Coppa Davis: Belgio e Croazia, altro miracolo. Serbia e USA nei quarti

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Coppa Davis: Belgio e Croazia, altro miracolo. Serbia e USA nei quarti

Bemelmans e De Loore battono i fratelli Zverev in un rocambolesco doppio durato 5 set, i tedeschi chiamati ora a ribaltare il risultato a Francoforte. Troicki e Zimonjic completano l’opera contro la Russia. A Osjiek Mektic e Draganja superano a sorpresa Marc e Feliciano Lopez, Spagna nei guai. Gli Usa chiudono i conti con la Svizzera

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CROAZIA-SPAGNA 2-1 (Domenico Giugliano)

N. Mektic/M. Draganja b. M. Lopez/F. Lopez 6-7(6) 7-6(7) 7-6(5) 2-6 6-4

Ad Osijek si gioca il doppio tra Croazia e Spagna dopo i due singolari di ieri che hanno visto la sorprendente vittoria di Skugor su Carreno e il pareggio siglato Bautista su Pavic. Il primo set, dopo due break nei primi due games, si mantiene in equilibrio, con altri due break a testa e si decide in un tiebreak giocato molto bene da tutti e quattro i giocatori e vinto dopo 55 minuti dalla coppia più esperta, ovvero i due Lopez. Partita molto divertente e con molti vincenti, merito anche dei due croati che partivano nettamente sfavoriti.

 

Nel secondo set sono proprio Draganja e Mektic a scappare via avanti di un break. Sul 4-3 il duo spagnolo riesce a strappare la battuta e si arriva inesorabilmente al tiebreak anche in questo secondo parziale. Tiebreak molto emozionante con continui ribaltamenti. Draganja e Mektic salgono 5-2 ma i due spagnoli reagiscono e si portano a set point, con servizio, sul 6-5. I padroni di casa non ci stanno e complici molti errori da parte soprattutto di Marc Lopez si conquistano il set vincendo il parziale per 9 punti a 7 dopo un’ora esatta. Il terzo set è all’insegna dell’equilibrio. Ci sono tre palle break totali, due per la Spagna, una per la Croazia, ma non sono sfruttate. Anche questo parziale si risolve al tiebreak, e come nel secondo, a vincerlo è la coppia croata per 7 punti a 5. Nel quarto set, i due Lopez alzano finalmente il ritmo ed ottengono il break nel quarto game portandosi sul 4-1. Il duo croato molla un po’ la presa e sul 5-2 concede un secondo break che chiude il set a favore della Spagna per 6-2 dopo 40 minuti. Si va dunque al quinto. Ad inizio set il duo croato strappa subito il servizio a Marc Lopez al terzo tentativo dopo altre due palle break consecutive annullate da Feliciano. I due ragazzi non tremano, concedono solo una palla break nel sesto game salvata con il servizio da Draganja. Sul 5-4 Mektic serve per il match, non trema e dopo 4 ore e 23 minuti regala il punto del 2-1 alla squadra di casa tra l’ovazione del pubblico di Osijek che era pronto a tutt’altro risultato dopo i forfait di Cilic e Coric. Domani finale con speranza per la Croazia. Sarà difficile ma contro questa Spagna sciupona e distratta mai dire mai. Un brutto colpo per gli iberici quello di oggi, con i due Lopez davvero troppo fallosi e mai al comando di questo match.

GERMANIA-BELGIO 1-2 (Matteo Polimanti)

R. Bemelmans/J. De Loore b. A. Zverev/M. Zverev 6-3 7-6(4) 4-6 4-6 6-3

Germania e Belgio tornano in campo sul punteggio di 1 a 1 per disputare un importante doppio, in una sfida diventata equilibrata ed interessante dopo la vittoria a sorpresa in cinque set ieri contro Kohlschreiber di Steve Darcis. I fiamminghi sono obbligati ad aggiudicarsi questo match per incrementare le loro chanche di vittoria, visto che in entrambi i singoli di domani partiranno svantaggiati. Johan Van Herck punta sul talento di Ruben Bemelmans e sulla potenza di Joris De Loore, coppia che nel play off di settembre aveva sconfitto a sorpresa due doppisti quotati come Melo e Soares; Micheal Kohlmann schiera invece come da pronostico i due fratelli Zverev, al loro primo match insieme in Coppa Davis; Misha non gioca un match in questa competizione da addirittura 8 anni quando con Nicolas Kiefer venne sconfitto da Verdasco- Lopez.

Partenza a rilento per i tedeschi, Alexander nel suo primo turno di battuta nonostante i 2 ace messi a segno non riesce a tenere il servizio, il Belgio ringrazia e sale subito 3-0; Misha e Sasha non riescono a trovare la corretta alchimia, in risposta il maggiore dei fratelli non è mai incisivo, mentre il piccolo della famiglia, come già aveva fatto vedere nel match contro Nadal, non ama il gioco di volo e commette molti errori di tocco grossolani; in 28 minuti Bemelmans e De Loore archiviano il primo set con il punteggio di 6-3. Nonostante l’unico break del primo parziale era stato subito da Alexander, i tedeschi soffrono maggiormente nei turni di servizi di Misha, le traiettorie mancine e lavorate del numero 35 del mondo non consentono al fratello facili conclusioni a rete, complicandosi spesso la vita e finendo preda dei docili tocchi di Bemelmans, che spesso e volentieri lo scherza con irrisoria semplicità; i belgi brekkano Misha nel fatidico settimo game e vanno a servire per salire 2 set a 0; qui però avviene la reazione di un nervoso Alexander (sul 3-4 ha disintegrato la sua racchetta ricevendo un avvertimento dall’arbitro) che infila due ottime risposte di rovescio e complice un doppio fallo di De Loore i tedeschi ottengono il break riportando i conti sul 5-5; si arriva così sul 6 pari, Misha con un doppio fallo e un servizio tenero, facile preda di De Loore, concede due mini break fondamentali per la coppia belga che si aggiudica il tie break con il punteggio di 7-4.

Sotto due set a zero i tedeschi non possono più sbagliare e proprio nel momento di difficoltà esce la combattitività dei fratelli Zverev; annullano sul 2-3 tre delicate palle break, infilano nove punti consecutivi e si portano in vantaggio per 4-3 chiudendo successivamente il parziale 6 giochi a 4. Se da una parte Misha comincia a trovare ritmo in risposta, Alexander dall’altra diventa invece autentico trascinatore a livello morale, sollecitando anche il pubblico che non tarda a dare il suo contributo. Nel quarto set, De Loore commette un altro doppio fallo delicato e i tedeschi effettuano il decisivo break sul 2-2, si arriva fino al 5-4 quando il numero 22 del mondo grazie al servizio annulla 2 palle break e al primo set point i fratelli Zverev sfruttano la chance portando l’incontro al quinto set. Nella bolgia della Fraport Arena il match si fa sempre più interessante e divertente, sulle ali dell’entusiasmo la Germania sembra avere più possibilità di vittoria ma la coppia belga nonostante la rimonta subita non molla. Il quinto set si gioca punto a punto, sul 2-2 i tedeschi non sfruttano una palla break e nel game successivo Misha perde per la seconda volta del match il servizio, complici le numerose incertezze di Alexander sotto rete. La coppia fiamminga, chiamata a servire per chiudere l’incontro sul 5-3 non trema e si aggiudica il match dopo una battaglia di 3 ore e 13 minuti portando il Belgio in vantaggio 2 a 1. Sarà decisiva la giornata di domani, che si preannuncia lunga e entusiasmante, con la Germania obbligata a vincere entrambi i singolari per aggiudicarsi una sfida diventata incredibilmente complicata.

SERBIA-RUSSIA 3-0 (Paolo Di Lorito)

V. Troicki/N. Zimonjic b. K. Kravchuk/A. Kuznetsov 6-3 7-6(3) 6-7(5) 6-4

Dopo la difficoltosa ma fruttuosa giornata di ieri, la Serbia scende in campo in tutta sicurezza sopra 2-0. Il capitano/giocatore Zimonjic sceglie come suo compagno di doppio Troicki, il quale nonostante la maratona di ieri è parso più in forma rispetto a Djokovic; mentre la Russia da spazio agli altri due suoi singolaristi Kravchuk e Kuznetsov. Tutti e quattro indossano magliette rosse e pantaloncini bianchi, e per riconoscerli bisogna ricorrere al colore e al taglio di capelli (per fortuna Kravchuk porta un cappellino, nonostante si giochi indoor). Proprio lui parte alla battuta, ma Troicki per due volte azzecca la risposta e la Serbia si porta avanti, fino a quando Zimojic non si fa ri-brekare a 0 poco dopo. Sul 2-3, con Victor alla battuta, i serbi rischiano grosso e quando riescono a salvarsi cambiano marcia: con una serie di 15 punti a 4 portano a casa il primo set. Il secondo parziale si gioca a strappi. I tennisti di casa sembrano partire con il piede giusto e vanno in vantaggio 3-0. La coppia russa però inizia a prendere coraggio e i loro schemi diventano più efficaci, mentre i serbi si trovano a vivere un blackout che gli costa 5 game consecutivi. Il pubblico continua a sostenerli con trombette e schiamazzi e Kuznetsov, forse intimorito, si fra brekkare nel momento clou e quindi si va al tie-break. A questo punto Troicki fa valere tutta la sua potenza al servizio e nei colpi da fondo, Zimonjic invece si limita a concretizzare il primo set-point con una demi-volée. Il terzo set è quello che segue un andamento più regolare. L’unico sussulto c’è nel nono game quando Kravchuk perde la battuta e manda Nenad servire per il match. Quest’ultimo però non trova molte prime e di nuovo al tie-break è ancora lui a commettere gli errori da fondo che gli costano il parziale. Il quarto, e ultimo, set non poteva che essere lottatissimo. Dopo uno scambio di break nella parte centrale, tutto si decide nel decimo game con Kutnetsov al servizio. Entrambi i serbi giocano alla perfezione in risposta e per la gioia di Djokovic e del 4000 tifosi presenti, chiudono 6-4 e vincono il match dopo 3 ore e 10 minuti. Da sottolineare come per Kuznetsov questa sia stata la prima sconfitta in Davis su 9 incontri disputati. La Serbia invece, che in questo week-end ha messo in mostra il suo team più forte, accede ai quarti di finale dove affronterà la Croazia o la Spagna.

USA-SVIZZERA 3-0 (Paolo Di Lorito)

S. Johnson/J. Sock b. A. Bossel/H. Laaksonen 7-6(3) 6-3 7-6(5)

Si ricompone la coppia statunitense che vinse il bronzo in doppio lo scorso anno a Rio. L’allenatore in borghese Jim Courier preferisce, a Sam Querrey, Jack Sock il quale insieme a Johnson ha giocato 15 match in carriera. La Svizzera non ha molto con cui opporsi e affianco a Laaksonen, che avevamo già visto in campo ieri, c’è il numero 485 mancino Bossel. Nonostante le quote siano tutte a favore dei giocatori di casa, i rossocrociati, almeno in due parziali, imbastiscono un’ottima difesa con la quale riescono a tenere lontano gli avversari. Nel primo set tutti i turni di battuta vengono mantenuti agevolmente dai quattro tennisti fino al 6 pari, e nel tie-break la differenza la fa Johnson che con due risposte fulminee, entrambe lungolinea, lascia impietrito lo svizzero di turno. Il pubblico sugli spalti è raggiante, e anche nella panchina USA l’atmosfera è rilassata. Nel secondo set emerge tutto il divario tecnico fra le due coppie, anche se non mancano punti combattuti e decisi da ottime volée. I ritmi di gioco sono elevati e i game scivolano via in un batter d’occhio: in 32 minuti e dopo aver avuto 2 break di vantaggio, gli Stati Uniti chiudono 6-3. Il terzo set è quello che offre minor spettacolo. Il duo americano, con Johnson al servizio, si distrae e subisce un break nel quarto game, che la Svizzera conserva fino al 5-3. Gli elvetici avranno persino due set point, ma Sock ha uno slancio d’orgoglio e li annulla entrambi. I tennisti di casa rientrano in carreggiata in tempo e portano tutto al tie-break dove l’equilibrio si interrompe proprio all’ultimo punto: l’unico mini-break deciderà l’incontro. Bossel sotto rete cerca di inserirsi in un lungo scambio tra dritti, il suo tentativo però fallisce e con esso se ne vanno anche le speranze di vittoria. Il risultato di questo week-end è netto, l’accesso ai quarti di finale per il secondo anno consecutivo è arrivato senza neanche ricorrere alla giornata di domenica. Il team a stelle e strisce, con Querrey in testa che fa da porta bandiera, omaggia il pubblico di Birmingham con un giro di campo, e per loro adesso ci sarà l’Australia che con lo stesso punteggio si era sbarazzata ad inizio giornata della Repubblica Ceca.

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L’Italia ancora candidata a ospitare un girone di Coppa Davis, ma tante le incognite

Perché le wild card a Serbia e Gran Bretagna. Le quattro probabili sedi dei gironi eliminatori. Anche la fase finale sarà indoor. Australia e USA cinque anni senza match in casa. Il problema del pubblico a Abu Dhabi. Tanti bei discorsi, anche di Gaudenzi, ma vincono gli interessi

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PalaAlpitour Torino - Finale Coppa Davis 2021 (Photo by Jose Manuel Alvarez / Quality Sport Images / Kosmos Tennis)

La Coppa Davis 2021 si è conclusa a fine anno tennistico con lo stesso prevedibile risultato con cui si era aperto insieme con l’ATP Cup: la vittoria dello squadrone russo, il solo a schierare due top-five, Medvedev 2 e Rublev 5, un recente ex top-ten, Khachanov e un top-20 come Karatsev, N.18 (ma con un best ranking ancora ad agosto di N.15). Si tratta della terza vittoria della squadra della federazione russa dopo quelle del 2002 (3-2 alla Francia) e del 2006 (3-2 all’Argentina) con Safin e Kafelnikov prima, con Youzhny, Davydenko e Tursunov poi; il merito di quest’ultimo successo va ascritto soprattutto ad un Medvedev che ha vinto i suoi 5 incontri senza perdere un solo set. In cinque incontri la Russia ha perso solo due partite, ma una – quella del doppio ceduto ai tedeschi – a risultato acquisito, quando non contava nulla ed erano scese in campo le riserve Khachanov e Karatsev. “Avevo giocato una sola volta la vecchia Coppa Davis, ma insomma due anni fa qui l’aveva vinta Nadal, questa volta c’era Djokovic, a me sembra sempre una manifestazione di cui si può essere orgogliosi a vincerla”.

Forse davvero la sola squadra che avrebbe potuto competere per la vittoria poteva essere la nostra, se gli azzurri avessero potuto schierare sia Berrettini sia Sinner, perché sull’eventuale 1-1 il doppio russo non sarebbe stato imbattibile, chiunque lo avesse giocato.

La Madrid Arena di Casa de Campo – stadio praticamente riaperto per l’occasione dopo che un incendio avvenuto il 31 ottobre del 2012, quando si erano radunate 16.600 persone per una festa chiamata “Thriller Music Park”, aveva provocato la morte di 5 ragazze (3 di 18 anni) e 29 feriti gravemente nel disperato fuggi fuggi generale; è poi seguita una serie di azioni legali connesse all’assenza di un sufficiente numero di vie di fuga per tutta quella gente, e nel marzo 2018 Miguel Angel Flores, l’impresario ritenuto “responsabile” della festa e della mancata sicurezza, è stato condannato a 4 anni di reclusione – ha comunque registrato una più che discreta affluenza di pubblico nelle giornate finali, da 6.000 a 9.000 spettatori, nonostante la Spagna non fosse presente. Forse il De Profundis questa gara non lo merita. Semmai vedremo ad Abu Dhabi.

 

Questo mi fa credere che a competere per essere una delle quattro città prescelte a ospitare uno dei 4 gironi a 4 (e non più a tre) della Coppa Davis 2022 ci saranno nuovamente:
1) Madrid, perché è difficile che la Kosmos di Pique e soci ci rinuncino;
2) probabilmente Torino (o comunque un’altra città italiana, visto che Torino ha già le Nitto ATP Finals…però la situazione logistico-organizzativa resta favorevole e l’Italia ha una squadra super-competitiva in grado di vincere il proprio girone, salvo che ci sia un altro…Gojo che improvvisa dispetti o che la Slovacchia ci faccia lo sgambetto a Bratislava il 4-5 marzo);
3) quasi certamente Londra o Manchester (entrambe candidate nel 2019 a ospitare le ATP Finals)
4) chissà che la quarta non sia Mosca, cui certo non mancherebbero i mezzi economici per venire incontro alle pretese di Kosmos e ITF. Mosca, anzi, avrebbe potuto essere la candidata con più chances per poter ospitare anche la fase finale. Per i prossimi 5 anni la RTF sarà sempre fra le primissime squadre favorite per la riconquista della nuova Davis.

Tutto ciò ipotizzato, mi pare che la principale novità emersa dalla conferenza stampa del presidente ITF David Haggerty e del chief executive office della Kosmos Enric Rojas possa essere – quantomeno rispetto ai dubbi e alle prime critiche emerse a seguito delle indiscrezioni dei giorni scorsi e da noi riprese – sta nell’annuncio che anche i quarti di finale, le semifinali e la finale che si disputeranno in sede neutra, verranno giocati in uno stadio indoor.

Dalle prime indiscrezioni non era subito sembrato così. Era evidente che soltanto in stadi indoor si sarebbero potute ospitare in pieno inverno le fasi eliminatorie nelle quattro città europee che organizzeranno i 4 gironi da martedì 22 novembre 2022. E a tutti era apparso incredibile che si potesse pensare di fare giocare i gironi eliminatori per quasi una settimana al coperto per poi pretendere di far giocare invece le fasi finale su campi all’aperto.

Ciò anche se il clima consentirebbe ovviamente ad Abu Dhabi di giocare tranquillamente outdoor. Che sarà Abu Dhabi la sede della fase finale, checchè se ne dica, è però quasi scontato. Manca solo la firma. Non so perché ancora essa manchi, ma al momento non sarebbero emerse alternative serie…data la montagna di soldi che serve per accaparrarsi la fase finale della Coppa Davis nuovo formato per 5 anni. Come accennavo prima, forse solo la Russia potrebbe garantirne altrettanti (soprattutto ora che la Cina, dopo il caso Peng Shuai, con la presa di posizione della WTA ben più coraggiosa di quelle di ATP e CIO, sembra proprio fuori causa).

Comunque sia, questa notizia ci rassicura sul piano sportivo e cancella quella che a prima vista era apparsa una incongruenza tecnica intollerabile.

Però alcuni difetti restano. E non sono pochi. Se è vero che il tennis di vertice da qualche anno è soprattutto europeo – a Torino gli otto “maestri” qualificati per le ATP Finals erano tutti europei, così come le due riserve – tutti i Paesi extra europei per i prossimi 5 anni non potranno vedere neppure un match casalingo di Coppa Davis, almeno per quanto riguarda la fase finale. Non è un difetto da poco lasciar fuori per un quinquennio Paesi dalle indiscutibili grandi tradizioni in Davis.

Come gli Stati Uniti che hanno vinto 32 Coppe Davis, come l’Australia che ne ha vinte 28. I due Paesi a lungo capaci di monopolizzare Challenge Round e grandi sfide non potranno più assistere per 5 anni a un match giocato in casa nelle fasi finali, quelle che più contano, davanti al proprio pubblico. Per loro saranno solo trasferte e zero promozione at home. Idem per le altre due nazioni extra europee che hanno vinto la Davis, anche se una volta sola: Argentina e Sud Africa.

Nei giorni scorsi abbiamo pubblicato qui su Ubitennis le pesanti critiche di Lleyton Hewitt, di Isner e altri tennisti americani al nuovo format di questa coppa rimodellata nel 2019. Certamente adesso non avranno cambiato idea. Intensificheranno, semmai, i loro strali.

Direi che è soprattutto in Australia che la Coppa Davis ha continuato ad essere molto sentita, per via della sua grandissima tradizione – dal ’50 al ’67 con capitano Harry Hopman la vinsero 15 volte in 18 anni grazie ai formidabili Sedgman, Rosewall, Hoad, Laver, Newcombe, Roche, Emerson, Stolle – anche se poi gli aussies non l’hanno più vinta che per altre sole 6 volte dopo il ’67 (’73, ‘77, ’83 ,’86 e ‘99, l’ultima nel 2003, 18 anni fa, quando la finale la giocarono in casa vincendola 3-1 contro la Spagna).

In Australia l’ATP Cup potrebbe finire per avere il sopravvento sulla Coppa Davis nell’immaginario collettivo, anche per questioni meramente logistiche. Difatti quando la si è giocata ha avuto ovunque un notevole successo di pubblico. Anche all’Australian Open del resto, in tempi pre-Covid, la presenza straniera è sempre stata massiccia. Grazie a tanti appassionati desiderosi di trasferirsi al caldo abbinando spirito turistico, più i tanti emigrati che lavorano Down Under.

Continuando a riferirsi all’altra delle due potenze che più di tutte hanno scritto la storia della Coppa Davis, oggi come oggi nel Nord America la Davis sembra essere molto meno sentita che in Australia (e anche in Argentina). Media compresi. Si avverta dalla East alla West Coast una sostanziale indifferenza. Per anni i network americani hanno perfino snobbato l’acquisto dei diritti tv, anche perché il tennis USA non era mai protagonista.

Ero a Mosca quando gli USA di Sampras, Courier e Martin vinsero nel 1995 sui russi che, persa la finale dell’anno precedente con la Svezia con la complicità del presidente i Boris Yeltsin e del ministro dello sport Tarpishev, avrebbero fatto carte false pur di vincerla per la prima volta. Pete Sampras fu l’eroe di quei tre giorni. Vinse due singolari e il doppio con Todd Martin…ma soprattutto un singolare 6-4 al quinto contro Chesnokov su un lentissimo campo in terra battuta  con un dritto vincente sul matchpoint… tirato il quale cadde vittima di crampi terribili, urlando come fosse ferito a morte. Pete uscì dal campo a braccia, trasportato dai compagni. Un finale drammatico. Ma proprio Sampras raccontò poi assai deluso, e lamentandosene non poco, che negli USA le sue tre epiche vittorie erano passate quasi inosservate, finendo nelle “brevi” dei giornali di maggior tiratura.

Forse anche per questo scarso interesse, oltre che per la crisi tecnica attraversata dal tennis americano dalla “scomparsa” agonistica del loro ultimo numero uno (per 13 settimane) Andy Roddick, gli USA hanno catturato la Davis l’ultima volta nel 2007 (con Roddick e Blake a Portland, nell’Oregon, proprio sulla Russia) dopo averla conquistata nel ’78, ’79, ’81, ’82, 90, e ’95. Insomma una sola volta negli ultimi 15 anni, dopo 31 trionfi ben più remoti.

E devono molte delle loro vittorie fra il ’78 e l’82 a John McEnroe, che adorava il clima di quella Coppa Davis e che a quell’epoca era uno dei più forti tennista del mondo, quasi…un Djokovic quanto ad amor patrio.

Quella del ’79, qualcuno anziano come me ricorderà, avvenne contro l’Italia: McEnroe, Gerulaitis, Smith e Lutz in doppio non lasciarono un set in 5 match a San Francisco agli azzurri Panatta, Barazzutti, Bertolucci e Zugarelli (ahinoi c’era anche il pachidermico tifoso Serafino con le sue urla a non farci fare una gran bella figura) dei quali abbiamo rivissuto in questi giorni una anticipazione della Docuserie firmata da Domenico Procacci in occasione del Torino Film Festival (che vedremo uscire su SKY verso aprile-maggio) e che non si limita a raccontare la contrastata spedizione 1976 nel Cile di Pinochet alla volta dell’unica vittoria italiana nella manifestazione creata da Dwight Davis nel 1900.

A pagina 2: la wild card alla Serbia assicura la presenza di Djokovic, ma perché darne una anche alla Gran Bretagna (la seconda di fila)? Le chance dell’Italia di ospitare un girone, le problematiche di un viaggio ad Abu Dhabi per gli appassionati e i proclami di Gaudenzi

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Coppa Davis

Coppa Davis: Medvedev batte Cilic, RTF campione

Marin Cilic regge un set poi Medvedev corre tranquillo verso la vittoria. È la terza Coppa Davis per la formazione russa

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Daniil Medvedev - Finale Coppa Davis Madrid 2021 (Photo by Mateo Villalba / Quality Sport Images / Kosmos Tennis)

Era la squadra favorita dall’inizio della manifestazione e ha confermato le previsioni: la Russian Tennis Federation si aggiudica la Coppa Davis 2021 battendo la Croazia per 2-0. La rivelazione di queste Finals, il ventitreenne di Spalato Borna Gojo, non è riuscito nell’impresa di battere anche Andrey Rublev, in realtà arrivato all’appuntamento di Madrid in condizioni ben diverse da quelle espresse nella prima parte della stagione, ma pur sempre numero 5 del mondo e autore di un’ottima prestazione in semifinale contro Dominik Koepfer. Mancata la ciliegina quasi impossibile sulla torta confezionata dal campione a squadre NCCA 2018, il tie ha imboccato ancor più inesorabilmente la strada di Mosca; subito dopo, infatti, Daniil Medvedev ha superato come da copione Marin Cilic, portando l’Insalatiera in Russia per la terza volta dopo i successi del 2002 e del 2006.

D. Medvedev b. M. Cilic 7-6(7) 6-2

Tocca a Daniil Medvedev il compito di sigillare la finale con il secondo singolare per evitare che la sfida si prolunghi al doppio, situazione che invertirebbe i favori del pronostico in virtù della formidabile coppia croata Pavic/Mektic. Il numero 2 del mondo non delude e batte Marin Cilic in un’ora e mezza, peraltro confermando l’esito dei due precedenti – l’ultimo quest’anno a Wimbledon rimontandogli due set. Sceso per la prima volta in campo sullo 0-1 in queste Finals, Cilic ha offerto una prestazione complessivamente buona, ma sarebbe stato necessario raggiungere e mantenere quei momenti migliori visti contro Jannik Sinner per poter davvero avere una chance contro un Medvedev che ha concesso una sola palla break, prontamente annullata. Un primo set di buon livello con Marin che ha creato qualcosa di più, ma ha regalato qualcosa di troppo con il dritto, il fondamentale che gli porta vincenti ma che tende anche a risentire dei momenti di tensione. Percentuale di prime croate in calo e secondo parziale molto più agevole il secondo parziale per un Medvedev che, viepiù solido e tranquillo, si è diretto quasi indisturbato verso la vittoria.

 

IL MATCH – Si comincia con entrambi tengono con estrema facilità i propri turni di battuta, nonostante Medvedev non metta tante prime in campo. Come d’abitudine, il russo sceglie di rispondere da parecchio lontano, ben oltre la scritta Davis Cup. Al settimo game, due dritti steccati di Cilic e un altro gratuito con lo stesso fondamentale danno all’avversario un’opportunità del sorpasso, ma senza tremare il trentatreenne di Medjugorje si affida alle accelerazioni per risolvere la situazione. Rincuorato da quanto appena fatto, Marin cerca ancora qualche cambio di ritmo – idea in genere sempre ottima contro il ventiquattrenne moscovita – e al gioco successivo è lui a procurarsi il 30-40, ma una buona seconda esterna rimette a posto le cose. Buona l’interpretazione del match da parte di Cilic che propone qualche slice con il rovescio, finge di rifugiarsi in una remata per poi accelerare senza preavviso, cerca angoli con il dritto, non teme di cambiare in lungolinea né, pur facendolo meno di quanto potrebbe, di prendere la rete. Medvedev è nei panni sé stesso, ottiene indispensabili punti diretti con il servizio, mette a segno qualche dritto storto, spaventa quando si allunga lo scambio sul ritmo.

Arriva così il tie-break, caratterizzato dalla posizione particolarmente conservativa di Daniil, tanto che sono interamente lasciati nelle mani croate un paio di scambi di mini-break. Medvedev si affida a due prime che non tornano indietro per arrivare a set point che si vede annullato da uno smash non banale. Una seconda palla per chiudere, gentilmente offerta da un comodo dritto in corridoio a campo sguarnito, se ne va con il doppio fallo russo, ma è buona la terza: errore in palleggio di Cilic con il rovescio (sarà forse il primo con quel fondamentale?) e RTF a un solo set dal trionfo.

Si riparte allo stesso modo del primo parziale, con i turni di battuta che vanno via veloci. In realtà, però, il quarto gioco che pareva confermare la tendenza si complica; un bel dritto profondo, un rovescio lungolinea e Daniil si prende il 3-1, subito confermato. La salita per Cilic e la sua squadra si è ormai fatta ripidissima e neppure lui sembra crederci di fronte a un Medvedev che, com’è ovvio, lascia partire i suoi colpi senza più alcuna pressione. Altro break ed è 6-2: la vittoria numero 63 in stagione di Daniil vale la Coppa Davis alla RTF.

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Coppa Davis

COPPA DAVIS, Finale: troppo Rublev per Gojo, 1-0 Russia

Il russo concede le briciole sul suo servizio e chiude in due set, 6-4 7-6(5). Gojo comunque encomiabile. Ora Medvedev può conquistare il titolo battendo Cilic

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(Photo by Mateo Villalba / Quality Sport Images / Kosmos Tennis)

COPPA DAVIS, Finale
RUSSIA-CROAZIA 1-0

A. Rublev b. B. Gojo 6-4 7-6(5)

Come da previsioni la finale 2021 della Coppa Davis inizia con la sfida tra Andrey Rublev e Borna Gojo, i due numeri 2 di Russia e Croazia.

 

Martic non rinuncia a quello che potremmo definire l’MVP di queste Finals. Un solo precedente tra i due, quello delle Finals 2019 con la vittoria con un doppio 6-3 di Rublev. C’è curiosità nel vedere come Gojo, dopo aver fatto fuori il nr. 61 Atp Popyrin, il numero 27 Sonego e il numero 33 Lajovic, si comporterà con il numero 5 del mondo. L’asticella si alza e non poco.

Il primo gioco con Gojo al servizio è già una battaglia. Scambi infiniti da fondo campo, con il tennista croato che risponde con veemenza alle bordate del suo avversario. Rublev risale dal 40-15 e si procura una palla break ma poi sbaglia un comodo rovescio e Gojo con due servizi vincenti porta a casa la battuta. Rublev non batte ciglio, tiene la battuta a zero e si procura una nuova palla break nel terzo gioco. Ancora bravo il tennista croato che piazza due ace intervallati da un servizio vincente e va sul 2-1. Seguono tre giochi consecutivi tenuti a zero da chi serve, sul 3-3 però Rublev mette la freccia. Il russo riesce a rispondere meglio, tiene gli scambi lunghi, cambia anche un po’ il ritmo degli scambi e mette in difficoltà Gojo che commette tre gratuiti e concede il break. Il numero 2 del mondo procede spedito sul proprio servizio, cede il primo punto alla risposta commettendo un doppio fallo nell’ottavo gioco e il secondo sul 5-4 40-0 complice una risposta incredibile di Gojo che pizzica la linea del corridoio. Ma è troppo poco, il secondo set point è quello buono, Rublev piazza il secondo ace del set e chiude in 35 minuti 6-4. Gojo fa quel che può ma al momento il suo avversario non gli sta concedendo alcuna possibilità di entrare in partita.

Rublev prova a dare la mazzata definitiva alla partita all’inizio del secondo set ma Gojo grazie ad uno splendido servizio si salva alla grande. Il russo ha due palle break nel gioco d’apertura, ma il suo avversario gliele annulla e tiene la battuta grazie anche a 4 ace. E poi ne ha 3 consecutive sullo 0-40 nel terzo gioco, ma Gojo si riporta in parità e poi mette altri due ace per il 2-1. Rublev concede sempre pochissimo al servizio, ma il numero 2 croato nemmeno scherza e soffre solo nel nono game quando si trova 15-30 prima di recuperare nuovamente e issarsi sul 5-4. Rublev serve per rimanere nel set e tiene la battuta a 15 (solo 4 punti concessi alla risposta sin qui nel secondo parziale). Rublev serve per rimanere nel set e tiene la battuta a 15 (solo 4 punti concessi alla risposta sin qui nel secondo parziale). Gojo va ancora una volta sotto 15-30 nell’undicesimo gioco ma Rublev stecca due diritti e facilita il compito del tennista croato che non molla e si garantisce il tie break. Il russo non concede tanto per cambiare nulla e tie break sia.

Il croato lo inizia nella maniera peggiore, doppio fallo, probabile figlio della tensione che sale sempre di più. Gran voleé di Rublev in allungo, 2-0. Ma Gojo non ci sta, si difende alla grande con il diritto e costringe il suo avversario all’errore, 2-1. Il croato serve benissimo ma lascia una risposta di Rublev nettamente dentro, errore sanguinoso, 3-1 Russia. Gratuito di rovescio di Rublev, Gojo resta attaccato al match, 3-2 Rublev. Stavolta il gratuito di rovescio lo commette il croato, 4-2 Rublev e si cambia campo. I due tennisti stanno profondendo il massimo sforzo, fisico e psicologico. La tensione attanaglia anche il tennista russo che commette ancora un gratuito e Gojo recupera un altro minibreak, 4-3 Croazia, che diventa 4-4 con un servizio vincente, primo aggancio nel tie break per il nr. 279 del mondo. Il quale non si ferma e con un ace sigla il 5-4, davvero bravo Gojo. Rublev si salva alla grandissima da un attacco di Gojo con un diritto lungolinea vincente, 5-5. Arriva il primo match point Russia dopo l’ennesimo diritto vincente di Rublev, 6-5. Gojo sbaglia un rovescio incrociato e dopo 1 ora e 33 minuti. 1-0 Russia ma tanti applausi a Borna Gojo, davvero encomiabile

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