Garcia vince il torneo di Tianjin e rimanda Pliskova a Mosca

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Garcia vince il torneo di Tianjin e rimanda Pliskova a Mosca

Come dodici mesi fa, quando a vincere fu Sharapova, l’International cinese coincide con una rinascita tennistica. La francese si riavvicina alla top 10, Pliskova dovrà fare punti a Mosca per essere sicura di andare a Singapore

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Poteva chiudere il discorso-Singapore vincendo il terzo torneo stagionale, ma quando Karolina Pliskova si è ritrovata in vantaggio 5-1 nel tie-break del primo set si è inspiegabilmente avvolta su se stessa finendo vittima di una spirale di errori e, occorre sottolinearlo, di una delle migliori versioni di Caroline Garcia che il suo infelice 2018 ha saputo offrirci. I 280 punti della vittoria dell’International di Tianjin volano verso la Francia, utili a tamponare il crollo in classifica provocato dall’uscita dei punti di Wuhan e Pechino: Garcia riguadagna così quattro posizioni e torna al dodicesimo posto, appaiata a Garbiñe Muguruza. Pliskova interrompe una striscia di cinque finali vinte consecutivamente e torna a vestire i panni della runner-up a due anni di distanza dall’ultimo atto dello US Open 2016.

L’INCONTRO – Che Caroline fosse in buona condizione lo si era capito nel corso della settimana, che pure aveva offerto ostacoli non esattamente insormontabili – le cinesi Xun e Yuxuan Zhang – e un colpo di fortuna ai quarti, durati solo 36 minuti per effetto del ritiro dell’avversaria Martic. L’impatto con il tennis potente di Pliskova, di caratura decisamente superiore alle giocatrici prima affrontate, è stato in ogni caso ottimo. Garcia ha proposto le geometrie che quest’anno si sono riviste solo in rarissime occasioni dopo lo straordinario finale di 2017, servendo con ottime percentuali – concederà la prima palla break nel secondo set, sul punto di chiudere l’incontro – e dominando la contesa sulle direttrici incrociate. Il tennis però è un gioco basato sulle diagonali in cui vince chi ha l’ardire e la precisione di uscire per primo in lungolinea, e da questo punto di vista Karolina Pliskova è seconda a poche: mossa dalle ovvie motivazioni di classifica, la ceca ha preso a spingere e si è involata nel tie-break mettendo la francese alle corde. Proprio quando si trovava a soli due punti dal portarsi in vantaggio, la luce si è improvvisamente spenta e il tie-break se lo è preso Garcia, annullando anche un set point sul 6-5 grazie a una sciagurata risposta di Pliskova. Il punto decisivo è arrivato a seguito di a una comoda volée di dritto.

Il problema di Pliskova è che la luce è rimasta spenta per altri cinque game, permettendo alla francese di involarsi 5-0 e di avere due occasioni di servire per il titolo. Un timido segnale di risveglio è servito almeno a evitare il bagel, poi è toccato alla francese andare a chiudere l’incontro. Qui è arrivata la reazione tardiva di Karolina, che giocando finalmente a braccio sciolto si è guadagnata la prima palla break dell’incontro annullata dalla francese con un ace; la seconda occasione, maturata grazie a un prepotente dritto lungolinea, si è infranta su una risposta errata, ma la terza è servita a ricucire metà dello strappo grazie a un rovescio lungolinea. Pliskova ha poi vinto il terzo game di fila senza però poter evitare che Garcia andasse a servire ancora per l’incontro. Nel nono game del set nessuna promessa di rimonta insperata è stata però mantenuta e Caroline Garcia, sfoderando il sesto ace della sua partita, ha chiuso al primo match point. Per la francese è il settimo titolo in carriera (se si considera il 125k vinto a Limoges), il primo stagionale; non scenderà in campo la prossima settimana ma il suo 17esimo posto nella Race, consolidato da questa vittoria, le permetterà di chiudere la stagione giocando il ‘Masters B’ di Zhuhai.

 

Tianjin è ancora terra di rinascita, dopo aver regalato lo scorso anno a Maria Sharapova una gioia che, vista l’attuale situazione, potrebbe anche rimanere l’ultima della sua carriera. Speriamo che il destino di Garcia sia differente.

Risultato:

[2] C. Garcia b. [1/WC] Ka. Pliskova 7-6(7) 6-3

Il tabellone completo di Tianjin

SITUAZIONE SINGAPORE – Karolina Pliskova ha fallito un vero e proprio match point. Vincendo il torneo, infatti, avrebbe sorpassato Svitolina nella Race e si sarebbe portata a soli tre punti dalla sesta piazza di Sloane Stephens, assicurandosi assieme alla statunitense un posto a Singapore. Delle quattro contendenti ancora in gioco, infatti, Elina Svitolina è stata la meno accorta nella programmazione e non solo non si è iscritta al torneo di Mosca per tempo – a Lussemburgo non avrebbe comunque potuto giocare, poiché il regolamento le impone di disputare un International in ogni metà dell’anno e lei è scesa in campo solo a Hong Kong questa settimana – ma ha mancato anche di ottenere una wild card. Ne consegue che l’ucraina non potrà guadagnare ulteriori punti, ma solo sperare che Bertens e Pliskova non raggiungano la semifinale a Mosca: questa coincidenza di risultati la farebbe scivolare fuori dagli otto posti utili alla qualificazione.

Con Elina Svitolina ai box, diventa invece matematica la qualificazione di Sloane Stephens, che parteciperà al torneo di fine stagione per la prima volta in carriera. La statunitense può essere superata solo da Pliskova e Bertens e anche nella peggiore delle ipotesi rimarrebbe ottava. Ricordiamo che le altre cinque giocatrici già qualificate sono Halep, Wozniacki, Kerber, Osaka e Kvitova.

Riassumendo:

  • Svitolina e Pliskova si qualificano se: Bertens si ferma prima della semifinale
  • Svitolina e Bertens si qualificano se: Bertens raggiunge almeno la semifinale e Pliskova si ferma ai quarti
  • Pliskova e Bertens si qualificano se: entrambe raggiungo la semifinale. In quanto incluse tra le prime quattro teste di serie del torneo moscovita, possono incontrarsi solo in semifinale o in finale, dunque l’eventualità della doppia semifinale è da considerarsi possibile già prima di conoscere il tabellone (verrà sorteggiato alle 12)

Race to Singapore aggiornata

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WTA Strasburgo: bei successi per Makarova e Ferro. Avanti Pera, Friedsam e Linette

Grande vittoria su Cirstea per la russa, bene come la padrona di casa. Nessuna particolare sorpresa negli altri match

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Fiona Ferro - Roland Garros 2021 (via Twitter, @rolandgarros)

La sorpresa di giornata è stata certamente già servita in questo martedì all’ Internationaux de Strasbourg, WTA 250. Ekaterina Makarova, russa al n.274 della classifica WTA(solo omonima della ben più celebre mancina, ex n.8 al mondo) ha eliminato Sorana Cirstea, tds n.3 e n.27 del ranking. 1-6 6-3 6-2 il finale in favore della classe 1996, che dopo un pessimo inizio ha saputo risalire, approfittando dei soliti alti e bassi della rumena, sempre bella da veder giocare, ma alle volte troppo fumosa, come in questo caso, che l’ha portata ad una sconfitta eufemisticamente clamorosa. La prossima avversaria di Makarova sarà Oceane Dodin, una delle padrone di casa. E parlando di transalpine è giusto citare la vittoria di Fiona Ferro, n.139 al mondo, per 6-3 6-4 contro un’altra russa, la lucky loser Angelina Gabueva. Certo, compito facile da assolvere, trattandosi di una giocatrice a stento tra le prime 600(n.594), ma brava comunque Ferro a non cullarsi troppo e ad essere ben decisa a portare a casa il match, dato che Gabueva è anche andata avanti nel primo, oltre a mettere a segno vari break nel secondo, giocandosi al massimo le sue carte. Quindi comoda sì, ma non banale, la vittoria della francese, che giocherà il prossimo match contro la svizzera Viktorija Golubic, tds n.9.

Il tabellone completo del torneo

Un’altra giocatrice rumena classificata più in alto della sua avversaria, oltre Cirstea, è stata costretta ad uscire anzitempo dal tabellone di Strasburgo: Gabriela Ruse, n.52, ha perso 5-7 4-6 contro Bernarda Pera,122 al mondo. L’americana porta a casa un match combattuto e intenso, in 1h e 57 minuti, recuperando il break per poi metterlo a segno in entrambi i parziali, sfruttando un gran 67% di punti vinti con la prima, e prenotandosi un bell’incontro duro con la n.1 del seeding, Karolina Pliskova. Vittoria in due set anche per Magda Linette contro Heather Watson. Ma è una vittoria decisamente diversa quella della tds n.8 contro la britannica: score che recita un desolante e perentorio 6-1 6-1, con un’impressionante 100% di punti con la prima per la polacca, che attende ai quarti una tra Sasnovich e Angelique Kerber. Una connazionale dell’ex n.1 al mondo è stata protagonista della partita più interessante di giornata, e cioè Anna-Lena Friedsam, che ha avuto la meglio per 4-6 6-3 7-6(5) su Daria Saville, la ritrovata australiana dei miracoli nella primavera sul cemento americano. La tedesca, n.207 al mondo, nonostante le quasi ottanta posizioni di svantaggio ha giocato un gran match, una lotta con le unghie e con i denti in 2h e 40, per la possibilità di sfidare al prossimo turno Elise Mertens, n.4 del seeding. Un match equilibrato quasi in tutto, dove alla fine la voglia ha fatto la differenza.

 

Il tabellone completo del torneo

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WTA Rabat: Ferrando lotta alla pari con Bondar ma cede al terzo

Ancora rimandata la prima vittoria WTA della carriera per Cristiana Ferrando: rimonta un set all’ungherese Bondar ma perde a un passo dal tiebreak

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Cristiana Ferrando - Rabat 2022 (foto Facebook @wtarabat)

[5] A. Bondar [Q] C. Ferrando 6-4 3-6 7-5

Nel WTA 250 di Rabat (torneo che torna in calendario dopo due anni di cancellazioni) Cristiana Ferrando scende in campo per la sua seconda partita della carriera in un main draw di un torneo WTA, dopo quella persa l’anno scorso a Portoroz (torneo vinto dalla nostra Jasmine Paolini) contro Zidansek. L’italiana, numero 261 del mondo, è una nipote d’arte: la sorella del padre – che è anche il suo allenatore – è Linda Ferrando, ex numero 36 del ranking e in grado di sconfiggere Monica Seles allo US Open del 1990. Cristiana ha superato due turni di qualificazione e adesso si trova di fronte Anna Bondar, numero 67 del mondo e 5 del seeding, con cui ha già giocato quattro volte, vincendo però solo nel 2015.

Il tabellone completo del WTA 250 Rabat

 

IL MATCH – Subito scambi molto duri nel primo gioco: la 26enne Ferrando regge soprattutto sulla diagonale di rovescio e si aggiudica il primo game proprio con un bel rovescio, ma lungo linea e in contropiede. Senza problemi e con un ace Bondar si porta subito sull’1-1. Nel terzo gioco l’ungherese ottiene la prima palla ma Ferrando è brava ad annullarla con un ace e poi chiude il gioco grazie a un’ottima difesa sulla pressione di Bondar sugellata da un passante di rovescio in corsa. L’ungherese però continua a tenere i turni di servizio (in cui Cristiana rifiata dopo le corse dei game in battura) a zero. Sul 3-3 Ferrando è ancora a secco in risposta.

Nel settimo gioco si rompe l’equilibrio: la numero 5 del seeding riesce a mettere in difficoltà il rovescio di Ferrando e si apre così il campo per chiudere dall’altra parte. L’ungherese approfitta anche di un doppio fallo per brekkare a zero. Sul 3-4 Cristiana conquista il primo quindici in risposta, ma non riesce a raggiungere la palla break anche complice un lob calibrato male. Bondar arriva a servire per il primo set sul 5-4. L’ungherese spinge con il dritto e si porta sul 30-0, ma poi commette un doppio fallo e un erroraccio con lo stesso dritto con cui era stata fin qui impeccabile. Il servizio però le torna in aiuto e così la numero 67 del mondo chiude il primo set sul 6-4 con un solo punto perso quando ha iniziato lo scambio con la prima.

Il secondo set si apre senza particolari cambiamenti rispetto al primo set: Ferrando tiene i suoi turni di servizio contenendo la spinta dell’avversaria. Cosa che non le riesce in risposta: la battuta di Bondar è troppo pesante per l’italiana che non riesce a scambiare. Sul 3-3 la nipote d’arte concede ben quattro palle break (non consecutive) per via di qualche grave errore con il dritto e di un doppio fallo. Cristiana però è caparbia e si salva in tutte le occasioni grazie agli stessi colpi che l’avevano tradita: è 4-3 in suo favore. L’ungherese allora accusa il colpo: cala la percentuale di prime in campo e l’italiana si merita così le prime palle break in suo favore che concretizza subito con una stop volley davvero ben eseguita. Ferrando sfrutta il momento e spingendo bene con il dritto porta a casa il secondo set per 6-3, dopo 91 minuti di gioco.

Il set decisivo, come spesso accade in questi match, è quello più equilibrato dove entrambe le tenniste hanno occasioni a bizzeffe per passare in vantaggio. La prima a sfruttarle in maniera considerevole è la tennista italiana che prende il largo salendo 3-1, con addirittura due palle del 4-1 pesante. Bondar prova a variare un po’ il gioco cercando di spezzare il ritmo della n.261 e riesce in questo intento: con tre game di fila si rifà sotto e per poco non è lei a piazzare la zampata che la manda alla vittoria. Ferrando tiene duro con grande caparbietà ma andare a servire più volte con l’estrema necessità di tenere il servizio, dopo un vantaggio del genere sciupato, è stancante sia fisicamente che mentalmente. L’italiana cerca di tenere vivi gli scambi rimandando ogni palla anche a costo di alzare le traiettorie; l’ungherese ne approfitta e nel decimo gioco arriva a match point. Ferrando lo annulla giocando a viso aperto e allo stesso modo ne annulla anche un secondo. Bondar però continua con la sua pressione e si crea una nuova opportunità sul 6-5, e il terzo match point è quello buono. Per cercare di uscire da un lungo scambio sulla diagonale del rovescio, Ferrando si aggrappa al dritto a sventaglio ma il colpo va lungo e dopo 2 ore e 47 minuti si chiede il match 6-4 3-6 7-5 per Bondar. Per lei al prossimo turno Kucova.

Il tabellone completo del WTA 250 Rabat

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Kasatkina: “Roma, settimana e pubblico pazzeschi. E che qualità la racchetta Artengo” [ESCLUSIVA]

La russa è tornata in Top 20: “La chiave è sempre la voglia di combattere e la testa. Togliatti? Divertente che la mia città abbia un nome italiano”

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Daria Kasatkina - Roma 2022 (foto Roberto Dell'Olivo)

Daria Kasatkina è stata sicuramente la protagonista a sorpresa del torneo WTA di Roma 2022. La 25enne russa è arrivata in semifinale con una splendida cavalcata, superando Zidansek, Fernandez, Badosa e Teichmann (per ritiro) prima di cedere a Jabeur in tre set. Non si può definire Kasatkina una vera e propria rivelazione, perchè Daria ha un passato da Top 10 (posizione n. 10 raggiunta nel 2018), ma sicuramente per lei si tratta di un ritorno ad alti livelli. Non raggiungeva una semifinale di categoria WTA 1000 da Indian Wells 2018 e il risultato raggiunto al Foro Italico le ha permesso di tornare nelle prime venti giocatrici del mondo a tre anni di distanza dall’ultima volta. A Roma, Kasatkina è stata intervistata dal direttore di Ubitennis, Ubaldo Scanagatta dopo la vittoria nei quarti di finale ottenuta a causa del ritiro di Jil Teichmann. Ecco le sue parole.


Ubitennis: Congratulazioni per aver raggiunto le semifinali. Probabilmente avresti preferito arrivarvi in maniera diversa. Ci puoi dire che come ti sentivi in campo oggi?

Kasatkina: “Sorprendentemente mi sentivo abbastanza bene in campo perché ho concluso la mia partita oggi. Avevo finito oggi anche la partita precedente e ne ho dovuto giocare un’altra. Sono felice di come mi sono mossa sul campo, del modo in cui vedevo la palla, di come sono rimasta sempre concentrata, e delle decisioni che ho preso. Credo di aver messo in mostra un tennis di ottimo livello”.

 

Ubitennis: Lo sai che c’è un altro tennista famoso che gioca con la stessa racchetta che usi tu, oppure no? Si tratta di Gael Monfils. Sono sorpreso che non ci siano molti giocatori che giochino con Artengo. Che tipo di rapporto hai con quel brand e quando hai cominciato a giocare con questa racchetta? Si tratta di una racchetta difficile da usare?

Kasatkina: “Mi sono innamorata di questa racchetta dal primo momento in cui l’ho presa in mano. Era la scorsa pre-stagione. Stavo provando diverse racchette. Questa è stato un test al buio. Non ero al corrente di quale racchetta stessi provando. Era semplicemente un telaio nero. L’ho provata ed è stato come un colpo di fulmine. Che… Che cos’è questo?, mi chiedevo. Giocavo sulla riga di fondo, provavo tutti i colpi. Mi dicevo…Cos’è questa racchetta? Quando mi hanno detto il brand ho pensato mi stessero prendendo in giro. Non sapevo neppure che questo brand esistesse. Mi hanno detto: Se ti piace la racchetta, prendila. E l’ho fatto. Sono veramente contenta di com’è questa racchetta. Sono felice di come mi sento in campo. Questa è la cosa più importante perché nel nostro sport, la racchetta è la cosa più importante. Non si possono avere dubbi su questo aspetto. Sono veramente felice di avere preso questa decisione”.

Ubitennis: Il tuo gioco si adatta bene alla racchetta? Non è ancora utilizzata da tanti giocatori. Potresti darmi qualche dettaglio in più?

Kasatkina: “Questa racchetta si adatta molto bene al mio tipo di gioco perché io utilizzo lo spin. Quando colpisco la palla con spin con questa racchetta sento di poter imprimere maggiore accelerazione alla palla. La palla viaggia con potenza maggiore ma ho lo stesso controllo, o forse un controllo ancor maggiore di prima. Questa è la cosa più importante per me, poter sentire che riesco a imprimere spin, e controllare il colpo al tempo stesso. Sono veramente soddisfatta”. 

Ubitennis: Quale pensi sia stata la chiave per tornare in semifinale in un 1000?

Kasatkina: “La voglia di combattere e la testa. Mi ricordo che quando sono scesa in campo al primo turno, ero veramente nervosa. Lo si è visto dal punteggio nel primo incontro. Anche il secondo match contro Leylah [Fernandez] è stato pieno di alti e bassi. E’ stata una partita piuttosto nervosa. Sono davvero felice. Ogni set che ho giocato, ho giocato sempre meglio. Il mio livello è stato in costante crescita. Sono contenta di come mi sento sul campo. Sì, forse le decisioni non sono sempre quelle giuste e la scelta dei colpi non è perfetta, ma in generale sono contenta di quello che sto facendo in campo”.

Ubitennis: Per quanto riguarda la tua stagione, come sei arrivata a questo match? Hai avuto una stagione piuttosto buona, con dei sorteggi impegnativi. Puoi dirci le tue impressioni su come il tuo tennis si è evoluto a partire da gennaio?

Kasatkina: “In gennaio ero davvero soddisfatta del mio tennis. Penso di aver giocato molto bene in Australia. Poi ho avuto un paio di settimane negative. Ho preso anche il Covid. Non ero al meglio. Ho perso un po’ la condizione. E’ stato faticoso, veramente faticoso recuperarla. Consiglio assolutamente di fare tutto il possibile per mantenere la condizione, perché è molto più difficile recuperala, che mantenerla a un livello ottimale. Dopo Indian Wells, a Miami, abbiamo cominciato a lavorare veramente un sacco. Ho passato molte ore sul campo a giocare, ad esercitarmi a tirare migliaia di palle dove le devo piazzare nel campo. Questi allenamenti sono stati davvero faticosi, e non posso dire di essermi sempre divertita. Poi mi sono accorta che proprio questo è ciò di cui ho bisogno per sentirmi pienamente a mio agio sul campo. Sono felice che insieme al mio coach Carlos [Martinez] e il mio team, abbiamo scoperto questo fatto”.

Ubitennis: C’è un colpo specifico che, quando funziona, ti fa capire che la condizione è quella ottimale?

Kasatkina: “Il mio colpo specifico è il diritto, probabilmente l’inside-out”.

Ubitennis: E’ questo dunque il colpo che deve funzionare alla perfezione perché tu possa giocare il tuo tennis migliore?

Kasatkina: “A dire il vero, ogni colpo è importante. Però direi che contano di più le gambe. Devo essere veloce e poter stare bassa sulle gambe per giocare bene. Senza le gambe non c’è un colpo che io possa tirare bene, purtroppo. Non sono Nick Kyrgios”.

Ubitennis: Stai giocando in Italia. Sei a conoscenza del fatto che il nome della città dove sei nata, Togliatti, nata ha un’origine italiana?

Kasatkina: “Lo so”.

Ubitennis: Ci sai dire perché, e che cosa significa Togliatti e da dove viene?

Kasatkina: “Ricordo di aver scoperto qualcosa, ma non vorrei dire sciocchezze. So che è un nome italiano, ovviamente. E’ una cosa divertente, perché mi sento un po’ orgogliosa del fatto che il nome della città dove sono nata è italiano. Suona bene”.

Ubitennis: Cosa ne pensi del pubblico qui a Roma?

Kasatkina: “Questo torneo è uno di quelli con il pubblico più numeroso in tutto il circuito. E’ stupefacente avere intorno a noi così tanti tifosi, e che conoscono tutti i giocatori. E’ incredibile. Quando durante la pandemia giocavamo senza pubblico, era orribile. Onestamente non credo che ci sia niente di peggio che uno stadio vuoto. I tifosi sono una delle cose che contano veramente nello sport in generale, e nel tennis. La cosa migliore in assoluto è giocare in uno stadio pieno”.

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