Fed Cup, Italia-Slovacchia: Garbin riparte (quasi) da zero

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Fed Cup, Italia-Slovacchia: Garbin riparte (quasi) da zero

Dopo 19 anni si torna nel World Group II. Convocate Errani e Schiavone assieme alle due new entry. L’impresa con le slovacche prive di Dominika Cibulkova sembra comunque ostica

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E venne così l’anno zero per il tennis femminile italiano in Fed Cup. Dopo un decennio di successi (quattro) e finali raggiunte, la nostra nazionale ricomincia dal World Group II dopo ben 19 anni. Il segno inequivocabile che il tempo passa e che almeno ad oggi manca un ricambio generazionale degno di questo nome per le tenniste che tante imprese hanno raccolto per i nostri colori nel circuito e nella stessa Fed Cup. La nostra nazionale affronterà al PalaGalassi di Forlì la Slovacchia (terra rossa) per guadagnarsi un posto nei play-off di aprile che saranno validi per guadagnarsi la presenza (e quindi nel nostro caso l’immediato ritorno) nel World Group 2018 (anche se c’è sempre in ballo la proposta dell’ITF di portare il tabellone principale dalle attuali 8 alle 16 nazionali, mutuando così lo svolgimento della Coppa Davis).

Abbiamo parlato di cambi in casa azzurra, il primo ci sarà già in panchina. Corrado Barazzutti difatti, dopo 15 anni di capitanato ha lasciato il suo posto affidandolo a Tathiana Garbin, ex nr.22 delle classifiche WTA, nota soprattutto per la sua vittoria contro Justin Henin (allora nr.1 del mondo) al 2° turno del Roland Garros 2004, ma non dimentichiamo anche la vittoria contro Monica Seles al torneo di Indian Wells nel 2001. Ritiratasi oramai Flavia Pennetta e indisponibile Roberta Vinci, la Garbin ha fatto di necessità virtù al momento delle convocazioni, affiancando a Sara Errani e alla veterana Francesca Sciavone le giovanissime Jasmine Paolini e Martina Trevisan, 19 anni la prima, 23 la seconda, al loro debutto nella manifestazione.

Non che se la passi meglio il suo collega Matej Liptak, che ha dovuto digerire il no della Cibulkova, oltretutto da lui allenata nel circuito WTA. Il capitano non giocatore slovacco è stato costretto addirittura a ripescare Daniela Hantuchova e nessuna delle 4 tenniste prescelte è tra le prime 100 del ranking femminile. Le convocate sono Jana Cepelova (nr.101), Rebecca Sramkova (nr. 106 delle ultime classifiche), per l’appunto l’ Hantuchova (nr. 248) e Anna Karolina Schmiedlova (nr. 252).

 

Vediamo come le convocate si sono avvicinate alla sfida di Forlì.

ITALIA

Risultati non eccellenti per le nostre ragazza. Sara Errani è stata costretta al ritiro durante gli Australian Open per un problema alla gamba, purtroppo da un po’ di tempo la nostra tennista non è in condizioni fisiche ideali e questa la limita non poco nelle sue prestazioni sul campo. Dovrà per forza di cose a Forlì recitare il ruolo di nr.1, speriamo abbia superato la fase negativa e sia in condizioni fisiche accettabili, conditio sine qua non per provare a battere le slovacche.

Al suo fianco Francesca Schiavone, al suo ultimo anno nel circuito professionistico. Nessuna vittoria per lei nel circuito principale quest’anno, le uniche due vittorie sono state conseguite nel tabellone delle qualificazioni di Brisbane. Vedremo se sarà schierata solo in un eventuale doppio di spareggio al fianco della Errani oppure anche in singolare. Per quanto riguarda Paolini (nr. 215 WTA) e Trevisan (230), nessun risultato di rilievo, hanno entrambe giocato solo un torneo ITF perdendo al primo turno, la Paolini ha giocato anche le qualificazioni agli Australian Open, perdendo oltretutto proprio con la Sramkova, convocata anche lei per la sfida di Forlì. Vedremo se entrambe faranno solo da comparse in panchina oppure troveranno il loro spazio.

SLOVACCHIA

Liptak ha incassato la rinuncia della Cibulkova e anche quella della Kucova, assente anche Magdalena Rybarikova, ottima doppista. La Cepelova è la nostra avversaria con la classifica più alta (nr. 101, immediatamente dopo la nostra Schiavone), nr. 50 a maggio 2014 ha avuto non pochi problemi fisici che l’hanno limitata. Inizio 2017 alquanto anonimo. In piena ascesa la giovanissima Rebecca Sramkova, attualmente nr. 119 del ranking, classe ’96, approdata attraverso le qualificazioni al 1° turno degli Australian Open. Crediamo sia una delle papabili singolariste nella sfida di Forlì.

Veterana della Fed e del circuito al pari della nostra Schiavone è stata convocata anche Daniela Hantuchova, che oramai veleggia nelle retrovie del ranking. Crediamo possa essere una valida alternativa in un eventuale doppio di spareggio. Anna Karolina Schmiedlova dopo un 2015 brillante è andata incontro a una regressione preoccupante che addirittura le fa occupare al momento la posizione nr. 252. Sta riprovando la salita dai tornei ITF, l’impresa non è facile, ma se ad ottobre 2015 era riuscita a raggiungere la posizione nr.26 una ragione ci deve pur esser stata. Crediamo che insieme alla Sramkova si giochi il posto da seconda singolarista.

Precedenti e pronostico a pagina 2

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BJK Cup, play-off: Canada, Ucraina, Lettonia e Gran Bretagna sul 2-0

Equilibrio tra Argentina e Kazakistan così come tra Olanda e Cina e tra Polonia e Brasile. Oggi si concludono le sfide

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Jelena Ostapenko - Billie Jean King Cup 2021 (via Twitter, @BJKCup)

Oltre alla sfida di Cluj tra Romania e Italia sono in corso altre sette sfide valide per i play-off della Billie Jean King Cup, le cui vincenti saranno ammesse alle qualificazioni per le Finals 2022. Dopo la prima giornata tutto abbastanza facile per la Gran Bretagna contro il Messico e per l’Ucraina contro il Giappone.

Al National Tennis Center di Londra Katie Boulter e Heather Watson faticano solo nel primo set dei loro rispettivi incontri chiudendo poi in scioltezza i loro match. La prima regola con il punteggio di 7-5 6-0 la messicana Zacarias, la seconda con un similare 7-5 6-1 completa il 2-0 britannico contro la Olmos. A Chornomorsk, sulla terra rossa, vita facile per le ucraine contro il Giappone orfano di Naomi Osaka. Elina Svitolina lascia 5 giochi a Chihiro Muramatsu (6-3 6-2), Marta Kostyuk uno in più a Yuki Naito (6-3 6-3).

Sul 2-0 anche il Canada in Serbia e la Lettonia contro l’India. Sul veloce di Kraljevo Fernandez supera Olga Danilovic dopo tre combattuti set (7-5 4-6 6-4) e a seguire Rebecca Marino supera 6-4 7-6(8) Nina Stojanovic. Nordamericane ad un passo dai Qualifiers 2022. Qualche problemino per la Lettonia contro l’India anche se alla fine della prima giornata si è come da pronostico sul 2-0 per le padrone di casa a Jurmala. Jelena Ostapenko impiega infatti 2 ore e 25 minuti per superare in tre set la quasi sconosciuta Raina (nr. 147 WTA) con il punteggio di 6-2 5-7 7-5. Passata la paura Sevastova dà il 2-0 alla Lettonia superando in tranquillità Tandi (6-4 6-0).

Equilibrio invece nelle altre 3 sfide. Parità dopo la prima giornata tra Polonia e Brasile a Bytom. Magdalena French aveva dato l’1-0 alle padrone di casa superando Meligeni Rodrigues 6-4 6-3 ma nel secondo singolare Laura Pigossi ha ristabilito la parità superando in tre set Urszula Radwanska (7-6 (9) 3-6 6-2). A ‘s-Hertogenbosch sembrava una passeggiata di salute per l’Olanda contro la Cina. Ma dopo la facile vittoria di Kiki Bertens contro Xinyu Wang (6-2 6-0) ci pensava l’altra Wang Xiyu a rovesciare il pronostico contro Arantxa Rus e portare in parità le asiatiche (6-1 3-6 6-2).

 

Infine 1-1 anche sulla terra rossa di Cordoba tra Argentina e Kazakistan. Yulia Putinsteva rimonta la tenace Nadia Podoroska battuta 2-6 6-4 6-0 ma la sorpresa arriva dal secondo singolare, dove Maria Luise Carle (nr. 415 WTA) supera al terzo Elena Rybakina (6-4 3-6 6-0)

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Billie Jean King Cup: Romania-Italia 0-2. Cocciaretto e Trevisan non tradiscono

Vittoria al cardiopalma per Martina, che salva due match point a Buzarnescu. Tutto facile per Cocciaretto contro Bara

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Inizia nel migliore dei modi per la nazionale azzurra la sfida di play-off contro la Romania nella Billie Jean King Cup (ex Fed Cup). Nel cemento indoor della Sala Polivalenta di Cluj le italiane guidate da Tathiana Garbin (senza la numero 1 Camila Giorgi, positiva al coronavirus) hanno vinto i primi due match di singolare, andando a riposo sul 2-0. La Romania non sta certamente schierando la sua formazione migliore: mancano infatti le prime cinque giocatrici della nazione, ovvero Simona Halep, Patricia Maria Tig, Sorana Cirstea, Irina Camelia Begu e Ana Bogdan. Non per questo il risultato che potrebbe acquisire l’Italia vincendo il tie (la qualificazione ai preliminari del tabellone di BJK Cup 2022) avrebbe meno valore.

La prima sfida è tutta nel segno di Elisabetta Cocciaretto. Scesa in campo da numero 2, ha battuto nettamente Irina Bara, n.132 WTA, in un’ora e mezza di partita con il punteggio di 6-1 6-4, recuperando da uno svantaggio di 0-3 nel secondo parziale dopo aver dominato il primo. Per Elisabetta è la quarta vittoria con i colori della nazionale azzurra: le prime tre sono state preziosissime (e anche più nette rispetto a quella su Bara). Le ha messe a segno lo scorso anno in Estonia e hanno permesso alle nostre ragazze di giocare questo match di play-off.

Il secondo match invece è stato un autentico dramma, durato oltre tre ore. Martina Trevisan ha superato Mihaela Buzarnescu (n.137 WTA) al tie-break del terzo set (7 punti a 5), finendo il match in lacrime. Una vittoria che ha il freddo valore del 2-0 per la squadra, ma ha un significato inestimabile per lei. Anzi, probabilmente ce lo spiegano quelle lacrime alla stretta di mano e l’abbraccio con Tathiana. Martina infatti aveva vinto un solo match in questo 2021, quello nel primo turno di qualificazione a Dubai contro Rodionova. La striscia di sconfitte stava per allungarsi oggi, perché nel terzo set (durato la bellezza di 103 minuti) è stata a un passo dalla sconfitta.

Prima si sono rifilate un 6-2 per parte. Poi è iniziata una sfilza di break, che ha portato la rumena a servire per il match sul 5-4. Martina è stata tenace e nonostante non si stesse esprimendo al meglio (complici alcuni fastidi fisici) è riuscita a salvare due match point consecutivi (40-15) e anche a non lasciarsi condizionare dal disappunto per aver perso il servizio sul 5-5 con numerose chance di tornare avanti nel punteggio. Ha recuperato ancora una volta il break e non si è distratta nel lungo Medical Time Out di Buzarnescu che ha preceduto il tie-break. Qui si è portata avanti 5-3 per poi chiudere il match alla prima occasione.

Sabato si continua con gli altri due singolari: salvo imprevisti, Cocciaretto incrocerà proprio Buzarnescu, mentre a Trevisan toccherà Bara.

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Billie Jean King Cup, i playoff: Cocciaretto-Bara il primo incontro

A Cluj, l’Italia affronta la Romania priva di Halep; Trevisan-Buzarnescu il secondo match. In campo anche Ostapenko, Svitolina e Bertens per le rispettive nazionali

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Elisabetta Cocciaretto - Guadalajara 2021 (Foto Facebook Abierto Zapopan 2021)

La squadra azzurra di Billie Jean King Cup torna in campo nella giornata di oggi contro la Romania, a oltre un anno di distanza dal successo sulla Croazia a Tallinn che è valso l’accesso ai playoff, inizialmente previsti per il 17 e 18 aprile del 2020 prima di essere rinviati al 2021. Il gruppo a disposizione di Tathiana Garbin include Elisabetta Cocciaretto, Martina Trevisan, Giulia Gatto-Monticone, Jasmine Paolini e Bianca Turati, alla sua prima convocazione. Gli incontri saranno visibili su Supertennis dalle 14:30 di oggi e dalle 13 di domani.

Il tie si svolgerà presso la Sala Polivalenta di Cluj (cemento indoor), e vedrà l’Italia opposta ad una formazione decisamente rimaneggiata, visto che saranno assenti le cinque migliori giocatrici rumene (Halep, Tig, Cirstea, Begu e Bogdan). Le selezioni di Monica Niculescu hanno quindi incluso… sé stessa (N.173 in singolare e 55 in doppio), oltre a Irina Maria Bara (N.132 in singolare e 124 in doppio), Mihaela Buzarnescu (137 in singolare e 114 in doppio) e Elena Gabriela Ruse (168 in ambo le specialità).

Il primo incontro di oggi, a partire dalle 14:30 italiane, sarà Bara-Cocciaretto, a cui farà seguito Buzarnescu-Trevisan. Domani, invece, si inizierà alle 13 con Bara-Trevisan, poi Buzarnescu-Cocciaretto e infine il doppio Niculescu/Ruse vs Gatto-Monticone/Paolini.

 

Questi gli altri incontri di playoff:

REGNO UNITO-MESSICO

  • Sede: National Tennis Centre, Londra
  • Superficie: cemento indoor

Incontri di oggi (a partire dalle 15 italiane):

  • K. Boulter vs M. Zacarias
  • H. Watson vs G. Olmos

Incontri di sabato (a partire dalle 12:30 italiane):

  • H. Watson vs M. Zacarias
  • K. Boulter vs G. Olmos
  • H. Dart/H. Watson vs F. Contreras Gomez/G. Olmos

SERBIA-CANADA

  • Sede: Sport Hall Ibar, Kraljevo
  • Superficie: cemento indoor

Incontri di oggi (a partire dalle 14 italiane):

  • O. Danilovic vs L.A. Fernandez
  • N. Stojanovic vs R. Marino

Incontri di sabato (a partire dalle 11 italiane):

  • N. Stojanovic vs L.A. Fernandez
  • O. Danilovic vs R. Marino
  • O. Danilovic/A. Krunic vs S. Fichman/C. Zhao

LETTONIA-INDIA

  • Sede: National Tennis Centre Lielupe, Jurmala
  • Superficie: cemento indoor

Incontri di oggi (a partire dalle 17 italiane):

  • J. Ostapenko vs A. Raina
  • A. Sevastova vs K.K. Thandi

Incontri di sabato (a partire dalle 15 italiane):

  • A. Sevastova vs A. Raina
  • J. Ostapenko vs K.K. Thandi
  • D. Marcinkevica/D. Vismane vs S. Mirza/A. Raina

UCRAINA-GIAPPONE

  • Sede: Elite Tennis Club, Chornomorsk
  • Superficie: terra outdoor

Incontri di oggi (a partire dalle 10 italiane):

  • E. Svitolina vs C. Muramatsu
  • M. Kostyuk vs Y. Naito

Incontri di sabato (a partire dalle 10 italiane):

  • E. Svitolina vs Y. Naito
  • M. Kostyuk vs C. Muramatsu
  • L. Kichenok/N. Kichenok vs S. Akita/H. Sato

ARGENTINA-KAZAKISTAN

  • Sede: Córdoba Lawn Tennis Club, Córdoba
  • Superficie: terra outdoor

Incontri di oggi (a partire dalle 16 italiane):

  • N. Podoroska vs Y. Putintseva
  • M.L. Carle vs E. Rybakina

Incontri di sabato (a partire dalle 15:30 italiane):

  • N. Podoroska vs E. Rybakina
  • M.L. Carle vs Y. Putintseva
  • M.L. Carle/N. Podoroska vs A. Danilina/Y. Shvedova

OLANDA-CINA

  • Sede: Maaspoort Sports & Events, s-Hertogenbosch
  • Superficie: terra indoor

Incontri di oggi (a partire dalle 13 italiane):

  • K. Bertens vs Xiyu Wang
  • A. Rus vs Xinyu Wang

Incontri di sabato (a partire dalle 13 italiane):

  • K. Bertens vs Xinyu Wang
  • A. Rus vs Xiyu Wang
  • L. Pattinama Kerkhove/D. Schuurs vs S. Zhang/S. Zheng

POLONIA-BRASILE

  • Sede: Hala Na Skarpie, Bytom
  • Superficie: cemento indoor

Incontri di oggi (a partire dalle 14 italiane):

  • M. Frech vs C.M.R. Alves
  • U. Radwanska vs L. Pigossi

Incontri di sabato (a partire dalle 13 italiane):

  • M. Frech vs L. Pigossi
  • U. Radwanska vs C.M.R. Alves
  • W. Falkowska/P. Kania Chodun vs G. Ce/L. Stefani

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