Coppa Davis: Belgio e Croazia, altro miracolo. Serbia e USA nei quarti

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Coppa Davis: Belgio e Croazia, altro miracolo. Serbia e USA nei quarti

Bemelmans e De Loore battono i fratelli Zverev in un rocambolesco doppio durato 5 set, i tedeschi chiamati ora a ribaltare il risultato a Francoforte. Troicki e Zimonjic completano l’opera contro la Russia. A Osjiek Mektic e Draganja superano a sorpresa Marc e Feliciano Lopez, Spagna nei guai. Gli Usa chiudono i conti con la Svizzera

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CROAZIA-SPAGNA 2-1 (Domenico Giugliano)

N. Mektic/M. Draganja b. M. Lopez/F. Lopez 6-7(6) 7-6(7) 7-6(5) 2-6 6-4

Ad Osijek si gioca il doppio tra Croazia e Spagna dopo i due singolari di ieri che hanno visto la sorprendente vittoria di Skugor su Carreno e il pareggio siglato Bautista su Pavic. Il primo set, dopo due break nei primi due games, si mantiene in equilibrio, con altri due break a testa e si decide in un tiebreak giocato molto bene da tutti e quattro i giocatori e vinto dopo 55 minuti dalla coppia più esperta, ovvero i due Lopez. Partita molto divertente e con molti vincenti, merito anche dei due croati che partivano nettamente sfavoriti.

 

Nel secondo set sono proprio Draganja e Mektic a scappare via avanti di un break. Sul 4-3 il duo spagnolo riesce a strappare la battuta e si arriva inesorabilmente al tiebreak anche in questo secondo parziale. Tiebreak molto emozionante con continui ribaltamenti. Draganja e Mektic salgono 5-2 ma i due spagnoli reagiscono e si portano a set point, con servizio, sul 6-5. I padroni di casa non ci stanno e complici molti errori da parte soprattutto di Marc Lopez si conquistano il set vincendo il parziale per 9 punti a 7 dopo un’ora esatta. Il terzo set è all’insegna dell’equilibrio. Ci sono tre palle break totali, due per la Spagna, una per la Croazia, ma non sono sfruttate. Anche questo parziale si risolve al tiebreak, e come nel secondo, a vincerlo è la coppia croata per 7 punti a 5. Nel quarto set, i due Lopez alzano finalmente il ritmo ed ottengono il break nel quarto game portandosi sul 4-1. Il duo croato molla un po’ la presa e sul 5-2 concede un secondo break che chiude il set a favore della Spagna per 6-2 dopo 40 minuti. Si va dunque al quinto. Ad inizio set il duo croato strappa subito il servizio a Marc Lopez al terzo tentativo dopo altre due palle break consecutive annullate da Feliciano. I due ragazzi non tremano, concedono solo una palla break nel sesto game salvata con il servizio da Draganja. Sul 5-4 Mektic serve per il match, non trema e dopo 4 ore e 23 minuti regala il punto del 2-1 alla squadra di casa tra l’ovazione del pubblico di Osijek che era pronto a tutt’altro risultato dopo i forfait di Cilic e Coric. Domani finale con speranza per la Croazia. Sarà difficile ma contro questa Spagna sciupona e distratta mai dire mai. Un brutto colpo per gli iberici quello di oggi, con i due Lopez davvero troppo fallosi e mai al comando di questo match.

GERMANIA-BELGIO 1-2 (Matteo Polimanti)

R. Bemelmans/J. De Loore b. A. Zverev/M. Zverev 6-3 7-6(4) 4-6 4-6 6-3

Germania e Belgio tornano in campo sul punteggio di 1 a 1 per disputare un importante doppio, in una sfida diventata equilibrata ed interessante dopo la vittoria a sorpresa in cinque set ieri contro Kohlschreiber di Steve Darcis. I fiamminghi sono obbligati ad aggiudicarsi questo match per incrementare le loro chanche di vittoria, visto che in entrambi i singoli di domani partiranno svantaggiati. Johan Van Herck punta sul talento di Ruben Bemelmans e sulla potenza di Joris De Loore, coppia che nel play off di settembre aveva sconfitto a sorpresa due doppisti quotati come Melo e Soares; Micheal Kohlmann schiera invece come da pronostico i due fratelli Zverev, al loro primo match insieme in Coppa Davis; Misha non gioca un match in questa competizione da addirittura 8 anni quando con Nicolas Kiefer venne sconfitto da Verdasco- Lopez.

Partenza a rilento per i tedeschi, Alexander nel suo primo turno di battuta nonostante i 2 ace messi a segno non riesce a tenere il servizio, il Belgio ringrazia e sale subito 3-0; Misha e Sasha non riescono a trovare la corretta alchimia, in risposta il maggiore dei fratelli non è mai incisivo, mentre il piccolo della famiglia, come già aveva fatto vedere nel match contro Nadal, non ama il gioco di volo e commette molti errori di tocco grossolani; in 28 minuti Bemelmans e De Loore archiviano il primo set con il punteggio di 6-3. Nonostante l’unico break del primo parziale era stato subito da Alexander, i tedeschi soffrono maggiormente nei turni di servizi di Misha, le traiettorie mancine e lavorate del numero 35 del mondo non consentono al fratello facili conclusioni a rete, complicandosi spesso la vita e finendo preda dei docili tocchi di Bemelmans, che spesso e volentieri lo scherza con irrisoria semplicità; i belgi brekkano Misha nel fatidico settimo game e vanno a servire per salire 2 set a 0; qui però avviene la reazione di un nervoso Alexander (sul 3-4 ha disintegrato la sua racchetta ricevendo un avvertimento dall’arbitro) che infila due ottime risposte di rovescio e complice un doppio fallo di De Loore i tedeschi ottengono il break riportando i conti sul 5-5; si arriva così sul 6 pari, Misha con un doppio fallo e un servizio tenero, facile preda di De Loore, concede due mini break fondamentali per la coppia belga che si aggiudica il tie break con il punteggio di 7-4.

Sotto due set a zero i tedeschi non possono più sbagliare e proprio nel momento di difficoltà esce la combattitività dei fratelli Zverev; annullano sul 2-3 tre delicate palle break, infilano nove punti consecutivi e si portano in vantaggio per 4-3 chiudendo successivamente il parziale 6 giochi a 4. Se da una parte Misha comincia a trovare ritmo in risposta, Alexander dall’altra diventa invece autentico trascinatore a livello morale, sollecitando anche il pubblico che non tarda a dare il suo contributo. Nel quarto set, De Loore commette un altro doppio fallo delicato e i tedeschi effettuano il decisivo break sul 2-2, si arriva fino al 5-4 quando il numero 22 del mondo grazie al servizio annulla 2 palle break e al primo set point i fratelli Zverev sfruttano la chance portando l’incontro al quinto set. Nella bolgia della Fraport Arena il match si fa sempre più interessante e divertente, sulle ali dell’entusiasmo la Germania sembra avere più possibilità di vittoria ma la coppia belga nonostante la rimonta subita non molla. Il quinto set si gioca punto a punto, sul 2-2 i tedeschi non sfruttano una palla break e nel game successivo Misha perde per la seconda volta del match il servizio, complici le numerose incertezze di Alexander sotto rete. La coppia fiamminga, chiamata a servire per chiudere l’incontro sul 5-3 non trema e si aggiudica il match dopo una battaglia di 3 ore e 13 minuti portando il Belgio in vantaggio 2 a 1. Sarà decisiva la giornata di domani, che si preannuncia lunga e entusiasmante, con la Germania obbligata a vincere entrambi i singolari per aggiudicarsi una sfida diventata incredibilmente complicata.

SERBIA-RUSSIA 3-0 (Paolo Di Lorito)

V. Troicki/N. Zimonjic b. K. Kravchuk/A. Kuznetsov 6-3 7-6(3) 6-7(5) 6-4

Dopo la difficoltosa ma fruttuosa giornata di ieri, la Serbia scende in campo in tutta sicurezza sopra 2-0. Il capitano/giocatore Zimonjic sceglie come suo compagno di doppio Troicki, il quale nonostante la maratona di ieri è parso più in forma rispetto a Djokovic; mentre la Russia da spazio agli altri due suoi singolaristi Kravchuk e Kuznetsov. Tutti e quattro indossano magliette rosse e pantaloncini bianchi, e per riconoscerli bisogna ricorrere al colore e al taglio di capelli (per fortuna Kravchuk porta un cappellino, nonostante si giochi indoor). Proprio lui parte alla battuta, ma Troicki per due volte azzecca la risposta e la Serbia si porta avanti, fino a quando Zimojic non si fa ri-brekare a 0 poco dopo. Sul 2-3, con Victor alla battuta, i serbi rischiano grosso e quando riescono a salvarsi cambiano marcia: con una serie di 15 punti a 4 portano a casa il primo set. Il secondo parziale si gioca a strappi. I tennisti di casa sembrano partire con il piede giusto e vanno in vantaggio 3-0. La coppia russa però inizia a prendere coraggio e i loro schemi diventano più efficaci, mentre i serbi si trovano a vivere un blackout che gli costa 5 game consecutivi. Il pubblico continua a sostenerli con trombette e schiamazzi e Kuznetsov, forse intimorito, si fra brekkare nel momento clou e quindi si va al tie-break. A questo punto Troicki fa valere tutta la sua potenza al servizio e nei colpi da fondo, Zimonjic invece si limita a concretizzare il primo set-point con una demi-volée. Il terzo set è quello che segue un andamento più regolare. L’unico sussulto c’è nel nono game quando Kravchuk perde la battuta e manda Nenad servire per il match. Quest’ultimo però non trova molte prime e di nuovo al tie-break è ancora lui a commettere gli errori da fondo che gli costano il parziale. Il quarto, e ultimo, set non poteva che essere lottatissimo. Dopo uno scambio di break nella parte centrale, tutto si decide nel decimo game con Kutnetsov al servizio. Entrambi i serbi giocano alla perfezione in risposta e per la gioia di Djokovic e del 4000 tifosi presenti, chiudono 6-4 e vincono il match dopo 3 ore e 10 minuti. Da sottolineare come per Kuznetsov questa sia stata la prima sconfitta in Davis su 9 incontri disputati. La Serbia invece, che in questo week-end ha messo in mostra il suo team più forte, accede ai quarti di finale dove affronterà la Croazia o la Spagna.

USA-SVIZZERA 3-0 (Paolo Di Lorito)

S. Johnson/J. Sock b. A. Bossel/H. Laaksonen 7-6(3) 6-3 7-6(5)

Si ricompone la coppia statunitense che vinse il bronzo in doppio lo scorso anno a Rio. L’allenatore in borghese Jim Courier preferisce, a Sam Querrey, Jack Sock il quale insieme a Johnson ha giocato 15 match in carriera. La Svizzera non ha molto con cui opporsi e affianco a Laaksonen, che avevamo già visto in campo ieri, c’è il numero 485 mancino Bossel. Nonostante le quote siano tutte a favore dei giocatori di casa, i rossocrociati, almeno in due parziali, imbastiscono un’ottima difesa con la quale riescono a tenere lontano gli avversari. Nel primo set tutti i turni di battuta vengono mantenuti agevolmente dai quattro tennisti fino al 6 pari, e nel tie-break la differenza la fa Johnson che con due risposte fulminee, entrambe lungolinea, lascia impietrito lo svizzero di turno. Il pubblico sugli spalti è raggiante, e anche nella panchina USA l’atmosfera è rilassata. Nel secondo set emerge tutto il divario tecnico fra le due coppie, anche se non mancano punti combattuti e decisi da ottime volée. I ritmi di gioco sono elevati e i game scivolano via in un batter d’occhio: in 32 minuti e dopo aver avuto 2 break di vantaggio, gli Stati Uniti chiudono 6-3. Il terzo set è quello che offre minor spettacolo. Il duo americano, con Johnson al servizio, si distrae e subisce un break nel quarto game, che la Svizzera conserva fino al 5-3. Gli elvetici avranno persino due set point, ma Sock ha uno slancio d’orgoglio e li annulla entrambi. I tennisti di casa rientrano in carreggiata in tempo e portano tutto al tie-break dove l’equilibrio si interrompe proprio all’ultimo punto: l’unico mini-break deciderà l’incontro. Bossel sotto rete cerca di inserirsi in un lungo scambio tra dritti, il suo tentativo però fallisce e con esso se ne vanno anche le speranze di vittoria. Il risultato di questo week-end è netto, l’accesso ai quarti di finale per il secondo anno consecutivo è arrivato senza neanche ricorrere alla giornata di domenica. Il team a stelle e strisce, con Querrey in testa che fa da porta bandiera, omaggia il pubblico di Birmingham con un giro di campo, e per loro adesso ci sarà l’Australia che con lo stesso punteggio si era sbarazzata ad inizio giornata della Repubblica Ceca.

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No, non è vero che le finali di Coppa Davis sono state cancellate a causa del coronavirus

Secondo l’Equipe (e in realtà un po’ secondo tutti) è stata una questione di soldi: nel 2019 l’evento aveva perso tra 35 e 50 milioni. E la scusa del virus ha consentito di… risparmiare. L’accusa di Mahut e Piqué

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Il bacio di Rafael Nadal a Feliciano Lopez - Davis Cup Finals 2019 (via Twitter, @DavisCupFinals)

Questa cancellazione è una via d’uscita più economica“, si legge in un pezzo pubblicato da L’Equipe sull’annullamento (o rinvio al 2021 che dir si voglia) delle finali di Coppa Davis 2020 previste per questo novembre a Madrid. La frase riportata dall’articolo del quotidiano francese è stata pronunciata da una fonte interna a una grande federazione, la cui identità non è specificata, e non nasconde una verità già intuita da qualcuno: la pandemia da coronavirus potrebbe essere stata solo la scusa ideale per cancellare un evento che prometteva di perdere altri soldi.

Diciamo ‘altri’, perché secondo l’Equipe il bilancio dell’edizione 2019, la prima disputata con il nuovo formato introdotto dalla rivoluzione del gruppo Kosmos, è stato in rosso di almeno 35 milioni e più probabilmente di oltre 50. Con queste premesse, e considerando che lo scorso anno l’organizzazione ha scucito oltre 15 milioni in premi per i giocatori e circa 8 a beneficio delle federazioni, sembra abbastanza verosimile che Kosmos abbia deciso di cogliere la palla al balzo per non riproporre un format in perdita. Si aggiunga che quest’anno le finali si sarebbero disputate molto probabilmente senza pubblico, o comunque con ingressi assai contingentati, a ridurre ulteriormente gli incassi alla voce ticketing (non che lo scorso anno gli spalti fossero pieni, partite della Spagna a parte).

Insomma, Kosmos ha pensato bene di risparmiare almeno i 15 milioni di montepremi mentre non è chiaro se il contributo alle federazioni dovrà essere ugualmente corrisposto (l’Equipe parla addirittura di una cifra vicina ai 20 milioni).

 

Sembra invece piuttosto chiaro ed evidente l’alone di grottesco che attornia il confronto tra il Mutua Madrid Open, in programma a partire dal 13 settembre, e le finali di Davis che si sarebbero dovuti disputare nello stesso impianto, la Caja Magica, due mesi più tardi. Per reintegrare in calendario il combined di Madrid – lo ricordiamo, inizialmente gli organizzatori avevano dato appuntamento al 2021 salvo poi cambiare idea – il CEO Gérard Tsobanian e il proprietario del torneo Ion Tiriac hanno fatto i salti mortali, reclamando assieme agli Internazionali d’Italia la creazione di un mini-swing autunnale sulla terra battuta, mentre la Coppa Davis non è mai stata all’ordine del giorno delle riunioni che si sono svolte per via telematica in questi mesi.

Gerard Piqué, fondatore e presidente del gruppo Kosmos, aveva già espresso incertezze sulla disputa delle finali nel pieno della pandemia. Il vice-presidente di Tennis Canada, Louis Borfiga – che peraltro è di origini francesi; verosimilmente è lui la fonte de l’Equipe su tutta la linea – ha detto in un’intervista al quotidiano francese che lo sforzo del gruppo Kosmos (che in questo progetto ha promesso di immettere circa 2,5 miliardi nell’arco di 25 anni, lo ricordiamo) è andato in direzione perfettamente contraria. Ho l’impressione che Piqué abbia fatto il possibile per evitare che la Coppa Davis si disputasse quest’anno. I leader di Kosmos hanno addotto motivazioni sanitarie e spero che sia davvero così, perché non potremmo dire nulla in proposito. Ma quando ho letto il comunicato ufficiale sono rimasto molto sorpreso da una cosa: Piqué ha parlato per primo, seguito poi dal presidente dell’ITF David Haggerty“. Il quale ha detto che è stata una decisione difficile da prendere, ma sarebbe stato troppo difficile garantire la sicurezza e la salute in un evento internazionale di questa portata. Come se lo US Open e il Roland Garros, ufficialmente in calendario, fossero rispettivamente un torneo di rubamazzo tra ragazzini del Queens e una partita a dadi tra pensionati di Auteuil.

Con il solito intuito per queste faccende, anche Nicolas Mahut ha annusato il trend e ha dichiarato di avere l’impressione che nessuno, in seno all’organizzazione dell’evento, fosse particolarmente impegnato a cercare delle soluzioni. “Il messaggio che stanno trasmettendo mi sembra questo: ‘se sarà troppo complicato giocare a Madrid, cancelleremo l’evento per risparmiare un po’ di soldi’. Vorrei che mettessero più energie nel tentativo di salvare la Coppa Davis da loro creata, la stessa che hanno utilizzato per distruggere la formula che era in piedi da oltre cento anni“.

Un secolo e un paio di decenni in cui la Coppa Davis è sempre stata assegnata tranne che in dodici occasioni: nel 1901, nel 1910 e poi altre dieci volte a causa delle guerre mondiali. Il 2020 sarà dunque la tredicesima stagione a non vedere una nazionale sollevare l’insalatiera; l’ultima volta era accaduto nel 1945, come nel caso di Wimbledon. L’economia di Madrid perderà circa 50 milioni generati dall’indotto dell’evento, anche se quest’anno la cifra sarebbe stata probabilmente inferiore senza i (o con meno) tifosi, e la Spagna di Nadal rimarrà per due anni la nazionale campione in carica di un evento rivoluzionato perché non morisse… e ora ugualmente in pericolo di vita. Nonostante i quasi 3 miliardi.

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Coppa Davis 2020, il sorteggio: Italia con USA e Colombia

Gli azzurri nel Girone E con gli Stati Uniti e la Colombia. Serbia con Germania e Austria, Spagna con Russia ed Ecuador

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Madrid, Finali Coppa Davis 2019 (foto via Twitter, @DavisCupFinals)

Si è tenuta come da programma presso gli uffici ITF di Londra la cerimonia per il sorteggio dei gironi delle Finals di Madrid della Coppa Davis giunte alla loro seconda edizione dopo il cambio di format della manifestazione. La cerimonia, come ovvio che fosse, si è svolta in tono molto dimesso per la minaccia Coronavirus che oltre a destare preoccupazione per la salute di tutti noi a causato lo stop praticamente di tutto lo sport nel mondo (o quasi). Il presidente Haggerty ha infatti subito preso la parola e parlato del rinvio delle Finals di Fed Cup (che avrebbero dovuto svolgersi a Budapest la settimana dopo Pasqua) e dei relativi play-off. Mentre ha poi dichiarato (e probabilmente si è augurato) che per le Finals di Madrid non ci dovrebbero essere problemi (e ce lo auguriamo tutti).

La cerimonia ha visto come madrina e moderatrice Anabel Croft, ex tennista e giornalista di Eurosport che proprio in collaborazione con il presidente Haggerty ha poi avviato la cerimonia del sorteggio. Buone notizie per l’Italia, finita nel girone E in compagnia degli Stati Uniti, come l’anno scorso, e la Colombia, che rispetto al Canada dell’edizione 2019 rappresenta un avversario sicuramente più abbordabile seppur con un doppio di primissimo livello (Cabal/Farah, numeri 1 della speciale graduatoria).

Ma andiamo per ordine. La Spagna campione in carica e inserita nel gruppo A avrà come avversarie di nuovo la Russia e la grande sorpresa dell’Ecuador, autore di una qualificazione davvero storica e inaspettata. È chiaro che qui la lotta per il primato nel girone ci sarà tra i padroni di casa e la Russia come l’anno scorso. Nel gruppo B i vice campioni del Canada sono stati accoppiati con Kazakistan e Svezia. Se al completo i canadesi partono con i favori del pronostico, occhio però al solito Kazakistan dei miracoli in Davis con la stellina Bublik. La Svezia dei fratelli Ymer pare la vittima sacrificale.

Nel gruppo C la Francia, testa di serie nr.3 se la vedrà con la Gran Bretagna e la Repubblica Ceca. Sicuramente la Francia parte favorita ma occhio ai britannici che hanno un doppio di primo livello che nelle sfide 2 su 3 ha un peso specifico non indifferente. La Repubblica Ceca non è più lo squadrone di qualche anno fa, Vesely e Rosol sembrano non poter impensierire francesi e Gran Bretagna. Nel gruppo D la Croazia, campione 2018 e vera delusione della passata edizione, affronterà Australia e Ungheria. Testa a testa interessante tra croati e “aussie” con questi ultimi leggermente favoriti. Anche in questo caso la squadra di terza fascia pare avere poche possibilità di dire la sua.

Passiamo quindi al nostro raggruppamento. Gli Stati Uniti ci hanno battuto l’anno scorso 2-1 con il famoso doppio finito alle 4.05 di notte. Fish come capitano sta puntando sulle nuove leve, in primis Opelka, Fritz e Paul. I Bryan hanno giocato contro l’Uzbekistan e dovrebbe essere stato il loro addio alla manifestazione, cambieranno idea a novembre? Occhio anche a Jack Sock che sembra in ripresa e che potrebbe tornare tra i convocati. La Colombia come detto non dovrebbe rappresentare un ostacolo insormontabile, Galan e Giraldo sul veloce sono ampiamente (ad oggi)) alla portata dei nostri. Il doppio invece è davvero superlativo. Cabal e Farah hanno vinto a Wimbledon nel 2019 e sono davvero ostici. Insomma, dovremmo giocarci il passaggio del turno con gli USA, speriamo stavolta di riuscire a passare ai quarti, da questo punto di vista il sorteggio una piccola mano ce l’ha data.

Interessantissimo il girone F, come si dice in questi casi il veleno è nella coda. La Serbia di Novak Djokovic sfiderà la Germania (senza Zverev?) e l’Austria (con Thiem?). Ipotizzando le tre squadre al completo è tecnicamente il girone più valido, vedremo chi aderirà alla manifestazione. Certo la Serbia pare favorita, ma occhio anche alle altre due squadre.

Sorteggiato già anche il tabellone dai quarti in poi dove passano le vincenti di ogni girone più le due migliori seconde. La vincente del girone A e la vincente del girone B situate all’estremità del tabellone saranno sorteggiate con le due migliori seconde. La vincente del girone C affronterà invece quella del girone F e quella del girone D la vincente del girone E. Quindi ipotizzando di passare il turno l’avversario potrebbe essere o l’Australia o la Croazia (sulla carta). Ecco il dettaglio dei gironi e del tabellone.

Gruppo A
Spagna
Russia
Ecuador

Gruppo B
Canada
Kazakistan
Svezia

Gruppo C
Francia
Gran Bretagna
Repubblica Ceca

Gruppo D
Croazia
Australia
Ungheria

Gruppo E
USA
Italia
Colombia

 

Gruppo F
Serbia
Germania
Austria

Tabellone fase finale
W Gruppo A vs Migliore seconda 1 o 2
W Gruppo C vs W Gruppo F

W Gruppo E vs W Gruppo D
Migliore seconda 1 o 2 vs W Gruppo B

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Coppa Davis: l’Italia fa il suo, sorpresa Ecuador. Il ritorno di Austria e Svezia

Fognini & Co. superano la Corea del Sud. Passano secondo pronostico USA, Croazia, Germania e Australia. Si confermano Colombia e Kazakistan. Gran rimonta Ungheria, la Repubblica Ceca vince il derby con la Slovacchia

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Lorenzo Sonego, Fabio Fognini e Simone Bolelli - Italia-Corea del Sud, Coppa Davis 2020 (foto Felice Calabrò)

Il weekend di Coppa Davis che oramai secondo il nuovo format va in scena su due giorni (venerdì e sabato) ci ha lasciato in dote come al solito molte emozioni ma soprattutto le 12 squadre qualificate per le Finals di Londra che si vanno ad aggiungere alle 4 semifinaliste dell’anno scorso (Spagna, Canada, Gran Bretagna e Russia) e alle due nazionali omaggiate di wild card (Francia e Serbia). Eccovi di seguito la lista delle nazionali vincenti in questo week-end: Italia, Ungheria, Croazia, Australia, USA, Repubblica Ceca, Austria, Kazakistan, Germania, Colombia, Ecuador e Svezia. Per Ungheria, Repubblica Ceca, Austria e Svezia sarà la prima volta alle Finals, solo Germania e Australia tra le 12 qualificate avevano superato l’anno scorso la fase a gironi, venendo poi eliminate entrambe ai quarti.

Il sorteggio per la composizione dei 6 gruppi a 3 squadre che troveremo alle Finals di Madrid (23-29 novembre) avverrà nella sede dell’ITF a Londra giovedì 12 marzo alle ore 17 italiane. La Spagna, campione in carica, verrà automaticamente inserita come testa di serie nel gruppo A, il Canada vicecampione invece sarà inserito nel gruppo B. Le altre squadre verranno dotate di testa di serie seguendo il ranking per squadre nazionali che verrà pubblicato lunedì 9 marzo dall’ITF. Va da sé che le squadre classificate tra le prime quattto oltre Canada e Spagna saranno inserite con sorteggio nei gironi dal C al F, le seguenti sei saranno sorteggiate casualmente ognuna in uno dei singoli gironi e così via per le restanti sei con teste di serie più basse. Le perdenti di questo weekend saranno invece sorteggiate venerdì 13 marzo con le vincenti dei vari raggruppamenti zonali del World Group I per aggiudicarsi la possibilità di giocarsi le Qualificazioni alle Finals 2021.

Quale il bilancio di questo weekend di Coppa Davis? Come al solito tante emozioni, spettacolo e anche una buona partecipazione di pubblico, soprattutto nella seconda giornata ed è ovvio essendo il sabato festivo per la maggior parte del pubblico potenziale.

 

Come detto in precedenza ci stiamo abituando a questo nuovo format su due giorni e con le gare al meglio dei 3 set. Cosa possiamo dire dopo due anni della nuova formula? Da un punto di vista pratico i vantaggi ci sono. In due giorni le sfide finiscono, operativamente per gli addetti ai lavori è tutto più facile e meno estenuante, le emozioni (e lo vedremo di seguito) comunque non mancano. Certo, il 3 su 5 è un altro sport, i risultati epici di una volta un po’ ci mancano, forse si potrebbe lasciare i doppi al meglio dei 5 set, il problema però starebbe poi nel far giocare eventualmente uno dei doppisti subito in uno dei singolari seguenti dell’ultima giornata e ipotizzando una durata lunga la cosa non sarebbe fattibile. Insomma, un minimo di nostalgia della vecchia formula c’è, ma forse a conti fatti i vantaggi del nuovo format superano i difetti.

Cosa ci rimane da un punto di vista agonistico della due giorni appena conclusa? Innanzitutto la prova onesta e autoritaria dei nostri ragazzi, che chiamati ad affrontare la modesta Corea, oltretutto priva di due buoni giocatori (Chung e Kwon), hanno assolto il loro compitino. Un 4-0 rotondo, senza il minimo tentennamento, senza lasciare un set, per confermare che comunque come dice il nostro capitano, “siamo una squadra forte e a Madrid vogliamo giocarci le nostre carte”. Nulla da dire sulla prova corale dei nostri tennisti. Bene Fognini, benissimo Mager chiamato ad un esordio che qualche insidia l’ha nascosta ma dalla quale ha saputo venire fuori con orgoglio e cuore, bene Bolelli in doppio, pedina importantissima anche in ottica Finals, in scioltezza Travaglia nell’ultimo singolare ininfluente. Certo, non è che la vittoria sulla Corea ci metta di conseguenza tra le nazionali favorite per la vittoria finale, ma cosa avremmo detto se avessimo perso un solo set oppure un incontro? E ricordiamoci che mancavano Berrettini e Sinner (non senza qualche velata polemica dei presenti), due elementi che in condizioni normali si giocheranno un posto tra i titolari, quindi nessuna esaltazione ma complimenti ai ragazzi. Esistono i match facili sulla carta che poi bisogna però vincere sul campo.

Negli altri match segnaliamo le vittorie altrettanto agevoli della Croazia sull’India (dove Paes e Bopanna hanno ancora dato lezioni in doppio), degli USA sull’Uzbekistan nella splendida cornice di Honolulu (con l’addio naturalmente vittorioso dei Bryan alla manifestazione), dell’Australia non senza patemi su un ostico Brasile. Da rimarcare la vittoria del doppio brasiliano Demoliner/Meligeni e le buone prove di Seyboth Wild e Thiago Monteiro che solo un Millman concentratissimo e tenace poteva battere. Le assenze di Kyrgios e De Minaur potevano essere un macigno pesantissimo per l’australiano, che però ne è venuto fuori con grandissima maturità aiutato non poco dal suo capitano Hewitt.

Vittorie autoritarie anche per Germania e Repubblica Ceca. I tedeschi hanno superato la Bielorussia di Gerasimov, troppo solo per portare il suo team alla vittoria. I cechi invece hanno vinto un match duro in Slovacchia. Molto bene Jiri Vesely che nel circuito è sparito da un po’ ma che nel weekend di Davis ha messo l’anima in campo in entrambi i singolari poi vinti. Chiaramente fondamentale l’ultimo, quello in cui ha recuperato un set ed un break di svantaggio allo slovacco Martin prima di vincere con tanto di match point annullato. Kazakistan e Colombia sono invece le piacevoli conferme del weekend. Le imprese kazake oramai non fanno più notizia, certo con un Bublik in più nel motore e con un ritrovato Golubev in doppio il Kazakistan qualche grattacapo lo potrà creare alle Finals, occhio a sottovalutarlo. Molto bene anche la Colombia che ha battuto nel derby sudamericano l’Argentina. Ambiente caldissimo a Bogotà sugli spalti, Galan e il doppio Cabal/Farah eroi della “due giorni”, gli argentini sono arrivati alla sfida senza un vero leader.

Ungheria e Austria sulla carta erano favorite contro Belgio e Uruguay, ma le loro vittorie fanno piacere ai vecchi appassionati della Davis. Perché seppur in epoche diverse i due movimenti tennistici hanno brillato in passato e ritrovare queste due nazionali alle Finals fa piacere. Era dai tempi di Muster e Skoff che l’Austria non raccoglieva un risultato di prestigio e l’assenza di Thiem rende la vittoria conseguita a Graz ancor più importante. Bravissimo Denis Novak, vincitore di entrambi i fratelli Cuevas, ma fondamentale il doppio costituito dai veterani Marach e Melzer che dando per scontata le presenza di Thiem a Madrid costituiranno sicuramente un fattore importante e renderanno gli austriaci la mina vagante dei sorteggi.

L’Ungheria invece la ricordiamo ai tempi dell’ottimo Balasz Taroczy, autore contro l’Italia di una delle vittorie più importanti della storia ungherese in Davis nel 1978. L’assenza di Goffin ha sicuramente facilitato il compito agli ungheresi, ma poi ci vuole anche la forza di ribaltare l’1-2 dopo il doppio a favore degli avversari. Bravissimi Balasz e Fucsovics a vincere i due singolari finali per la storica rimonta ungherese. Le sorprese più belle sono però state date probabilmente da Ecuador e Svezia.

Era dai tempi di Andres Gomez e i fratelli Lapentti che l’Ecuador non saliva alla ribalta della cronaca in Coppa Davis. Inoltre la trasferta in Giappone pareva proibitiva, anche dopo il fofait del numero 1 locale Kei Nishikori. E invece Emilio Gomez (figlio di Andres, campione Roland Garros nel 1990) e il cugino Roberto Quiroz (a sua volte nipote di Andres Gomez), frequentatori di challenger e niente più, hanno giocato due singolari stupendi battendo Soeda e Uchiyama, sicuramente più esperti e tecnicamente superiori. L’impresa davvero storica è stata completata dal doppio Escobar/Hidalgo (alzi la mano chi li ha mai sentiti nominare) per il 3-0 definitivo. L’Ecuador sarà una cenerentola a Madrid ma il solo fatto di essere lì sarà per i suoi componenti un risultato eccezionale.

Fa invece tanto piacere ritrovare nel tennis che conta la Svezia, sprofondata nel 2017 nella serie C della manifestazione. Sono ancora lontani i tempi dei vari Wilander, Edberg, Jarryd e così via, ma qualcosina si inizia a intravedere. E guarda caso la qualificazione alle Finals arriva con Robin Soderling in panchina. Uno dei pochi a potersi vantare di aver battuto Rafa Nadal e Roger Federer al Roland Garros. Terminata la carriera per colpa della mononucleosi, Soderling in panchina ha guidato Mikael Ymer al fondamentale successo contro Alejandro Tabilo nel match decisivo della sfida contro il Cile. Sul 2-1 per gli svedesi, grazie al doppio Eriksson/Lindstedt (43 anni), Ymer ha saputo ribaltare con coraggio e un po’ di fortuna un match incredibile. Sotto un set e 4-5 match point contro, lo svedese ha poi vinto al terzo portando la Svezia alle Finals. Sarà tutta esperienza a Madrid per i fratelli Ymer, in attesa che arrivi qualcun altro alle loro spalle per riportare il movimento svedese ai fasti di un tempo.

I match Ymer-Tabilo e quello Martin-Vesely vanno sicuramente rimarcati tra i più emozionati del weekend, ma i due singolari di Millman in Australia-Brasile e il doppio della stessa sfida e quello di Croazia-India sicuramente a livello di spettacolo e agonismo non sono stati da meno. Appuntamento a giovedì per il sorteggio dei gironi, speriamo che l’urna sia benevola con i nostri ragazzi che hanno voglia a Madrid di regalarci e regalarsi un’impresa.

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