ben diversi dal ranking ATP,  subentravano per dar corpo a un risultato…anche con questo nuovo formato non mi pare che le cose siano cambiate un granchè.”

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Coppa Davis: grande Italia, unica nazione già qualificata per i quarti. Sinner è una rivelazione anche in doppio

Gli azzurri vincono 2-1 sulla Colombia, ma anche nel doppio contro Farah/Cabal si fanno onore. Fognini e Sinner hanno perso 8 punti a 6 nel tiebreak del terzo set dopo essere stati avanti 3 a 0

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Jannik Sinner alla 2021 Davis Cup by Rakuten (Credit: Jose Manuel Alvarez/Quality Sport Images/Kosmos Tennis)

A fine terza giornata dei 6 gruppi della Coppa Davis, l’Italia è sola nazione già qualificata per i quarti. La sola, fra quelle che hanno giocato due incontri, ad averli vinti entrambi.

C’è quasi certamente la Croazia sulla nostra strada verso Madrid, salvo che Cilic, Gojo e il duo Mektic/Pavic perdano imprevedibilmente e clamorosamente 3-0 con l’Ungheria il cui numero uno Fucsovics – per giunta – ha anticipato che al 90% non giocherà per essersi fatto male a una caviglia. Alla Croazia basterà vincere una partita su tre per finire in testa al proprio girone e affrontare l’Italia.

Ma intanto, battuta anche la Colombia dopo gli Stati Uniti, il girone è vinto. E come dicevo i quarti di finale sono garantiti. Sinner e Sonego lo hanno concluso imbattuti in singolare. Se contro i giganti americani erano riusciti a mantenere immacolata la casella dei servizi persi, contro i colombiani – che sulla carta erano più deboli – entrambi hanno invece ceduto una volta il servizio e Sonego ha anche perso un set, il primo. Al tiebreak, per 7 punti a 5, perché il break subito nel primissimo game lo aveva restituito nel sesto raggiungendo il 3 pari. Poi non ha più perso il servizio, né nel secondo né nel terzo, senza giocare mai bene come nella prima giornata ma approfittando del calo inevitabile del suo avversario, Nicolas Mejia, che nel primo set non aveva giocato davvero da N.275 del mondo, ben 248 posti più indietro di Sonego.

 

Sinner nel secondo set ha riservato a Galan lo stesso trattamento dato a Isner: gli ha dato un 6-0 in progressione. Come mi ha detto Nicola Pietrangeli nell’intervista che gli ho fatto, “per accorgersi del livello e della forza di Sinner basta ascoltare il suono che fa la palla sulle sue corde. Pum!

Eh sì, gli altri toccano, lui picchia. E rispetto all’inizio dell’anno, quando eccelleva già di rovescio ma sbagliava tanti dritti quando anziché d’incontro doveva spingere lui la palla e gli davano un gran fastidio le palle basse da tirare su con la frustata di polso, adesso Jannik tira delle fucilate di dritto, sia in cross sia in lungolinea, che fanno paura.

Sbagliando pochissimo in rapporto alle botte che tira.

Francamente, anche se contro Galan è stato meno brillante che contro Isner – contro il quale ha impressionato per la facilità con la quale ha risposto a quasi il 50% delle sue prime palle – mi sembra che questo Sinner sia superiore al Marin Cilic attuale e anche che Sonego sia ben più forte di Gojo, sebbene il numero due croato contro Popyrin abbia dimostrato di non essere uno sprovveduto.

Come al solito dovremo cercare di vincere i due singolari, perché ancora un doppio davvero competitivo con i migliori non lo abbiamo. E migliore di Mektic/Pavic, poi, in questo momento non ce l’ha nessuno. Volandri ha voluto provare una nuova coppia, Fognini/Sinner, sebbene Sinner avesse appena finito di giocare il suo singolare, ma insomma una bella coppia non si improvvisa. E non è detto che un grande singolarista sia anche un ottimo doppista.

Ieri Djokovic, in coppia con Cacic, ha perso in tre set il doppio decisivo contro i tedeschi Krawiets e Puetz…due che se lui li incontrasse in singolare farebbero più o meno gli stessi game di Isner con Sinner.

Prima dell’ultima giornata del round robin i giochi non sono ancora fatti in alcun girone. In quello dell’Italia, USA e Colombia possono ancora tentare di conquistare uno dei due posti riservati alle migliori seconde. Ma sono tante le squadre nelle loro stesse condizioni.

Chi vincerà fra Russia e Spagna vincerà il gruppo A, che si trova in cima al tabellone. La Russia è favorita anche se giocare fuori casa non è mai facile, ma Medvedev con Carreno Busta e Rublev contro Ramos Vinolas o Lopez dovrebbero vincere. La Spagna, pur sconfitta, potrebbe aspirare ad essere una delle migliori due fra le seconde.

Nei quarti forse la Russia potrebbe giocare contro la Svezia, salvo che il Kazakistan vinca con il Canada. E ci sta.

Scendendo nel tabellone il quarto di finale più probabile è Gran Bretagna (se batte la Cechia) contro la Germania (se batte l’Austria lasciandosi dietro la Serbia).

L’Italia si trova nella seconda metà del tabellone e come detto dovrebbe affrontare la Croazia. E spero che si possa andare sul 2-0 e guadagnarsi l’accesso alle semifinali a Madrid.

Contro chi? Contro la vincente del gruppo B (Svezia o Kazakistan) o una seconda squadra che, come detto, potrebbe essere forse più forte sia del Kazakistan sia della Svezia, le quali hanno fatto parte del gruppo decisamente più debole.

Gli incastri sono ancora tantissimi, perché si devono contare i set e magari anche i game, salvo che capitino a pari punti squadre che si sono affrontate; in quel caso ovviamente decide il confronto diretto.

Colombiani e italiani hanno finito di giocare il loro doppio alle 2 e 45 del mattino. Agli americani che dovevano giocarsi le ultime speranze contro i colombiani forse non è dispiaciuto, ma avrebbero preferito che alla fine vincessero gli italiani. Invece ora anche la Colombia può cercare di qualificarsi come seconda.

Non so se Filippo Volandri abbia fatto bene a tenere Sinner in campo fin quasi alle 3 e a mandarlo a letto verso le quattro del mattino. Lui che di solito va a letto alle 22.

Però devo dire che ho visto fare delle cose pazzesche a Sinner anche in doppio. Risposte vincenti in serie, pur rispondendo da destra e sui punti pari perché Fognini ama giocare sui punti dispari e da sinistra (d’altra parte con Bolelli era una scelta obbligata). Ma anche a rete la volée di rovescio di Jannik è di gran livello. Quella di dritto un po’ meno. Però se gioca così è fortissimo anche in doppio. E in coppia con Berrettini potrebbe diventare uno dei doppi più forti del mondo. Roba da Slam winner.

Erano avanti 3 punti a 0 nel tiebreak, dopo un rovescio vincente bellissimo di Sinner nel primo punto e due volée vincenti di Fognini. Sul 3-1 per gli azzurri Sinner ha sbagliato un dritto da metà campo banale per lui e sul 3-2 Fognini ha subito due mini-break, il primo sbagliando un rovescio piuttosto semplice, mentre sul secondo è stato bravo Cabal a giocare una bella volée.

I colombiani, sponsorizzati dalla Mizuno e incitati da un gruppetto di connazionali, sono saliti sul 6-3, ma due match point li ha annullati Sinner che serviva, il secondo con un ace. Poi sul servizio di Cabal una steccaccia clamorosa di dritto di Fognini ha fatto impennare la palla che è terminata poco prima della riga di fondo. Fognini non ha potuto fare a meno di baciare il telaio della racchetta: 6 pari!

Ma la fine è stata rinviata di pochissimo. Cabal ha chiuso uno smash e sul quarto match point Fognini ha sbagliato un lob in topspin: gli è venuto corto e per i colombiani è stato facile chiudere. Abbiamo scoperto che Sinner può giocare benissimo anche il doppio (“Anche il triplo!“, ha detto Volandri) e non è poco in prospettiva. È vero che aveva già giocato e vinto un torneo (ad Atlanta con Opelka…), ma aveva giocato così poco che è stato comunque una vera rivelazione.

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Editoriali del Direttore

Davis Cup: oltre le più azzurre previsioni. Un’Italia così forte può vincere la Davis? Isner: “Sinner sicuro top 3”

Capitan Fish: “L’Italia può battere qualsiasi squadra”. Forse non la Russia di Medvedev e Rublev. Il mio ricordo di Siviglia 2004, il Sinner di ieri mi ha ricordato quel Nadal

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Jannik Sinner - Finale Coppa Davis Torino 2021 (Photo by Jose Manuel Alvarez / Quality Sport Images / Kosmos Tennis)

“Abbiamo una squadra fortissima”. Ipse, Sinner, Dixit. Come dargli torto? “Sinner diventerà certamente un top-3 del mondo!”. Ipse, Isner, dixit. Come dargli torto dopo quello che ho visto oggi?

Due esordienti hanno stroncato le reni ai giganti made in USA. Mi è tornata in mente la finale di Coppa Davis, quella vera, di Siviglia nel 2004 quando due tennisti nati e cresciuti nella piccolissima isola di Maiorca, l’esordiente diciottenne Rafa Nadal e il ventottenne Carlos Moya, stroncarono le reni a un Paese di 300 milioni di abitanti. Già, anche in quell’occasione, sul banco degli sconfitti ci finirono gli Stati Uniti, vincitori di 32 Coppe Davis, che schieravano Andy Roddick e per l’appunto l’attuale capitano di Coppa Davis Mardy Fish.

La Coppa Davis non è più la stessa, purtroppo, ma è vero che abbiamo una squadra fortissima se anche senza il nostro numero uno, Matteo Berrettini, siamo stati capaci di risolvere in due ore e mezzo la pratica americana a Torino.

 

In 2 ore e 31 minuti in totale l’Italia dei due esordienti in azzurro, con tanto di scritta Italia sulle spalle blu, Lorenzo Sonego e Jannik Sinner, ha dominato i giganti degli Stati Uniti, Reilly Opelka e John Isner, senza neppure perdere un solo game di servizio. Nessuno dei due azzurri. Sonego in un’ora e 29 minuti (6-3 7-6) ha concesso una sola palla break nel sesto game del primo set, cancellandola coraggiosamente. Sinner (6-2 6-0 in un’ora e 2 minuti) ne ha salvate tre consecutive nel secondo game del secondo set quando peraltro già era avanti di un break.

Se ieri ci avessero detto che un paio di giocatori avrebbero potuto chiudere il loro match senza perdere il servizio, avremmo probabilmente pensato che quelli sarebbero stati gli americani. C’è qualcuno al mondo che batte più forte di loro? Invece a non perdere il servizio sono stati gli azzurri e non quei due tipacci che tirano giù noci di cocco a 235 km orari da più di 4 metri e mezzo d’altezza, sommando la loro, la lunghezza delle braccia, quella della racchetta con l’aggiunta del saltino che hanno imparato a fare per incocciare la malcapitata pallina più su ancora per strapazzarla ben bene.

Francamente neppure il tifoso più ottimista avrebbe potuto immaginarsi uno scenario del genere. Io, ad esempio, non avevo nascosto la mia preoccupazione. Temevo soprattutto che Lorenzo Sonego patisse l’emozione di giocare nella sua Torino, a coronare un sogno di qualunque bambino che prende la racchetta in mano: giocare in Coppa Davis per l’Italia e proprio nella tua città, davanti alla tua famiglia, ai tuoi amici, con l’obbligo di vincere perché… il doppio americano aveva i favori generali del pronostico contro qualsiasi coppia azzurra. Sulle spalle c’era un carico di pressione assai pesante. Pesantissimo. Roba da far tremare i polsi, insomma. Sinner si era già più abituato, nel corso dell’anno, giocando finali davvero importanti, a situazioni pesanti.

Beh, Lorenzo ha cominciato il suo match mettendo dentro 4 prime palle sui primi 4 punti, tutti vinti. Meglio di così non poteva cominciare. Ha perso meno punti sul proprio servizio che non Opelka anche nel primo set: lui 6 in 5 turni, l’americano 7 in 4 turni. 28 punti per Sonego nel primo set, 21 per Opelka. E nel secondo, fino al tiebreak, la differenza è stata ancora più netta: Sonego ha ceduto 3 punti soltanto in 6 turni, Opelka 8. Quando Lorenzo ha fatto subito il minibreak nel tiebreak è apparso quasi fosse la logica conseguenza di quel che avevamo visto fono a quel momento.

Così come il fatto che Lorenzo, mettendo a segno l’ace n.4 e l’ace n.5 nel secondo e nel sesto punto di quel tiebreak, è stata la dimostrazione di una straordinaria lucidità e capacità di concentrazione. Quel minibreak gli è bastato, tenendo tutti i suoi servizi a non concedere la minima chance a un Opelka così stranito da apparire quasi rassegnato. Ma era furibondo… tanto che, obbligato a presentarsi in conferenza stampa, è stato di una scortesia, e di una mancanza di professionalità, pazzesca. Ha risposto a monosillabi, un vero gigante nella maleducazione.

Tutto il contrario di John Isner. Un Isner che aveva molte più ragioni di essere furioso. Mai aveva perso con un punteggio simile. 6-2 6-0! Ma vi rendete conto? Mentre arrivava in sala stampa ero andato di corsa a leggere i suoi risultati di 15 anni, dal 2021 al 2006 e non avevo trovato nessuna batosta così dura. Mai neppure un 6-0. La volta in cui aveva fatto meno game erano stati 4. Con Sinner ne ha fatti 2.

Cercando di non maramaldeggiare, ma solo dopo essermi reso conto della sua educazione – ha anche detto che era stata bellissima l’atmosfera, il tifo degli italiani e che l’unico dispiacere era stato quello di non essere riuscito a essere più competitivo – gli ho dovuto dire che avevo cercato nelle statistiche un punteggio altrettanto duro da lui subito nel corso della sua lunga carriera e lui ha ammesso con grande savoir faire: “Non ricordo che mi sia mai successo, ce lo siamo chiesti anche noi negli spogliatoi, ma Sinner ha giocato in un modo incredibile, non mi ha dato alcuna possibilità… è stato davvero troppo bravo. Non c’era davvero nulla che io potessi fare e se mi guardo indietro ci sono poche volte nelle quali non ho avuto un colpo in canna, una chance per rovesciare un match. Oggi invece è stato così. Non ricordo un match che io abbia perso altrettanto facilmente. Credo sia la prima volta. Naturalmente tutto il credito va a lui… che, ed è ancora più importante, è un bravissimo ragazzo, a very nice kid, davvero”.

È stato lì che gli ho chiesto se a suo avviso Sinner aveva le carte in regola per aspirare a un posto fra i primi 3 tennisti del mondo. E lui non ha avuto dubbi: “Anche se avessi giocato al meglio delle mie possibilità non so se sarei riuscito a batterlo oggi. Credo che questa indoor sia probabilmente la superficie più adatta al suo tennis. Forse se avessi avuto qualche match in più d’allenamento alle mie spalle avrei potuto giocare un match un po’ più equilibrato, ma non so se ci sarebbero molti giocatori che potrebbero batterlo su questo campo. Sono sicuro che sentirete parlare molto di lui in futuro, avrà molta pressione sulle sue spalle, ma la risposta è sì, lo vedo arrivare fra i primi 3 tennisti del mondo. Questa superficie è probabilmente la migliore per lui, ha avuto davvero ottimi risultati indoor quest’anno, penso che abbia solo 20 anni. Ma sì, penso che avrà certo un futuro radioso. Il nostro sport è fortunato ad avere un ragazzo come lui”.

E Mardy Fish ha poi detto: È la prima volta che vedo Sinner così da vicino e sono rimasto incredibilmente impressionato. Sì, perché avrò visto giocare Isner 600 o 700 volte e non ho mai visto nessuno rispondere al suo servizio come ha fatto stasera Sinner… E anche John mi ha detto la stessa cosa… Ci sono tanti giocatori che ho visto rispondere particolarmente bene, i del Potro, i Medvedev, ma stando lontani dalla riga di fondo. Lui sembra vedere bene prima dove andrà la palla. Decisamente il tennis italiano ha davanti a sé un brillante futuro. Per come gli italiani hanno giocato oggi, avrebbero vinto contro qualunque squadra al mondo”.

Beh… e se avessimo avuto anche il miglior Berrettini? Davvero forse soltanto la Russia di Medvedev e Rublev sembra più forte di noi, se i nostri giocano così. E il rimpianto per il formato della vecchia Coppa Davis cresce a dismisura. Perché potendo giocare 4 singolari invece di due, e riducendo l’importanza del doppio che oggi vale il 33 per cento dei punti e nella antica Coppa Davis invece valeva il 20 per cento, avremmo avuto vere chances di conquistarla per più di uno, due o tre anni. Se pensiamo che l’abbiamo vinta una volta sola… beh, cavolo, come sono cambiate le cose in un paio d’anni, da quella semifinale parigina raggiunta da Cecchinato a Parigi (dopo un “buco nero” di circa 40 anni e 160 Slam!), al trionfo monegasco di Fabio Fognini nell’aprile 2019, con gli 11 tornei vinti da allora dai tennisti italiani in mezzo a 13 finali raggiunte.

Oggi dobbiamo stare attenti. Dobbiamo vincere entrambi i singolari perché il doppio contro Cabal e Farah (campioni a Wimbledon nel 2019) non ci vedrebbe favoriti. Non credo che Galan possa combinarci lo scherzo di battere Sinner e che Mejia (se gioca lui invece di Cristiano Rodriguez) possa creare veri problemi a Sonego. Ragionevolmente giocheremo i quarti di finali lunedì contro la Croazia di Cilic e Gojo. Sinner dovrà giocare contro Cilic e Sonego contro Gojo. E anche in quel caso sarà meglio vincere entrambi i singolari, perché contro Pavic e Mektic, n.1 mondiale del doppio, sarebbe meglio non dover giocare un match decisivo.

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