Ivo Karlovic: “E non finisce qui, ho ancora molti anni davanti a me”

Interviste

Ivo Karlovic: “E non finisce qui, ho ancora molti anni davanti a me”

Superato il record assoluto di ace del connazionale Goran Ivanisevic, il tennista croato Ivo Karlovic con il suo consueto umorismo dichiara di non porsi limiti, dopo tutte le fatiche fatte per sfondare

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Non ho finito. Ho ancora molti anni davanti a me e questo numero può solo aumentare” ha detto Ivo Karlovic, 36 anni, dopo essere diventato il tennista che ha piazzato il maggior numero di servizi vincenti nella storia del tennis.

Primato raggiunto nel corso del match di secondo turno dell’ATP 500 di Pechino contro Pablo Cuevas (poi perso per 7-6, 7-6) in cui ha fatto 26 ace, salendo così a quota 10.247, dieci in più del precedente record di Goran Ivanisevic.
Bisogna ricordare che la statistica relativa agli ace viene tenuta a partire dal 1991 e quindi non tiene in considerazione i primi 3 anni della carriera di Goran, che divenne professionista nel 1988. Da evidenziare comunque anche il fatto che il tennista di Spalato ha avuto bisogno di 895 partite per arrivare al suo record, con una media di 11 ace e rotti a partita, mentre a Ivo sono “bastati” 536. match, grazie ad un numero medio di 19 servizi vincenti ad incontro.

Il parere che, nonostante i 36 anni suonati, il n. 18 della classifica ATP possa ancora togliersi delle soddisfazioni sul rettangolo di gioco è condiviso da una delle persone più importanti nella carriera del tennista zagabrese.
Può durare ancora a lungo. Non ha mai giocato così bene, l’importante è che creda in sé stesso” ha detto Goran Oresic, l’allenatore con cui Karlovic ha cominciato la scalata al tennis mondiale, dopo le difficoltà di inizio carriera.

 

Quando infatti l’attività imprenditoriale del padre Vlad fallì, il giovane Ivo si trovò a non aver la possibilità di affidarsi ad allenatori costosi o ad accademie, e a non poter viaggiare nei tornei in cui avrebbe potuto guadagnare qualcosa, privo anche di un sostegno da parte della Federazione di tennis croata. Gli risultava persino difficile trovare degli sparring partner dato che serviva già molto bene, ma gli altri colpi non erano assolutamente allo stesso livello e quindi gli scambi duravano troppo poco. Anche nella sfera personale le cose non andavano meglio: Ivo era un ragazzo timido, riservato e non aveva molti amici, perché la balbuzie di cui soffriva lo ostacolava nel rapporti con gli altri.

Ma tutto cambiò nell’estate del 2003.
Nel luglio di quell’anno da perfetto sconosciuto, n. 203 ATP e proveniente dalle qualificazioni, sconfisse al primo turno di Wimbledon in 4 set il n. 1 del mondo e detentore del titolo Lleyton Hewitt. Era il suo primo match in un main draw di un torneo del Grande Slam.
Lì fece un salto che significò molto per lui, perché si rese conto che poteva battere i migliori al mondo. Quella vittoria ha cambiato la sua carriera” sostiene Oresic. E i numeri gli danno ragione: al termine di quella edizione dei Championship, Karlovic entrò per la prima volta tra i primi 200 giocatori al mondo e a fine anno fece il suo ingresso nei Top 100 (chiuse l’anno in 73esima posizione).

Oresic ricorda molto bene quella vittoria e anche un aneddoto legato alla stessa e alla loro sistemazione logistica in quella trasferta londinese. Data la consueta scarsità di fondi, i due trovarono alloggio in un hotel molto economico, ma con un letto troppo corto per i 208 cm del tennista croato. Così, dopo la vittoria su Hewitt si trasferirono subito in un albergo migliore e soprattutto con un letto adeguato alle dimensioni del “Gigante di Salata” (il soprannome con cui Karlovic è maggiormente conosciuto in Croazia, dal nome del quartiere di Zagabria dov’è nato), resisi conto che se lo potevano permettere grazie al premio previsto per la vittoria al primo turno. Karlovic poi portò a casa perfino un premio più consistente, dato che riuscì a superare anche il secondo turno, prima di perdere nei sedicesimi contro Max Mirnyi.
Viaggiavamo con pochi soldi, ma Ivo lavorava veramente sodo e l’impegno e la voglia che ci metteva erano incredibili” ricorda Oresic, ancora oggi uno dei migliori amici di Karlovic: i due si vedono ogni volta che Ivo si ferma per qualche giorno a Zagabria.

Quel timido e riservato ragazzo croato è diventato oggi uno dei tennisti più popolari al mondo, con grandi capacità comunicative attraverso i social network, in particolare Twitter, dove è seguitissimo (quasi 100.000 followers) grazie all’umorismo dei suoi tweet. Quel ragazzo che sembrava troppo alto per giocare a tennis e non trovava con chi allenarsi ora è entrato nella storia del tennis.
Appare perciò comprensibile che quel ragazzo, diventato uomo, alla soglia delle 37 primavere voglia togliersi ancora qualche soddisfazione. Anche solo quella di migliorare uno dei suoi record, che doverosamente si riepilogano qui di seguito:

  • 10.247 ace in carriera, record assoluto all-time;
  • 45 ace in un match al meglio dei tre set, contro Berdych all’ATP 250 di Halle quest’anno, record assoluto per gli incontri su quella distanza;
  • 78 ace in un match di Coppa Davis, nel 2009 contro Stepanek, record assoluto in un incontro della massima competizione a squadre mondiale. Questo primato è stato per un periodo anche record assoluto nei match al meglio dei cinque set, prima del leggendario Isner-Mahut di Wimbledon 2010.

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Djokovic: “Chapeau a Medvedev, sempre più forte. Ora guardo a New York”

Le dichiarazioni post match di Djokovic dopo la sconfitta con Medvedev: “Ho perso con un avversario sempre più forte. Sta facendo tutto bene. Ora mi concentro sullo US Open”

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È il grande momento di Daniil Medvedev. Il russo, classe 1996 e attuale n. 8 ATP, ha dimostrato ancora una volta grande tempra e capacità di reazione, il tutto con il solito profilo basso. Dopo le finali disputate a Washington e Montreal, il moscovita si regala anche quella di Cincinnati battendo in rimonta il n. 1 del mondo Novak Djokovic 3-6 6-3 6-3. Ora si contenderà il titolo con il belga David Goffin, giunto alla sua prima finale in un Masters 1000. Il serbo, che difendeva il titolo al Citi Open, ha riconosciuto la grande prestazione dell’avversario:

“Ha giocato davvero molto bene”, ha detto Novak, “forse nel terzo set, quando ho subito il break, avrei potuto fare meglio, ma quando l’avversario serve a 205 k/h la seconda palla, senza commettere doppio fallo, non resta che togliersi il cappello e complimentarsi con lui. Dal 4-3 del secondo set, ha giocato un tennis incredibile. Non potevo fare granché”.

È la seconda vittoria del russo contro Nole su cinque scontri diretti. La prima è avvenuta quest’anno nei quarti di Montecarlo dopo che il serbo lo aveva battuto in quattro set all’Australian Open. In che modo Medvedev ha migliorato il proprio gioco? “Dall’Australian Open ha migliorato molto il dritto” riconosce Djokovic, “così come gli spostamenti in campo. Ha sempre servito bene. Mi è capitato raramente di avere di fronte un giocatore che riuscisse a servire praticamente due prime palle in modo costante nel match. Sta andando nella giusta direzione ed è per questo che ha successo“.

 

Con l’uscita da Cincinnati in semifinale, ora il campione uscente dello US Open (Djokovic ha vinto tre volte il major americano, nel 2011, 2015 e 2018), si concentrerà sulla difesa del titolo a New York: “Nonostante la sconfitta, ci sono cose molto positive nel mio gioco. Ho perso contro un avversario che ha giocato benissimo. Ora andrò a New York e mi allenerò per una settimana. Vogio essere pronto per lo US Open“.

Come dicevamo, in finale il russo se la vedrà con David Goffin, ex n. 7 ATP e ora n. 19 del ranking. Il belga è alla sua prima finale di un torneo ‘1000’, la seconda del 2019, dopo quella persa ad Halle contro Roger Federer. In caso di vittoria, Daniil salirebbe alla 5a posizione in classifica.

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Giustino: “Chi gioca solo i Challenger non vede un euro”

Impegnato al Challenger di Manerbio, il tennista napoletano rivela di aver accettato la proposta di candidatura per l’ATP Player Council e si fa carico della crociata per una più equa distribuzione dei premi: “Troppi soldi a pochi giocatori, gli altri muoiono di fame”

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Lorenzo Giustino - ATP Challenger Manerbio 2019 (foto Carlo Monterenzi)

La tribuna politica non è di quelle che garantiscono grande audience, ma il messaggio è partito. Lorenzo Giustino, napoletano classe 1991, insegue la top 100 passando dal Challenger di Manerbio. E proprio dal torneo lombardo avanza la sua candidatura per un ruolo di rilievo nella politica tennistica: “Mi hanno chiesto disponibilità a candidarmi nell’ATP Players Council e ho detto di sì, vediamo cosa succederà“. L’organo di rappresentanza dei giocatori sta vivendo un periodo movimentato, dopo il disimpegno del fronte d’opposizione maturato nella riunione pre-Wimbledon (di cui potete trovare qui un resoconto dettagliato) e concretizzatosi nelle dimissioni di Vallverdu, Haase, Jamie Murray e Stakhovsky.

Le questioni economiche tengono sempre banco, con diverse sfumature: proprio in questi giorni dal Canada è stato Vasek Pospisil – membro del Council – ad aprire un ragionamento ad ampio raggio sulla gestione del montepremi dei tornei più importanti e sullo status dei giocatori, a suo dire ormai assimilabile a quello di “dipendenti” dell’ATP e non più di liberi professionisti.

ORGOGLIO CADETTO Il fronte caro a Giustino è invece quello più popolare: la difesa dei tennisti da Challenger, sotto i punti di vista (che viaggiano in parallelo) delle opportunità di partecipazione al circuito maggiore e del trattamento economico. C’è in ballo – come sostenuto dall’azzurro e anche da tanti altri professionisti di medio livello – un problema di sostenibilità della carriera. “Non è tanto una questione di ranking – ha dichiarato in una nota diffusa dall’ufficio stampa del Trofeo Dimmidisì – puoi essere anche numero 120, ma se hai giocato gli Slam e nel circuito ATP sei a posto. Se giochi soltanto i Challenger invece non vedi un euro. Nel tennis si è creata un’idea secondo cui vali solo se sei top-100, altrimenti sei negato. Non mi piace: sono convinto che se i giocatori da Challenger avessero ogni settimana una wild card per i tornei ATP, vincerebbero tranquillamente le loro partite”.

DIVARIO (ANCHE) SOCIAL – La questione si ripercuote direttamente sulla distribuzione dei premi in denaro: “I tour manager ATP dicono che l’ATP è un’azienda che vuole aumentare il proprio valore, e sostengono che sia complicato dare più soldi ai Challenger se non producono. Il problema è che loro sono i primi a creare una barriera tra l’ATP Tour e il circuito cadetto. Dovrebbe esserci una comunicazione più omogenea – sostiene il numero 130 del mondo – non è possibile che la pagina Instagram dell’ATP abbia un milione e mezzo di follower, mentre quella dei Challenger appena 237. La mia idea è che il prodotto tennis non funziona bene: si danno troppi soldi a pochissimi giocatori, mentre gli altri muoiono di fame. Prendi gli Slam: messi insieme, fanno quasi lo stesso numero di spettatori della Champions League… non è possibile che i giocatori siano poveri“.

 

CONTI IN ROSSOL’ultimo appello chiama in causa anche le modalità di pubblicazione dei prize money sul sito ATP:Viene mostrata la cifra lorda – conclude Giustino – ma non corrisponde in nessun modo al vero: tra tasse e spese vive rischi di andare in passivo. Quando ero piccolo, mio padre ha investito 100.000 euro per me. A un certo punto sono finiti e mi ha detto: ‘Se vuoi giocare a tennis, devi andare a lavorare’. E così è stato”.

Si ringrazia l’Ufficio Stampa del Trofeo Dimmidisì

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Interviste

Cecchinato: “Chi non credeva in me ha fatto presto a fare le valigie. Per fortuna!” [AUDIO]

ESCLUSIVA – Dopo la sconfitta con Schwartzman, Marco appare comunque fiducioso. Contento del nuovo team, si toglie anche qualche sassolino dalla scarpa

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da Montreal, il nostro inviato

Cecchinato lotta ma perde di misura

Dalla tribuna, l’impressione è stata che ci sia mancato un nulla, hai anche fatto meglio in tutte le statistiche… una partita così va presa come un punto di risalita, per quanto uno ovviamente rosichi!
Sì, nelle ultime partite sono sempre stato sopra, con Delbonis, Chardy, ora con uno che ha appena vinto un ATP, un top-20… il livello c’è, di sicuro mi manca fiducia, e si vede nelle palle break, nei momenti in cui si deve chiudere. Oggi la partita fa rosicare tanto, però è solo un momento, secondo me appena scatta quel click che vinco una o due partite posso ritornare a essere tranquillo, ad avere il livello dell’anno scorso.

 

Di fianco si vede bene dove stanno i giocatori, e lui era sempre in difesa, la partita la facevi tu.
Sì, ero sopra di livello, comandavo lo scambio. Ora sono ritornato a lottare, sono presente, ho passato un periodo difficile. Anche cambiare allenatore è difficile, come vedi ci sono state tante sconfitte. Adesso sono fiero di avere questo team al mio fianco, veramente unito, con Uros Vico, col mio preparatore da sette anni, col mio manager che non è solo quello. Sono presenti, sono fiduciosi, positivi nel momento di difficoltà, a differenza di qualcun altro che ha fatto presto a fare le valige e andare via. Quindi sono contento di avere delle persone al mio fianco che credono in me, stiamo facendo un buon lavoro per tornare ad alti livelli.

Beh, Uros Vico faceva tipo la telecronaca durante la partita, ero seduto vicino a lui, ed era estremamente presente, si faceva sentire continuamente. Ti piace questo approccio?
Sì, mi trovo bene, è molto positivo, presente, carico, ha voglia di uscire da questo tunnel come tutto il mio team. Non è stato ad Amburgo, dove ho avuto tre match point, non è stato a Kitzbuhel, dove ho avuto tanti set point, non è stato qui a Montreal, ma l’importante è avere il livello, non ho disimparato a giocare a tennis, sono numero 60 del mondo, non 200, come ti dicevo mancano solo una o due partite, manca solo la vittoria per tornare ad alto livello.

Come gestisci la transizione dalla terra al cemento?
Beh, finito la terra a Kitzbuhel una settimana fa, e adesso ero già sopra di livello a Schwartzman su questi campi, ormai il cemento non è più l’incubo di due anni fa, mi è bastata una settimana di allenamenti e si sono visti i risultati. Ok non ho vinto la partita, ma ero in vantaggio contro un giocatore in fiducia, che ha vinto tantissime partite quest’anno, quindi anche sul cemento posso stare alla pari con questi giocatori. Manca solo la vittoria, non manca altro, sto bene mentalmente e fisicamente, ho di fianco persone che credono in me. E per fortuna, ci tengo a sottolinearlo, quelle che non credevano più in me sono andate via. Ci divertiremo ancora tanto.

Cosa significa il logo MC13 che hai sulla tuta?
È il mio logo, con le iniziali e il mio numero fortunato!

Un’ultima cosa, più sul quadro generale. La prima volta che abbiamo parlato, allo US Open 2016, ti eri qualificato grazie a una bellissima primavera di challenger. Hai perso con Mardy Fish, no?
Sì!

Ecco, per te era un gradino, ma ora è lontano. In questi due tre anni è successo di tutto. Come rivedi questo tuo percorso, chi è Cecchinato ora rispetto a quello che era emozionato di giocare il suo primo US Open?
Mi sono messo in gioco sul cemento, superficie che non conoscevo, ho fatto tanti tornei, dove ci sono state tante sconfitte, ma comunque ne sono uscito anche quella volta lì. E ora sul cemento ho tante vittorie, l’ho dimostrato l’anno scorso, a Pechino, a Shanghai, quindi Marco Cecchinato si mette sempre in gioco, ci sto mettendo la faccia, perché otto sconfitte negli ultimi otto tornei non è facile. Ritornerò a vincere, ne sono più che convinto rispetto a un mese fa, che era proprio un periodo negativo. Manca solo un po’ di fiducia, e sono convinto che ritornerò a divertirmi in questo circuito, con una classifica che conta.

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