Coric: “Sogno di diventare n.1, contro Nadal non ho giocato al meglio”

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Coric: “Sogno di diventare n.1, contro Nadal non ho giocato al meglio”

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TENNIS INTERVISTE – Al rientro da Basilea, dove ha sconfitto Nadal e raggiunto la semifinale, Coric ha tenuto una conferenza stampa a Zagabria: “dieci giorni fa non avrei creduto di ottenere questi risultati”, anche se “contro Nadal non ho giocato la mia miglior partita”. L’obiettivo per il prossimo anno è la top-50

“Se qualcuno mi avesse detto 10 giorni fa che avrei battuto Nadal e sarei entrato nei top 100, gli avrei dato del pazzo. Non molto tempo fa avevo detto a Goran Ivanisevic che era matto, quando sosteneva che sarei arrivato presto tra i primi 100. Per me era già un risultato eccezionale finire l’anno tra i primi 150. Mi fa piacere ammettere di aver sbagliato e che aveva ragione lui”, ha detto un sorridente Borna Coric, che all’Hotel Esplanade di Zagabria ha tenuto una conferenza stampa al suo rientro in patria dal torneo di Basilea, dove ha battuto Nadal ed è arrivato alla sua prima semifinale in un torneo ATP, exploit che gli ha permesso di salire al n.93 della classifica ATP.

 

Ho battuto due giocatori che sono tra i top 15 (Nadal e Gulbis, ndr), uno dei quali è uno dei più forti giocatori della storia del tennis. E’ stato il miglior torneo della mia carriera”, ha continuato Coric parlando dei suoi risultati a Basilea, in particolare della clamorosa vittoria su Rafa. “Per me è stata come una favola e ancora adesso penso a quello che ho fatto. Contro Nadal non ho giocato la mia miglior partita, non ho giocato in modo incredibile, eppure ho vinto. Questo dimostra che anche lui non è un extraterrestre. No, non ero per niente timoroso, non ho mostrato segni di nervosismo o paura. Nadal l’avrebbe percepito e mi avrebbe creato molti problemi. Di lui mi piace che non è uno montato, si è avvicinato per primo, mi ha salutato. Ogni volta che passa fa un cenno di saluto con la mano, Nadal è grande come atleta e come uomo”.

Coric rimane però con i piedi ben piantati per terra e glissa sui paragoni con i grandi del tennis attuale: “Non faccio troppo caso a queste cose. Mi piace sentir dire che sono ‘Baby Novak’, che sono come Nadal o Federer. Ma io sono ‘baby Borna’, non ho un modello. Non guardo neanche le statistiche, né che sono il più giovane tra i primi 100. Qualcuno sfonda prima, qualcuno più tardi …”. Non commenta nemmeno il fatto che negli ultimi anni alla sua età sono entrati tra i primi 100 solo giocatori del calibro di Nadal e Gasquet: “Non faccio caso neanche a questo. Naturalmente il mio obiettivo è quello di essere il numero uno al mondo, nessuno gioca con l’obiettivo di diventare n.15. Per tutti il n.1 è un sogno. Beh, una cosa del genere bisogna conquistarsela sputando sangue, bisogna fare un passo per volta. Se il prossimo anno entro tra i top 50 sarò soddisfatto”.

Ha poi aggiunto che per un periodo non cercherà un nuovo allenatore, dopo la recente interruzione del rapporto con il britannico Ryan Jones. Per ora quindi non si unirà, come ipotizzato da molti, al team di Marin Cilic e Goran Ivanisevic:
“Stavolta al torneo c’erano mio padre, mia madre e mia sorella. Sembra che così ci vada bene e che io giochi bene. Saranno loro i miei allenatori”, ha detto scherzando il giovane tennista zagabrese. Date le insistenti domande sul suo rapporto con Ivanisevic, Borna si è soffermato sul fatto che Goran è un vero amico: “Non è di quelli che si presentano solo quando vinco, come adesso contro Nadal. Lui c’è sempre, anche quando perdo, e mi dà supporto, consigli. Non gioco e non mi alleno molto con lui durante l’anno, lui segue Cilic e le nostre strade non coincidono, ma i suoi consigli hanno enorme valore per me. Ci sentiamo o ci scambiamo messaggi praticamente ogni giorno”.

Il manager di Borna, il britannico Lawrence Frankopan, è pieno di elogi per il talento croato che sta aiutando nella scalata al vertice del tennis mondiale: “Borna è atteso da un futuro brillante, ma non abbiamo fretta e abbiamo intenzione di collaborare a lungo. E’ uno dei migliori ‘Young Guns’, ma non l’unico e questo è un bene anche per lui: questi ragazzi cresceranno meglio rivaleggiando tra loro. Amo il carattere di Borna, il suo entusiasmo. In questo è simile a Ivanisevic, è la mentalità croata, che conosco grazie a mio padre (Frankopan è di origini croate per parte di padre, la cui famiglia – nobile – si trasferì dalla Croazia in Inghilterra al termine della Seconda Guerra Mondiale, ndr). Lavoro con Borna da quando aveva 12 anni…”.

Ha parlato anche la mamma di Coric, Zeljka, nominata dal figlio nuova allenatrice. Anche lei, come tutti i presenti alla conferenza stampa, sa che è stata solo una battuta: “Di queste cose se ne occuperà comunque di più suo padre. Io seguo solo la parte ‘logistica’: mi preoccupo del mangiare, faccio la spesa…Non viaggerò molto con lui come stavolta a Basilea, perché non riesco a restare tranquilla quando lo guardo giocare. Né quando perde, né quando vince”. Come ogni mamma, la signora Zeljka ha solo parole di elogio per il figlio: Non è cambiato. E’ sempre lo stesso, non si è mai lamentato quando lavorava e si allenava duramente e probabilmente non ha avuto la classica infanzia. E’ stata una sua scelta, ama fare questo. Nonostante tutto, trova il tempo per gli amici quando è a Zagabria. Non è concentrato solo sul tennis, ha la sua compagnia, il suo gruppo di amici. Non è tagliato fuori dal mondo, anzi, viaggia molto e ha fatto cose che i suoi amici non hanno fatto, ma per il resto è rimasto un ragazzo del tutto ‘ normale’ …”.

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ATP

Lorenzo Sonego: “Non mi piace chi vince sempre, io preferisco lottare e soffrire”

“Io e il Toro amiamo le sfide impossibili, come in Coppa Davis. “. In una lunga intervista al quotidiano La Repubblica di Torino, Lorenzo Sonego racconta le sue abitudini e gli obiettivi per l’anno prossimo

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Lorenzo Sonego - Coppa Davis 2022 (foto Roberto dell'Olivo)
Lorenzo Sonego - Coppa Davis 2022 (foto Roberto dell'Olivo)

Che Lorenzo Sonego sia un ragazzo umile e alla mano l’hanno capito tutti gli appassionati di tennis. Un’ulteriore conferma la si ha leggendo l’intervista rilasciata a Fabrizio Turco, collega che scrive per La Repubblica di Torino. In questa off-season, Lorenzo è nella sua Torino e si allena allo Sporting “perché qui mi sento a casa”.

Per lui che vive a poche centinaia di metri dal circolo, la sveglia è alle 7:30 ogni mattina e poi 4 ore di allenamento in campo e preparazione atletica al mattino e altrettante al pomeriggio, sempre sotto la guida attenta del suo inseparabile coach Gipo Arbino (intervistato in esclusiva pochi giorni fa) che l’ha scoperto e condotto nel mondo dello sport di racchetta quando ancora alternava il tennis al calcio nel Toro.

Classe 1995, Lorenzo non è ancora arrivato al suo meglio “Ho iniziato tardi e non sono mai stato un predestinato”. La passione per il tennis ha affiancato per tanti anni l’amore per il calcio, mai sopito che ancora agita il cuore del giovane torinese Io e il Toro amiamo le sfide impossibili, proprio come in Coppa Davis. Non mi piace chi vince sempre, io preferisco lottare e soffrire, anche sul campo da tennis”.

 

Già, la Coppa Davis. In due giornate straordinarie, Lorenzo è stato l’eroe della spedizione azzurra. Prima la vittoria contro Frances Tiafoe, n. 19 del ranking, poi contro il mancino Denis Shapovalov, n. 18 “Però la partita della vita resta il 6-2 6-1 contro Djokovic, un paio d’anni da a Vienna. L’obiettivo per il 2023 è ritoccare il best ranking, mentre ora resta al n. 45. “Un pensierino alle Finals lo faccio e nel frattempo alzo l’asticella: l’obiettivo per il 2023 è migliorare la mia miglior posizione raggiunta in carriera, la n.21. La Coppa Davis purtroppo non assegna punti in classifica, ma vuoi mettere la soddisfazione?”. E chissà che quel sogno Finals di fine anno non possa concretizzarsi anche in doppio con il suo amico Andrea VavasSori. QUI INTERVISTATI IN ESCLUSIVA

Tra i suoi colleghi, il più simpatico è Berrettini, e non solo perché mi ha presentato Alice” cui Lorenzo riserva parole al miele sebbene non si parli ancora di matrimonio; Nadal “fuori dal campo è molto disponibile pur restando uno che daÀpoca confidenza” mentre Djokovic “è molto aperto”.

Gli Internazionali a Roma e Wimbledon sono per Lorenzo i tornei più belli ed emozionanti per l’atmosfera sugli spalti del primo e l’eleganza e la storia che si respira nel secondo ma i grandi spazi infiniti dei tornei americani come Miami e Indian Weels esercitano sempre un grande fascino. La stagione 2023 di Lorenzo Sonego inizierà il 2 gennaio al torneo di Adelaide e subito dopo il primo Slam dell’anno, gli Australian Open.

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ATP

Nakashima: “Devo migliorare sui cinque set, Sinner ne aveva più di me allo US Open” [ESCLUSIVA]

Intervistato da Steve Flink, il vincitore delle Next Gen Finals Brandon Nakashima parla del percorso nel torneo milanese, “Più corti sono i set più c’è divertimento”, gli insegnamenti di Pat Cash, “Andare a rete il più possibile”, e dei suoi big match in stagione

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Brandon Nakashima - Milan 2022 (Twitter @nextgenfinals)
Brandon Nakashima - Milan 2022 (Twitter @nextgenfinals)

Nel 2022 ha vinto nella natia San Diego il suo primo e finora unico titolo ATP, ma ha alzato anche il trofeo Next Gen a Milano. Classe 2001, anche in questa stagione Brandon Nakashima ha continuato il percorso di miglioramento in quel termometro che è il ranking di fine anno. Se nell’agosto del 2021 aveva fatto l’ingresso in top 100, quest’anno ha sfondato il muro successivo e lo ritroviamo così al numero 47, dopo un picco al 43° posto.

Intervistato da Steve Flink per Ubitennis.net, Brandon ha cominciato la conversazione rispondendo alle domande sull’esperienza milanese, soprattutto per quanto riguarda la gestione del formato particolare e delle regole differenti. “Con i set brevi, subisci un break e in pratica vai al set successivo. Toglie dall’equazione l’elemento del cercare di rientrare quando sei in svantaggio perché è estremamente difficile farlo. Personalmente preferisco il solito sistema di punteggio, ma è una buona idea provarlo per le Next Gen Finals. Più corti sono i set, più divertimento c’è per i fan”.

Naturalmente, ha approfittato del vantaggio di aver già giocato con queste regole l’anno prima, quando aveva raggiunto le semifinali, sconfitto da Korda. “Mi ero un po’ abituato al formato, ma ero comunque nervoso prima dell’esordio di quest’anno. Sapevo di avere l’opportunità di fare bene e avevo delle aspettative alte”.

 

E, in effetti, proprio il suo primo match è stato quello più impegnativo, con Matteo Arnaldi unico a costringerlo al quinto set sulle ali dell’entusiasmo del pubblico amico. “Un incontro che mi ha aiutato per quelli successivi in termini di mentalità e approccio ai punti decisivi”.

Lo ha certo aiutato nella vertiginosa semifinale contro Jack Draper, del quale dice: “Ha un buon gioco a tutto campo per diventare un top player. Sono certo che questa non sarà stata l’ultima volta che ci gioco. Ci spingeremo l’un l’altro a migliorare nei prossimi anni”.

La parte più difficile della finale è stata giocare di nuovo contro Lehecka, giù battuto nel girone. “Sapevo che il primo match non significava granché a quel punto. Lui cercava la rivincita e sarebbe partito forte, quindi dovevo superare la tempesta. Un paio di punti nei tie-break hanno fatto la differenza. Alla fine, questo torneo sarà un trampolino”.

Abbiamo detto del primo titolo, che era uno degli obiettivi stagionali per Nakashima. “Sapevo di aver il gioco per riuscirci, mancava solo l’occasione giusta. Vincere nella mia città natale con famiglia e amici a tifare è stato speciale, non lo dimenticherò mai”.

Brandon aveva già avuto modo di dire che il suo idolo era Roger Federer, nonostante il suo gioco assomigli più a quello di Djokovic. Tenere i piedi sempre vicini alla linea di fondo sembra quasi un dogma per lui, tanto che nessuno avrebbe nulla da ridire, anzi, se in determinate situazioni si prendesse un po’ più di tempo e spazio. 188 cm di altezza, inappuntabile dal punto di vista atletico e muscolare, è sedicesimo nella classifica dei migliori battitori dell’anno compilata dall’ATP. Non è bastato per superare colui che in quella classifica è secondo, Nick Kyrgios, trascinato comunque al quinto agli ottavi in Church Road per il miglior risultato Slam del californiano. “Ho avuto l’opportunità di giocare contro alcuni dei più forti e ho tirato fuori il mio tennis migliore. Mi ha dato tanta fiducia. È stato fantastico giocare sul Centrale di Wimbledon oppure sull’Armstrong allo US Open nonostante abbia perso. La vittoria su Dimitrov a New York è stata uno dei migliori momenti della mia stagione”.

Brandon si sofferma poi sull’esperienza con Pat Cash, terminata alla fine del 2020. “Andare a rete il più possibile è una delle tante cose che ho imparato da lui. Poi ho provato diversi coach e ora ho Eduardo [Infantino] e Franco [Davin]. Collaborano e comunicano molto ed entrambi aggiungono valore al mio tennis”.

B-Nak, questo il suo soprannome, è uno dei nove statunitensi in top 50. “Il tennis Usa è messo bene, quindi per me è grandioso essere a questo punto, ma voglio continuare a migliorare. Gli obiettivi per il prossimo anno sono l’ingresso tra i primi 25 o 30 e andare avanti in tutti gli Slam. Ho 21 anni, quindi sto ancora costruendo la mia forma e diventando più forte e veloce. Una delle chiavi sarà migliorare la resistenza nei tre su cinque. Sento che allo US Open Sinner ne aveva assolutamente più di me negli scambi tirati. Ci sto lavorando, so che differenza può fare”.

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Al maschile

Frankopan (manager Sinner) non ha dubbi: “Jannik perla rara: persona seria che sa raccontare storie”

Intervista al manager di Jannik Sinner che tesse le lodi del suo atleta. “Si deve costruire un giro di affari intorno a lui, ma senza togliere energie al progetto sul campo”

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Marketing e sport che si intrecciano per dare risvolti ancor più positivi per le singole discipline sportive, per gli atleti stessi. Ne parla Lawrence Frankopan, capo della StarWing Sport Management,  in un’intervista rilasciata alla “Gazzetta dello Sport”. Il manager britannico si racconta, dalle origini ai segreti che ci sono dietro il successo della sua agenzia. La StarWing Sport Management è stata creata da Frankopan nel 2011: dopo aver frequentato la Oxford Umiversity, ha deciso di lasciare un’impronta importante nel mondo sportivo. La sua figura è diventata di rilievo anche in Italia da quando è salito alla ribalta Jannik Sinner. È colui che ha fatto firmare al tennista azzurro un contratto da 150 milioni in 10 anni con la Nike.

La svolta aziendale la StarWing Sport Management l’ha avuta quando Wawrinka ha vinto l’Australian Open nell’era di Nadal e Federer. Da allora, in tanti hanno firmato accordi con la sua agenzia: “Con Sinner è stato amore a prima vista. Prima ancora che manager siamo atleti e questo ha fatto la differenza. Lui è una perla rara: giovanissimo ti parla con lealtà, forza ed educazione, è davvero qualcosa di straordinario”.

Qualità straordinarie che fanno di Sinner un campione del futuro: “Chi come noi lavora col marketing vive come una benedizione avere un atleta serio ma capace anche di raccontare storie. Non si tratta solo di colpire palle e sollevare trofei. Sono l’umiltà e la capacità di piacere alle persone che fanno la differenza”.

 

Una stagione complicata per Jannik, il cambio di allenatore, gli infortuni ma la fiducia in lui è immutata: “Sto cercando di aiutare Jannik a diventare il miglior giocatore possibile. E spesso l’equilibrio è molto delicato: devi cercare di costruire un giro di affari intorno a lui ma senza togliere energie al progetto sul campo. È un lungo percorso, e come ogni percorso ha i suoi alti e i suoi bassi”. Il lavoro e la dedizione di Jannik sono la fortuna non solo del suo manager, ma dell’intera Italia tennistica.

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