Fed Cup: tornano le Williams e le big ceche

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Fed Cup: tornano le Williams e le big ceche

Serena e Venus affrontano l’Olanda, Pliskova (forse) e Kvitova contro la Svizzera. Bielorussia (con Sabalenka e Sasnovich) favorita contro la Germania. La Francia rischia contro il Belgio

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Dopo il week-end di Coppa Davis, foriero di soddisfazioni per la nostra nazionale, arriva la Fed Cup, omologa competizione a squadre riservata alle rappresentative nazionali femminili. Nel World Group di scena i quarti di finale. Di seguito l’analisi di ogni singola sfida.

BIELORUSSIA-GERMANIA

Le vice campionesse in carica della Bielorussia, dopo la grandissima impresa della passata edizione, dove al primo anno di partecipazione nel tabellone principale furono capaci di issarsi sino alla finale persa in casa contro gli USA, sempre alla Chizhovka Arena di Minsk affrontano (sul veloce) da favorite la Germania. Sabalenka e Sasnovich (ancora assente Azarenka per i noti problemi legati alla custodia del figlio, ma non è da escludersi il suo rientro in un’eventuale semifinale) dovrebbero avere vita facile contro una rappresentativa tedesca non solo orfana della sua storica capitana non giocatrice (Barbara Rittner è stata infatti sostituita da Jens Gerlach) ma anche delle sue migliori giocatrici, nell’ordine Angelique Kerber, Julia Goerges, Sabine Lisicki e Andrea Petkovic. Convocate tra le fila teutoniche Tatiana Marja (unica tra le prime 100 del ranking WTA, nr. 58), Antonia Lottner, Ana-Lena Friedsam e Ana-Lena Groenefeld (la specialista del doppio).

 

Sulla carta l’incontro sembra già segnato, oltretutto Sabalenka e Sasnovich si sono ben comportate in questo inizio di stagione e sul veloce davanti al proprio pubblico si fanno rispettare. L’esperienza maturata nella passata edizione, a meno di clamorose sorprese dovrebbe permettere loro con relativa facilità il passaggio alle semifinali. Tedesche decisamente in emergenza ed apparentemente non i grado di tener testa alle avversarie.

Bielorussia 80% – Germania 20%


REPUBBLICA CECA-SVIZZERA

Sfida molto intrigante e dall’elevato tasso tecnico quella che si svolgerà a Praga tra le padrone di casa della R.Ceca e la Svizzera. Dopo un anno sabbatico, le big locali hanno deciso di tornare a difendere i colori della propria nazionale, vincitrice ininterrottamente dal 2014 al 2016 della manifestazione (e di 5 titoli nelle ultime 7 edizioni). Petr Pala stavolta ha infatti potuto convocare il meglio del meglio a sua disposizione e cioé: Karolina Pliskova, Petra Kvitova, Barbora Strycova e Lucie Safarova. Trattasi 4 tenniste tra le prime 31 del ranking, con Strycova e Safarova destinate a fare coppia in un’eventuale doppio di spareggio. Il capitano svizzero Heinz Guenthardt ha provato a rispondere nella maniera migliore possibile, convocando Timea Bacsinszky, Belinda Bencic, Viktoria Golubic e Jill Teichmann. Visto il ritiro di Martina Hingis, sino all’anno scorso doppista di riferimento del team, anche lui non poteva fare di meglio.

È chiaro che lo squadrone ceco è nettamente favorito, però occhio a Belinda Bencic, rientrata a fine 2017 da una lunga indisponibilità e che ha iniziato molto bene il 2018, mentre Bacsinszky è rientrata a sua volta da poco da un infortunio ed è ancora un po’ arrugginita. Da non sottovalutare anche Golubic, che di solito in Fed si fa valere e dà l’anima per il proprio team. In un eventuale doppio sul 2-2 la coppia dovrebbe essere quella formata da Golubic e Bacsinszky. Si preannunciano incontri molto interessanti e di elevata qualità, staremo a vedere.

R. Ceca 70% – Svizzera 30%

 


FRANCIA-BELGIO

È una Francia ai minimi termini quella che si appresta ad affrontare al Venderspace di La-Roch-sur -Yon sul veloce, il Belgio. Noah infatti ha convocato solo tre giocatrici (almeno sino ad ora) per la sfida valevole per i quarti di finale e cioè Kristina Mladenovic, Pauline Parmentier e Armandine Hesse. Mladenovic ha finalmente interrotto il record di sconfitte consecutive (15) al primo turno proprio nell’ultimo torneo disputato (San Pietroburgo). Ma sembra l’unica voce decente del coro transalpino visto che Parmentier è più doppista che singolarista ed Hesse è frequentatrice di tornei ITF. Ricordiamo che sono indisponibili Garcia per motivi personali (ha scelto di dare preferenza alla carriera da singolarista piuttosto che aiutare le sue compagne in Fed) e Cornet che ha saltato tre controlli antidoping e adesso rischia anche una squalifica da parte dell’ITF.

Sembra più armonica la formazione belga, dove la giovane Elise Mertens (nr. 20 del ranking) guida il gruppo capitanato dalla ex tennista Dominique Monami. Al fianco dell’emergente Mertens convocate la veterana Flipkens, Van Uytvanck e Bonaventure. Vedremo se Noah convocherà un’altra tennista per non presentare una formazione ridotta all’osso, ma a conti fatti ci pare leggermente favorito il Belgio.

Francia 45% – Belgio 55%


USA-OLANDA

Tornano le sorelle Williams in Fed Cup. Serena e Venus rispondono presente alla chiamata di Kathy Rinaldi e ci saranno ad Ashville (veloce indoor), per difendere il titolo conquistato dopo 17 anni nella scorsa edizione. Al loro fianco la protagonista della passata edizione, Coco Vandeewghe, e Lauren Davis. Paul Haarhuis (che insieme a Noah svolge il ruolo di capitano non giocatore sia in Davis che in Fed) deve rinunciare a Kiki Bertens e allora si affida Richel Hogenkamp, Arantxa Rus, Lesley Kerkhove e Demi Schuurs, le ultime due buone doppiste. Nessuna delle olandesi è tra le prime 100 del ranking e questo la dice lunga sulle possibilità di vittoria finale che potrebbero avere le ospiti. Squadrone USA apparentemente insuperabile.

USA 90% – Olanda 10%

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BJK Cup, play-off: Canada, Ucraina, Lettonia e Gran Bretagna sul 2-0

Equilibrio tra Argentina e Kazakistan così come tra Olanda e Cina e tra Polonia e Brasile. Oggi si concludono le sfide

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Jelena Ostapenko - Billie Jean King Cup 2021 (via Twitter, @BJKCup)

Oltre alla sfida di Cluj tra Romania e Italia sono in corso altre sette sfide valide per i play-off della Billie Jean King Cup, le cui vincenti saranno ammesse alle qualificazioni per le Finals 2022. Dopo la prima giornata tutto abbastanza facile per la Gran Bretagna contro il Messico e per l’Ucraina contro il Giappone.

Al National Tennis Center di Londra Katie Boulter e Heather Watson faticano solo nel primo set dei loro rispettivi incontri chiudendo poi in scioltezza i loro match. La prima regola con il punteggio di 7-5 6-0 la messicana Zacarias, la seconda con un similare 7-5 6-1 completa il 2-0 britannico contro la Olmos. A Chornomorsk, sulla terra rossa, vita facile per le ucraine contro il Giappone orfano di Naomi Osaka. Elina Svitolina lascia 5 giochi a Chihiro Muramatsu (6-3 6-2), Marta Kostyuk uno in più a Yuki Naito (6-3 6-3).

Sul 2-0 anche il Canada in Serbia e la Lettonia contro l’India. Sul veloce di Kraljevo Fernandez supera Olga Danilovic dopo tre combattuti set (7-5 4-6 6-4) e a seguire Rebecca Marino supera 6-4 7-6(8) Nina Stojanovic. Nordamericane ad un passo dai Qualifiers 2022. Qualche problemino per la Lettonia contro l’India anche se alla fine della prima giornata si è come da pronostico sul 2-0 per le padrone di casa a Jurmala. Jelena Ostapenko impiega infatti 2 ore e 25 minuti per superare in tre set la quasi sconosciuta Raina (nr. 147 WTA) con il punteggio di 6-2 5-7 7-5. Passata la paura Sevastova dà il 2-0 alla Lettonia superando in tranquillità Tandi (6-4 6-0).

Equilibrio invece nelle altre 3 sfide. Parità dopo la prima giornata tra Polonia e Brasile a Bytom. Magdalena French aveva dato l’1-0 alle padrone di casa superando Meligeni Rodrigues 6-4 6-3 ma nel secondo singolare Laura Pigossi ha ristabilito la parità superando in tre set Urszula Radwanska (7-6 (9) 3-6 6-2). A ‘s-Hertogenbosch sembrava una passeggiata di salute per l’Olanda contro la Cina. Ma dopo la facile vittoria di Kiki Bertens contro Xinyu Wang (6-2 6-0) ci pensava l’altra Wang Xiyu a rovesciare il pronostico contro Arantxa Rus e portare in parità le asiatiche (6-1 3-6 6-2).

 

Infine 1-1 anche sulla terra rossa di Cordoba tra Argentina e Kazakistan. Yulia Putinsteva rimonta la tenace Nadia Podoroska battuta 2-6 6-4 6-0 ma la sorpresa arriva dal secondo singolare, dove Maria Luise Carle (nr. 415 WTA) supera al terzo Elena Rybakina (6-4 3-6 6-0)

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Billie Jean King Cup: Romania-Italia 0-2. Cocciaretto e Trevisan non tradiscono

Vittoria al cardiopalma per Martina, che salva due match point a Buzarnescu. Tutto facile per Cocciaretto contro Bara

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Inizia nel migliore dei modi per la nazionale azzurra la sfida di play-off contro la Romania nella Billie Jean King Cup (ex Fed Cup). Nel cemento indoor della Sala Polivalenta di Cluj le italiane guidate da Tathiana Garbin (senza la numero 1 Camila Giorgi, positiva al coronavirus) hanno vinto i primi due match di singolare, andando a riposo sul 2-0. La Romania non sta certamente schierando la sua formazione migliore: mancano infatti le prime cinque giocatrici della nazione, ovvero Simona Halep, Patricia Maria Tig, Sorana Cirstea, Irina Camelia Begu e Ana Bogdan. Non per questo il risultato che potrebbe acquisire l’Italia vincendo il tie (la qualificazione ai preliminari del tabellone di BJK Cup 2022) avrebbe meno valore.

La prima sfida è tutta nel segno di Elisabetta Cocciaretto. Scesa in campo da numero 2, ha battuto nettamente Irina Bara, n.132 WTA, in un’ora e mezza di partita con il punteggio di 6-1 6-4, recuperando da uno svantaggio di 0-3 nel secondo parziale dopo aver dominato il primo. Per Elisabetta è la quarta vittoria con i colori della nazionale azzurra: le prime tre sono state preziosissime (e anche più nette rispetto a quella su Bara). Le ha messe a segno lo scorso anno in Estonia e hanno permesso alle nostre ragazze di giocare questo match di play-off.

Il secondo match invece è stato un autentico dramma, durato oltre tre ore. Martina Trevisan ha superato Mihaela Buzarnescu (n.137 WTA) al tie-break del terzo set (7 punti a 5), finendo il match in lacrime. Una vittoria che ha il freddo valore del 2-0 per la squadra, ma ha un significato inestimabile per lei. Anzi, probabilmente ce lo spiegano quelle lacrime alla stretta di mano e l’abbraccio con Tathiana. Martina infatti aveva vinto un solo match in questo 2021, quello nel primo turno di qualificazione a Dubai contro Rodionova. La striscia di sconfitte stava per allungarsi oggi, perché nel terzo set (durato la bellezza di 103 minuti) è stata a un passo dalla sconfitta.

Prima si sono rifilate un 6-2 per parte. Poi è iniziata una sfilza di break, che ha portato la rumena a servire per il match sul 5-4. Martina è stata tenace e nonostante non si stesse esprimendo al meglio (complici alcuni fastidi fisici) è riuscita a salvare due match point consecutivi (40-15) e anche a non lasciarsi condizionare dal disappunto per aver perso il servizio sul 5-5 con numerose chance di tornare avanti nel punteggio. Ha recuperato ancora una volta il break e non si è distratta nel lungo Medical Time Out di Buzarnescu che ha preceduto il tie-break. Qui si è portata avanti 5-3 per poi chiudere il match alla prima occasione.

Sabato si continua con gli altri due singolari: salvo imprevisti, Cocciaretto incrocerà proprio Buzarnescu, mentre a Trevisan toccherà Bara.

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Billie Jean King Cup, i playoff: Cocciaretto-Bara il primo incontro

A Cluj, l’Italia affronta la Romania priva di Halep; Trevisan-Buzarnescu il secondo match. In campo anche Ostapenko, Svitolina e Bertens per le rispettive nazionali

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Elisabetta Cocciaretto - Guadalajara 2021 (Foto Facebook Abierto Zapopan 2021)

La squadra azzurra di Billie Jean King Cup torna in campo nella giornata di oggi contro la Romania, a oltre un anno di distanza dal successo sulla Croazia a Tallinn che è valso l’accesso ai playoff, inizialmente previsti per il 17 e 18 aprile del 2020 prima di essere rinviati al 2021. Il gruppo a disposizione di Tathiana Garbin include Elisabetta Cocciaretto, Martina Trevisan, Giulia Gatto-Monticone, Jasmine Paolini e Bianca Turati, alla sua prima convocazione. Gli incontri saranno visibili su Supertennis dalle 14:30 di oggi e dalle 13 di domani.

Il tie si svolgerà presso la Sala Polivalenta di Cluj (cemento indoor), e vedrà l’Italia opposta ad una formazione decisamente rimaneggiata, visto che saranno assenti le cinque migliori giocatrici rumene (Halep, Tig, Cirstea, Begu e Bogdan). Le selezioni di Monica Niculescu hanno quindi incluso… sé stessa (N.173 in singolare e 55 in doppio), oltre a Irina Maria Bara (N.132 in singolare e 124 in doppio), Mihaela Buzarnescu (137 in singolare e 114 in doppio) e Elena Gabriela Ruse (168 in ambo le specialità).

Il primo incontro di oggi, a partire dalle 14:30 italiane, sarà Bara-Cocciaretto, a cui farà seguito Buzarnescu-Trevisan. Domani, invece, si inizierà alle 13 con Bara-Trevisan, poi Buzarnescu-Cocciaretto e infine il doppio Niculescu/Ruse vs Gatto-Monticone/Paolini.

 

Questi gli altri incontri di playoff:

REGNO UNITO-MESSICO

  • Sede: National Tennis Centre, Londra
  • Superficie: cemento indoor

Incontri di oggi (a partire dalle 15 italiane):

  • K. Boulter vs M. Zacarias
  • H. Watson vs G. Olmos

Incontri di sabato (a partire dalle 12:30 italiane):

  • H. Watson vs M. Zacarias
  • K. Boulter vs G. Olmos
  • H. Dart/H. Watson vs F. Contreras Gomez/G. Olmos

SERBIA-CANADA

  • Sede: Sport Hall Ibar, Kraljevo
  • Superficie: cemento indoor

Incontri di oggi (a partire dalle 14 italiane):

  • O. Danilovic vs L.A. Fernandez
  • N. Stojanovic vs R. Marino

Incontri di sabato (a partire dalle 11 italiane):

  • N. Stojanovic vs L.A. Fernandez
  • O. Danilovic vs R. Marino
  • O. Danilovic/A. Krunic vs S. Fichman/C. Zhao

LETTONIA-INDIA

  • Sede: National Tennis Centre Lielupe, Jurmala
  • Superficie: cemento indoor

Incontri di oggi (a partire dalle 17 italiane):

  • J. Ostapenko vs A. Raina
  • A. Sevastova vs K.K. Thandi

Incontri di sabato (a partire dalle 15 italiane):

  • A. Sevastova vs A. Raina
  • J. Ostapenko vs K.K. Thandi
  • D. Marcinkevica/D. Vismane vs S. Mirza/A. Raina

UCRAINA-GIAPPONE

  • Sede: Elite Tennis Club, Chornomorsk
  • Superficie: terra outdoor

Incontri di oggi (a partire dalle 10 italiane):

  • E. Svitolina vs C. Muramatsu
  • M. Kostyuk vs Y. Naito

Incontri di sabato (a partire dalle 10 italiane):

  • E. Svitolina vs Y. Naito
  • M. Kostyuk vs C. Muramatsu
  • L. Kichenok/N. Kichenok vs S. Akita/H. Sato

ARGENTINA-KAZAKISTAN

  • Sede: Córdoba Lawn Tennis Club, Córdoba
  • Superficie: terra outdoor

Incontri di oggi (a partire dalle 16 italiane):

  • N. Podoroska vs Y. Putintseva
  • M.L. Carle vs E. Rybakina

Incontri di sabato (a partire dalle 15:30 italiane):

  • N. Podoroska vs E. Rybakina
  • M.L. Carle vs Y. Putintseva
  • M.L. Carle/N. Podoroska vs A. Danilina/Y. Shvedova

OLANDA-CINA

  • Sede: Maaspoort Sports & Events, s-Hertogenbosch
  • Superficie: terra indoor

Incontri di oggi (a partire dalle 13 italiane):

  • K. Bertens vs Xiyu Wang
  • A. Rus vs Xinyu Wang

Incontri di sabato (a partire dalle 13 italiane):

  • K. Bertens vs Xinyu Wang
  • A. Rus vs Xiyu Wang
  • L. Pattinama Kerkhove/D. Schuurs vs S. Zhang/S. Zheng

POLONIA-BRASILE

  • Sede: Hala Na Skarpie, Bytom
  • Superficie: cemento indoor

Incontri di oggi (a partire dalle 14 italiane):

  • M. Frech vs C.M.R. Alves
  • U. Radwanska vs L. Pigossi

Incontri di sabato (a partire dalle 13 italiane):

  • M. Frech vs L. Pigossi
  • U. Radwanska vs C.M.R. Alves
  • W. Falkowska/P. Kania Chodun vs G. Ce/L. Stefani

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