Niente più italiani, Seppi maturo, k.o. 4 spagnoli su 5, la resurrezione di Venus, quattro “vergini” nei set

Editoriali del Direttore

Niente più italiani, Seppi maturo, k.o. 4 spagnoli su 5, la resurrezione di Venus, quattro “vergini” nei set

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Al maschile approdano sette delle prime otto teste di serie, ognuno di una nazione diversa. Chi può battere Novak Djokovic? Anche al femminile una sola imbucata, Madison Keys. Ma forse la sorpresa maggiore è Venus Williams

La triste giornata senza italiani

 

Prima giornata triste, senza italiani in campo in singolare ma su più campi nei doppi. Il pensiero ai due che potevano esserci se avessero avuto un attimo in più di fortuna, Camila Giorgi e Andreas Seppi, non poteva non assalirmi di nuovo.

Credo che per Camila le occasioni di raggiungere quel che ha soltanto sfiorato – tre volte a due punti dal match con Venus che oggi ha dato 6-1 al terzo alla Radwanska – non mancheranno per via della sua giovane età e del suo straordinario potenziale.

Ha tutto per emergere definitivamente. Oggi è raro che un tennista vinca cose importanti se non ha 25/26 anni. Basta avere pazienza. Anche papà Giorgi dovrà riflettere bene sul suo ruolo. E’ importante, necessario, ma come ha fatto la Li Na che negli ultimi tre anni ha deciso di affiancare al marito anche un coach serio come Carlos Rodriguez ed ha colto in quegli anni un paio di Slam ed una finale, oltre ad un posto di eccellenza nel ranking Wta, chissà che un po’ più in là anche Sergio e Camila non giungano alle stesse conclusioni.

 

La Maturità di Andreas Seppi

Ma anche per Andreas, nonostante i quasi 31 anni, resto ottimista (sia pure un briciolo meno) perché i suoi progressi – in particolare al servizio che oggi rappresenta un aspetto preponderante del tennis, 23 aces contro Kyrgios – sono talmente evidenti che dovrebbero dare frutti importanti ancora per due anni o tre. Gli basterà raggiungere l’obiettivo di rientrare tra i primi 32 del mondo, riguadagnare un posto tra le teste di serie e, prima o poi, un pertugio favorevole in qualche Slam gli si aprirà. E’ un tennista completo ormai, gioca bene su tutte le superfici, è migliorato anche a rete, nel dritto, e come personalità: l’ho notato ieri contro Kyrgios quando dopo aver sbagliato nettamente una palla corta, ne ha ritentata subito un’altra nel punto successivo, coronata da successo. Un anno fa non l’avrebbe mai riprovata così, subito. Significa aver sicurezza nei propri mezzi tecnici. Non l’ha sempre avuta, Andreas. Anzi proprio la personalità sembrava fargli difetto, nei primi anni. E c’era da capirlo. Si trovava, lui altoatesino di un paesino di montagna, sbalzato in tutt’altro mondo.

Di lui mi è piaciuto anche l’atteggiamento rilassato nelle conferenze stampa. Sorridente e disponibile nei giorni delle vittorie come in quelli delle sconfitte. Decisamente maturato fuori dal campo lo è anche dentro. Chissà che non sia stata proprio quella posizione decisa che seppe prendere a Cagliari quando fu invece accusato di essere il capo degli ammutinati contro la Fit, il momento in cui ha preso coscienza delle proprie idee e le ha difese senza paura. Incluso il momento in cui ha deciso di non giocare più per un paio d’anni in Coppa Davis per seguire un altro percorso.

 

Kyrgios King del Comeback e dei muscoli

La stampa australiana ha dedicato paginate intere al King of Comebacks, Nick Kyrgios, com’era inevitabile dopo il recupero da 0 set a 2 con Seppi. Ma il report rassegna stampa aussie l’ha già fatto Luca Baldissera. Diventerà un top ten o un top-five, si chiedono tutti qua? Mah, a 19 anni ha raggiunto due quarti di finale in Slam, quindi le premesse ci sono tutte. L’ultimo teenager capace di tanto era stato Roger Federer. Non uno qualunque. Altro tipo di tennis, si dirà. Però il tennis moderno, ancorché più noioso, non riesce a prescindere dai cannonballs di servizio, dai dritti poderosi. E’ sempre più muscolare. E Kyrgios lo incarna di più, lasciatemi dire purtroppo, di Federer.

 

Hasta luego Espana, ma Nadal…

Nel singolare maschile abbiamo otto tennisti di otto nazioni diverse. Non succede spessissimo. Gli spagnoli che avevano 5 rappresentanti ancora in gara hanno vissuto una brutta giornata, ma gli è rimasto il solo e solito Nadal: la Muguruza aveva illuso, con il 62 iniziale, di poter ripetere l’exploit dell’ultimo Roland Garros, ma Serena è venuta fuori prepotentemente. Ha perso Ferrer contro Nishikori, tre set a zero con il periodico 6-3. Eppoi i due Lopez, Feliciano e Garcia, quantunque Garcia faccia parte del cognome, si sono battuti allo stremo delle forze con Raonic (che non aveva fin qui perso un set e ne ha ceduti due in un colpo solo) e con il campione in carica Wawrinka che è stato vicinissimo a ritrovarsi al quinto. Garcia Lopez, che nel primo parziale aveva servito inutilmente per il set sul 5-4, nel tiebreak è stato avanti 5-0 e 6-2, con 4 setpoint consecutivi. Invano. Feliciano, dal canto suo, ha fatto una gran lotta per dimostrare che non era solo fortuna se aveva passato i primi due turni a quel modo: faceva più punti da fondocampo che quando andava a rete. Per Raonic comunque una bella conferma: non fallisce uno Slam ed ora è il primo canadese dal 1912 ad aver fatto tre quarti di finale nei Major. Il suo tennis può non entusiasmare, ma se dal Montenegro fosse emigrato in Italia (a Tirrenia?) avrebbe fatto gli stessi risultati?

 

Favoriti tutti vincenti, ma solo Djokovic e Berdych…

I soli giocatori che non hanno ancora perso un set sono il sempre più favorito n.1 del torneo Djokovic (come farà a perderlo?) e il bistrattato Berdych – che i nostri dissacranti lettori continuano a chiamare Perdych (come del resto i tifosi della Fiorentina si divertono con chi ha fatto loro conquistare la qualificazione per un paio di Coppe dei Campioni, Perdelli anziché Prandelli) e a loro vorrei dire: ma se avessimo avuto noi uno come Berdych? – con il ceco che è approdato ai quarti per il quinto anno consecutivo e negli ultimi tre senza mai perdere un set. Avercene, ribadisco.

Ma insomma fra i maschietti hanno vinto tutti i favoriti, quelli che dovevano, incluso come detto il giapponese Nishikori, uno dei tre extraeuropei con Raonic e Kyrgios.

Io credo che le semifinali saranno Murray-Nadal e Nishikori-Djokovic, però se dovessi scommettere su una partita delle quattro Murray-Kyrgios (1-0), Nadal-Berdych (18-3 con Rafa che ha vinto le ultime 17), Nishikori-Wawrinka (1-2) e Djokovic-Raonic (4-0), l’unico sul quale investirei una cifra discreta sarebbe Murray: nell’unico precedente a Montreal 2014, un mesetto dopo la vittoria di Kyrgios su Nadal, è stato 6-2,6-2 per lo scozzese. E poi Djokovic che però Raonic un pochino lo soffre. Sugli altri sarei molto guardingo.

 

Un’imbucata e le due regine Williams

Fra le donne ci sono tutte teste di serie salvo una: Madison Keys, l’imbucata al tavolo delle grandi, ma dopo essersi conquistata il posto eliminando la Kvitova più che l’altra Madison, la Brengle. La Keys è allenata da Lindsay Davenport e l’altro giorno Giulio Fedele ha dedicato un profilo alle due Madison. Tuttavia forse la sorpresa più grande è il ritorno di Venus Williams ai livelli di un tempo. Era dal 2010, agli Us Open, che non raggiungeva più i quarti. Non credevo che avrebbe battuto la Radwanska – e molto più nettamente che la nostra Camila – e invece l’ha fatto. Un collega polacco che siede alle mie spalle dice che Agnieszka si è imborghesita, è ricca sfondata, una star nel suo Paese, e se perde o vince si batte con sufficienza. Non so se credergli. Ma me l’aveva detto prima che giocasse e perdesse con Venus: “Non ha la grinta e la cattiveria che serve per vincere uno Slam”. Forse è proprio così. Anche se il fatto che abbia ingaggiato come coach una come Martina Navratilova, che certo non ci sta a far da comparsa a una che non si batte, farebbe pensare il contrario.

Venus invece, dopo 4 anni di black-out, ha ritrovato quella grinta e il piacere di restare anche “senza capire perchè noi siamo ancora qui a giocare” quando Kournikova, Capriati, Mauresmo, Cljisters, Henin, Davenport e Li Na per citarne qualcuna sono in pensione o riproduzione. Fra gli uomini avrebbero potuto trovare un po’ di coetanei per farsi compagnia, Federer, Hewitt, Bennetau, Karlovic, Nieminen, ma non li hanno mai frequentati, lei e Serena.

Ricordo che Venus giocò il suo primo match da pro nell’ottobre 1994 a quattordici anni, più di vent’anni fa. Serena vinse invece il primo dei 18 Slam nel 1999 a 17 anni. E ricordo così bene quando Venus a Miami nel ’97 mi disse: “Mia sorella diventerà forte come me, in allenamento ci perdo”. Non la prendemmo molto sul serio, e men che lei papà Richard quando con Venus n.1 del mondo ebbe a profetizzare: “Serena sarà la prossima n.1”. Si misero tutti a ridere e a guardarlo con aria piena di compassione. Ma aveva ragione lui.

 

Due sole a non aver perso un set

Anche fra le donne le sole a non aver perso un set sono due: la Halep, che mi è parsa in una forma straordinaria, e la Makarova che per l’appunto si affrontano alle una italiana di stanotte. Penso che la Halep vincerà. Se vincesse perdendo un set nessuna sarebbe più…vergine.

Non molti si aspettavano che la Cibulkova sorprendesse una Azarenka di nuovo competitiva, ma la “Cipollina” ha gli attributi delle piccoline. E Serena quelli delle grosse. Quando ha perso il primo set con la splendida Muguruza, sosia intelligente della Ivanovic, e la spagnola di madre venezuelana ha avuto 6 palle break per il 2-0 nel secondo, quasi tutti hanno pensato che la vicenda del Roland Garros si sarebbe ripetuta.

Dall’alto in basso i quarti sono Serena vs Cibulkova (4-0 i precedenti, ma attenzione), Venus Williams – Madison Keys (1-0), Makarova – Halep (0-1) Bouchard – Sharapova (0-3).

 

Ubaldo commenta l’ottava giornata degli Australian Open insieme a Ben Rothenberg, giornalista del New York Times

E il commento di Ubaldo con Luca Baldissera

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Editoriali del Direttore

Impasse Coronavirus: che impatto su Federer, Venus e Serena Williams, i Bryan, Nadal, Djokovic?

Dopo i tanti ritiri dell’ultimo biennio (Berdych, Ferrer, Almagro, Baghdatis), molti ipotizzavano che nel 2020 ci fosse il canto del cigno per tante star del tennis. Giocheranno ancora nel 2021?

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Roger Federer e Rafa Nadal - Wimbledon 2019 (foto via Twitter, @wimbledon)

Avvertenza ai lettori. Evitino di leggerlo tutti coloro che, dopo aver letto il titolo, si appresterebbero a dire che sto, stiamo cercando di acchiappare clic. Cerchiamo semplicemente di trattare quegli argomenti che ci accorgiamo – in tempi di Coronavirus e di tennis off limits per chissà quanto tempo ancora – vengono discussi fra gli appassionati che sono bombardati da bollettini più o meno catastrofici sui contagi e ogni tanto vorrebbero anche distrarsi un po’ con qualche argomento più leggero.

Avverto subito di seguito i lettori superstiti per correttezza, o onestà intellettuale come ormai si usa dire, che non ho notizie certe sulle ipotesi che sto per fare, ma che tuttavia uso le previsioni che da più parti del microcosmo tennistico venivano fatte. Non anni fa, ma fino a pochissimo tempo fa. Direi fino alla cancellazione del torneo di Indian Wells – come vola il tempo, sembra un secolo fa! – quando sembravano ancora attendibili, attendibilissime. E tuttavia da qualche dato, da qualche aspetto curioso, da qualche considerazione che ho in testa, penso che una amichevole discussione dovrebbe poter scaturire.

Comincio con il ricordare che fra 2019 e inizio 2020, a far fronte all’inattesissimo, sorprendente, quasi inspiegabile “comeback” di Kim Cljisters si sono verificati tanti ritiri di giocatori noti, a cominciare da un paio di “sempreverdi” top-ten, David Ferrer e Tomas Berdych, per proseguire con Nicolas Almagro, Mikhail Youzhny, Marcos Baghdatis, ma anche Victor Estrella Burgos e Max Mirny. E fra le donne la più famosa è certo l’ex n.1 del mondo Maria Sharapova, ma anche Sweet Caroline Wozniacki, Dominika “Cipollina” Cibulkova. Nel 2018 aveva detto basta Tommy Haas, le nostre Francesca Schiavone, Roberta Vinci e Karin Knapp, Nadia Petrova e chissà quanti/e dimentico… aggiungete pure voi.

 

Ma cosa si prevedeva che sarebbe successo nel 2020 e oltre? Per quanti questo sarebbe stato l’anno dell’addio? Beh, i gemelloni sovrani del doppio Bryan, 42 anni il prossimo 29 aprile – Bob 119 titoli di doppio e Mike 124 – avevano annunciato che avrebbero giocato l’ultimo US Open per poi appendere la racchetta al chiodo dopo essere stati insieme n.1 del mondo di specialità per 438 settimane (ma Mike lo è stato per 506), di cui 139 consecutive: ennesimo record. Altro record: per 10 anni hanno chiuso la stagione da n.1. Potrebbero rivedere i loro piani e giocare le Finali di Davis a novembre? Anche se adesso perfino la nuova Coppa Davis rischia di saltare, sebbene a Madrid la si giochi quando più tardi non si potrebbe. Ma nessuno può giurare che l’effetto Coronavirus, che in Spagna sta imperversando quasi come in Italia, sia davvero finito, anche se tutti ce lo auguriamo.

Dai 42 anni dei Bryan, andando a ritroso dai più anziani e soffermandosi sugli ex n.1 ecco Venus Ebony Williams. Il 17 giugno Venus compierà 40 anni. Pur avendo vinto 7 Slam (in 16 finali), fra cui 5 Wimbledon, Venus è stata n.1 del mondo in tre occasioni ma complessivamente soltanto per 11 settimane, una differenza enorme con Serena che lo è stata per 319 (9 più di Roger Federer!) e certo gliene ha sottratta più d’una. Beh Venus mi aveva fatto intendere un anno fa che il suo obiettivo era partecipare ancora una ultima volta alle Olimpiadi. Già medagliata d’oro 4 volte (come soltanto la sorella Serena) con un oro in singolo e tre in doppio (più una medaglia d’argento in doppio misto. Record per il tennis, a pari merito con
Kitty McKane Godfree), lei che era già la sola tennista a potersi vantare di aver vinto una medaglia in 4 Olimpiadi diverse (da Sydney 2000 in poi), se fosse riuscita a vincere un’altra medaglia anche a Tokyo avrebbe stabilito un record probabilmente imbattibile. In 14 finali di Slam in doppio femminile lei e Serena non ne hanno persa una.

Le due sconfitte patite con una ragazzina che avrebbe tranquillamente potuto essere sua figlia, la quindicenne Coco Gauff in due Slam, Wimbledon e Australian Open, non l’hanno turbata al punto da dichiararsi pronta al ritiro, però anche se la classifica “ghiacciata” dal virus la vede oggi e per chissà quanto soltanto n.67 del mondo, io confesso che sarei molto ma molto sorpreso se con le Olimpiadi slittate al 2021 Venus non avesse già detto “no mas”. Oltretutto riguardo a Tokyo 2020 da disputare nel 2021 – i giapponesi non vogliono buttare a mare i loghi e tutto il materiale pubblicitario contrassegnato dal 2020 – non si sa ancora quale possa essere la data. Chi dice giugno (quando ci saranno europei di calcio, Giro d’Italia, per citare i primi eventi che mi vengono a mente…), chi dice marzo, quando per almeno uno dei due Masters 1000, Indian Wells oppure Miami si tratterebbe di un nuovo disastro, chi dice la stessa data che era stata programmata per quest’anno.

Venus Williams – Wimbledon 2019 (foto Roberto Dell’Olivo)

A PAGINA 2: CI SARANNO ROGER FEDERER E SERENA NEL 2021?

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Editoriali del Direttore

Il caos provocato dal Roland Garros e le possibili ritorsioni di ATP e WTA

Francesi colpevoli ma non troppo. Roma e Italian Open alla finestra. Anche Rafa Nadal egoista? Ma allora Roger Federer? Gaudenzi e Calvelli malcapitati coraggiosi. Non è la prima guerra nel tennis

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I trofei del Roland Garros (foto via Twitter, @rolandgarros)

La mossa a sorpresa dei francesi, con il rinvio del Roland Garros al mese di settembre, in barba a cinque tornei fra ATP e WTA e alla Laver Cup, non poteva non scatenare un putiferio di reazioni. Non è pensabile che il presidente della federtennis, il francese (corso come Napoleone) Giudicelli e il direttore del torneo Guy Forget non se lo aspettassero. Hanno voluto mettere il cappello sulla prima data valida e sono andati dritti per la loro strada, pensando che sì… gli altri centri di potere del tennis non avrebbero gradito, ma magari tanti giocatori sì, perché soprattutto quelli che non sono invitati a Boston per la Laver Cup, a uno Slam non rinunciano tanto volentieri. Solo gli Slam garantiscono – quale più quale meno – intorno ai 40.000 euro a chi perde al primo turno.

IL (SOLITO) PROBLEMA DEL CALENDARIO

Come ho scritto pochi minuti dopo aver appreso l’annuncio-bomba, concordando abbastanza con la terminologia con cui si è espresso Vasek Pospisil (che però aveva torto nel dire che nessuno era stato interpellato), è stata una dichiarazione egoistica, menefreghista, arrogante per il modo molto francese di comunicarla. Ed è stata o una sorta di guerra a tutto l’establishment dei centri di potere che governano il tennis, oppure – nel migliore dei casi – una aperta provocazione volta a raggiungere l’obiettivo di una ristrutturazione del calendario. Una ristrutturazione che tutti quegli stessi organismi che gestiscono il tennis invocano da sempre, ma ciascuno vorrebbe gestirlo in modo da fare gli interessi propri. E così l’accordo non si è mai raggiunto.

LE POSSIBILI RITORSIONI DEI GIOCATORI

Magari lo scacco dei francesi a ATP, WTA, Australian Open e USTA – più che a Wimbledon che mantiene sempre un certo distacco, noblesse oblige frase francese che gli inglesi impersonano meglio – si rivolterà contro gli stessi francesi come un boomerang, nel cui lancio soprattutto gli australiani sono grandi maestri. Le “ritorsioni” dei giocatori, ATP come WTA, potrebbero rivelarsi di vario tipo.

La prima: boicottare in massa il Roland Garros settembrino. La seconda (dopo aver constatato di non poter riuscire a conquistare un’unanimità sindacale tipo Wimbledon 1973 perché molti giocatori premerebbero per giocare ugualmente uno Slam dopo aver subito già troppe cancellazioni per via del Coronavirus; fra questi Andrey Rublev è stato chiaro: “Meglio giocare uno Slam che rinunciarvi. Noi non abbiamo stipendi. Ma montepremi.Se non si gioca non si guadagna”): togliere i punti ATP a chi gioca il Roland Garros a settembre. La terza: minacciare di toglierli anche nel maggio 2021 (ipotesi che potrebbe non dispiacere anche agli altri tre Slam). La quarta: cancellare il Masters 1000 di Bercy che appartiene alla stessa federazione francese, regalando ad un’altra città l’ambita data.

 

GLI ALLEATI DI PARIGI

Parigi e la federtennis francese potrebbero trovare, d’altro canto, insperati alleati in quei tornei della stagione “rossa” che il Coronavirus ha cancellato e dei quali l’eventuale rinvio delle Olimpiadi, dei Masters 1000 di Canada e Cincinnati nonché al limite dello stesso US Open – chi può sapere come sarà messa la Grande Mela a fine agosto? – potrebbe favorire la insperata resurrezione. All’insegna del detto latino più cinico fra tutti, mors tua vita mea. E allora ecco che Roma – se di nuovo città aperta – e altre sedi di cancellati tornei sulla terra battuta potrebbero rifarsi sotto, ben felici – anche dopo aver pensato il peggio sulla mossa di Giudicelli e Forget – di far da prologo al Roland Garros settembrino. Molto meno probabile mi pare l’ipotesi di un Torino o Milano indoor che a novembre, di concerto con l’ATP, cancellasse l’ATP Next Gen o sostituisse Bercy…

Oggi è in programma una riunione in videoconferenza del consiglio della Federtennis. Scommetterei che verrà assunta una posizione pilatesca, d’attesa. Del tipo: noi ci siamo, se ci date uno slot siamo pronti ad occuparlo. Non mi aspetto nessuna condanna nei confronti dei francesi. Semplicemente perché anche i nostri Machiavelli se intravedranno una opportunità di disputare il torneo più in qua, ad agosto come a settembre o ottobre, prima o dopo lo Slam parigino, non la scarteranno di certo.

IL SILENZIO ASSENSO DI NADAL

Tornando alla mossa rivoluzionaria francese – del resto chi più dei francesi ha la titolarità per scatenare una rivoluzione? – non c’è dubbio che in tempi di pandemia e di lotta che dovrebbe essere universalmente solidale essa è invece apparsa all’intero microcosmo tennistico come un atto assolutamente unilaterale. Anche per la tempistica e il modo in cui è stata comunicata. Che si siano preoccupati di conquistare il consenso del re del Roland Garros Rafa Nadal è stato quasi un gesto dovuto. Se Rafa gli avesse detto subito di no, la loro posizione si sarebbe fortemente indebolita. L’assenso di Nadal l’hanno raccontato Giudicelli e Forget. Il silenzio di Nadal – che almeno fino a ieri non si era pronunciato ma non aveva neanche smentito – pare interpretabile come un silenzio assenso. È criticabile allora anche l’egoismo di Rafa (che supporta anche la Davis di ITF e Piquè almeno fino a che la si gioca a Madrid)? Certo che sì, ma d’altra parte allora che dire di Federer e della sua Laver Cup che dal nulla si è accaparrata una settimana del calendario (che avrebbe fatto tanto comodo alla Coppa Davis per evitare quegli orari allucinanti del novembre scorso)? 

A pagina 2: il coraggio dei nuovi boss ATP, Roland Garros colpevole ma non troppo, le guerre di potere

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Editoriali del Direttore

Il Roland Garros slitta di quattro mesi: si giocherà dal 20 settembre al 4 ottobre

Il rinvio del Roland Garros è una dichiarazione di guerra o una provocazione per l’apertura di una trattativa alla riforma del calendario? Si giocherebbe una settimana dopo l’US Open. Gli Internazionali d’Italia nella data di Parigi?

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Tetto Philippe Chatrier (via Twitter, @rolandgarros)

Il clamoroso annuncio della Federazione francese (ore 16,48) di spostare la disputa del Roland Garros da maggio a settembre-ottobre (20 settembre- 4 ottobre) ha preso tutti in contropiede. ATP, WTA e tutti i giocatori compresi (furiosi, direi imbestialiti). Forse lo sapeva solo Haggerty, presidente ITF, la federazione internazionale di cui Bernard Giudicelli, presidente della Federtennis francese, è vicepresidente. Si vedrà in seguito se questo annuncio è anche una dichiarazione di guerra all’ATP e alla WTA e forse una dura, durissima provocazione per riaprire una trattativa sul calendario, al fine di:

  • a) impedire che Indian Wells e Miami potessero mettere il  cappello su quelle stesse date come a un certo punto era trapelato  (e chissà, magari pure un Wimbledon costretto al rinvio)
  • b) conquistare una settimana in più per la Coppa Davis in barba alla Laver Cup tanto cara a Roger Federer e a quei top player che con l’evento previsto a Boston dal 25 al 27 settembre guadagnano (divertendosi) montagne di soldi.

Può la Federtennis francese, pur supportata prevedibilmente dall’ITF, mettersi in guerra contro giocatori e giocatrici, facendosi forza soltanto sul prestigio di uno Slam, degli Slam? L’ATP diventò un sindacato molto più forte per una vicenda molto meno prepotente nel 1973, quando un’ottantina dei giocatori più forti del mondo decise di boicottare Wimbledon per protestare contro una sola federazione, quella jugoslava, che aveva sanzionato e squalificato Nikki Pilic reo di essersi rifiutato di giocare in Coppa Davis (dove giocava gratis) per seguire invece il programma dei suoi tornei. Fu una battaglia di principio, quella dell’affermazione del professionismo nel tennis. A Wimbledon disputarono la finale due tennisti dell’Est comunista, il ceco Kodes e il russo Metreveli che non poterono scioperare come gli altri.

 

Il clamoroso annuncio francese a mio avviso finirà per decretare anche la cancellazione degli Internazionali d’Italia. Dopo che tutti i politici e gli opinionisti italiani hanno dato di irresponsabili a governanti francesi e britannici per aver sottovalutato la pandemia del Coronavirus, voglio proprio vedere con quale coraggio, con quale incoscienza, invece in Italia si potrebbe pensare di fare giocare gli Internazionali come se nulla fosse. Già solo proseguire nei lavori di ristrutturazione al Foro Italico mi sembrerebbe strano. Però francamente non so se la FIT sia assicurata per il lucro cessante (20 milioni di euro circa?).

Vero che lo scorso anno la Federtennis si distinse per i non dissimulati tentativi di non rimborsare i biglietti studiando tutti i possibili stratagemmi per non farlo, ma credo che a questo punto sarà il Governo italiano a decidere misure analoghe a quelle del Governo francese, visto che gli Internazionali d’Italia avrebbero dovuto disputarsi a partire dal 10 maggio, due settimane prima del Roland Garros. E ovviamente le qualificazioni si dovrebbero giocare nella settimana ancora precedente.:

UN POSSIBILE COLPO DI SCENA?

Ma ci potrebbe essere un colpo di scena: gli Internazionali d’Italia potrebbero scivolare al posto del Roland Garros, spostarsi di 15 giorni più in là sperando che l’effetto Coronavirus fosse scemato. Potrebbe essere una carta disperata, ma perché non tentarla? Di sicuro all’ATP non dispiacerebbe. E Binaghi e soci pur di salvare capra e cavoli ci potrebbero provare. Ma se Monte-Carlo, Madrid altri tornei volessero conquistarsi le settimane lasciate vacanti dal Roland Garros a chi l’ATP darebbe priorità senza scatenare un putiferio per il privilegio assegnato?

L’annuncio del presidente Giudicelli ha colto tutti di sorpresa, anche se i prodromi, se non proprio le avvisaglie, si potevano avvertire quando a seguito del decreto del presidente della Repubblica francese Emmanuel Macron e del ministro dell’interno Christophe Castaner che aveva bloccato una grandissima parte dei cantieri edili di lavoro, tutto si era fermato anche a Porte D’Auteuil. Era prevista per il 23 maggio la festosa inaugurazione del nuovo tetto retrattile con 16 ali di diverse centinaia di tonnellate ciascuno che avrebbe coperto il Philippe Chatrier, ma la festa non ci sarà. La fase di sospensione dei lavori avrebbe dovuto come minimo riguardare 15 giorni per “i lavori non essenziali”. Ma avrebbe però potuto essere prolungata, stante l’incertezza sullo sviluppo della pandemia. L’appello del Governo era stato volto a favorire il lavoro in via telematica.

I cancelli nella mattinata di martedì erano rimasti chiusi, le gru erano abbandonate nel mezzo delle vie di scorrimento del Roland Garros, dei 600 operai normalmente impegnati per la conclusione dei lavori non c’era quasi più traccia.

I lavori fermi a Parigi

Le misure prese dal Governo francese hanno fatto dichiarare ai responsabili della federtennis francese: È impossibile per noi continuare per rispettare le date originariamente programmate”.Nel comunicato della FFT si legge di seguito: “L’intero mondo è sotto gli effetti della crisi della salute pubblica per via del COVID-19. Per assicurare la salute e la sicurezza di chiunque sia coinvolto nell’organizzazioen del torneo, la FFT ha deciso che l’edizione 2020 del Roland Garros si disputerà dal 20 settembre al 4 ottobre”.

Cioè esattamente una settimana dopo la conclusione dell’US Open – con un arduo intemerato passaggio dal cemento di Flushing Meadows alla terra rossa di Parigi (che cosa sceglierà Rafa Nadal se davvero ci fossero due Slam così ravvicinati? Avrebbe 4000 punti ATP da difendere nei due Slam! Vero che anche fra Roland Garros e Wimbledon per anni c’erano solo due settimane e il passaggio da una superficie all’altra non era così banale…) e di fatto… montando sopra il weekend previsto a Boston per la disputa della Laver Cup. Roba mai successa nella storia del tennis, il cui maggior rivoluzionamento del calendario avvenne fra il 1977 e il 1985, quando l’Australian Open passò ad essere l’ultimo Slam dell’anno nel calendario dopo essere stato sempre il primo. Qualcuno ricorderà anche che per molti anni gli Internazionali d’Italia si svolgevano dopo quelli di Francia.

Una mossa super-coraggiosa o super-incosciente? Vedremo. Di certo la Federtennis francese, a giudicare dalla prime reazioni dei giocatori, incluso il board-member canadese Vasek Pospisil (sempre uno dei più ribelli allo status quo già da anni), non ha avvertito nessuno delle proprie intenzioni: È follia! (madness). Nessuna comunicazione con i giocatori né con l’ATP. We have ZERO say in questo sport (contiamo zero). It’s time. È tempo” (tweet poi cancellato e sostituito con una versione leggermente più edulcorata, ma dopo aver dato a tutti la possibilità di leggerlo).

Significa, ovviamente, “è tempo che noi tennisti reagiamo”. Come reagiranno loro che già da anni si lamentavano perché i quattro Slam facevano guadagni pazzeschi mentre le percentuali spettanti agli attori protagonisti dello spettacolo, i giocatori, erano a loro dire modeste, insufficienti? Sono anni che c’era guerra più o meno sotterranea fra le varie sigle che governano il tennis. Adesso è venuta allo scoperto. Nelle prossime ore ne sentiremo delle belle.

Proseguiva ll comunicato francese: “È impossibile sapere quale sarà la situazione il 18 maggio (quando sarebbero dovute cominciare le gare di qualificazione), ma le misure di contenimento (imposte dal Coronavirus) ci hanno reso impossibile continuare a lavorare per preparare il torneo che a questo punto non possiamo mantenere nelle date previste.

Per agire responsabilmente e proteggere la salute dei suoi impiegati, dei fornitori di servizi durante il periodo organizzativo la FFT ha scelto l’unica opzione che gli consente di mantenere in piedi l’edizione 2020 pur continuando a combattere la lotta contro il COVID-19. In questo importante momento della sua storia, e poiché i progressi nella modernizzazione dello stadio dicono che il torneo può essere mantenuto, la FFT era felice di poterlo fare. Quindi il Roland Garros si giocherà dal 20 settembre al 4 ottobre. La decisione è stata presa nell’interesse della comunità dei giocatori professionisti (Vedremo se la intenderanno così, e vedremo cosa ne penseranno i direttori dei tornei di settembre-fine ottobre; n.di UBS) la cui programmazione è già stata compromessa, e nell’interesse di tanti fan del tennis e del Roland Garros”.

“Abbiamo preso queste diffiicile e coraggiosa decisione in questa situazione senza precedenti che si è evoluta fortemente dallo scorso weekend. Stiamo agendo responsabilmente e dobbiamo lavorare insieme lottando per assicurare la salute e la sicurezza di tutti” ha dichiarato Giudicelli. È stato intanto annunciato con grande tempestività che tutti i biglietti acquistati verranno rimborsati o cambiati in conseguenza della nuove date. Verranno date successivamente informazioni al riguardo.

È chiaro che c’erano, ci sono, in ballo tantissimi soldi che la federazione francese non vuole perdere dopo averne investiti già tantissimi per tutti i lavori di ammodernamento del Roland Garros. Se non ricordo male il ricavato utile di ogni edizione del Roland Garros sfiora i 100 milioni di euro. Non sono noccioline. Non ci si rinuncia facilmente. E poi a favore di chi? Dei tornei ATP del circuito asiatico? La FFT ha preso anche una decisione contro il proprio torneo di Metz, oltre che quello di San Pietroburgo. Cinque tornei ATP 250, un WTA Premier 5 a Wuhan e un Premier Mandatory a Pechino si dovrebbero disputare in quelle stesse due settimane.

Adesso quanto tempo passerà prima che la nostra Federtennis prenda anch’essa una decisione altrettanto tempestiva? Essa certamente non può mettersi contro ATP e WTA come hanno fatto i francesi. Gli Internazionali d’Italia fanno parte di quei due circuiti. Non sono due Slam.

Forse non tutto il male verrà per nuocere, come tante volte succede nelle situazioni semi-disperate. Potrebbe finalmente essere riformato quel calendario assurdo che secondo John McEnroe sarebbe stato riformato soltanto se il mondo del tennis avesse avuto un “commissioner” come hanno gli sport professionistici americani. Fino ad oggi le varie sigle, ATP, WTA, ITF non hanno mai consentito di organizzare il calendario in un modo ragionevole. Basti pensare a che cosa è successo con la nuova Davis Cup by Piquè-Rakuten versus l’ATP Cup per la quale l’Australia, da una parte componente ITF ma dall’altra co-organizzatrice di Federer-Laver Cup e ATP Cup, ha tenuto il piede in tre staffe! Un miracolo di equilibrismo. E di opportunismo. Il problema del Coronavirus e della salute pubblica è primario, ma come sempre sono anche i soldi che comandano. Anche se tutti si mascherano dietro a scelte di tipo ideologico.

Bernard Giudicelli, presidente della FFT, ha dichiarato: “Abbiamo preso una decisione coraggiosa in questa situazione senza precedenti, stiamo agendo con responsabilità e dobbiamo lavorare insieme per assicurarci della salute e della sicurezza di tutti”.


DIRETTA FACEBOOK – Il punto di vista di Luca Baldissera e Vanni Gibertini

Rivoluzione francese: Il Roland Garros a fine settembre

Pubblicato da Ubitennis su Martedì 17 marzo 2020

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