Australian Open: è sempre il tempo di Serena Williams, sesta finale a Melbourne

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Australian Open: è sempre il tempo di Serena Williams, sesta finale a Melbourne

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Derby statunitense incerto solo per un set, poi la Keys molla anche se riesce ad annullare ben 8 match point ad una solidissima Serena Williams, che comunque vada resterà numero 1 del ranking. In finale, nonostante i precedenti, match aperto contro la Sharapova 

[1] S. Williams b. M. Keys 7-6(5) 6-2

Passato, presente e futuro del tennis americano si ritrovano oggi sulla Rod Laver Arena per la seconda semifinale degli Australian Open. Il presente è, naturalmente, Serena Williams. La numero 1 del mondo gioca la sua sesta semifinale a Melbourne – fino ad ora ha sempre centrato il passaggio del turno e la vittoria finale. Il futuro è rappresentato, invece, dalla diciannovenne Madison Keys, numero 35 del ranking mondiale, alla prima semifinale slam in carriera – prima di questo torneo non aveva mai superato il terzo turno. Infine il passato, ovvero Lindsay Davenport, ex numero 1 del mondo e vincitrice di 3 titoli dello slam e della medaglia d’oro olimpica, che da questa stagione allena la Keys a tempo pieno. Proprio la Davenport fu protagonista dell’ultima semifinale tutta americana disputata a Melbourne. Era il 2001, e a vincere il derby statunitense fu Jennifer Capriati, che trionfò poi in finale contro Martina Hingis. Le due semifinaliste sono divise da 14 anni di età e da 63 titoli WTA – Keys ha vinto il suo unico titolo ad Eastbourne nel 2014. Grazie al risultato fin qui raggiunto, Madison Keys farà un bel balzo in classifica mondiale, facendo il suo debutto nella top 20. Lo scorso anno si fermò al secondo turno, sconfitta dalla Zheng. Andò poco più avanti anche Serena, che perse al terzo turno in tre set contro Ana Ivanovic. Williams, che è alla sua quindicesima partecipazione agli Australian Open – di cui detiene il record di vittorie in Era Open con 5 trofei – si appresta a disputare la sua ventiseiesima semifinale slam in carriera – 22 vittorie e solo 3 sconfitte. Le due giocatrici arrivano alla partita di oggi dopo aver ceduto entrambe due set e avendo passato in campo appena sette ore. Serena ha impressionato nell’ultima partita contro Dominika Cibulkova, dominando dall’inizio alla fine. Keys ha invece faticato molto nei quarti di finale per avere la meglio su Venus Williams, suo idolo da bambina. Entrambe arrivano, forse, non al meglio dal punto di vista fisico: per Serena tosse e raffreddore; per Madison un problema all’adduttore sinistro. È il primo confronto diretto fra le due statunitensi.

 

Si parte con Williams al servizio. La Keys parte bene, molto sciolta, e tirando forte e piatto da fondo si porta subito avanti di un break. Serena appare leggermente sottotono ma il merito è tutto di Madison Keys, che è molto aggressiva da fondo e devastante con la prima palla di servizio. Improvvisamente arrivano però i primi errori gratuiti, e nel sesto game la Williams si procura due palle del controbreak. Sulla prima sbaglia una facile volée al termine di un ottimo scambio giocato in difesa, ma la seconda è quella buona. Va ancora avanti e stavolta la Keys manda il passante in rete. Serena tiene a zero il game di battuta successivo e per la prima volta nel match è la numero 1 del mondo a mettere il naso avanti nel punteggio – 4-3 in suo favore. Il punteggio segue il servizio fino al 6-6, con entrambe le giocatrici che non concedono più occasioni di break, e la conclusione del primo parziale è affidata al tiebreak. Se lo aggiudica la Williams grazie ad un unico mini break ottenuto nel terzo punto con una risposta aggressiva da parte di Serena sulla seconda palla di servizio della Keys.

Il secondo set inizia con la Keys che accusa un sanguinoso calo di tensione e cede subito il servizio. Si rilassa eccessivamente la numero uno del mondo e nel game successivo concede due palle del contro break. Le annulla entrambe, la prima con l’ottavo ace della sua partita, e si porta poi sul 2-0 in suo favore. La partita finisce virtualmente nel quinto gioco. Keys dapprima è brava a salvare due palle break consecutive grazie al servizio. Ne concede però un’altra, sulla quale commette un doppio fallo, e dice addio alla prima finale slam della sua carriera. Ma vista la giovane età e le potenzialità avrà sicuramente modo di rifarsi in futuro.

Williams torna in finale agli Australian Open a distanza di cinque anni e diventa la giocatrice più anziana a centrare la finale a Melbourne in Era Open – record precedentemente detenuto da Chris Evert. Sarà la 23esima finale slam della sua carriera – 18 vittorie e 4 sconfitte – e andrà alla caccia del suo sesto titolo australiano. Soltanto rimandata Madison Keys, che considerata l’età e il fatto che fosse alla prima grande partita della sua carriera, ha dimostrato di avere una grande personalità – vedi anche i 7 match point annullati nel settimo game. La statunitense è stata capace per larghi tratti di mettere in difficoltà la numero uno del mondo, solitamente abituata ad essere lei a comandare le operazioni da fondo campo. Sicuramente ha fatto tutto quanto è attualmente in suo potere per rendere la vita difficile alla Williams e non le si poteva chiedere di più. Serena non avrà forse giocato il suo classico tennis aggressivo e spumeggiante, ma ha disputato una partita molto attenta ed intelligente. Ha fatto valere la sua maggior esperienza e abitudine a giocare certi match, oltre alla sua superiore caratura, e ha dimostrato ancora una volta di essere una grandissima campionessa oltre che la giocatrice da battere. Williams con questa vittoria si è garantita la permanenza in vetta al ranking mondiale, rintuzzando l’attacco di Maria Sharapova, sua prossima avversaria in finale. Il pronostico non può che essere a favore dell’americana, che nei confronti diretti fra le due conduce con 16 vittorie a fronte di sole 2 sconfitte – l’ultima delle quali risale al lontano 2004.

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Margaret Court: “Non sarà affatto facile per Serena arrivare a 24 Slam”

 

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Australian Open: i giocatori vaccinati potrebbero essere esentati dalla quarantena

Una lettera inviata alle giocatrici WTA confermerebbe che la quarantena in Australia sarà richiesta solo ai non vaccinati. Le qualificazioni si giocheranno a Melbourne

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Melbourne Park - Australian Open 2021 (via Twitter, @AustralianOpen)

Buone notizie per i giocatori e i membri del loro staff che dovranno recarsi in Australia il prossimo gennaio per disputare l’Australian Open. Secondo una lettera confidenziale inviata dalla WTA alle giocatrici, il cui contenuto è comunque trapelato ben presto alla stampa specializzata, le informazioni che sono circolate nei giorni scorsi secondo cui agli atleti non vaccinati non sarebbe permesso di entrare in Australia non sono veritiere.

Il Governo dello Stato di Victoria, dove si trova Melbourne, non ha ancora approvato il piano messo a punto da Tennis Australia e dalle associazioni dei giocatori, ma secondo quando comunicato alle atlete tutti coloro che saranno completamente vaccinati (quindi due dosi, assunte da almeno 14 giorni) potranno entrare in Australia a partire dal 1° dicembre previo un test negativo effettuato 72 ore prima della partenza. Ci sarà un test all’arrivo entro 24 ore dallo sbarco in Australia, ma a parte questa incombenza non ci saranno altre restrizioni: nessuna quarantena, nessuna limitazione ai movimenti, insomma una trasferta normale.

Per coloro che invece non sono vaccinati, le condizioni previste al momento sono le seguenti: la data d’arrivo possibile sarà sempre quella del 1° dicembre, ma sarà previsto l’obbligo di due settimane di quarantena in un albergo deciso dal governo; rimarrà l’obbligo di avere un test negativo entro 72 ore dalla partenza, e durante la quarantena i soggetti saranno sottoposti a frequenti test. Nessuna concessione a possibilità di allenarsi come era successo lo scorso anno per coloro che non avevano avuto contatti stretti con soggetti positivi: chi non sarà vaccinato dovrà passare 14 giorni chiuso in una camera d’albergo senza poter giocare a tennis.

La lettera conferma la presenza di voli charter che saranno organizzati da vari aeroporti di partenza per facilitare l’arrivo degli atleti in Australia, ma non sarà obbligatorio utilizzarli. L’Australia ha infatti deciso di riaprire progressivamente i confini a partire dal mese di novembre (per il momento solamente per cittadini e residenti) e le compagnie aeree stanno adeguando la loro offerta per consentire a chi vuole recarsi nel nuovissimo continente di poterlo raggiungere.

Ovviamente la situazione è ben lungi dall’essere definita: si tratta della proposta su cui si sta lavorando al momento, ma che comunque non ha ancora ottenuto il nulla osta da parte delle autorità competenti. Mancano anche informazioni su quel che riguarda il trattamento dei cosiddetti “close contacts”, ovvero coloro che sono stati a contatto di un individuo poi risultato positivo, siano questi vaccinati o meno.

Quello che sembra confermato, e che contraddice comunicazioni che erano state date in precedenza, è che le qualificazioni dell’Australian Open 2022 si disputeranno a Melbourne Park, e non in Medio Oriente come precedentemente dato a intendere. Ciò significa che l’Australia si prepara ad accogliere una quantità di giocatori, allenatori e staff molto superiore a quella che ha effettuato il viaggio verso Melbourne lo scorso febbraio, e che molto probabilmente viene dato per scontato che la maggior parte di queste persone sarà vaccinata. In caso contrario, infatti, sarebbe necessario mettere a loro disposizione un numero molto elevato di camere d’albergo per la quarantena, in un periodo in cui ci sono ancora decine di migliaia di australiani che attendono da oltre un anno di poter rientrare in patria dalle loro famiglie.

Se si danno per valide queste indicazioni, quindi, si può dedurre che la vaccinazione non sarà un prerequisito per arrivare in Australia, ma fornirà un vantaggio enorme a chi vorrà giocarsi le proprie chance di far bene al primo Slam stagionale, o anche soltanto poter vivere una vita normale durante il soggiorno australiano. È necessario infatti ricordare che, oltre alla quarantena iniziale in albergo senza la possibilità di allenarsi sul campo o in palestra, la non-vaccinazione metterebbe gli individui in condizione di non poter fare praticamente nulla in Australia, dal momento che per qualunque attività pubblica (ristoranti, bar, cinema, etc…) è necessario il pass vaccinale, ed è fortemente improbabile che questo requisito venga abolito prima della metà del prossimo anno.

Il trattamento dei tennisti verrebbe quindi equiparato a quello degli australiani che tornano in patria: da qualche settimana infatti prima il New South Wales (lo stato di Sydney) e poi il Victoria hanno iniziato a consentire agli australiani vaccinati di evitare la quarantena in albergo, mantenendo comunque la necessità per tutti coloro che non sono vaccinati. Certo i tennisti sarebbero esonerati dalle quote di arrivi attualmente stabilite, e sarebbe possibile l’ingresso in Australia anche ai non australiani, cosa invece non permessa per tutti i comuni mortali non collegati all’Australian Open, ma il trattamento una volta giunti nella terra dei canguri dovrebbe essere similare a quello riservato ai cittadini.

Sicuramente ci saranno parecchi aggiornamenti sulla questione nei prossimi giorni e nelle prossime settimane, ma è auspicabile che si arrivi a definire i dettagli piuttosto rapidamente perché non manca molto a dicembre ed è necessario dare ai tennisti la possibilità di pianificare la loro preparazione ed eventualmente la loro vaccinazione con sufficiente preavviso.

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Adesso è ufficiale: obbligo vaccinale per partecipare all’Australian Open 2022

A dichiararlo è stato Daniel Andrews governatore dello stato del Victoria. Tsitsipas, Rublev e Thiem si vaccineranno, mentre è in dubbio la presenza di Djokovic

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Australian Open 2021 (via Twitter, @AustralianOpen)

Tanto tuonò che piovve. Lo stato australiano del Victoria non concederà deroghe o permetterà accordi speciali ad atleti non vaccinati per consentire loro di competere in eventi importanti. Lo ha dichiarato il premier dello stato Daniel Andrews, mettendo così in serio dubbio la difesa del titolo dell’Australian Open da parte di Novak Djokovic (che nei giorni scorsi si era espresso così tema dichiarando che non rivelerà il suo status vaccinale e che non ha ancora deciso se volare a Melbourne o meno) e di conseguenza la possibilità di riprovare a competere per il Grande Slam.

“Sulla questione della vaccinazione, abbiamo deciso di adottare la linea dura e coerente dello stato”, ha detto a un briefing con i media. “(Al virus) non importa quale sia la tua classifica tennistica o quanti Slam hai vinto. È completamente irrilevante. Devi essere vaccinato per proteggerti e per proteggere gli altri”.

Tennis Australia, che organizza il Grande Slam, ha rifiutato di commentare.

 

Lo stato del Victoria, che nelle prossime settimane dovrebbe uscire da un blocco di quasi tre mesi, ha dunque equiparato gli atleti professionisti agli altri milioni di “lavoratori autorizzati. Lo sport professionale non è un mondo a parte e quindi come tutti gli altri devono essere autorizzati e devono essere vaccinati con doppia dose”, ha affermato in conclusione Andrews.

Una notizia che non può cogliere di sorpresa nessuno, tennisti e addetti ai lavori in primis, tant’è che nei giorni scorsi stelle del circuito come Andrey Rublev, Dominic Thiem e Stefanos Tsitsipas hanno dichiarato che procederanno a ricevere l’inoculazione durante la off-season per non mancare l’appuntamento Down Under. Allo stesso tempo, però, qualche opacità legislativa era rimasta, tant’è che nei giorni scorsi Djokovic aveva dichiarato: “Se ho capito bene, il governo e Tennis Australia prenderanno le decisioni definitive tra due settimane. Quest’anno ci sono state tante restrizioni e so che Tennis Australia sta tentando di migliorare le condizioni di tutti i giocatori, vaccinati e non”.

Questa regola invece non lascia spazio a troppi dubbi interpretativi, e rappresenta una prima volta che potrebbe lasciare il proprio segno sulla storia del tennis, visto che attualmente (ancorché in via ufficiosa) si stima una percentuale di vaccinati del 50% circa fra i tennisti, anche se l’ATP e la WTA hanno riportato cifre superiori, rispettivamente del 65% e 60% circa.

In questo momento, pertanto, è possibile che l’Australian Open 2022 si disputi con un parco giocatori a dir poco rimaneggiato.   

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Obbligo vaccinale per l’Australian Open? Parte il dibattito

Lo Stato di Victoria obbliga i lavoratori a vaccinarsi. Per ora gli sportivi provenienti da fuori dello Stato ne sono esclusi, ma con ogni probabilità non lo saranno a lungo: cosa faranno i tennisti scettici nei confronti del vaccino come Djokovic, Tsitsipas e Sabalenka?

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Novak Djokovic - Australian Open 2021 (via Twitter, @AustralianOpen)

La strada verso il ventunesimo Slam per Novak Djokovic potrebbe trovare il suo primo ostacolo ancor prima che l’Australian Open inizi, e a porglielo davanti non sembra essere un collega tennista ma bensì il governo dello Stato di Victoria. Dal primo ottobre infatti è entrato in vigore un decreto che obbliga i lavoratori a dimostrare di aver ricevuto almeno una dose di vaccinazione contro il COVID-19 entro quindici giorni o verranno banditi dai luoghi di lavoro, in base alle nuove regole applicate dal governo statale. Quest’obbligo sul vaccino, come riporta il quotidiano australiano The Age, “è ritenuto uno dei più severi al mondo ed è stato accolto con favore da gruppi imprenditoriali ma messo in discussione da alcuni esperti di salute” e andrà a toccare ben oltre un milione di lavoratori, inclusi preti, personal trainer, giudici, e atleti che risiedono nello Stato. Inoltre si legge che “i lavoratori agricoli che sono nella lista hanno criticato la decisione, avvertendo che potrebbe portare a carenze di cibo e costringere gli agricoltori a lasciare il settore”. Ma cosa c’entra tutto questo col tennis e in particolare con un torneo previsto dal 17 al 30 gennaio 2022?

C’entra perché, seppur al momento gli atleti provenienti da fuori del Victoria siano esenti da questo mandato, ci sono voci consistenti su un ulteriore mandato ad hoc per gli sportivi che dunque potrebbe aver effetto sull’estate australiana e su tutti gli eventi che essa porta con sé. A seguire la vicenda con vivo interesse c’è ovviamente il direttore dell’Australian Open e CEO di Tennis Australia Craig Tiley, il quale, stando a quanto riportano i media locali, sta portando avanti negoziazioni confidenziali con il governo per trovare una soluzione che accontenti entrambe le parti. Il timore principale di Tiley è che un obbligo vaccinale possa portare all’esclusione di un numero troppo elevato di top player, ma a questa campana il governo dello Stato di Victoria non sembra voler dare molto ascolto.

Il Brisbane Times ha infatti riportato queste parole del Premier locale, Daniel Andrews: “Al virus non importa che lavoro una persona faccia. Che tu sia un membro del Parlamento o un giudice della Corte Suprema, se non ti vaccini correrai sempre lo stesso rischio di contrarre il virus e diffonderlo”. Riferendosi poi ai tennisti, ha dichiarato: “I titoli dello Slam non ti proteggono dal coronavirus”. Sembra dunque probabile che non ci saranno marce indietro sul tema, e che l’obbligo vaccinale per recarsi a Melbourne sia solo una questione di tempo.

 

Né il circuito maschile ATP né quello femminile WTA hanno esplicitamente espresso sostegno all’obbligatorietà vaccinale, ma entrambi gli organi incoraggiano fortemente i giocatori a farsi vaccinare. Il mese scorso l’ATP ha stimato che il 50% dei suoi giocatori fosse vaccinato, mentre la stima della WTA è di circa il 60%; alcuni report di giornalisti comunque rivedono al ribasso queste cifre portandole attorno al 30%. Quel che è certo è che parecchi tennisti, soprattutto negli ultimi tempi, hanno espresso il loro scetticismo sui vaccini, e tra tutti spiccano le parole del numero uno Djokovic, del numero tre Tsitsipas, e della neo-contagiata Sabalenka. Fortemente a favore invece c’è Victoria Azarenka, la quale durante lo US Open si auspicava al più presto un dialogo franco e aperto sul tema per risolvere il problema il prima possibile, e questa sembra proprio l’occasione giusta per intavolare la discussione. Di Slam ce ne sono quattro all’anno e per parecchi giocatori anche solo disputare il primo turno di uno di essi rappresenta una delle principali entrate economiche; fino a che punto dunque si è disposti a rinunciarci?

Al momento però l’obbligo vaccinale nel sud-est dell’Australia non si estende a questa categoria di lavoratori. Un portavoce del governo ha affermato che il governo nazionale e il Commonwealth stabiliranno regole per i viaggiatori vaccinati e non vaccinati, ma le regole per i partecipanti agli Australian Open sono ancora in fase di decisione. “Altri requisiti di vaccinazione per l’Australian Open e altri eventi saranno presi in considerazione da [l’unità di sanità pubblica del Victoria] come richiesto”, ha affermato il portavoce. Dunque nulla è stato deciso e c’è persino chi parla di quarantena per coloro che decideranno di presentarsi a Melbourne senza vaccino. Se non altro l’esperienza di quest’anno e dell’estenuante periodo passato in hotel per molti tennisti potrà esser un memento per prendere la decisione giusta prima di salire in aereo a dicembre.

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