ATP Challenger, week 6: dove giocano gli italiani

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ATP Challenger, week 6: dove giocano gli italiani

Solo un italiano, Arnaboldi a Budapest, impegnato nel circuito Challenger la prossima settimana. Il resto tenta le qualificazioni nel circuito maggiore

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Saranno ancora tre i challenger in programma la prossima settimana: si prosegue con gli States, spostandosi da Dallas a San Francisco, con l’Australia, da Burnie a Launceston, e con l’Europa, da Quimper a Budapest. Il torneo più ricco sarà quello californiano, che mette in palio $100.000. Seguono Launceston con $75.000 e Budapest con $64.000. Due soli top 100, entrambi a Budapest, e un solo italiano nei tabelloni principali, Arnaboldi, anch’egli in Ungheria, con gli altri impegnati nelle varie qualificazioni ATP.

San Francisco ($100.000, USA, Cemento)

Nessun italiano presente in tabellone a San Francisco. Guida il kazako Alexander Bublik, numero 131 al mondo, e opposto al primo turno all’americano Dennis Novkov (il poveretto è al terzo challenger consecutivo che trova il numero 1 al primo turno: Nishikori a Newport Beach e Dallas, e Bublik qui). Le restanti sette teste di serie sono tutte nordamericane. Sei gli statunitensi, McDonald, Mmoh, Kudla, Klahn e Rubin, e due canadesi: Peliwo e Schnur. Il giapponese Kaichi Uchida, numero 338, è l’ultimo giocatore ammesso in tabellone. Nelle qualificazioni era presente il vicentino Francesco Ferrari, ventenne numero 1028 ATP, eliminato in tre set dal brasiliano Karue Sell (540 ATP).

 

Launceston ($75.000, Australia, Cemento)

Marcel Granollers, numero 138, è la prima testa di serie dell’ultimo torneo della lunga estate australiana, iniziata a Playford il primo dell’anno. Il secondo favorito è il giapponese Yoshihito Nishioka. Seguono i King (entrambi americani, Kevin e Evan, ma nessuna parentela), Stephane Robert, vincitore ieri a Burnie, Bolt, Kubler e Christian Harrison. Ultimo ammesso il britannico Brydan Klein, numero 322. Nelle qualificazioni era presente Liam Caruana, qualificatosi a Burnie e sconfitto in tre set proprio da Stephane Robert, eliminato al secondo turno dal francese Gianni Minà.

Budapest ($64.000, Ungheria, Cemento Indoor)

Il giocatore di casa, Marton Fucsovics, è il primo favorito del torneo. L’ungherese, numero 63 ATP e recente sorpresa degli Australian Open, se la vedrà con il connazionale Attila Balazs al primo turno. A fargli compagnia tra i favoriti, l’altro top 100 in tabellone, il canadese Vasek Pospisil, opposto al bulgaro Ignatik al primo turno. Presenti una serie di giovani promesse come Halys, Ymer, Auger-Aliassime, e il diciassettenne spagnolo Nicola Khun, che affronterà il nostro Andrea Arnaboldi. Tre gli azzurri nelle qualificazioni: Andrea Pellegrino, che si giocherà domani l’accesso al tabellone contro il russo Alexander Vasilenko (568 ATP), Alessandro Bega, impegnato ora nel secondo turno contro il tedesco Marc Sieber (383), e Filippo Baldi, eliminato ieri dall’austriaco Lenny Hampel.

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Del Potro rimane positivo: “Sento di avere ancora la forza per giocare bene”

L’argentino giocherà un’esibizione con Federer a novembre e tornerà ufficialmente nel circuito a inizio 2020: “Non mi aspetto certo di tornare in top 10, ma non si sa mai”

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Juan Martin del Potro - Queen's 2019 (foto Alberto Pezzali/Ubitennis)

La speranza originaria era quella di rivederlo in campo a Stoccolma in questa settimana. Nulla da fare. A Juan Martin del Potro è stata imposta ulteriore prudenza nel percorso di recupero, con il traguardo del rientro nel circuito fissato all’inizio della nuova stagione. Già capace di recuperare livelli straordinari dopo i numerosi guai fisici, l’argentino stavolta mantiene prudenza su quelle che possono essere le sue prospettive: “Sto chiaramente invecchiando, ma sento ancora di avere la forza sufficiente per giocare bene a tennis, ha dichiarato in un’intervista a ESPN. Senza però manifestare assilli di classifica: Non mi aspetto di certo di tornare in top 10 dopo tutti questi problemi, non sarà facile ripetere quanto accaduto nel 2018. Ma non si sa mai, nel momento in cui dovessi sentirmi in forma”.

Il ko dello scorso giugno al Queen’s è stato solo l’ultimo di una lunga serie per lo sfortunatissimo gigante di Tandil, tormentato soprattutto ai suoi delicatissimi polsi (quattro interventi chirurgici tra il 2014 e il 2015) prima di finire più volte ko alle ginocchia negli ultimi due anni. Del Potro si sta allenando in questo periodo sulla terra e ha in programma, nel mese di novembre, un’esibizione contro Roger Federer a Buenos Aires. L’argentino, che oggi occupa la 121esima posizione nel ranking ATP, chiuderà la stagione con solo cinque tornei all’attivo e un bilancio di otto vittorie e quattro sconfitte.

 

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Crisi Sock, in singolare solo KO: i Challenger USA per non finire a zero punti

Lo statunitense ha perso tutti i match del 2019, a eccezione di quello in Laver Cup contro Fognini. Ha in scadenza i punti di Bercy 2018 e deve muovere la classifica

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Jack Sock - ATP Finals 2017 (foto Alberto Pezzali/Ubitennis)

Il 2019 di Jack Sock continua a rivelarsi un incubo. Al netto del (sorprendente) successo in Laver Cup su Fognini a settembre, lo statunitense vanta in singolare un poco invidiabile score di zero successi e sette sconfitte nella stagione in corso. L’ultimo ko è arrivato per ritiro al Challenger di Las Vegas, dove l’attuale numero 217 ATP ha lasciato il campo nel secondo set dopo aver perso il primo contro il qualificato greco Pervolarakis.

L’ex numero 8 del mondo era rientrato nel circuito in estate, dopo l’unica precedente apparizione all’Australian Open e una serie di problemi fisici dai contorni mai ben definiti. Da quel magico 2017 (successo al Masters 1000 di Parigi e pass per le Finals), il ventisettenne di Lincoln non è più tornato su standard accettabili se non in doppio, dove invece i successi, anche prestigiosi, sono arrivati.

 

Il rischio attuale è però quello di scivolare a zero punti in classifica ATP, considerando che il suo bottino si limita ai 180 (in scadenza tra due settimane) conquistati nella sua cara Bercy dodici mesi fa. Per dare segnali di vita, avrà a disposizione nelle prossime settimane i Challenger statunitensi di Charlottesville e Knoxville ai quali è già iscritto, con la possibilità di inserirsi in tabellone anche a Houston o a Champaign a partire dall’11 novembre. Tornei che concorrono, nel complesso, all’assegnazione da parte della USTA delle wild card per l’Australian Open. Proprio grazie a questo meccanismo – ma soprattutto grazie ai quarti di finale raggiunti nel Masters 1000 francese – Sock riuscì a strappare un anno fa un invito nel tabellone dello Slam Australiano. Ma, da quel momento, si è spenta la luce.

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Entry List ATP, Week #43: Federer a Basilea per il decimo titolo, Berrettini a Vienna

Sette top 10 in campo la prossima settimana. Fognini, Zverev e Tsitsipas in Svizzera da Roger, in Austria tutti a caccia di Medvedev

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Roger Federer - Basilea 2018 (foto di Gaston Szerman)

Se la stagione degli ATP 250 si chiude questa settimana con i tornei di Mosca, Anversa e Stoccolma, nella 43esima settimana dell’anno si giocheranno gli ultimi due eventi di categoria 500, Basilea e Vienna. Saranno complessivamente sette i top 10 che scenderanno in campo la prossima settimana, assenti solo Novak Djokovic, Rafa Nadal e Kei Nishikori (il giapponese non ha ancora recuperato dall’infortunio al gomito e ha annunciato due giorni fa che non parteciperà al torneo di Vienna).

A Basilea ci saranno Roger Federer (3), Alexander Zverev (6), Stefanos Tsitsipas (7) e Roberto Bautista Agut (10), e tre top 20: Fabio Fognini, David Goffin e Stan Wawrinka. Il campione in carica è ovviamente Roger Federer (71 vittorie e nove sconfitte il suo bilancio a Basilea), che andrà a caccia del decimo titolo tra le mura di casa. Lo scorso anno superò in finale Marius Copil, assente quest’anno (figura tra gli alternates del tabellone di qualificazioni), mentre ci sarà Marin Cilic, campione a Basilea nel 2016, unica edizione saltata da Federer dal 2006. Fabio Fognini è l’unico italiano al momento presente in main draw, Lorenzo Sonego è il primo degli alternates (ma come vedremo è già dentro a Vienna), mentre Andreas Seppi proverà a farsi strada partendo dalle qualificazioni.

A guidare il tabellone del torneo di Vienna sarà il giocatore più in forma del momento, quel Daniil Medvedev reduce da sei finali consecutive e dalla vittoria nel Masters 1000 di Shanghai. Oltre al numero 4 del mondo ci saranno anche il numero 5 Dominic Thiem e il numero 8 Karen Khachanov. Sei i top 20 al via: Matteo Berrettini (11), Gael Monfils (13), Diego Schwartzman (15), Felix Auger-Aliassime (17), Lucas Pouille (19, campione a Vienna nel 2017) e Guido Pella (20). Oltre a Berrettini (che come Fognini a Basilea andrà a caccia di punti utili per centrare l’obiettivo ATP Finals), dovrebbe esserci anche Lorenzo Sonego. L’azzurro, che come detto prima è il primo degli alternates a Basilea, è già nel main draw di Vienna in virtù dei forfait di Nishikori, Kyrgios e Del Potro. Non sarà ai nastri di partenza il detentore del titolo Kevin Anderson (operato al ginocchio destro, tornerà nel 2020), mentre ci sarà il campione del 2011 Jo-Wilfried Tsonga, che ha ottenuto una wild card.

Le entry list aggiornate della 43esima settimana
Il calendario ATP
La Race to London aggiornata

 

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