Wimbledon, Coco Gauff suona la seconda: Rybarikova KO

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Wimbledon, Coco Gauff suona la seconda: Rybarikova KO

LONDRA – La slovacca: “Diventerà numero 1 del mondo e vincerà Slam”. Per Gauff solo 18 gratuiti in due match. Avanti Halep e Pliskova

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Cori Gauff - Wimbledon 2019 (photo Art Seitz c2019)

da Londra, il nostro inviato

Coco Gauff continua a stupire. Dopo Venus Williams batte anche Magdalena Rybarikova e approda al terzo turno di Wimbledon, con un bilancio di quattro set vinti, zero persi e un livello di tennis in crescendo. Contro una ottima Rybarikova questa volta Gauff ha sfoderato una prestazione impressionante, in cui è riuscita a spingere costantemente la palla ad alte velocità sbagliando comunque quasi nulla.

La partita inizialmente programmata come ultima sul Court 2, è spostata in extremis sul ben più grande Court 1 (lo stesso del confronto Gauff – Venus). E a sorpresa si inizia con il tetto già chiuso e le luci accese: è a tutti gli effetti un match indoor.

 

Se nel primo turno Coco si confrontava con un’avversaria come Venus, molto simile a lei nella impostazione di gioco, questa volta si misura contro una giocatrice differente, che ricorre spesso alle variazioni sulla verticale e che durante lo scambio modula la velocità di palla. Coco ha dalla sua l’entusiasmo e l’incoscienza dei quindici anni, Rybarikova l’esperienza dei trenta (è nata il 4 ottobre 1988) e una profonda conoscenza dei campi di Wimbledon, dove è stata semifinalista nel 2017.

Si parte subito a tutta, senza il minimo rodaggio: Gauff spinge, Rybarikova replica, a volte ricorrendo allo slice. Ma ciò che è davvero impressionante è la profondità di palla di entrambe, sempre negli ultimi due metri di campo. La sensazione è che Magdalena prima di ricorrere alle sue variazioni voglia capire quanto è consistente la giovane avversaria. Che dimostra di essere solidissima, soprattutto quando Rybarikova ha un passaggio a vuoto nel sesto game: un paio di errori evitabili, la pressione che sale, un serve&volley non riuscito e Coco le strappa il servizio addirittura a zero.L’equilibrio si è rotto, e improvvisamante tutto gira a favore di Gauff, grazie a un parziale di 8 punti a 1, che significano un vantaggio di 5-2.

Gli ultimi due game servono solo a definire il punteggio del primo set: 6-3 per Coco in 28 minuti. Forse il miglior set che ho potuto seguire in questi primi tre giorni di Wimbledon. Impressionante la solidità al servizio di Gauff: non solo non ha concesso palle break, ma addirittura la sua avversaria non è mai andata oltre i due quindici a game.

Cori Gauff – Wimbledon 2019 (foto Roberto Dell’Olivo)

Secondo set: la sensazione è che Gauff stia prendendo le misure al servizio della avversaria: la prima di Rybarikova non incide più come nei game iniziali, e quando si entra nello scambio è Coco a prevalere.
più spesso Il break che subisce Rybarikova è la inevitabile conseguenza. Gauff poi consolida sul 3-1. Magdalena rischia il colpo del KO nel game successivo, ma salva due pericolosissime palle break prendendo la rete e poi affidandosi al servizio. Più la partita si sviluppa e più cresce il rammarico di dover perdere già al secondo turno una delle due protagoniste, vista la qualità del tennis che propongono.

Gauff solidissima, concede praticamente nulla con il rovescio; tutt’al più qualche rarissimo gratuito di dritto. Rybarikova ha ormai rinunciato a confrontarsi sul ritmo e decide di dare fondo a tutto il suo repertorio di variazioni, rendendo la partita ancora più ricca e spettacolare. Il break del sesto gioco continua a fare la differenza. Magdalena si presenta a servire sul 3-5, per rimanere nel match; sembra riuscire a gestire la pressione, arriva anche ad avere la palla del 4-5 ma un doppio fallo la spinge sull’orlo del burrone. E al primo match point deve lasciare spazio alla più giovane rivale. 6-3 in 41 minuti, 69 complessivi.

Un 6-3 6-3 che sulla carta non appare nulla di straordinario, ma che invece manda agli archivi una partita davvero notevole per il tennis espresso. Gauff a mio avviso ha giocato ancora meglio che contro Venus risultando contemporaneamente aggressiva e solidissima. Palle break concesse in tutto il match: zero. Saldo vincenti/errori non forzati: Rybarikova –9 (15/24) Gauff +8 (18/10). Per Gauff, sommati agli otto errori del match contro Venus, fanno 18 gratuiti in due partite. Numeri straordinari.

Al prossimo turno Gauff si misurerà con il dritto pesante e i servizi in kick della slovena Polona Hercog, che ha sconfitto a sorpresa Madison Keys.

Ecco cosa ha detto Coco Gauff in sala stampa: “Dopo la vittoria contro Venus mentirei se dicessi che mi sentivo normale. Ma ho fatto del mio meglio per resettare la situazione. Sui social persone famose hanno parlato di me, non me lo aspettavo. Comunque non ho intenzione di allontanarmi dai social, non mi danno fastidio, anzi mi rilassano. Solo 18 errori non forzati in due match? Non sono sicura di come ho giocato. Forse oggi un po’ meglio. Penso di non aver mai perso la battuta” (in realtà non ha neanche concesso palle break).

“Nell’intervista a caldo post-match mi avevano detto che affronterò Caroline Wozniacki, ma il mio manager mi ha detto che non era vero. Polona Hercog? Non so molto su di lei. In generale non guardo mai tutto il tabellone, ma solo chi sarà l’avversaria del turno successivo. Non mi preoccupo molto del ranking, anche perché tanto me lo dicono comunque nelle interviste. Non credo che la mia crescita di quest’ultimo periodo dipenda dal numero di palline colpite in allenamento. Penso sia invece una crescita mentale. Sono cresciuta mentalmente e di conseguenza il mio tennis è cambiato“.

“Non so come sia possibile far sembrare irrilevante l’esperienza di due tenniste come Venus e Rybarikova. Ma l’aver giocato in passato il torneo junior mi è stato di aiuto per quest’anno”.

Molto interessanti le parole della sconfitta, Magdalena Rybarikova:
“Penso che abbiamo offerto un buon match, ricco di scambi di qualità. E anche se ho perso 6-3 6-3 non credo di aver giocato male, anzi. Con il livello di gioco che ho espresso oggi penso che avrei battuto molte giocatrici. Forse sarebbe stata dura contro una top 5 o una top 10, ma con le altre me la sarei davvero giocata”.

“Gauff serve benissimo, con una costanza impressionante attorno ai 190 orari. È molto forte anche con la seconda e non commette doppi falli. E poi nello scambio spinge ma sbaglia pochissimo. Le ho provate veramente tutte: giocando di ritmo, affidandomi agli slice, cercando le discese a rete. Ma lei aveva sempre la soluzione per qualsiasi problema. Forse io potevo evitare un paio di errori, ma li ho fatti anche perché lei copre benissimo il campo e ti spinge a forzare il gioco”.

“Gauff sui punti importanti ha sempre servito in modo incredibile. Mai vista una quindicenne reagire in questo modo in quelle situazioni. Rimpianti? No. Chissà, forse con il tetto aperto, con il sole o con il vento. Ma lo dico come pura ipotesi perché il dato di fatto è che nelle situazione che abbiamo trovato lei è stata ingiocabile”.

Con questo livello di tennis Gauff può diventare numero 1 del mondo e vincere Slam”

“Dove può arrivare in questo Wimbledon? Se continua così molto, molto avanti. A meno che non trovi un tipo di avversaria differente da me, visto che io non sono riuscita a batterla. Ma è anche vero che Venus non gioca come me e il risultato è stato lo stesso. Ma soprattutto se continua a servire in questo modo è difficilissimo rispondere per chiunque”.

GLI ALTRI INCONTRI – Prova maiuscola di Coco a parte, ci sono stati appena un paio di colpi di scena tra i secondi turni femminili della terza giornata dei Championships. Sul campo 3 si è consumato il dramma, sportivo e non solo, di Margarita Gasparyan che è uscita dal campo infortunata dopo essere stata a due punti dalla vittoria. La russa sfidava la numero sei del seeding Elina Svitolina e conduceva 7-5 5-4 con l’apporto dei 42 colpi vincenti messi a segno. Dopo che Svitolina ha tenuto il servizio e ha impattato 5-5, sullo 0-15 Gasparyan è ricaduta male sull’erba di SW19 dopo un servizio e ha sentito un fortissimo dolore alla gamba seguito dai crampi. Nonostante l’aiuto dell’ucraina che è corsa subito a offrirle dell’acqua, Margarita non si è ripresa e ha dovuto abbandonare il campo senza poter nemmeno terminare il secondo set. Svitolina, che col terzo round ha eguagliato il suo miglior risultato a Wimbledon, sfiderà la greca Sakkari venerdì.

Margarita Gasparyan, dolorante sull’erba di Wimbledon

Di teste di serie, ne sono cadute tre. La più alta è la n.12 Sevastova, rimontata da Collins. Poi la 17 Keys, mestamente sconfitta da Polona Hercog in due rapidi set; infine Kenin, che non partiva poi così tanto favorita contro la rampante Yastremska (primo terzo turno per lei a Wimbledon). Poche sorprese tra i nomi grossi rimasti in gioco. Nel primo incontro sul Centre Court una Karolina Pliskova in forma smagliante ha demolito Monica Puig. In sessanta minuti la campionessa di Eastbourne si è imposta 6-0 6-4 scagliando 23 vincenti. Al prossimo round proverà a non farsi imbrigliare dalla cinese di Taipei Su-Wei Hsieh. Avanza ai trentaduesimi anche Simona Halep (t.d.s. 7) seppur con qualche incertezza in più rispetto a Karolina. Simona, impegnata nel derby rumeno con Mihaela Buzarnescu sul Campo 2, ha vinto in tre set dopo un’ora e 51 minuti.

Dopo un buon primo set in cui ha preso le misure a una Buzarnescu imprecisa e molto nervosa nel finale, Halep non ha ucciso la partita al servizio sul 2-0 del secondo set. La sua connazionale ha infilato quattro game consecutivi minando le certezze della campionessa del Roland Garros 2018, che ha ceduto il set. Ma come nei primi due parziali, un break in apertura ha scacciato la paura dal lato di Simona, tornata la solita macchina sparapalle nel finale di match. Al prossimo round giocherà un match da non perdere contro Victoria Azarenka. La bielorussa ha concesso pochissimo alle due avversarie affrontate, l’ultima delle quali, Alja Tomljanovic, ha raccolto solo due game.

con la collaborazione di Antonio Ortu

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Djokovic alieno: annulla 2 match point a uno splendido Federer e vince il suo quinto Wimbledon

LONDRA – La finale più emozionante del decennio sui campi di Wimbledon finisce al tie-break decisivo. Federer commovente, Djokovic eguaglia Borg e vola a 16 Slam

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Novak Djokovic - Wimbledon 2019 (foto via Twitter, @wimbledon)

[1] N. Djokovic b. [2] R. Federer 7-6(5) 1-6 7-6(4) 4-6 13-12(3) (da Londra, il nostro inviato)

Un tie-break al quinto set. Al primo tentativo. Questa finale di Wimbledon non poteva regalare più emozioni. Match point annullati, come non se n’erano visti da Parigi 2004 all’atto decisivo di uno Slam, Roger Federer che ancora una volta perde da Novak Djokovic con due match point a favore, come era accaduto già due volte nelle semifinali dello US Open.

Un match che Federer, il quale alla fine ha vinto 14 punti in più dell’avversario, sembrava avere in mano sul’8-7 del quinto set, quando ha servito per il set, ma invano. Ma anche prima di quell’episodio cruciale della partita c’erano stati momenti in cui avrebbe potuto ottenere il suo nono Wimbledon, come nel tie-break del primo set e nel set point avuto nel terzo. E invece è stata la giornata di Novak Djokovic, capace di vincere una partita incredibile, servendo in maniera altrettanto incredibile e dimostrandosi il più freddo nei momenti decisivi.

 

La contemporaneità quasi perfetta dell’inizio della finale del singolare maschile di Wimbledon e della partenza del Gran Premio di Formula 1 a Silverstone sembra sottolineare il “tafazzismo” imperante della Gran Bretagna contemporanea. Il tema tattico iniziale è quello largamente atteso: Federer cerca di muovere il gioco, Djokovic presidia il fondo e contrattacca. La prima chance break è per lo svizzero sul 2-1, e se ne va con un diritto sparacchiato fuori alla ricerca di un contropiede eccessivo. Subito dopo Federer recupera da 0-30 affidandosi alla prima di servizio.

Lo svizzero gioca sui cambi di ritmo e rotazione negli scambi, ma Djokovic non si fa ingannare e risponde colpo su colpo. Federer arriva a due punti dal set sul 5-4 con due eccellenti diritti in chop, arriva a 20 centimetri dal set-point, ma il n.1 del mondo esce dal passaggio pericoloso con grande autorità. Nel tie-break è Federer che ha l’iniziativa sulla racchetta, perde due punti sul servizio di Djokovic che avrebbe dovuto vincere con due errori di diritto (dopo 21 e 13 colpi), riesce comunque ad andare avanti per 5-3 con due splendidi vincenti da fondo, ma poi cede quattro punti consecutivi (tre gratuiti) per consegnare il primo set a Djokovic dopo 58 minuti (curiosamente due in più della finale femminile di sabato).

Ma il rush finale del tie-break costa caro al serbo, che inizia a commettere quegli errori da fondo che non erano affiorati fino a quel momento e concede due break consecutivi, lasciando scappare Federer sul 4-0. Con un terzo break sul 5-1, chiuso da due punti quasi buttati via da Djokovic, Federer pareggia i conti in 25 minuti con un set da 26 punti a 12. Novak è passato da 14 vincenti e 6 gratuiti nel primo set a 2 vincenti e 10 gratuiti nel secondo.

Federer aumenta il ritmo delle discese a rete a inizio terzo set, poi si ferma di più a palleggiare da fondo. L’inerzia del match sembra a suo favore dopo il “set horribilis” di Djokovic nel secondo, ma non riesce a concretizzare questa superiorità in punteggio. Lo svizzero si desta dall’apparente torpore e con una demi-volée di rovescio che fa esplodere il centrale conquista il set point, ma con la battuta lo svizzero rispedisce tutto al mittente. Il clima è quasi da Coppa Davis svizzera (almeno quella di una volta, chissà come sarà quella nuova), ma Djokovic non trema, e con il sapiente utilizzo del servizio al corpo arriva al tie-break che domina fino al 5-1, viene quasi ripreso sul 5-4, ma un errore di Federer sul punto successivo, dopo che il serbo aveva servito una seconda lentissima (80 miglia orarie) e in mezzo al rettangolo del servizio, decide la sorte del set.

In una situazione che ricorda un po’ a grandi linee la finale dello US Open 2015, dopo due ore e 16 minuti di gioco Federer si trova indietro per due set a uno senza aver fronteggiato l’ombra di una palla break e avendo avuto concrete chance di vincere entrambi i set perduti. A quinto game c’è un leggero calo al servizio di Djokovic, ma tanto basta: un doppio fallo, tre prime sbagliate e su una “steccata” di rovescio Federer ottiene il quarto break della giornata. Sul 4-2 Roger mette a segno una volée di rovescio smorzata che trasferisce la Davis svizzera in Sud America, tanta è la bolgia sul Centrale: serve per il set sul 5-2 ma perde il servizio per la prima volta nell’incontro. Due game più tardi è la volta buona e la finale va al quinto come era accaduto nel 2014.

Con Federer avanti di 15 nel computo totale dei punti si inizia il set decisivo. Sono un po’ saltati gli schemi, si diceva una volta nel calcio, Federer gioca più a briglia sciolta e anche Djokovic lo segue. È il serbo il primo ad avere palle break, sul 2-1: sono tre, che Federer annulla bene con il servizio. Le gambe dello svizzero però non sono più sotto i colpi come all’inizio del match, due rovesci scappano lunghi sul 2-3 e con un passante incrociato Djokovic guadagna l’importantissimo break di vantaggio. La posta in palio è altissima, nessuno è immune dalla tensione. Nole commette un doppio fallo sul 30-30 concedendo una palla del controbreak a Federer, che però sfuma con un diritto lungo. Ma il controbreak alla fine arriva, e alla soglia delle quattro ore di gioco la finale va ad oltranza.

Sul 5-5 Djokovic commette un doppio fallo, il nono, poi si salva con una volée in tuffo e tiene la battuta. Il gioco successivo Federer sbaglia uno schiaffo al volo sulla palla del 6-6, ma con un po’ più di fatica raggiunge comunque la parità. Sul 7-7 Djokovic va 30-0, subisce un diritto di Federer poi commette due errori gratuiti pesantissimi e sulla palla break non riesce a chiudere il diritto sotto rete e subisce il passante dello svizzero che va a servire per il match. Ma non deve finire così: Federer ha due match point, il primo lo sbaglia di diritto, sul secondo viene fulminato da un passante e poi arriva il controbreak. Sette punti consecutivi e si ritorna a giocare con le parità. 8-8, 9-9, 10-10, 11-11. Sul 40-0 Djokovic viene trascinato a palla break, con un “falco” molto controverso. Il passante di rovescio di Federer è fuori di un soffio. Su un secondo “falco” controverso sembra che abbia segnato l’Inghilterra quando sancisce la seconda palla break per Federer, ma con due colpi al volo tanto brutti quanto efficaci Nole annulla anche quella. Si arriva al tie-break, quello del 12-12, quello che mai si sarebbe pensato sarebbe servito in una finale.

Il minibreak decisivo arriva su un serve and volley di Federer al terzo punto, con la demi-volée che va in corridoio. Djokovic tiene i suoi servizi con grande freddezza, e una steccata di diritto chiude il match dopo 4 ore e 57 minuti consegnando il quinto Wimbledon a Novak Djokovic.

Novak Djokovic – Wimbledon 2019 (via Twitter. @wimbledon)

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Wimbledon: Djokovic contro Federer, la miglior finale possibile

LONDRA – Novak e Roger hanno dimostrato sul campo di meritarsi la sfida per il titolo. Al di fuori della terra battuta, sono i più forti. Il risultato è impossibile da pronosticare

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Federer e Djokovic, pic from Twitter

da Londra, il nostro inviato

Non è semplice prevedere gli esiti delle partite di tennis. Quando si ha la fortuna di essere quasi sempre sul luogo dei grandi tornei, si hanno certamente molti strumenti in più, in particolare l’insostituibile possibilità di osservare il gioco dalla prospettiva bassa e laterale. Oltre a questo, andando ogni giorno a seguire gli allenamenti dei campioni, parlando con i coach, si possono scoprire una marea di piccoli dettagli, sia tecnici che relativi all’umore e alla convinzione (per esempio) dei giocatori. Difficile che uno che la mattina stecca venti dritti sulle siepi, e se ne va dal campo imprecando contro se stesso e a volte l’allenatore, il pomeriggio con quel colpo realizzi tanti punti e vinca. Esperienza personale e diretta, ma si dice il peccato, non il peccatore. D’altronde, se ci è proibito scommettere, c’è un motivo.

Nel caso della semifinale tra Roger Federer e Rafael Nadal, dopo averli visti per due settimane, mi ero convinto che il favorito fosse Roger, e il giorno prima ho azzardato un fortunato “vince Federer in 4 set“. Il ragionamento è in realtà molto semplice: vedi che lo svizzero gioca bene, e soprattutto è in crescendo, lo spagnolo sul medio-veloce (e son generoso con l’erba vetrata di quest’anno) non lo batte da anni, sai che è comunque difficile che un mastino come Rafa la molli in tre set, in cinque diventerebbe dura per Federer, ed ecco il pronostico. Quasi facile, alla fine.

 

Quando si tratta di provare a capire come potrebbe andare a finire il match tra Roger e Novak Djokovic, però, alzo le mani. Per me, è letteralmente impossibile propendere decisamente per l’uno o per l’altro. Posso solo raccontarvi cosa ho visto tra i match e i training, per poi lasciare che vi facciate voi un’idea.

Novak è il solito Novak, ovvero fortissimo. In allenamento è sempre stato bello concentrato, e la novità della presenza al suo fianco di Goran Ivanisevic se non grandi accorgimenti tecnici gli ha sicuramente portato utilissimi stimoli. Un nuovo coach, anche se “a tempo”, ti fa venire voglia di far bella figura, banale ma vero dalla quarta categoria all’ATP. Dritto e rovescio viaggiano bene, le geometrie in partita sono precise. Grazie alla pressione costante che riesce a generare in palleggio, sta andando a rete molto e con successo (in questo torneo, 146 punti fatti su 192 dicese, praticamente come Roger che ha realizzato un 152 su 191). Il servizio fa il suo dovere (65% di prime in campo con cui vince il 79% dei punti). I numeri, insomma, ci restituiscono il ritratto di un ottimo Djokovic.

I minimi punti dolenti (relativamente parlando, s’intende) sono emersi, forse, solo nell’ultima vittoria, in semifinale contro Roberto Bautista Agut. E non riguardano il tennis, ma gli aspetti psicologici. Durante i primi due parziali, con lo spagnolo che appariva via via sempre più solido e inscalfibile da fondocampo, a volte Novak ha manifestato un po’ di impazienza, andando diverse volte a commettere lui per primo gli errori non forzati. Non c’entrano i trascurabili screzi con il pubblico, anzi, conoscendolo (ne parlavo ieri con i commentatori di RTS, la TV nazionale serba) sono momenti di tensione che quasi quasi gli fanno bene, stimolandolo a reagire e ad aumentare la cattiveria agonistica. Rimane il fatto che più o meno per due set (da metà del primo a metà del terzo) Djokovic si è fatto imbrigliare da un giocatore che oltre alla disarmante regolarità del palleggio, non è che abbia fatto chissà che numeri da fenomeno. L’insofferenza esibita soprattutto rivolgendosi al suo angolo ne è stata un sintomo. Per quanto riguarda le presunte vulnerabilità tattiche ed emotive di Novak, è finita qui. Un po’ poco, in un intero torneo, direi. Il Djokovic che si presenterà in campo domenica, quindi, possiamo ragionevolmente ritenere che sarà una versione molto competitiva del 15 volte campione Slam.

Novak Djokovic – Wimbledon 2019 (foto Roberto Dell’Olivo)

Dall’altra parte, Roger Federer ormai non deve dimostrare più nulla, e non ha mancato di farlo capire anche parlando con i media. Oltre alle parole delle conferenze stampa, ho notato un atteggiamento e un linguaggio del corpo estremamente rilassati. Dal modo in cui si siede, a quello in cui cammina, l’impressione costante è che fondamentalmente sia qui perchè si diverte a giocare a tennis, prendendo tutto quello che di buono arriva, senza tensione e senza drammi in caso di eventuale sconfitta. Ad Aorangi Park l’ho visto ridere e scherzare, provando trick-shots, come un ragazzino. Non può esserci attitudine migliore nel tennis. Se poi questo approccio sereno e disincantato si applica al mostruoso talento di Roger, la combinazione può diventare letale, come ha scoperto a sue spese Nadal venerdì sera. Risposte di rovescio spinte in scioltezza, interi scambi giocati in controbalzo a tutto braccio come fosse la cosa più naturale del mondo. Rafa ha detto che “quando Federer gioca così, ti toglie il tempo di preparare i colpi, non riesci mai a prendere l’iniziativa aprendo il campo“, ha ragione da vendere.

Come potrà svilupparsi, quindi, il confronto in finale? La cosa di cui possiamo essere quasi sicuri è che sarà una partita di alto, se non altissimo livello tecnico, per la semplice ragione che si apprestano a giocarla i migliori visti fino a questo momento a Church Road. L’idea è che, come spesso avviene, la vicenda dipenderà più da Federer che da Djokovic. Quello che è e sarà in grado di mettere sul piatto della bilancia il serbo lo sappiamo, e di norma basta e avanza per battere chiunque. Quello che saprà o potrà inventarsi Roger, invece, è un’incognita sia nel bene che nel male. Potrebbe subire senza possbilità di scampo la pressione e l’aggressività da fondo di Novak, così come trovare anticipi e colpi vincenti da qualsiasi posizione. Avrà il pubblico dalla sua parte al 90%, il che non è sinceramente bello, ma tant’è, Djokovic ha già dimostrato di avere la pellaccia dura al riguardo, ricordiamo la caciara dell’Arthur Ashe a New York nel 2015.

Se mi costringessero a sbilanciarmi con una pistola puntata alla tempia, molto (molto!) sottovoce direi che vincerà Federer in 4 set, però assai tirati tutti quanti, più o meno per le stesse ragioni esposte all’inizio di questo articolo parlando del pronostico sul “Fedal”. Ma non ci scommetterei nemmeno un centesimo, e sconsiglio di farlo anche a voi. La cosa che consiglio, di cuore, è di godersi insieme una finale potenzialmente epica, invece di perdere tempo a litigare nei commenti.

Roger Federer – Wimbledon 2019 (foto via Twitter, @wimbledon)

UN PO’ DI NUMERI:

  • PRECEDENTI TOTALI: 25-22 Djokovic
  • SLAM: 9-6 Djokovic
  • FINALI: 12-6 Djokovic
  • FINALI SLAM: 3-1 Djokovic
  • ERBA: 2-1 Djokovic
  • Totale set: 70-67 Federer
  • Set decisivi: 13-5 Djokovic
  • Tie-break: 12-12
  • Tie-break decisivi: 3-0 Djokovic
  • Al meglio dei cinque set: 9-7 Djokovic
  • Partite finite al quinto: 3-0 Djokovic
  • Totale game: 694-689 Federer

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Wimbledon

Indemoniata Halep, primo Wimbledon. Serena sconfitta in 56 minuti

LONDRA – Finale senza storia, Simona annichilisce Williams e le infligge la terza sconfitta consecutiva in una finale major. Mancato l’aggancio a Court a quota 24 Slam

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Simona Halep - Wimbledon 2019 (foto via Twitter, @WTA)

[7] S. Halep b. [11] S. Williams 6-2 6-2 (da Londra, il nostro inviato)

Cinquantasei minuti: meno di un ora è occorsa a Simona Halep per vincere 6-2 6-2 la finale contro Serena Williams e diventare la nuova campionessa di Wimbledon. Con questo successo raggiunge un traguardo storico per il tennis del suo paese: diventa la prima rumena a vincere i Championships, facendo meglio perfino di una grandissimo del passato come Ilie Nastase che sui prati inglesi non era mai riuscito ad andare oltre la finale (sconfitto nel 1972 e 1976).

Si gioca sul Centre Court tutto esaurito in una giornata coperta, il sole non si affaccerà mai. Vento nullo. Temperatura massima 23 gradi. Arbitra Marijana Veljovic.

Williams vince il sorteggio e sceglie di servire. L’inizio è del tutto inaspettato: la giocatrice più esperta, Serena, sembra bloccata dall’emozione, e ha un approccio troppo conservativo. La sua prima di servizio non incide e Halep riesce praticamente sempre a rispondere. Con due errori Serena regala il break in apertura. Ma soprattutto ne subisce un altro quando è sotto 0-2: è un vincente diretto in risposta di Halep a sancire il 3-0, poi consolidato senza problemi alla battuta da Simona. In poco più di dieci minuti il set è già pesantemente segnato: 4-0 Halep.

Finalmente Serena si scuote e mette il primo game sul tabellone con un gioco in bianco. Williams ha deciso di forzare di più i colpi, a partire dalla risposta e si comincia a intravedere la partita che alla vigilia si immaginava: se lo scambio è breve lo vince Serena, se si sviluppa su più colpi si avvantaggia Simona.

Simona Halep – Wimbledon 2019 (foto via Twitter, @wimbledon)

Halep supera un primo scoglio importante quando salva una palla break sul 4-1 e si porta a un solo game dal primo set: 5-1. Lo raggiunge vincendo un grande scambio: prima assorbe la spinta di Serena in risposta, poi rovescia l’inerzia del punto concludendolo con un dritto incrociato vincente. Ora Serena tiene la sua battuta facilmente, ma rimane il pesante handicap iniziale a condizionare il set. 5-2 per Halep che ha la prima occasione di chiudere il parziale con la battuta. Serena comincia a giocare profondo, a prendere l’iniziativa, ma Halep non ha intenzione di regalare nulla. Copre benissimo il campo e riesce a chiudere il game a trenta senza particolare sofferenza. 6-2 Halep in 26 minuti. Da quando è tornata dalla maternità Serena è alla terza finale Slam ma non ha ancora vinto un set.

Secondo set. Williams alla battuta prova a scuotersi incitandosi quando vince il punto, ma rischia di complicarsi la vita anche nel game di apertura quando perde due quindici non chiudendo due dritti alti sopra la rete. Un lungolinea fuori di un palmo di Simona le vale comunque l’1-0.

Dal 4-0 primo set si è seguita la logica dei servizi, ma per il momento Williams non è abbastanza precisa nelle sue risposte aggressive per spostare l’equilibrio a proprio favore. E così Halep tiene a zero la battuta. Nel quinto gioco Simona compie un passo fondamentale nel set: ottiene il break grazie a un game impeccabile, in cui dà il meglio di sé. Vince un quindici impegnandosi in difesa, poi sforna un passante vincente di dritto, e infine ottiene il punto del break grazie a un gravissimo errore di Serena, che si avventa su una involontaria palla corta (recupero di Simona) ma la spedisce oltre la linea di fondo. Ora Williams è sotto di un set e un break, e se non vuole perdere la terza finale Slam consecutiva ha bisogno di invertire il trend negativo. Nel sesto game nemmeno un nastro a suo favore è sufficiente. Simona tiene a trenta il servizio e si porta a due game dal titolo: 4-2 Halep.

 
Simona Halep – Wimbledon 2019 (foto via Twitter, @Wimbledon)

Settimo game. Serena rischia il tracollo sul 2-4 quando va 0-30, ma con tre grandi battute (una è un ace) sale 40-30. Ma poi arrivano di nuovo due gratuiti a riportarla sull’orlo del precipizio. Palla per il 5-2 e servizio Halep: di nuovo “san servizio” la tiene in vita. Il problema è che ogni volta che si comincia a scambiare Halep ha la meglio. Praticamente sempre. Non si contano i colpi in rete di Williams per il ritardo con cui raggiunge la palla e la mancanza di spinta con cui la colpisce. Terza palla del doppio break: con due lungolinea letali Simona si costruisce il vantaggio nello scambio e poi lo conclude. 6-2, 5-2 e servizio. Ora è veramente a un passo dal successo. Una risposta in rete, un dritto lungo e un ace sporco portano Halep sul 40-0. L’ennesimo dritto in rete di Serena chiude il match. 6-2 in trenta minuti il secondo set.

Statistiche

Saldo vincenti/errori non forzati Halep +10 (13/3), Williams –9 (17/26)
Da notare lo scarto negli errori non forzati: 26 Serena, appena 3 Simona.

Ace/doppi falli: Halep 1/0, Williams 2/1
Serena ha servito il 68% di prime, ma la sua battuta non ha reso come al solito in termini di incisività. Halep ha concesso una sola palla break sul 4-1 primo set, poi ha rischiato più nulla nei propri turni di servizio.

Scambi vinti
Scambi 0-4 colpi: Halep 31, Williams 28
Scambi 5-8 colpi: Halep 17, Williams 9
Scambi + 9 colpi: Halep 9, Williams 1

Le prime parole di Simona nell’intervista in campo: “Questo successo è il sogno di mia madre, che desiderava tanto che vincessi la finale di Wimbledon. Ora il sogno è realtà. E adesso grazie a questa vittoria sarò membro a vita del circolo!” .

E quelle in conferenza stampa: Sono orgogliosa di come è stato qui il mio tennis su erba, e per come ho giocato in tutto il torneo. La finale? È stato il miglior match della mia vita e non posso descrivere quanto sono felice. Per me era difficile pensare di vincere Wimbledon contro tante giocatrici alte e potenti, ma questa volta mi sentivo bene e il livello del mio gioco mi ha dato fiducia. Il match? Ogni volta che ne avevo la possibilità sapevo che dovevo essere aggressiva e non lasciarle spazio. Oggi sono scesa in campo pensando a me al mio gioco, e a che dovevo giocare una finale Slam. Ma di proposito non volevo pensare al fatto che dovevo affrontare Serena, perché tende a intimidirmi. Ieri mi sono allenata specialmente sulla risposta perché sapevo che sarebbe stata fondamentale. Ho provato a replicare la prestazione del round robin di Singapore”.

“È vero oggi ero nervosa, lo sentivo nello stomaco, ma è stato un nervosismo positivo. Io non cerco di cancellare le emozioni quando sono in campo, se riesco a gestirle gioco meglio di quando non ne ho.
Le sconfitte nelle finali Slam mi hanno aiutato ad essere pronta oggi. Ho imparato che non bisogna pensare troppo al trofeo, ma che vanno affrontate come una normale partita di tennis. E la vittoria a Parigi mi ha aiutato ad avere più fiducia”.

Queste le parole di Serena in campo: “Oggi Simona ha giocato benissimo (“out of her mind”) le faccio le mie congratulazioni. Ha lavorato duro per questo risultato. Bisogna togliersi il cappello davanti a lei”.

E quelle in conferenza stampa: Lei oggi è stata fantastica. Ho provato cose diverse ma nessuna ha funzionato e poi ho commesso troppi errori. Simona è una bella persona, ha giocato benissimo e non posso che essere contenta per lei. Non credo di essere stata troppo nervosa. Sapevo che mi avrebbe rimandato tante palle, ma io ho esagerato troppo nei colpi (“over hitting”) come risposta alla situazione. Dicono che i giocatori di golf invecchiando faticano a eseguire i colpi decisivi? Non so se sia lo stesso per me. L’unica cosa che posso dire è che oggi la mia avversaria ha giocato in modo incredibile”.

“L’infortunio al ginocchio è superato, ho giocato sana in questo torneo. Spero di poterlo fare anche nei prossimi mesi e migliorare il mio livello, e diventare più solida. Il programma è partecipare a Toronto e Cincinnati. Ma non giocherò San Josè perché sarebbe troppo: il cemento sollecita molto le mie ginocchia. Stamattina è andata bene, tutto come al solito. Non so se avrei potuto fare qualcosa di diverso per fare meglio. Devo dare i meriti a Simona. Federer è ancora competitivo a quasi 38 anni? Anch’io mi sento di poterlo essere, anche dopo la maternità”.

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