WTA Ranking: Andreescu sugli scudi, Bencic in top 20

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WTA Ranking: Andreescu sugli scudi, Bencic in top 20

Il trionfo a Indian Wells regala alla 18enne canadese un +36 in classifica: ora è numero 24. Belinda ritrova le prime 20 dopo quasi 3 anni

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Bianca Andreescu - Indian Wells 2019 (foto Luigi Serra)
 
 

Anche quest’anno, il Premier Mandatory di Indian Wells è stato vinto da una outsider. Ad Osaka succede Bianca Andreescu, diciottenne canadese che a fine 2018 era n.178 del mondo e ora si ritrova a pochi passi dalla top 20. Il trionfo in California, infatti, le fa guadagnare 36 posizioni e la proietta al n.24. Nonostante gli ottimi risultati di inizio stagione (finale a Auckland, vittoria a Newport Beach, semifinale a Acapulco), che ne avevano rivelato le potenzialità, penso che nessuno si aspettasse un’affermazione così prestigiosa nell’immediato, né che arrivasse tanto in alto in classifica in così pochi mesi.

Resta da vedere se il trofeo di Indian Wells sarà il preludio a successi ancora più importati, come fu per Osaka l’anno scorso, oppure se Andreescu seguirà le orme della sua (per ora) più famosa compatriota, Bouchard, che dopo un 2014 stellare si è progressivamente assestata su risultati e posizioni nel ranking ben più modeste. Una cosa per ora è certa: questo 2019 sarà per lei in discesa. Infatti nella stagione precedente ha partecipato esclusivamente a eventi ITF, fatta eccezione per le qualificazioni (mai superate) nei tornei dello Slam. Il nuovo status di (quasi) top player le permetterà di accedere direttamente ai tabelloni sia degli Slam sia dei tornei Premier e non è difficile prevedere che salirà ancora molto in classifica.

A proposito di atlete in grande spolvero, era dalla classifica del 7 agosto 2016 che Belinda Bencic (+3, n.20) mancava dalla top20. Per lei, come per Andreescu, la stagione 2019 si è aperta con ottimi risultati (semifinale a Hobart, vittoria a Dubai, semifinale a Indian Wells), anche se già a fine 2018 si era intravisto che la svizzera era sulla buona strada (finale in Lussemburgo e vittoria a Las Vegas). E Bencic può continuare a sorridere almeno fino a Wimbledon, perché prima degli ottavi a Londra nel 2018 ha partecipato solo a tre tornei, raggiungendo il secondo turno al Roland Garros e a ‘s-Hertogenbosch. Rientra in top20 anche Anett Kontaveit (+2, n.19). Bencic e Kontaveit prendono il posto di Caroline Garcia 8-2, n.21) e di Daria Kasatkina (-8, n.22), in caduta libera dopo l’uscita dei punti della finale dell’anno scorso. In lieve miglioramento Garbiñe Muguruza (+3, n.17), Elise Mertens (+2, n.14) e Ashleigh Barty (+1, n.11), che fa segnare il best ranking e si prepara all’assalto alla top10.

 

Ritorna prepotentemente in top5 Angelique Kerber (+4, n.4), sospinta dalla finale in California, e, con lei, anche Elina Svitolina (+1, n.5). Petra Kvitova, invece, risale fino in seconda posizione. Due posizioni in meno per Solane Stephens (n.6), che dovrà difendere i 1000 punti di Miami, e Karolina Pliskova (n.7). La classifica delle prime 8 è molto corta: tra Bertens e la n.1 Osaka ci sono solo 996 punti.

Classifica WTA Variazione Giocatrice Punti Tornei
1 0 Naomi Osaka 5991 19
2 1 Petra Kvitova 5550 22
3 -1 Simona Halep 5457 17
4 4 Angelique Kerber 5315 19
5 1 Elina Svitolina 5225 19
6 -2 Sloane Stephens 5222 21
7 -2 Karolina Pliskova 5145 22
8 -1 Kiki Bertens 4995 26
9 0 Aryna Sabalenka 3620 26
10 0 Serena Williams 3406 10
11 1 Ashleigh Barty 3395 20
12 -1 Anastasija Sevastova 3270 23
13 0 Caroline Wozniacki 3007 18
14 2 Elise Mertens 2800 24
15 0 Julia Goerges 2780 25
16 1 Madison Keys 2726 15
17 3 Garbiñe Muguruza 2635 22
18 0 Qiang Wang 2607 22
19 2 Anett Kontaveit 2465 24
20 3 Belinda Bencic 2420 22

Alle spalle delle migliori, tra le atlete in progresso ci sono:

38           +7          Johanna Konta

81           +19       Veronika Kudermetova

86           +11       Mona Barthel

97           +12       Stefanie Voegele

100         +7          Ivana Jorovic

Ben più folto il gruppo di quelle in declino:

29           -5            Carla Suárez Navarro

43           -7            Venus Williams

48           -5            Viktoria Kuzmova

49           -8            Maria Sakkari

52           -14         Petra Martic

73           -6            Amanda Anisimova

87           -10         Ekaterina Makarova

96           -7            Taylor Townsend

99           -11         Lara Arruabarrena

Infine, andiamo a dare il consueto sguardo alla classifica delle prime 30 avulsa dai risultati di Miami 2018:

CLASSIFICA LIVE PRE MIAMI
Posizione Variazione Giocatrice Punti Punti in uscita
Naomi Osaka 5871 -25
Petra Kvitová 5540 -110
Simona Halep 5337 -55
Angelique Kerber 5212 -205
Elina Svitolina 4930 -205
2 Kiki Bertens 4875 -55
Karolína Plíšková 4835 -205
-2 Sloane Stephens 4665 -990
Aryna Sabalenka 3500 -25
10  Serena Williams 3341 -10
11  Ashleigh Barty 3275 -110
12  Anastasija Sevastova 3205 -55
13  Caroline Wozniacki 2997 -10
14  1 Julia Görges 2735 -10
15  -1 Elise Mertens 2716 -55
16  Madison Keys 2715 -10
17  1 Qiang Wang 2487 -10
18  -1 Garbiñe Muguruza 2420 -110
19  Anett Kontaveit 2345 -10
20  Belinda Bencic 2340 0
21  Caroline Garcia 2335 -10
22  Daria Kasatkina 2186 -10
23  1 Bianca Andreescu 2030  
24  1 Donna Vekić 1865 -55
25  3 Lesia Tsurenko 1800 -10
26  1 Su-wei Hsieh 1786 -55
27  2 Carla Suárez Navarro 1741 -10
28  2 Maria Sharapova 1708 0
29  2 Camila Giorgi 1706 -10
30  2 Mihaela Buzărnescu 1705 -10
         
33  -10 Jeļena Ostapenko 1611 -640
37 -11 Danielle Collins 1441 -410
59  -16 Venus Williams 1005 -205
72 -26 Victoria Azarenka 797 -380

Sloane Stephens perderebbe solo due posti. Tra quelle maggiormente in difficoltà, ci sono Ostapenko, Collins, Venus Williams e Azarenka. Le posizioni di queste ultime sono state stimate sulla base della classifica odierna.

CASA ITALIA

Camila Giorgi (-1, n.31) esce dalla top30. Riguadagna 27 posizioni Sara Errani, dopo averne perse 91 settimana scorsa. L’ex top5 si riavvicina alle duecento, fermandosi al n.207. In progresso anche Lucrezia Stefanini (+12, n.417) mentre perdono molto terreno Deborah Chiesa (-13, n.293) e Camilla Rosatello (-11, n.448).

Classifica WTA Variazione Giocatrice Punti Tornei
31 -1 Camila Giorgi 1705 20
160 -2 Martina Trevisan 356 25
189 0 Martina Di Giuseppe 307 25
207 27 Sara Errani 282 14
211 1 Giulia Gatto-Monticone 277 30
215 -7 Jasmine Paolini 268 28
231 -2 Anastasia Grymalska 254 29
293 -13 Deborah Chiesa 163 25
307 -1 Jessica Pieri 147 18
316 2 Stefania Rubini 142 21
376 -4 Federica Di Sarra 100 22
380 -5 Georgia Brescia 98 21
391 0 Gaia Sanesi 88 13
398 0 Martina Caregaro 84 19
417 12 Lucrezia Stefanini 77 18
448 -11 Camilla Rosatello 64 11
453 -3 Martina Colmegna 60 18
469 -2 Dalila Spiteri 55 11
470 -2 Cristiana Ferrando 55 16
502 -4 Lucia Bronzetti 46 13

NEXT GEN RANKING

Bianca Andreescu è la nuova regina della classifica delle under20. Dayana Yastremska deve accontentarsi di sedere in seconda posizione. Ritorna la n.4 Anastasia Potapova, mentre entrano in classifica Elena Rybakina (n.9) e Katie Swan (n.10). Prendono il posto di  Sofya Zhuk e Kaja Juvan.(Nel Next Gen ranking del 2018 rientrano le giocatrici nate dopo il 1° gennaio 1999).

Posizione Variazione Giocatrice Anno Classifica WTA
1 1 Bianca Andreescu 2000 24
2 -1 Dayana Yastremska 2000 37
3 0 Marketa Vondrousova 1999 59
4 1 Anastasia Potapova 2001 71
5 -1 Amanda Anisimova 2001 73
6 0 Olga Danilovic 2001 115
7 0 Iga Swiatek 2001 121
8 0 Claire Liu 2000 139
9 Elena Rybakina 1999 163
10 Katie Swan 1999 166

NATION RANKING

Sono stabili le prime 3 posizioni del ranking per Nazioni.Risale al n.4 la Germania, superando la Russia che paga il crollo di Kasatkina. (Il Nation Ranking si ottiene sommando il ranking delle prime tre giocatrici di ciascuna nazione).

Posizione Variazione Nazione Punteggio
1 0 Stati Uniti 32
2 0 Repubblica Ceca 51
3 0 Ucraina 70
4 1 Germania 81
5 -1 Russia 85
6 -1 Bielorussia 91
7 0 Cina 98
8 0 Romania 105
  -1 Australia 105
10 0 Belgio 121
LE TOP 50
Classifica WTA Variazione Nazionalità Giocatrice Anni Punti Tornei
1 0 [JPN] Naomi Osaka 21 5991 19
2 1 [CZE] Petra Kvitova 29 5550 22
3 -1 [ROU] Simona Halep 27 5457 17
4 4 [GER] Angelique Kerber 31 5315 19
5 1 [UKR] Elina Svitolina 24 5225 19
6 -2 [USA] Sloane Stephens 25 5222 21
7 -2 [CZE] Karolina Pliskova 26 5145 22
8 -1 [NED] Kiki Bertens 27 4995 26
9 0 [BLR] Aryna Sabalenka 20 3620 26
10 0 [USA] Serena Williams 37 3406 10
11 1 [AUS] Ashleigh Barty 22 3395 20
12 -1 [LAT] Anastasija Sevastova 28 3270 23
13 0 [DEN] Caroline Wozniacki 28 3007 18
14 2 [BEL] Elise Mertens 23 2800 24
15 0 [GER] Julia Goerges 30 2780 25
16 1 [USA] Madison Keys 24 2726 15
17 3 [ESP] Garbiñe Muguruza 25 2635 22
18 0 [CHN] Qiang Wang 27 2607 22
19 2 [EST] Anett Kontaveit 23 2465 24
20 3 [SUI] Belinda Bencic 22 2420 22
21 -2 [FRA] Caroline Garcia 25 2350 23
22 -8 [RUS] Daria Kasatkina 21 2345 24
23 -1 [LAT] Jelena Ostapenko 21 2251 22
24 36 [CAN] Bianca Andreescu 18 1913 21
25 1 [CRO] Donna Vekic 22 1875 24
26 -1 [USA] Danielle Collins 25 1851 22
27 0 [TPE] Su-Wei Hsieh 33 1810 25
28 0 [UKR] Lesia Tsurenko 29 1806 18
29 -5 [ESP] Carla Suárez Navarro 30 1718 21
30 -1 [RUS] Maria Sharapova 31 1706 13
31 -1 [ITA] Camila Giorgi 27 1705 20
32 -1 [ROU] Mihaela Buzarnescu 30 1650 26
33 -1 [RUS] Anastasia Pavlyuchenkova 27 1565 23
34 -1 [USA] Sofia Kenin 20 1534 25
35 0 [SVK] Dominika Cibulkova 29 1502 18
36 -1 [BLR] Aliaksandra Sasnovich 24 1495 23
37 0 [UKR] Dayana Yastremska 18 1378 22
38 7 [GBR] Johanna Konta 27 1265 23
39 0 [CHN] Saisai Zheng 25 1255 29
40 4 [AUS] Ajla Tomljanovic 25 1228 26
41 -1 [CHN] Shuai Zhang 30 1220 23
42 0 [CZE] Katerina Siniakova 22 1212 25
43 -7 [USA] Venus Williams 38 1210 12
44 3 [KAZ] Yulia Putintseva 24 1181 24
45 1 [USA] Alison Riske 28 1178 25
46 2 [BLR] Victoria Azarenka 29 1177 16
47 3 [CZE] Barbora Strycova 32 1166 23
48 -5 [SVK] Viktoria Kuzmova 20 1159 27
49 -8 [GRE] Maria Sakkari 23 1128 23
50 -1 [CHN] Yafan Wang 24 1123 24
RACE TO SHENZHEN
Posizione Variazione Nazionalità Giocatrice Punti Tornei
1 0 [CZE] Petra Kvitova 2520 6
2 0 [JPN] Naomi Osaka 2306 4
3 1 [SUI] Belinda Bencic 1673 7
4 -1 [CZE] Karolina Pliskova 1655 4
5 10 [CAN] Bianca Andreescu 1637 7
6 -1 [UKR] Elina Svitolina 1356 5
7 9 [GER] Angelique Kerber 1280 5
8 -2 [NED] Kiki Bertens 1001 7
9 -2 [USA] Danielle Collins 872 5
10 -2 [ROU] Simona Halep 856 5
11 -2 [AUS] Ashleigh Barty 855 3
12 -1 [BLR] Aryna Sabalenka 821 6
13 -3 [BEL] Elise Mertens 767 6
14 -2 [TPE] Su-Wei Hsieh 711 7
15 -1 [USA] Sofia Kenin 700 6
16 -3 [CRO] Donna Vekic 681 6
17 6 [ESP] Garbiñe Muguruza 675 5
18 1 [UKR] Lesia Tsurenko 600 5
19 -2 [RUS] Anastasia Pavlyuchenkova 572 6
20 -2 [CHN] Yafan Wang 555 6

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Flash

L’eco della guerra riecheggia al WTA di Cincinnati: donna allontanata per una bandiera ucraina

Durante il derby russo Kainskaya-Potapova, le tenniste infastidite dai colori ucraini. Gli organizzatori: “allontanata per via delle dimensioni fuori norma”

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Lola fan - Cincinnati 2022 (foto Twitter @BenRothenberg)

Si è consumato un evento spiacevole nel turno di qualificazioni femminili del Western & Southern Open. Mentre in campo disputavano il loro incontro le tenniste russe Anna Kalinskaya e Anastasia Potapova, sugli spalti l’attenzione si è focalizzata su una tifosa ucraina avvolta nella bandiera nazionale blu e gialla.

Lola, la signora ucraina con tanto di Vinok in testa, tipica corona di fiori della sua terra, è stata notata da una delle due tenniste che subito ha fatto notare al giudice di sedia la sua presenza “non opportuna”. L’ufficiale Morgane Lara le ha chiesto di rimuovere la bandiera dell’Ucraina sostenendo che non fosse “carino”, in quanto infastidiva una delle due tenniste. A quel punto Lola ha risposto: “Non è carino invadere un Paese“, con tanti altri spettatori che hanno preso le sue parti.

 

Successivamente ai microfoni di local12.com, la donna ha dichiarato: “Il messaggio che ho ricevuto è che stavo agitando i giocatori russi. Allora ho detto ‘non la metto via’. Così hanno continuato a giocare per due minuti prima di fermarsi di nuovo. A quel punto un addetto alla sicurezza si è avvicinato a me è ha detto ’Signora chiamo la polizia se non se ne va”. Al danno si aggiunge la beffa perché dopo essersi allontanata, Lola è stata nuovamente ripresa per via della bandiera ucraina che secondo un addetto alla sicurezza non rispettava la misurazione consentita di 18X18 pollici. A quel punto Lola in lacrime ha esclamato “Questa non è la Russia“, visibilmente turbata, “Questi sono gli Stati Uniti d’America”.

L’episodio in questione si è risolto con Lola scortata alla sua auto dove ha potuto riporre la bandiera incriminata per le sue dimensioni, e una volta messa da parte, ha potuto fare il suo rientro nell’impianto per tornare a seguire il tennis.

Gli organizzatori del Master 1000 di Cincinnati hanno poi inviato una dichiarazione in cui sostengono che il provvedimento nei confronti della tifosa riguardava esclusivamente le dimensioni della bandiera. In tutta risposta la portavoce e presidente dell’organizzazione no profit Cincy4Ukraine, Eugenia Nemirovska de Santos ha dichiarato: “I giocatori russi entrano e dettano qui cosa possono o non possono fare i cittadini statunitensi? Questo tipo di cose non fa ben sperare per la comunità ucraina. Bene. Non ti piace la nostra bandiera? E se fosse il nostro abbigliamento? Ci chiederai di toglierci anche i vestiti?”. Sono gli effetti collaterali di una guerra che invade anche lo sport, territorio neutrale che dovrebbe fare da collante, quindi avvicinare le persone, non dividerle.

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ATP

Medvedev sotto pressione, ma carico: “Posso fare grandi cose tra Cincinnati e New York”

Numero 1 a rischio per il russo, reduce dal k.o. contro Kyrgios. Nadal può superarlo, in una battaglia proiettata anche allo US Open dove Medvedev difenderà il titolo

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Daniil Medvedev - Miami 2022 (foto Twitter @miamiopen)

La precoce sconfitta di Montreal contro Nick Kyrgios – uno che, in giornata ‘sì’, può battere chiunque – ha messo un filo di pressione addosso a Daniil Medvedev. Il russo è pronto all’esordio a Cincinnati contro l’olandese Botic Van de Zandschulp (battuto due volte a livello Slam), e sa di non non poter sbagliare se vuole difendere il primo posto nel ranking. Il sorpasso in vetta da parte di Rafa Nadal avverrebbe infatti in caso di successo del maiorchino nel torneo e contemporanea eliminazione di Medvedev prima dei quarti di finale. In ogni caso, è una battaglia destinata a riaccendersi allo US Open dove il 26enne di Mosca – anche qui, pressione non poca – difende il titolo conquistato esattamente un anno fa.

Nell’incontro con i media in apertura del Masters 1000 dell’Ohio, Medvedev ha ricordato come proprio da Cincinnati nel 2019 fa partì la sua ascesa (primo trofeo sollevato in un torneo di questo livello) con l’approdo immediatamente successivo alla finale dello US Open (persa, in quella occasione, proprio contro Nadal). “Arrivai alle 4 del mattino per un ritardo aereo e il giorno dopo avrei giocato il primo turno – ha ricordato -, ero molto stanco, ho iniziato nell’ottica di vedere man mano come mi sentissi. Alla fine sappiamo com’è andata e ho grandi ricordi, specie della semifinale vinta contro Djokovic. Questo torneo non è cambiato, sa offrire una grande atmosfera.

Il tabellone completo dell’ATP 1000 di Cincinnati

 

ROAD TO NEW YORK – Della sconfitta con Kyrgios in Canada, onestamente, Medvedev sembra aver smaltito le tossine. Impermeabile (questa volta) anche agli screzi con il pubblico che al solito hanno fatto notizia. Ma senza lasciare strascichi. “È sempre orribile perdere al primo turno – la sua analisi a freddo -, detto ciò, avevo di fronte un avversario di alto livello e ho giocato comunque una buona partita“. Capitolo chiuso, perché è opportuno guardare subito avanti in una coda d’estate per lui così densa di significato: “I risultati delle ultime stagioni qui negli Stati Uniti mi danno fiducia – ha concluso -, credo di poter fare grandi cose sia in questa settimana sia poi a New York. Vincere giocando bene rappresenta ovviamente la strada migliore verso lo US Open, ma va anche detto che il livello di questi primi turni è molto alto, bisogna pensare partita per partita“. Agli ottavi di finale, in proiezione, potrebbe trovare Shapovalov.

Il tabellone completo dell’ATP 1000 di Cincinnati

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ATP

ATP Cincinnati: tiebreak fatali a Berrettini, eliminato da Tiafoe

Terza sconfitta consecutiva per il numero 2 d’Italia, che non perde mai il servizio ma è costretto a cedere al tiebreak del terzo

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Matteo Berrettini - Cincinnati 2022 (foto Twitter @cincytennis)

F. Tiafoe b. [12] M. Berrettini 7-6 (3) 4-6 7-6 (5)

È un Berrettini decisamente diverso rispetto a quello visto a Montreal, più vivo, più combattivo ma ancora lontano dalla miglior condizione. Va detto che sulla sua strada il numero 15 del mondo ha trovato un avversario in stato di grazia o quasi, un Francis Tiafoe clamoroso in risposta nei momenti decisivi – vedi i due tiebreak – e impenetrabile al servizio nel terzo set (emblematico il 96% di punti vinti con la prima). Dal canto suo, il finalista di Wimbledon 2021 può essere tutto sommato soddisfatto, anche se ovviamente una vittoria avrebbe fatto molto bene al morale. Questo KO è infatti il terzo consecutivo dopo la sconfitta al primo turno a Montreal la scorsa settimana e la finale persa a Gstaad contro Ruud.

IL MATCH Berrettini parte piuttosto contratto in avvio, commettendo tre errori di dritto e uno di rovescio nel primo game. Tiafoe ha subito a disposizione due palle break, sventate dall’azzurro con due seconde che lo aiutano a sbloccarsi. Lo statunitense nel complesso inizia meglio: più reattivo in risposta e meno errori da fondo, ma dopo quattro giochi il punteggio recita 2-2. La testa di serie numero 12, nonostante una mobilità non perfetta, inizia a scaldare i motori, trovando qualche prima in più e una maggiore incisività e profondità coi propri colpi. Il 26enne di Roma non riesce però ad essere pericoloso nei game in risposta, con la partita che scorre via più velocemente: dopo appena 33 minuti Berrettini sale 5-4.

 

Superate le incertezze del primo game del match, l’italiano concede appena tre punti nei successivi quattro turni di battuta, soltanto uno negli ultimi tre. Nel decimo gioco Tiafoe tentenna, incappa in qualche gratuito di troppo e concede un set point al suo avversario, cancellato però con un’ottima prima. Dopo un turno di battuta da sette minuti lo statunitense riesce a salvarsi e, poco dopo, si arriva al tiebreak, che inizia con due gravi errori (uno per parte). Berrettini parte con un doppio fallo, ma Tiafoe restituisce subito il favore sbagliando un dritto decisamente comodo. L’azzurro si porta avanti 3-2 ma, da quel momento, non conquisterà più un punto. Lo statunitense, infatti, orchestra alla grande il punto del 4-3, poi trova due minibreak consecutivi grazie ad altrettante risposte profonde, archiviando 7-6 (3) il primo parziale.

Nel secondo gioco del secondo set Berrettini riesce ad interrompere la striscia di dieci punti consecutivi vinti da Tiafoe (dal 2-3 nel tiebreak del primo parziale all’1-0 0-15 del secondo), portando a casa ai vantaggi il game dell’1-1. Il numero 25 del ranking allenta per un momento la presa, cedendo i primi due quindici ma riuscendo, anche lui ai vantaggi, a tornare avanti nel punteggio. Fino a questo momento la vera differenza tra i due (seppur non così marcata) risiede nella risposta al servizio. È decisamente efficace quella di Tiafoe, come evidenziato in modo lampante nel tiebreak del primo set, mentre è meno penetrante quella di Berrettini, anche considerando che le percentuali di prime in campo dello statunitense non sono così elevate (50% nel primo set, 43% nei primi due giochi del secondo parziale).

Non è un caso, infatti, che la situazione cambi non appena il 26enne romano alzi leggermente il livello con questo fondamentale. Accade nel quinto game, in cui Berrettini trova maggiore profondità fin dall’inizio dello scambio, procurandosi due chance di break consecutive. Basta la prima perché il 24enne del Maryland, forse anche nel tentativo di essere più aggressivo con la seconda, commette doppio fallo. Nel gioco successivo la testa di serie numero 12 va subito avanti 30-0, perde tre punti di fila ma dal 30-40 infila tre prime eccezionali, con cui si salva e sale 4-2. Si gioca ormai nei suoi turni di battuta, ma Berrettini riesce a garantirsi l’opportunità di servire per il set sul 5-4. Annullata con coraggio una pericolosissima palla break, l’italiano conquista 6-4 il secondo parziale, rimandando ogni verdetto al terzo.

Nonostante il set appena perso è Tiafoe a partire meglio, risultando praticamente ingiocabile al servizio. Nei primi tre game il numero 25 ATP conquista sempre i primi tre punti, spianandosi sempre la strada anche grazie al 9/9 con la prima. Sotto 2-3 Berrettini si vede costretto a fronteggiare due break point consecutivi: il primo svanisce grazie al consolidato schema servizio-dritto, mentre nell’occasione successiva è lo statunitense a mandare lunga di pochi centimetri la risposta alla seconda del suo avversario. Il numero 2 d’Italia ringrazia e conquista un game importantissimo, al termine del quale si lascia andare in un urlo liberatorio. Poco dopo, con Tiafoe avanti 4-3, la storia si ripete: Berrettini vince un punto clamoroso sul 15-30, sbaglia con il dritto sul 30-30 ma annulla la palla break con una prima pesante. Con grande fatica l’azzurro si salva ancora ai vantaggi, caricandosi nuovamente: 4-4.

Il copione della partita è ben definito, con il 24enne del Maryland che tiene con grande tranquillità i propri turni di battuta (concedendo soltanto tre punti in cinque giochi) e viene acclamato dal pubblico. Ben più complicati invece quelli del finalista di Wimbledon 2021, che impatta comunque sul 5-5. Tiafoe deve fronteggiare il primo – piccolo – momento di difficoltà del terzo set sul 30-30, ma se la cava e si porta in modo rocambolesco sullo 0-30 nel dodicesimo gioco. Berrettini riesce ad approdare ai vantaggi, annullando un match point incredibile: la risposta dello statunitense colpisce il nastro, l’italiano si avventa sulla palla e attacca con il dritto. Tiafoe tenta il passante incrociato di rovescio e sembra trovarlo: non si sente, infatti, la chiamata dell’occhio di falco live, ma la palla è fuori di una manciata di millimetri. Nei due punti successivi Berrettini trova un ace e un dritto vincente, raggiungendo il tiebreak che, come il resto del match, è estremamente equilibrato. È Tiafoe a trovare il primo minibreak sul 3-3, frutto ancora di una gran risposta che indirizza lo scambio e, tenendo i due servizi successivi, si procura altri tre match point, volando sul 6-3. L’azzurro annulla i primi due, ma al quarto complessivo deve cedere: finisce 7-6 (3) 4-6 7-6 (5) in favore di Tiafoe, che vince meritatamente un match davvero intenso. Questa vittoria per lui assume un sapore ancora più dolce considerando che, prima di questo match, il bilancio di Berrettini nei tiebreak stagionali era di 11-3. Una piccola impresa dunque quella del numero 25 del ranking, che al secondo turno troverà Sebastian Korda.

Il tabellone completo dell’ATP Masters 1000 di Cincinnati

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