ATP Pechino: Dimitrov firma l'impresa, battuto Nadal. Anche Murray in semifinale

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ATP Pechino: Dimitrov firma l’impresa, battuto Nadal. Anche Murray in semifinale

Pechino, quinta giornata: Grigor Dimitrov fa l’impresa, batte per la prima volta Nadal. È di Murray il derby-Brit su Edmund. Sfida generazionale Zverev-Ferrer: la spunta lo spagnolo. Raonic vince due partite in 10 ore

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Il protagonista indiscusso di questa giornata è ancora una volta Grigor Dimitrov, che batte per la prima volta in otto incontri Rafael Nadal. Ieri, contro Lucas Pouille, aveva mostrato segni di cambiamento e maturità, così come a Cincinnati; ebbene oggi ne abbiamo avuto la conferma, visto che non ha quasi mai sbagliato scelta e ha mantenuto la concentrazione al massimo su ogni punto. Dobbiamo comunque prendere in considerazione anche il fatto che il maiorchino ha giocato piuttosto male, specialmente al servizio: infatti ha concesso almeno una palla break in otto game su nove al servizio, cedendo i primi cinque.  Dimitrov, dal canto suo, non è partito meglio, subendo due break nei primi due turni di battuta. Dal sesto gioco in poi, però, il bulgaro è salito con la prima – fino a raggiungere l’86% di punti vinti nel secondo set – ed ha continuato a rispondere con costanza e profondità, mettendo sempre più in crisi lo spagnolo, disarmato anche nello scambio in cui fa fatica ad arginare l’ex baby fenomeno.

Rafa poi avrebbe anche l’opportunità di rientrare nel match grazie a due palle break concessegli sotto 3-4, su cui sbaglia due risposte. Superato il momento di difficoltà, Dimitrov chiude nel turno di battuta successivo: 6-2 6-4 il punteggio finale.

La testa di serie numero 1, Andy Murray, invece, non fa scherzi e approda in semifinale grazie alla vittoria sull’amico e compagno di Davis Kyle Edmund. La star della Next Generation, dopo aver superato le qualificazioni, è stato protagonista di due ottime vittorie anche nel tabellone principale, prima con Garcia-Lopez e poi con Bautista Agut (tds. 7). Nel primo set, inoltre, ha lottato alla pari contro un Murray spesso in difficoltà sulle sbracciate di diritto dell’avversario. La sua solidità, come sempre, la fa da padrone nei momenti decisivi, ovvero sulla parità oppure quando è costretto ad annullare un set point nel tie-break. Più incosciente invece il nativo di Johannesburg, che rischia sempre moltissimo: sul 9-9 però affonda prima un rovescio in rete e successivamente va fuorigiri con il diritto.

 

Quasi inevitabilmente Edmund cala nel secondo e così il parziale scivola via veloce in favore del numero due al mondo. Murray raggiunge la 58esima vittoria stagionale (2 vittorie e 3 sconfitte in più rispetto a Djokovic).

L’altra stella della Next Generation, Alexander Zverev, se la vedeva con David Ferrer (15 anni di differenza). I due hanno dato vita a un incontro molto strano, con diversi cambiamenti tattici e una serie infinita di cambi di fronte, dovuta soprattutto alle momentanee incertezze che i due hanno: il primo per la giovane età, il secondo per la difficoltà della stagione che sta vivendo.

Fino a questo incontro Ferrer non aveva ancora concesso palle break; oggi ne concede 13 in totale, cedendo il servizio 4 volte. Due di questi break arrivano nel secondo e nel terzo game in battuta. Il suo gioco è fin troppo remissivo anche per uno come lui; finisce con l’essere sballottato da una parte all’altra senza riuscire a costruire la sua classica rete di scambi. Sotto 4-1 e servizio Zverev, il 34enne spagnolo infila un parziale di 12 punti a 2 vincendo a zero entrambi i game in risposta grazie a scambi brevissimi. In qualche modo il giovane tedesco riesce a contenere l’aggressività del suo avversario, annulla due set point e vince un tie-break insperato.

La rabbia del valenciano per il set perso è tanta, ma fortunatamente riesce a incanalarla tutta nella direzione giusta, vincendo il secondo in assoluta scioltezza: 6-1.

Zverev si ricompone e ritrova il suo tennis da fondo campo, ma il suo problema oggi è il servizio: 52% di prime in campo con cui fa un punto su due, mentre con la seconda ne fa uno su tre; tant’è che nel terzo va in vantaggio per due volte di un break, ma in nessuno dei due casi riesce a confermarlo e, quando va a servire in svantaggio 5-6, non ha più sicurezza e finisce col cederlo per l’ottava volta.

Ferrer, sceso al numero 13 del mondo, affronterà proprio Murray in semifinale in quello che sarà il loro 20esimo confronto.

Milos Raonic è stato il primo a scendere in campo questa mattina nel match di secondo turno che ieri non era riuscito a disputare. Pochi i problemi avuti contro il tunisino Malek Jaziri con cui ha chiuso in due set abbastanza facili in meno di un’ora.

Il suo scoglio più grande quest’oggi è stato in realtà Pablo Carreño Busta che, come Raonic, aveva dovuto completare in mattinata il suo match di secondo turno interrotto ieri per pioggia, contro Richard Gasquet, oggi praticamente assente.

Il canadese, testa di serie numero 3,  grazie ad un inizio folgorante, non ha incontrato grosse difficoltà nel liberarsi anche dello spagnolo. Due break di vantaggio – poi ridotto a uno sul finire del set – gli hanno consentito di giocare molto più libero lungo tutta la partita. Nel secondo parziale la rottura è arrivata al settimo game, dopo che Carreno Busta aveva avuto una palla per portarsi avanti 4-3. Sebbene abbia fatto un salto di qualità enorme rispetto all’anno passato, allo spagnolo manca ancora quel qualcosa in più per riuscire ad avere un tennis completo da top ed avere una classifica ancora più alta. Ottimo comunque il suo torneo.

Domani in semifinale sarà proprio Raonic a vedersela con l’uomo del torneo, Grigor Dimitrov.

 

Risultati:

Secondo turno:

[3] M. Raonic b. M. Jaziri 6-3 6-4
P. Carreño Busta b. [8] R. Gasquet 5-7 6-4 6-1

Quarti di finale:

[1] A. Murray b. [Q] K. Edmund 7-6(9) 6-2
[5] D. Ferrer b. A. Zverev 6-7(4) 6-1 7-5
G. Dimitrov b. [2] R. Nadal 6-2 6-4
[3] M. Raonic b. Carreno Busta 6-4 6-4

 

 

 

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Da Zhu Lin a Yibing Wu: la lenta progressione del tennis in Cina dove le ragazze segnano la strada

Il movimento del tennis in Cina è trainato dai successi in campo femminile ma qualcosa inizia a muoversi anche in campo maschile: per la prima volta due uomini della Repubblica Popolare in Top 100, e in arrivo c’è anche Juncheng Shang

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Zhu Lin - Hua Hin 2023 (Twitter @wta)
Zhu Lin - Hua Hin 2023 (Twitter @wta)

Negli ultimi mesi, si è parlato di tanto di tennis in Cina per la sospensione del Tour a causa della pandemia e per l’affaire Peng Shuai la cui storia è nota a tutti ed è finita sulle prime pagine di tutti i quotidiani internazionali, anche non specializzati.

Oggi si torna a parlare di tennis cinese ma per una notizia di tutt’altro genere e che riguarda il tennis giocato. Da questa mattina, per la prima volta nella storia, due tennisti cinesi entrano in Top 100. Yibing Wu, con la finale raggiunta nel Challenger di Cleveland – persa in tre set contro lo statunitense Aleksandar Kovacevic – si è guadagnato la posizione n. 97 del ranking; qualche posizione più avanti, al n. 91, c’è il suo connazionale Zhizhen Zhang, 26enne di Shanghai.

Piccoli passi per la gigantesca Repubblica Popolare Cinese che fatica a trovare campioni dello sport di racchetta. Alla grande disponibilità economica e agli incredibili investimenti in strutture sportive come stadi e accademie del tennis, non corrispondono grandi risultati in campo maschile, soprattutto se paragonati alla qualità e ai risultati raggiunti dalle colleghe.

 

Scovare le ragioni di un tale ritardo non è certamente facile. Il circuito professionista sbarcò in Cina trent’anni fa, con il lancio del primo torneo ATP di Pechino ma, per vedere il primo evento di rilievo, bisogna spostarsi un decennio dopo, quando dal 2005 al 2008 la metropoli di Shanghai ospitò i migliori otto giocatori della stagione per il torneo conclusivo della stagione, le ATP Finals. Dall’anno successivo, sempre a Shanghai, si tiene il penultimo Masters 1000 del calendario – torneo che ha raccolto l’apprezzamento dei giocatori del tour che l’hanno votato per cinque anni consecutivi il “miglior torneo dell’anno”.

Secondo gli osservatori più esperti, la mancanza di tennisti cinesi va ricercata anche in un fattore sociale: il gap tra le classi sociali, in termini di ricchezza e possibilità economiche, è molto marcato e viene a mancare quella classe media dalla quale provengono la maggior parte dei professionisti nei paesi occidentali. Sebbene il numero dei praticanti sia aumentato notevolmente negli ultimi decenni, i giovani cinesi aspirano più a ricoprire ruoli manageriali piuttosto che puntare all’eccellenza sportiva.

Qualcosa comunque inizia a muoversi. Oltre ad aumentare la presenza dei tornei del circuito (soprattutto WTA), negli ultimi anni la Federazione cinese ha ingaggiato un elevato numero di allenatori stranieri da impegnare nelle grandi accademie e ha costruito programmi di crescita per i giovani come il “The Road to Wimbledon” riservato agli under 14 in collaborazione con Dan Bloxham, head coach dell’All England Club o il “China Open Rating Tour” per gli amatori e collegato ai tornei del circuito.

L’idolo cinese, sebbene di passaporto statunitense, Michael Chang è stato uno dei primi a investire in Cina, fondando la “Mission Hills Tennis Academy”, ubicata in un impianto con 50 campi a Shenzhen.

Il tennis maschile

Il primo titolo nel circuito ATP di un giocatore cinese è del 2016: Di Wu conquistò il Challenger di Maui nelle Hawaii, battendo in finale Kyle Edmund, scrivendo la prima pagina del tennis maschile cinese. Nella scorsa stagione sono stati ben 5 titoli Challenger per il paese del dragone, conquistati da tre giocatori diversi: per Zhizhen Zhang il primo titolo a Cordenons, Yibing Wu ad Orlando, Rome e Indianapolis e primo successo anche per il giovanissimo Juncheng Shang a Lexington.

Yibing Wu si era già fatto conoscere con la vittoria allo US Open Junior nel 2017 sia in singolo che in doppio ma è soprattutto su Juncheng Shang (che recentemente, aveva fatto parlare di sé per la rottura con Marcelo Rios) che la Cina ripone le sue speranze per il futuro. Ora n. 165 ATP, ha da qualche giorno compiuto 18 anni e non ci sarebbe da sorprendersi se dovessimo trovarlo a fine anno a disputare le NextGen ATP Finals.

Il tennis femminile

Tutta un’altra musica sul versante WTA. Sono ben 5 le cinesi presenti in Top 100, di cui due in Top30, e in questo inizio di stagione tutti gli occhi sono puntanti su Lin Zhu. Raggiunti gli ottavi nel primo Slam dell’anno – battendo per la prima volta in carriera una Top 10 come la greca Sakkari, giocando un tennis incredibile – ieri ha messo la proverbiale ciliegina sulla torta, conquistato il primo titolo in carriera al WTA 250 di Hua Hin e il suo best ranking al n. 41 WTA.

Le ragazze cinesi di questa generazione sono cresciute tennisticamente guardando alla grande Li Na, prima campionessa Slam cinese e asiatica al Roland Garros 2011. La più giovane delle cinesi in top 100 è Qinwen Zheng, n. 29 WTA. Non ha ancora conquistato un titolo nel circuito maggiore ma nella scorsa stagione ha raggiunto la finale WTA 500 di Tokyo (sconfitta da Liudmila Samsonova), battendo Paula Badosa (all’epoca n. 4 WTA) al secondo turno. Alta e potente, la classe 2002 necessita di migliorare la continuità in campo ma le premesse per un suo exploit nel corso della stagione non mancano sicuramente.

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Qualificazioni ATP/WTA: en plein azzurro a Cordoba. Brava Sara Errani, sorride anche Nardi

Successi facili di Luca Nardi a Montpellier e Luciano Darderi a Cordoba. Sorride anche Andrea Vavassori al tie-break decisivo

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Luca Nardi – Roma 2022 (foto Roberto Dell'Olivo)

WTA 250 Linz
S. Errani b. D. Hindova 6-7(4) 6-1 6-1

Dopo i rovesci di Auckland, Melbourne, e Lione, Sara Errani cerca nuovamente la strada per il tabellone principale all’”Upper Austria Ladies Linz”, che prenderà il via domani mattina alle 10. In un match durato due ore e otto minuti, Saretta ha avuto ragione della classe 2002 Denisa Hindova, a sua volta alla caccia del primo tabellone assoluto nel circuito principale.

L’italiana ha faticato nella prima partita, durata circa un’ora: la ceca n. 622 del ranking scappa 3 a 0 e poi 4-2, e fallisce un set point al dodicesimo gioco sul servizio dell’azzurra. Si aggiudica comunque il tie-break alla terza occasione. Sull’abbrivio del successo parziale la Hindova strappa a ’15’ il servizio d’apertura della Errani, ma subisce da quel momento un parziale di dieci giochi a zero, e nel quinto gioco deve lottare per sedici punti e annullare ben cinque palle-break per evitare lo 0-5. Sara chiude poco dopo, dominando alla distanza un’avversaria più giovane di quindici anni.

 

IL TABELLONE DEL WTA 250 DI LINZ

ATP 250 Montpellier
L. Nardi b. M. Janvier 6-4 6-3

Bel successo di Luca Nardi all’”Open Sud de France” di Montpellier, che con buona autorità centra il successo nel primo turno di qualificazioni, ai danni del numero 338 della classifica Maxime Janvier, lasciandogli appena 7 game.

La partita è rimasta in sospeso solo nella prima parte del set d’apertura, con quattro break equamente divisi nei primi sei giochi; in seguito Nardi, dopo aver annullato una palla-break nel nono gioco, strappa a zero la battuta nel decimo gioco e firma il parziale 6-4. Poca storia nel secondo, con il diciannovenne di Pesaro che sale 5-2 e nel game successivo si conquista tre matchball consecutivi. Solo allora Janvier coglie cinque punti consecutivi, alcuni anche pregevoli. L’italiano non fa una piega e vince il game successivo; già domani sarà atteso Sul Court “Patrice Dominguez” da Benoit Paire per giocarsi l’ingresso nel tabellone principale.

IL TABELLONE DELL’ATP 250 DI MONTPELLIER

ATP 250 Cordoba
A. Vavassori b. C. U. Carabelli 6-7(6) 6-1 7-6(4)

Pochi minuti dopo Luca Nardi, ma a svarite migliaia di chilometri di distanza, sotto il sole argentino di Cordoba, Andrea Vavassori coglie un ottimo successo contro il più quotato ventitreenne di Buenos Aires, Camilo Ugo Carabelli.

La contesa ha superato le due ore e mezza e ha richiesto il tie-break nel primo e nel terzo parziale. Andrea ha prevalso ottenendo di più dal proprio servizio ed in virtù di alcune soluzioni che gli hanno permesso di variare il gioco e togliere ritmo all’avversario, non di rado anche con discese a rete improvvise. Nel terzo set, dopo quattro break nei primi sei giochi, la partita è arrivata allo jeu decisif; Vavassori contesta il terzo punto, ma il giudice di sedia non cambia opinione e vede un segno sulla riga colta dalla seconda di Carabelli. L’italiano non perde la concentrazione e vince all’undicesimo punto, con Carabelli che manda lungo un passante.

IL TABELLONE DELL’ATP 250 DI CORDOBA

ATP 250 Cordoba
L. Darderi b. J. P. Ficovich 6-2 6-2

Nella rivincita del match del primo turno delle qualificazioni di Melbourne, Luciano Darderi torna a battere Juan Pablo Ficovich; in Australia finì 7-6 6-3, mentre sulla terra rossa di casa l’argentino rimedia una sconfitta ancor più netta. Solo una palla-break concessa da Darderi in tutto il match; l’italiano cede la battuta nel quarto gioco del primo set, quando peraltro già conduce per 3-0. Per contro ne trasforma cinque su sette, l’ultima nel settimo gioco del secondo set, con il padrone di casa che perde di vista la pallina e non arriva nemmeno alla rete con lo smash. In un’ora e otto minuti il numero 203 del mondo si iscrive al tabellone principale.

Danilo Gori

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ATP Dallas, il tabellone: Fritz e Tiafoe guidano la pattuglia americana, c’è anche Sock

Seconda edizione del torneo indoor in Texas, Ben dodici statunitensi in tabellone, ma nessun italiano

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Dallas Open - Dallas 2022 (Twitter - @DALOpenTennis)
Dallas Open - Dallas 2022 (Twitter - @DALOpenTennis)

Uno dei soli 10 tornei ATP rimasti negli Stati Uniti, e l’unico a giocarsi indoor, il Dallas Open ritorna anche quest’anno dopo l’edizione inaugurale del 2022 per cercare di stabilire una tradizione dopo la scomparsa ad uno ad uno degli eventi in terra americana che fino a un decennio fa si svolgevano in questo periodo.

Dopo la breve e sfortunata parentesi del New York Open a Long Island (il contratto di 10 anni è stato risolto soltanto dopo un tre edizioni), il torneo si è spostato a Dallas nell’impianto della Southern Methodist University per fornire ai tennisti nordamericani la possibilità di giocare e ottenere punti dopo l’Australian Open senza dover cambiare di nuovo continente e rimanere negli Stati Uniti in attesa del Sunshine Double.

Testa di serie n. 1 è il californiano Taylor Fritz, che al secondo turno potrebbe affrontare il suo compagno di nazionale Jack Sock, ammesso tramite una wild card, se quest’ultimo saprà superare il bielorusso Ivashka. Dalla parte opposta del tabellone troviamo il n. 2 del seeding Frances Tiafoe, che dopo il bye al primo turno affronterà il vincitore tra Mackenzie McDonald e un qualificato.

 

Terza testa di serie è il canadese Denis Shapovalov, che se la vedrà con chi uscirà vincitore nel match “stenografico” tra Wu e Mmoh, mentre il quarto giocatore del seeding è il serbo Miomir Kecmanovic, opposto al vincitore del primo turno tra Emilio Gomez e Taro Daniel.

Sono ben 12 su 24 gli statunitensi in tabellone ammessi di diritto o grazie a una wild card, cui se ne potranno aggiungere altri attraverso le qualificazioni. Nessun italiano sarà invece ai nastri di partenza in Texas.

Il tabellone completo dell’ATP di Dallas

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