WTA Cincinnati: Mugu sul filo, super Stephens trova Halep

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WTA Cincinnati: Mugu sul filo, super Stephens trova Halep

La spagnola supera dopo quasi tre ore Svetlana Kuznetsova. Una splendida Stephens vince due partite: proverà a fermare Halep nella corsa al numero 1

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WTA Cincinnati: doppia Pliskova, prima Giorgi poi Wozniacki

QUARTI DI FINALE

[4] G. Muguruza b. [8] S. Kuznetsova 6-2 5-7 7-5 (Pietro Scognamiglio)

 

Nel quarto di finale più nobile – in campo due vincitrici di slam – Garbine Muguruza ha la meglio su Svetlana Kuznetsova dopo quasi 2h45 venendo a capo di una partita emozionante e complicatissima. La numero sei del mondo centra così la terza semifinale negli ultimi quattro tornei, uscendo vincitrice da un’altra battaglia dopo quella combattuta agli ottavi con Keys. L’avvio di match scorre lento e irrazionale. Muguruza parte col piede sull’acceleratore portandosi avanti di due break (3-0), prima di complicarsi la vita con dei surreali turni di battuta. Nei primi tre game in cui serve la spagnola, infatti, si giocano oltre 50 punti e Kuznetsova risale fino alla palla del possibile 3-3. La regina di Wimbledon esce dalla palude portandosi a casa d’inerzia il lunghissimo game del 4-2 per poi strappare il servizio successivo a zero. La battaglia di nervi spinge temporaneamente fuori dalla partita la N.8 del seeding e il bugiardo 6-2 che chiude il primo parziale arriva incredibilmente a ridosso dell’ora di gioco.

A cavallo dei due set Muguruza dà l’idea di poter prendere il largo sull’onda di cinque punti consecutivi, ma si fa rimontare da 3-1 a 3-3 per poi andare sotto per la prima volta con la russa avanti 5-4. Nel cuore del match l’inerzia sembra cambiare. Kuznetsova cresce nelle percentuali e trascina così la contesa in parità, approfittando degli ormai consueti alti e bassi di Garbine. Il terzo set – così come i due precedenti – inizia con un break della spagnola che però butta subito via il vantaggio quando si trova al servizio. Si va avanti spalla a spalla fino al 5-5, quando Muguruza piazza l’allungo con il break decisivo.  Chiuderà i conti al servizio nonostante tre match point annullati, battendo così per la quinta volta consecutiva la trentaduenne di San Pietroburgo.

[WC] S. Stephens b. J. Goerges 6-1 7-6(3) (Bruno Morobianco)

Seconda semifinale consecutiva, dodicesima in carriera per Sloane Stephens, ormai pienamente recuperata e con prospettive interessanti in vista del prossimo US Open. La statunitense conferma la supremazia degli scontri diretti contro la tedesca Goerges con quattro vittorie su cinque incontri. Un detto popolare ci ricorda che la somma fa il totale. Anche in campo. Al servizio parte Stephens il cui avvio è brillante, senza concedere un 15 nei primi due turni di servizio. La tedesca invece regge il primo turno di servizio ma già al secondo è costretta a cederlo per subire, come un fiume in piena, l’avversaria, complici le brutte percentuali di servizio. Il nervosismo generale coinvolge anche l’esperto giudice di sedia, reo a dire di Goerges di non disciplinare a dovere quegli spettatori in movimento sugli spalti. Il risultato è un primo set vinto dalla padrona di casa per 6-1 in 27 minuti.

L’avvio di secondo set non è dei migliori per la tedesca, sotto subito per 15-40. Quello che sembrava ormai l’inizio della resa si trasforma nel miglior momento di Goerges che si trova avanti 3-0. La ritrovata prima di servizio le consente di giocare con quella serenità necessaria per disegnare traiettorie vincenti. Il bel momento della Goerges è sottolineato anche dal silenzio del numeroso pubblico che ritrova l’entusiasmo quando Stephens ricuce lo svantaggio dal 1-4 al 4-4. Goerges non affonda e in sicurezza trascina l’avversaria al decisivo tie-break. L’ultimo gioco è una dimostrazione di forza e superiorità, in cui Goerges riesce a recuperare fino al 2-2 ma non ad andare oltre: 7-3 che le vale la sconfitta in due set. Domani Stephens affronterà la vincente dell’incontro tra Halep e Konta.

[2] S. Halep b. [7] J. Konta 6-4 7-6(1) (Michele Trabace)

 

Chissà cosa deve aver pensato Simona Halep, numero 2 del seeding, al quinto match point cancellato da quella Johanna Konta, numero 7 del tabellone e sua autentica bestia nera. Sì perché negli scontri diretti era proprio la britannica a condurre 3-0, con due dei precedenti disputati in questa stagione, uno a Miami, e il celebre quarto di finale giocato a Wimbledon, che costò il trono di numero 1 al mondo per la venticinquenne romena. Halep vince contro la tensione, dove per larghi tratti ha disposto a suo piacimento dell’avversaria, ma al momento di chiudere ha tremato e non poco. Quello che più conta però è la vittoria, da qui si deve ripartire per affrontare la semifinale e quel sogno di diventare la regina del ranking mondiale che continua a essere a portata di mano, così vicino ma che ad ora si è rivelato essere sempre troppo lontano. Nella prima partita la nativa di Sydney naturalizzata britannica parte bene portandosi subito avanti di un break, Halep è brava a ribaltare la situazione, arrivando a condurre 5-2. La romena ha nel nono game la possibilità di servire per il set, Konta le strappa il servizio, ma nel gioco successivo cede nuovamente la battuta e di conseguenza il parziale. Primo set Halep 6-4. 

Lo stesso andamento si ripete nella seconda frazione, Konta si porta avanti subito di un break, ma Halep tira fuori in assoluto il suo miglior tennis fatto di colpi profondi e solidi da fondocampo, che le permettono di arrivare fino al 4-1. Simona, in apparente controllo del match, serve per vincere il confronto nel nono gioco, si procura due match point, ma Konta tira fuori tutto quello che ha, annullando le possibilità di vittoria dell’avversaria e le strappa il servizio alla seconda palla break: 5-5. Johanna sente di poter cambiare l’inerzia dell’incontro, si procura due occasioni per andare a servire per il set, ma Halep supera il momento critico e annulla le palle break, mantenendo il proprio turno di servizio. Passata la paura, la numero 2 WTA va sullo 0-40 con altri tre match point, i quali anche in questa occasione vengono annullati da una Konta coraggiosa, che si rifugia miracolosamente al tie-break: la tensione la fa da padrona e blocca inspiegabilmente proprio Johanna, la quale incappa in errori banali. Simona ringrazia e si aggiudica il tie-break nettamente per 7 punti a 1 al sesto match point totale, tirando più di un sospiro di sollievo. È quindi Halep a completare il quadro delle semifinali in Ohio, dove affronterà la wild card Sloane Stephens, con la quale è in vantaggio 4-2 negli scontri diretti, con l’ultimo incrocio andato in scena poche settimane fa a Washington.

TERZO TURNO

J. Goerges b. [5] E. Svitolina 7-5 6-4 (Bruno Morobianco)

I sogni da numero 1 del ranking WTA per Elina Svitolina si infrangono nelle prime ore della mattinata americana e sono rinviati ai prossimi US Open. L’ostacolo ha un nome e cognome, la tedesca Julia Goerges, sfortunata finalista di ben tre tornei stagionali che ha rotto letteralmente le uova nel paniere per l’ucraina 5 volte trionfatrice in stagione, tra cui Roma. In campo il nadir e lo zenit del tennis al femminile. La partenza al servizio di Svitolina non è delle migliori, sarà una costante di tutto il suo incontro, vince i primi due turni di servizio in rimonta di due 15 annullando anche due iniziali palle break nel terzo gioco. La tedesca invece è stata impegnata nell’annullare la prima palla break dell’incontro grazie a una profonda prima scaccia pensieri, che le ha aperto spesso il campo quando non è arrivato l’ace, a fino primo set se ne conteranno ben 6 a referto.

Prese le misure per entrambe i turni di servizio procedono come da ordine, fino ai giochi finali in cui con un po’ d’affanno Svitolina è riuscita a portarsi sul 5-4 e ad avere perfino ben due set point magistralmente annullati da Goerges. La bella tedesca però al contrario dell’avversaria, nonostante qualche errore di misura, opportunamente trova il decisivo break per portarsi avanti 6-5 e di fare suo il primo set annullando 4 palle break, di cui 3 consecutive grazie alla ritrovata prima di servizio, oggi in giornata di grazia. La differenza nel primo set è stata nelle situazioni di break. Svitolina le ha sciupate tutte e 7, Goerges ne ha capitalizzata 1 su 4 ma letale.

Anche nel secondo set è l’ucraina al servizio, tenuto nei primi tre turni sempre col pericolo di break. Al contrario Goerges ha tenuto il servizio anche perché il temuto cambio di passo dell’avversaria non è arrivato e anche quando all’ottavo gioco Svitolina ha avuto l’opportunità del teorico 5-3 , Goerges si è fatta trovare pronta nel tenere il servizio. La legge del contrappasso ha permesso alla tedesca di capitalizzare alla sesta opportunità del secondo set il sorpasso e di vincere anche il secondo set col classico 6-4. Per Julia Goerges, un’altra vittima illustre tra le top ten, quando al primo turno ha eliminato Radwanska. Goerges sfiderà alle 23.30 italiane Sloane Stephens che ha superato in tre set la russa Makarova.

Risultati:

Quarti di finale

[4] G. Muguruza b. [8] S. Kuznetsova 6-2 5-7 7-5
[1] K. Pliskova b. [6] C. Wozniacki 6-2 6-4
[WC] S. Stephens b. J. Goerges 6-1 7-6(3)
[2] S. Halep b. [7] J. Konta 6-4 7-6(1)

Terzo turno

[1] K. Pliskova vs [Q] C. Giorgi 6-3 4-6 6-0
[WC] S. Stephens vs E. Makarova 2-6 6-3 6-4
J. Goerges b. [5] E. Svitolina 7-5 6-4

 

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WTA Finals: trionfo di Garbine Muguruza davanti al “suo” pubblico

Garbine Muguruza supera in finale Anett Kontaveit e chiude l’anno con il prestigioso trofeo delle Finals. Titolo di doppio a Krejcikova/Siniakova

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Garbine Muguruza - WTA Finals Guadalajara 2021 (foto WTA Finals)

G. Muguruza b. A. Kontaveit 6-3 7-5

Con una progressione di condizione e adattamento ai 1600 metri sul livello del mare di Guadalajara, Garbine Muguruza è riuscita a conquistare il titolo delle Akron WTA Finals 2021, prima giocatrice spagnola ad aggiudicarsi questo prestigioso torneo nella storia della manifestazione.

Credo abbia un’importanza simile ai tornei dello Slam, perché anche se manca la tradizione che rende gli Slam speciali, qui ogni due giorni si gioca una finale di un torneo importante contro una giocatrice fortissima”. Questo aveva detto Muguruza durante la conferenza stampa dopo la semifinale vinta con Paula Badosa. E la sua reazione al momento della vittoria, con le mani portate al volto, lo sdraiarsi a terra e la celebrazione in gruppo del suo team guidato dall’allenatrice Conchita Martinez conferma quanto ci tenessero tutti a questa vittoria, soprattutto perché arrivata durante la prima edizione delle Finals disputata in America Latina.

 

L’inizio di partita è stato titubante per le due giocatrici, ma certamente lo è stato di più per Kontaveit, all’esordio in partite di questa importanza, che ha commesso decisamente molti più errori del solito: 22 grautiti per lei alla fine del primo parziale, contro solamente sei colpi vincenti.

Dopo essersi fatta recuperare immediatamente il break di vantaggio preso al terzo gioco, Muguruza è riuscita a infilare una serie di cinque giochi consecutivi che ha chiuso il primo set per 6-3 in 43 minuti. Nel secondo parziale, a causa di un calo di Muguruza soprattutto al servizio (dal 75 al 55 per cento di prime palle) e di alcuni errori grossolani a rete in alcune occasioni delicate, è stata Kontaveit ad andare in vantaggio di un break sul 4-3 per poi arrivare a servire per il match sul 5-4. Lì, come aveva tremato Muguruza qualche game prima regalando il turno di battuta con quattro errori gratuiti, anche Kontaveit ha dimostrato di non avere i nervi d’acciaio ed ha restituito il favore per il 5-5. Sul rush finale del set è stato evidente che era Muguruza quella ad avere più benzina nel serbatoio e il parziale finale di 12-4 ha siglato la fine del match e la vittoria delle WTA Finals per Muguruza.

Mi sento davvero felice, e anche un po’ sollevata – ha raccontato la spagnola in conferenza stampa – perché all’inizio del torneo ho fatto fatica a trovare un buon gioco, ma poi sono riuscita progressivamente ad adattarmi. Questa vittoria significa ancora di più perché è stata ottenuta qui in America Latina, e specialmente in Messico, dove il pubblico mi ha sempre sostenuta fin dalla prima volta che sono venuta a giocare qui, quando ero una giocatrice sconosciuta”.

Credo davvero che questa sia stata la mia migliore stagione in carriera, anche se non ho vinto tornei dello slam. È stata una stagione in cui sono riuscita a trovare continuità nel gioco, anche se con alti e bassi nel risultato. Le ultime stagioni sono state altalenanti, ma mai per colpa del mio tennis: qualche volta magari non riesco a mettere tutti i pezzi insieme, ma il mio tennis è sempre lì. Ora sono riuscita a trovare un equilibrio verso cui ho lavorato tanto con il mio team: questa vittoria ci dimostra che il lavoro paga e che stiamo seguendo la strada giusta.

I tornei dello Slam sono più grandi, più famosi, c’è la tradizione. Ma qui alle Finals si sa che ci sono soltanto le migliori, e se si vince questo torneo si può davvero dire di essere la migliore dell’anno”.

Con questo successo Muguruza sale alla terza posizione della classifica mondiale, mentre la finalista Kontaveit, reduce da un finale di stagione straordinario ma sconfitta due volte su due negli ultimi tre giorni da Muguruza, conclude questa sua magnifica annata al n. 7.

Nel torneo di doppio, vittoria della testa di serie n. 1 Barbora Krejcikova/Katerina Siniakova che hanno sconfitto in finale Su Wei Hsieh/Elise Mertens per 6-3, 6-4.

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WTA Finals: Muguruza di forza, Kontaveit di grinta. Saranno loro a contendersi il titolo di “maestra”

Garbine Muguruza vince il derby spagnolo con Paula Badosa e in finale ritrova Anett Kontaveit, vincitrice di Maria Sakkari

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Garbine Muguruza - WTA Finals Guadalajara 2021 (foto WTA Finals)

G. Muguruza b. P. Badosa 6-3 6-3

C’è stata sicuramente la tensione di un match importante tra due atleti dello stesso Paese, soprattutto due Top 10 che non si erano mai incontrate prima, ma non c’è stato l’equilibrio della grande sfida. Nella prima semifinale delle Akron WTA Finals di Guadalajara Garbine Muguruza ha battuto senza appello Paula Badosa, che si era classificata prima nel suo girone Chichen Itza, ma che forse nella inutile partita di lunedì persa contro Iga Swiatek ha perso il ritmo gara ed ha finito per entrare in campo senza il giusto spirito.

Non so per quale motivo oggi il mio tennis non era in campo – ha detto Badosa dopo la sconfitta – se lo sapessi forse avrei potuto fare qualcosa mentre ero in campo. Non mi sono sentita me stessa durante il match, fin dall’inizio, ma non voglio togliere meriti a [Garbine] che ha fatto quello che doveva fare, cogliendo le occasioni che ha avuto e vincendo con pieno merito la parita”.

 

Muguruza ha strappato il servizio all’avversaria al terzo game e sulla sua battuta è stata granitica, concedendo le briciole nei suoi turni di servizio. Badosa dopo il break, è invece sempre stata in affanno, dovendo rimontare due volte da 0-30 e perdendo la battuta una seconda volta alla fine del set. Muguruza ha mantenuto quasi costantemente in mano il pallino del gioco, aprendo il campo alla prima occasione senza aver paura di esporsi ai colpi di Badosa. Molto profonda negli scambi da fondo, Muguruza ha usato molto bene i lungolinea per spostare l’avversaria e crearsi delle aperture per chiudere sia a rete sia a fondo.

Il match ha preso definitivamente la strada di Muguruza nei primi game del secondo set: sullo 0-1 Badosa ha servito un game da 16 punti nel quale ha finito per cedere la battuta alla quarta palla break; subito dopo si è giocato l’unico gioco combattuto del match sul servizio Muguruza, nel quale Badosa non è riuscita a concretizzare ben tre occasioni del controbreak.

Una volta capitalizzato il vantaggio sul 3-0 Muguruza ha inserito il pilota automatico fino alla fine, e il punteggio avrebbe potuto anche essere più severo dato che Badosa ha continuato a faticare nei propri turni di servizio senza avere mai la chance di poter fare qualcosa alla risposta.

In totale Muguruza ha sfruttato solamente tre delle 11 palle break avute, ed ha avuto occasioni per strappare il servizio a Badosa in altre due occasioni rendendo il punteggio molto più pesante di quello che in realtà è stato.

“Sono molto contenta di come ho giocato oggi – ha confermato Garbine alla stampa – sicuramente è stata la mia miglior partita in questo torneo. Era un match difficile, due spagnole una contro l’altra, in un’occasione così importante, in un match inedito che comporta sempre qualche aggiustamento. La partita si è giocata molto di più a livello mentale che non tecnico, e sono stata concentrata e decisa dal primo minuto di gioco. Sono felice di essere riuscita a migliorare progressivamente il mio modo di giocare in queste condizioni di altura, soprattutto al servizio, ma anche negli altri reparti del mio gioco”.

A. Kontaveit b. M. Sakkari 6-1 3-6 6-3

Per decidere l’avversaria di Garbine Muguruza in finale si sono affrontate nella sessione serale la vincitrice del girone Teotihuacan Anett Kontaveit e la vincitrice del “quarto di finale virtuale” del girone Chichen Itza Maria Sakkari. Due giocatrici che si conoscono molto bene (11 precedenti incontri diretti, 6-5 in favore di Kontaveit il bilancio) e si rispettano.

Si pensava che il fattore atletico potesse giocare un ruolo in favore di Kontaveit, che aveva avuto un giorno di riposo in più tra il girone e la semifinale, e invece è stata proprio la estone a dare l’impressione di essere più stanca verso la fine delle 2 ore e 2 minuti di match, ma è riuscita a supplire con la “garra” alla minore prestanza atletica, approfittando di una Sakkari che ancora una volta ha tentennato nei momenti più importanti del match.

Il primo set è volato nelle mani di Kontaveit in soli 27 minuti: troppi errori per Sakkari (13, contro solamente 2 vincenti), decisamente tesa per l’occasione e incapace di lasciare andare i suoi colpi usuali colpi vincenti da fondocampo. La greca tuttavia non si è persa d’animo e ha iniziato a combattere colpo su colpo, prima aggrappandosi ai propri turni di servizio e poi, dopo aver tenuto un difficile game da 16 punti sul 3-3 ha piazzato la zampata vincente aggiudicandosi il secondo parziale per 6-3 e trascinando la partita al terzo con un’avversaria che pareva decisamente in difficoltà con le gambe.

Il grande equilibrio dell’inizio del terzo set sembrava essersi interrotto quando Sakkari ha dato un colpo di acceleratore prendendosi il campo e il break di vantaggio per il 3-2. Ma dopo aver restituito immediatamente il favore (cedendo la battuta a zero, peraltro), ha commesso l’errore fatale quando, sul 3-4, si è fatta rimontare un game di servizio da 40-0, invischiandosi in una battaglia di 18 punti chiusa con un doppio fallo e un errore gratuito e consegnando quindi la vittoria a Kontaveit.

Davvero troppi i 31 errori gratuiti di Sakkari contro solamente 17 vincenti (32-34 il bilancio per Kontaveit), che non è riuscita a nascondere la delusione davanti ai microfoni dopo la fine della partita: “Ero molto vicina a cogliere questa grande occasione e l’ho buttata via, un’altra occasione sprecata. Questo è uno degli aspetti su cui voglio lavorare per la prossima stagione, soprattutto dal punto di vista mentale”.

“Partita molto dura – ha dichiarato invece Kontaveit – Maria ha migliorato molto il suo gioco dopo il primo set, soprattuttu al servizio Quando sono andata in svantaggio di un break nel terzo set mi sono detta che mi sarei divertita il più posibile per cui sono riuscita a decontrarmi e a giocare in maniera più rilassata.”

I precedenti ufficiali tra Muguruza e Kontaveit parlano di 3 vittorie a 2 in favore di Muguruza, l’ultima delle quali arrivata proprio due giorni fa in questo stesso torneo. Tuttavia tre di questi cinque incontri sono datati 2016 e 2017, quindi il loro risultato probabilmente non è troppo rilevante.

La finale si giocherà mercoledì sera alle 19.30 locali, le 2.30 in Italia.

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WTA Finals: Sabalenka smarrisce il servizio, in semifinale va Sakkari

Tra equilibrio e tanti errori Maria Sakkari supera Aryna Sabalenka e raggiunge Kontaveit in semifinale

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Maria Sakkari - WTA Finals Guadalajara 2021 (foto WTA Finals)

M. Sakkari b. A. Sabalenka 7-6(1) 6-7(7) 6-3

È indubbio che il tennis è uno sport creato per l’eliminazione diretta, dove chi vince va avanti e chi perde va a casa. Semel in anno si gioca con il girone all’italiana, nelle Finals dei due circuiti, ma è quando si può assaporare l’atmosfera del “dentro o fuori” che il tennis dà il meglio di sé.

Alle Akron WTA Finals di Guadalajara l’ultimo incontro del round robin nel gruppo Chichen Itza tra Aryna Sabalenka e Maria Sakkari era di fatto un quarto di finale, perché la vincitrice avrebbe conquistato il secondo posto nel girone avanzando alle semifinali per incontrare Anett Kontaveit, vincitrice del gruppo Teotihuacan.

 

In un match tra due giocatrici non certo famose per i loro nervi d’acciaio, è stata Maria Sakkari a mantenere maggiormente il controllo delle sue emozioni nelle due ore e 47 minuti di gioco. Una grossa mano gliel’ha data il servizio dell’avversaria, in una delle sue peggiore giornate in quel colpo: 59% di prime palle, ma 36% di punti vinti sulla seconda e soprattutto 19 doppi falli, di cui due consecutivi molto pesanti nel tie-break del primo set. La qualità del tennis non è stata eccelsa: 29 vincenti e 56 errori gratuiti per Sabalenka, 27 vincenti e 36 gratuiti per Sakkari. Ma l’equilibrio, la tensione e la grande partecipazione del pubblico, che ha inneggiato ora l’una ora l’altra giocatrice hanno reso il match speciale.

All’inizio del match il nervosismo per la posta in palio era palpabile, nessuna delle due riusciva a dare continuità al proprio gioco. Lo stile di gioco delle due protagoniste è noto, simile ma diverso: più potente per Sabalenka, più atletico per Sakkari. Due rapidi break nelle fasi iniziali hanno subito dato l’impressione che i servizi non avrebbero dettato legge nella partita, anche se non è mai capitato che una delle due giocatrici di avvantaggiasse sull’altra di più di due game. Sakkari cedeva un game tostissimo dal 40-15 mandando Sabalenka a servire per il match, ma l’occasione se ne andava più velocemente di quanto non fosse arrivata. Si arrivava a una piccola chance sul 6-5 30-30 per la Bielorussa, ma il suo diritto volava in corridio. Si giungeva quindi al tie-break, dove la differenza la faceva questa volta la battuta: tre aces per Sakkari, due doppi falli per Sabalenka, e 7-1 per la greca.

Il secondo set è andato via abbastanza tranquillo per i primi sei game, fino al break subito da Sakkari sul 3-3. Sabalenka sul 5-3 si procurava anche due set point sul servizio dell’avversaria, ma era Sakkari ad annullare con gran coraggio. Lo psicodramma a quel punto era in pieno svolgimento: tre break degli ultimi tre giochi del set, e nuovo tie-break. Questa volta si procedeva punto a punto, il primo doppio fallo di Sabalenka arrivava sul 3-3, ma si rimaneva con il testa a testa. Il primo set point è per Aryna, ma è il secondo a essere quello buono.

Oltre due ore di gioco per arrivare al terzo set. Inevitabilmente all’inizio del parziale decisivo c’è stato un po’ di rilassamento, e Sabalenka iniziava con il suo show di doppi falli, minimo due per turno di battuta. Due break nei primi due giochi, poi la bielorussa metteva male un piede, ma le reazioni si limitavano a qualche smorfia. Sul punto a punto era Aryna ad avvantaggiarsi sul 3-1, ma da quel momento in poi diventava schiava del suo servizio: “Davvero non riesco a credere di aver servito così male oggi – ha detto una comprensibilmente delusa Sabalenka dopo il match – non sono riuscita a trovare il ritmo per tutta la partita ed è stato un disastro”. Ben 19 per lei i doppi falli totali, di cui 10 soltanto nei cinque turni di battuta del terzo set. Con una striscia di cinque games di fila Sakkari prendeva il controllo del punteggio, se non della partita, e conquistava la semifinale alla sua prima partecipazione alle WTA Finals.

È stata davvero una partita da montagne russe – ha dichiarato Sakkari nell’incontro post-match con la stampa – prima era avanti lei, poi io, alla fine ho giocato con il cuore e sono riuscita a vincere. Giocare per la prima volta di notte è ho impiegato un po’ ad abituarmi alle condizioni. Aryna ha un’apertura alare notevole, è difficile riuscire a servire in modo da metterla in difficoltà, ma una volta che sono riuscita a trovare il giusto schema le cose sono migliorate”.

Il torneo ovviamente non è ancora finito, ma sono molto contenta di essere arrivata in semifinale, cercherò di divertirmi il più possibile domani“.

Nel pomeriggio si era disputata l’altra partita del girone, totalmente ininfluente ai fini della qualificazione, nella quale la spagnola Paula Badosa, già con la testa alla semifinale di martedì, aveva perduto contro la già eliminata Iga Swiatek per 7-5 6-4.

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