Come a Chicago, Zverev regala la Laver Cup all'Europa

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Come a Chicago, Zverev regala la Laver Cup all’Europa

GINEVRA – Il tedesco vince al super tie-break il match decisivo contro Raonic dopo che Federer aveva battuto Isner. L’edizione 2020 si giocherà a Boston

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Alexander Zverev - Laver Cup 2019 (via Twitter, @LaverCup)
 
 

Team Europe b. Team World 13-11 (da Ginevra, la nostra inviata)

A. Zverev [E] b. M. Raonic [W] 6-4 3-6 [10-4]

Per il terzo anno di fila, la Laver Cup viene sollevata al cielo dal Team Europe, che vince 13-11 contro il Resto del Mondo. Un epilogo perfetto per Roger Federer, l’anima della squadra e della competizione che, dopo Praga e Chicago, trionfa anche a Ginevra, nella sua Svizzera. Decisiva la prestazione di Alexander Zverev. Centrato, attento e aggressivo, il tedesco non fallisce l’ultima partita dell’edizione 2019 della competizione a squadre dedicata alla leggenda australiana Rod Laver e regala a Federer, Nadal, Tsitsipas, Thiem, Fognini, Bautista Agut e al loro capitano Borg, la terza Laver Cup.

 

Adrenalina a mille fino all’ultimo punto, fino all’ultima goccia di sudore. Raonic e Zverev (rispettivamente n. 24 e n. 6 del mondo ma entrambi ex n. 3 in classifica; 2-1 per Raonic nei precedenti e 2 centimetri d’altezza di differenza), si giocano il tutto per tutto.

Un momento cruciale per Zverev è il break sul 3-3 del primo set. Il tedesco poi allunga il passo sul 5-3 ma Raonic tiene a zero il servizio e si avvicina ancora sul 4-5. Dopo 34 minuti, però è Sasha ad esultare poiché intasca la prima frazione per 6-4. Tra i compagni, oltre a Federer e Nadal, ad incitarlo con più pathos è lo stesso Thiem, perdente con la sorpresa Fritz.

Nel secondo set, i due mantengono un certo equilibrio fino al 2-2. Poi, sul 3-2, il canadese spinge e incalza il tedesco che, cacciando a rete il rovescio, gli consegna il break e l’ulteriore vantaggio del 4-2. Raonic sale ancora 5-2, si dimostra aggressivo e, nonostante le 18 (finora) discese a rete, mette a segno soltanto la metà dei punti. Sul 5-3, Raonic, dopo aver annullato due palle break, fa doppio fallo e ne concede una terza. Ma si salva ancora, con un attacco e l’ennesima volé. Ma non è finita perché c’è un quarto breakpoint, ancora prontamente salvato. Il servizio viene ancora in aiuto al canadese che, con il settimo ace, trasforma il secondo setpoint a disposizione chiudendo la seconda frazione con lo score di 6-3.

Il super tie-break per la coppa. Il primo punto è tedesco. Bruttissimo errore di Raonic che fa morire a rete il dritto. 2-0 Europa. Arriva il primo punto per il canadese. Zverev sale 3-2. Ogni punto è una scarica di adrenalina pazzesca. Pressato da Zverev a rete, Milos commette ancora due errori sanguinosi di rovescio e permette all’avversario di allontanarsi sul 5-2 e poi sul 6-2. Doppio fallo di Sasha, 6-3. Zverev sale ancora 7-4. Match point Europa, 9-4. Ed è finita. Tre vittorie in tre edizioni per il Team Europe e Roger Federer può festeggiare nel suo giardino. I ragazzi scoppiano dalla gioia, tutti a terra ad abbracciare l’eroe di Ginevra, Sasha. Anche a Chicago, contro Kevin Anderson, era stato proprio il tedesco a portare il punto decisivo all’Europa e anche in quell’occasione nel tie-break finale.

Bellissima e commovente la cerimonia di premiazione. Leggende del passato e del presente festeggiano l’amore per il tennis. “Borg mi ha battuto ancora una volta!” scherza uno spigliatissimo John McEnroe. 

Intanto sappiamo già che l’edizione 2020 si giocherà al TD Garden di Boston dal 25 al 27 settembre


R. Federer [E] b. J. Isner [W] 6-4 7-6(3)

Il Team Europe è nelle mani anzi, nelle corde, di Roger Federer. Battendo John Isner in due set, lo svizzero ha regalato alla squadra europea la possibilità di giocarsi una vittoria finale che sembrava sfumata dopo l’assolo statunitense del trio Isner-Sock-Fritz. Recital del tennista di Basilea nel primo set (7-2 per Roger i precedenti con Isner): con una musica incessante da discoteca, gli spettatori saltano ad ogni suo punto e, ad ogni cambio di campo, cominciano a ballare e a cantare sugli spalti. Dritti fulminanti, passanti e servizi. Roger mette in campo tutto il suo repertorio per andare a vincere il primo set 6-4.

Continuamente incitato da Kyrgios e i compagni, Isner prova a tenergli testa nel secondo parziale. Sul 3-3, lo svizzero ha la possibilità di breakkarlo ma, come spesso gli accade, l’occasione sfuma e l’americano fa un passo in avanti sul 4-3. Sul 4-4, Federer vince 10 punti a rete su 17 discese, John 5 su 9. L’americano è sempre aggressivo, pericoloso con il dritto che affonda con successo per portarsi in vantaggio 5-4. Il n. 3 del mondo è impeccabile e pareggia. Ma Isner sente di non avere il diritto di arrendersi e sale ancora 6-5. Con una fucilata tra le gambe di Roger, Big John va a prendersi un set point, prontamente annullato dallo svizzero con un dritto profondissimo e fulmineo. Ed è pareggio. Ed è tie-break.

Federer si porta sul 2-1; poi è Isner a passare in vantaggio 3-2 per essere nuovamente raggiunto da Roger sul 3-3. Ed ecco che arriva il minibreak dell’elevetico sul 4-3. Sfortunatissimo John, a cui il nastro fa uscire un dritto che porta Federer a match point sul 6-3. È fatta. Un Federer pazzo di gioia con pugni chiusi – forse neanche durante uno Slam esulta così! – salta, urla e va ad abbracciare i compagni, festeggiando il 6-3 7-6(3). Ricordiamo che Roger non ha mai perso un incontro di singolare in Laver Cup. Con la vittoria di Roger, la squadra europea si porta a una sola lunghezza dal Resto del Mondo, che prima dell’ultimo e decisivo singolare conduce 10-11. Il prossimo match tra Milos Raonic e Sasha Zverev designerà la squadra campione della Laver Cup 2019.

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Gestaccio di Elias Ymer a Salisburgo: con una pallata rompe la telecamera

Ancora episodio di intemperanza nel circuito ATP, con protagonista il maggiore dei fratelli svedesi

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Elias Ymer - Roland Garros 2018 (foto Roberto Dell'Olivo)

Abbiamo tutti ancora negli occhi la partita di sabato tra Nick Kyrgios e Stefanos Tsitsipas, uno spettacolo dal punto di vista del gioco, una vergogna per quello che hanno combinato entrambi. Se ormai le multe e le intemperanze di Kyrgios sono all’ordine del giorno (già due multe in questo Wimbledon, la prima per lo sputo verso uno spettatore dopo il match con Jubb) aveva sorpreso l’improvvisa perdita della ragione di Tsitsipas. Il greco infatti, dopo aver perso il secondo set, ha scagliato una pallina in tribuna, e ciò gli è valso 10.000 dollari di multa.

Senza entrare nei meriti di chi abbia ragione tra i due, anche perché hanno più probabilmente entrambi torto, ieri c’è stato un altro episodio che con lo sport ha poco a che fare. Elias Ymer, il più grande dei due fratelli svedesi, ha avuto un accesso d’ira dopo un errore non forzato a fine primo set nella sua partita (poi persa 2-0), al Challenger di Salisburgo contro Corentin Moutet. Ancora una volta, preso dalla rabbia, si vede il giocatore scagliare violentemente la pallina verso le tribune… solo che in questo caso la corsa si è fermata prima. Ymer infatti riesce a colpire, e chiaramente anche a rompere, la videocamera di Challenger TV posta in alto, spargendo vetri sul campo e causando l’interruzione del match da parte dell’arbitro, per verificare la praticabilità.

Ora, chiaramente si può sindacare sulla volontà o meno di centrare proprio la telecamera da parte di Ymer, ma resta il gesto di scagliare una pallina con tanta forza e veemenza verso l’alto, alla cieca, e spesso anche verso il pubblico: celebre tra questi episodi poco edificanti per professionisti come questi, quello di Djokovic allo US Open 2020, che colpendo una giudice di linea con una violenta pallata, fu anche costretto a subire la squalifica dal torneo. Dunque, al di là del livello o del nome del giocatore, sempre meno raramente accade che gesti di rabbia per un errore o un punto perso generino reazioni di questo genere, che alla lunga possono essere pericolose. E, più che procedere con delle multe, il modo migliore per iniziare ad eliminare questo fastidioso vizio sarebbe passare direttamente alle squalifiche.

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Wimbledon, Goffin vince una maratona di 4h30′ contro Tiafoe e va ai quarti: troverà Norrie, la speranza Brit

Il belga torna nei quarti a Wimbledon dopo averli raggiunti anche nel 2019. Sfiderà Cameron, il primo suddito della Regina nei quarti da Murray 2017

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Cameron Norrie - Wimbledon 2022 (Twitter - @Wimbledon)
Cameron Norrie - Wimbledon 2022 (Twitter - @Wimbledon)

D. Goffin b. [23] F. Tiafoe 7-6 5-7 5-7 6-4 7-5

David Goffin eguaglia il suo miglior risultato a Wimbledon (e negli Slam). Il belga ha superato al quinto set (7-6 5-7 5-7 6-4 7-5) dopo una maratona di oltre 4 ore e mezza Frances Tiafoe ed è così tra gli ultimi 8 giocatori in gara ai Championships 2022: aveva raggiunto questo traguardo a Londra anche nel 2019 e altre due volte (una a Parigi e una a Melbourne). È stato un match a tratti entusiasmante, con continui colpi di scena. David è stato nel complesso più continuo e spesso anche più propositivo rispetto all’avversario che ha comunque mostrato un livello di attenzione costante, a dimostrazione della maturità ormai raggiunta dall’americano. Goffin si conferma però un raffinato interprete dell’erba. Contro Norrie avrà una grande occasione per conquistare la prima semifinale Slam della carriera.

IL MATCH – Dopo il break in apertura di Goffin, nel quarto game gli standard di gioco si alzano decisamente: Goffin cerca spesso la rete, Tiafoe fa il tergicristallo anche da molto lontano rispetto alla linea di fondo campo ma riesce a trovare un paio di guizzi che gli permettono di effettuare il contro break alla seconda opportunità. Dopo aver chiuso il punto che vale il 2-2 con una volée colpita in risposta a un passante di ovescio quasi a botta sicura di Goffin, l’americano dà un primo assaggio delle sue doti di showman avvicinandosi e stringendo le mani ad alcuni spettatori che si complimentano con lui. Nei giochi successi non mancano le occasioni di break da entrambe le parti, ma nessuno riesce a concretizzarle più per meriti dell’avversario che per demeriti propri. Dopo oltre un’ora di set molto equilibrato si arriva così al tie-break, da cui esce vincitore il più propositivo dei due: Goffin.

 

Tiafoe non ha però intenzione di arrendersi dopo solo un set. Sull’1-1 Goffin non sfrutta ben sei occasioni per tenere il servizio in un gioco in cui era avanti 40-0 e l’americano, più propenso a prendere in mano le redini dello scambio, brekka. Pochi minuti dopo ha anche diverse occasioni per operare il doppio break e andare in fuga. Il belga, però, non regala nulla e dopo essersi salvato ha la forza e il cinismo per riagganciare l’avversario sul 3-3. In ogni game è battaglia: Tiafoe dà l’impressione di avere il potenziale per accelerare ma sbaglia spesso sul più bello. Non, però, all’ennesima palla break del set sul 5-5: Frances entra bene in campo e chiude con una volée a campo aperto. È lo strappo decisivo per vincere un parziale che poteva finire con più di venti minuti di anticipo. Invece, dopo 2 ore e 15 inizia una partita al meglio dei tre set.

Il match rimane equilibrato anche nel terzo. L’unica novità è che i giochi scorrono molto più rapidamente (soprattutto quelli in cui batte il belga) e le palle break sono meno frequenti. Fino al 5-5 le uniche, nel sesto game, sono appannaggio di Goffin che però non sfrutta una percentuale bassissima di prime in campo dell’avversario. Nell’undicesimo gioco, però, Tiafoe cambia passo e trasforma la prima opportunità di break in suo favore del set. Sul 6-5 Frances si conferma solido e aggressivo e porta a casa il parziale.

Inaspettatamente Tiafoe ha bisogno di un medical time out nella pausa tra terzo e quarto, pur non mostrando particolari problemi fisici. In ogni caso, l’avvio del nuovo parziale è a tinte belghe: David vince 12 dei primi 15 punti e si porta rapidamente sul 3-0 in virtù di una ritrovata spinta che così mancava dal primo set (e di un calo d’attenzione dell’americano). Goffin va anche vicino a mettere un’ipoteca sul parziale quando ha l’occasione per portarsi sul 4-0, ma un dritto lungo linea che sarebbe stato vincente finisce per pochi centimetri in corridoio. La fuga del belga arriva pochi minuti dopo, ma sul 5-1, quando anche Tiafoe era probabilmente già con la testa al quinto set, inizia il black-out di David. Frances non può credere ai suoi occhi e così ne approfitta per recuperare i due break di svantaggio e servire per agganciare l’avversario sul 5-5. Ma qui arriva un altro colpo di scena: Tiafoe sente il momento, commette due doppi falli, sbaglia una chiamata con il falco e non riesce a completare la rimonta. Goffin, senza essersi ripreso più di tanto dal passaggio a vuoto, riesce quindi a chiudere sul 6-4 e a portare la partita al quinto.

Nonostante le quattro ore di match nelle gambe, nel set decisivo il livello di gioco torna ad alzarsi dopo un quarto set piuttosto negativo per entrambi. Le occasioni di break, però, latitano: la stanchezza si fa comunque sentire e i giocatori, dopo essersi concentrati sui rispettivi turni di servizio, si lasciano un po’ andare in risposta. Il punto che porta l’americano sul 5-5, con un botta e risposta di colpi difensivi che diventano offensivi, è uno dei più belli del match. Frances si carica e capisce che deve cogliere l’attimo, ma Goffin tira fuori non uno ma tre jolly (ovvero altrettanti servizi vincenti) per annullare due palle break e salire sul 6-5. L’americano accusa il colpo, mentre il belga è un muro e sul match point ha il coraggio di attaccare. Quando il timer sul campo segna 4 ore e 37, David taglia il traguardo di questa divertente maratona.

[9] C. Norrie b. [30] T. Paul 6-4 7-5 6-4

La prima volta in un quarto Slam non potrebbe essere più dolce per Cameron Norrie: l’inglese centra questo traguardo proprio a Wimbledon, dimostrando la sua solidità con una vittoria in tre set su Tommy Paul. In due ore e 21 minuti Cameron, che non aveva mai oltrepassato il terzo turno in uno Slam prima di questo torneo, è il primo britannico a finire nei Last 8 da Andy Murray nel 2017 ed il quinto suddito della Regina ad avercela mai fatta. Per farcela, nella sua quinta apparizione all’All England Club, ha superato Munar in una battaglia di cinque set, ma poi non ha concesso nulla a Pablo Andujar e a Steve Johnson così come a Paul. Tommy abbandona così quello che è stato per lui un ottimo torneo: agli USA, vista anche l’eliminazione di Frances Tiafoe, restano le carte Brandon Nakashima e Taylor Fritz. Norrie, invece, ha l’occasione della vita: David Goffin è un avversario decisamente ostico, ma in quarti di finale a Wimbledon si può trovare di peggio.

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John Isner nuovo primatista mondiale di aces: superato Ivo Karlovic

L’americano ha commentato così il suo record: “Continuando a giocare il numero totale salirà ancora: potrei restare lassù molto a lungo”

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John Isner - Roma 2022 (foto Twitter @ATPTour_ES)

L’ace con cui è salito 30-30 nel terzo gioco della partita contro Jannik Sinner poteva sembrare un ace qualunque, per John Isner. Ma non lo era: con quella bordata centrale l’americano ha battuto il record mondiale per il numero totale di aces messi a segno in carriera, salendo a quota 13.729. Il primato precedente del dato, che l’ATP registra dal 1991, apparteneva al croato Ivo Karlovic. Isner, che contro Sinner ha tirato in tutto 24 aces, ha dichiarato in merito: “È davvero fantastico. È una cosa di cui sono molto orgoglioso. Sarò il leader di tutti i tempi. Continuerò a giocare, continuerò ad aumentare il mio totale… E non so se la cifra finale sarà battuta. Potrei restare in vetta davvero per molto tempo”.

Il 37enne originario della North Carolina, diventato professionista nel 2007, ha ottenuto risultati notevoli nell’arco della sua carriera (tra cui una semifinale a Wimbledon nel 2018, due quarti agli US Open nel 2011 e nel 2018, con il quarto turno raggiunto in tutte le prove dello Slam) sfruttando il servizio come arma principale. Oltre al record messo a segno contro Sinner a Wimbledon, l’americano è anche in testa alla classifica degli ace del 2022 con 629 in 28 partite. Isner si è classificato al primo posto dell’ATP Tour per numero di ace in sette stagioni e ha superato la soglia dei 1000 ace per sette volte, compreso il record di carriera di 1260 del 2015.

Se è vero che i record sono fatti per essere battuti, sarà di certo difficile trovare un servizio migliore di quello di John: è evidente che Isner sia aiutato dalla sua altezza (è uno spilungone di 208 cm e alzando la racchetta scaglia la pallina a terra da quasi 4 metri), ma è altrettanto chiaro che ciò non basta per tirare fuori dal servizio ciò che ha saputo ottenere lui, che in carriera ha vinto il 92% dei suoi game di servizio, compreso il 79% dei punti con la prima palla. Subentrano infatti altre qualità tecniche e mentali. E lo ha confermato anche un altro grande battitore come Andy Roddick. “Isner, sempre Isner. Ci sono stati grandi servitori che sono stati giocatori più forti, ma il suo servizio è il migliore di sempre”. Come dargli torto.

 

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