WTA Finals: Svitolina si qualifica, Andreescu si ritira. Spareggio Halep-Pliskova

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WTA Finals: Svitolina si qualifica, Andreescu si ritira. Spareggio Halep-Pliskova

La teenager canadese costretta ad abbandonare a causa di un infortunio al ginocchio accusato a inizio match. Altra vittoria in due per Elina, che batte Simona e si qualifica con una giornata d’anticipo come prima del girone

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Elina Svitolina - WTA Finals Shenzhen 2019 (foto via Twitter, @WTA)

I dolori della giovane Bianca tracciano un sentiero quasi definitivo per il futuro del raggruppamento viola. Partita sprintando sulle ali di un break e di una giornata che pareva baciata da una luna buona nel match contro Karolina Pliskova, su un recupero verso destra nel terzo game la teenager da Mississauga si è fermata, piegata, la faccia deformata in una smorfia di dolore intenso e, poco dopo, si è seduta in attesa delle cure. “Hai sentito un crack, è il tuo menisco“, sembra averle detto la fisioterapista tempestivamente accorsa.

Bianca, alla prima esperienza alle Finals, non ha voluto saperne di abbandonare immediatamente accettando il rischio di un danno maggiore, e si è fatta bendare gran parte dell’articolazione, provandoci fino ai limiti. Naturalmente l’impedimento era di una certa qual rilevanza, come si è potuto evincere dalla conversazione di lì a poco intercorsa tra Bianca e il coach Sylvain Bruneau, convocato d’urgenza al suo capezzale. “Mi fa un male cane, sento dei rumori sinistri a ogni passo“, ha confessato Andreescu al tecnico, che a sua volta ha cercato di ricondurre l’allieva a più miti consigli: “E tu non forzare più del dovuto“. L’esuberanza della tarda adolescenza, almeno per un po’, ha avuto la meglio: “Non voglio lasciare adesso“.

Gravemente limitata nei movimenti, e pur aiutata da una Pliskova lontana dal raggiungere una sagacia tattica apprezzabile al cospetto di una rivale impossibilitata a scattare specie sul lato sinistro, la canadese ha retto di solo braccio fino al tre pari, ma gli ultimi tre game persi insieme al primo set l’hanno costretta a gettare la spugna. Pliskova guadagna così il punticino che l’appaia in classifica a Simona Halep, oggi sconfitta da Svitolina, il che significa che nell’ultima giornata andrà in scena tra le due lo spareggio con in palio la semifinale.

Grazie alla vittoria in due set, la seconda su due incontri, e alla contemporanea uscita di scena di Andreescu, l’ucraina è già matematicamente sicura del primo posto nel girone. Il vittorioso match con Halep, intenso, altalenante, incerto per lunghi tratti, si è deciso sulla maggior continuità della tennista di Odessa, la quale ha inteso altresì ostentare una condizione fisica scintillante. Partita con un secco tre a zero maturato in tredici minuti banchettando su varie oscenità commesse con il rovescio dalla rumena, Elina si è ritrovata in parità meno di dieci minuti dopo, regalando da par suo con il dritto. Salvata anche una temibile palla per il tre a quattro, la numero otto WTA si è poi fatta trovare in buona posizione, avanti sei a cinque, nell’arrivo in volata, trovando un gran game in risposta per il break a zero coincidente con la fine del primo set nel dodicesimo gioco.

Halep ha provato a reagire nel secondo, andando avanti di un break e continuando a pressare una Svitolina pressoché esclusivamente difensiva, ma ai grandi angoli generati in alcuni punti da applausi sono sempre seguiti censurabili errori strategici, che le hanno impedito di staccarsi. Comoda nel vantaggio accumulato, l’ucraina si è anche concessa qualche rara estrosità, vedasi uno slice di dritto davvero inaspettato che avrà fatto sobbalzare il fidanzatissimo Monfils seduto davanti alla TV.

 

Non riesco a giocare come vorrei“, ha sussurrato Halep all’accorso Darren Cahill, le cui proprietà taumaturgiche si sono rivelate quest’oggi insufficienti. E in effetti Svitolina ha veleggiato sino al punto di servire per l’incontro, rischiando di farsi risucchiare nel momento topico sul 15-40 esattamente come ieri l’altro, quando si era trovata nella stessa identica situazione contro Pliskova, ma risalendo, allo stesso modo, con quattro punti consecutivi che le hanno consegnato la vittoria.

Elina, che alle Finals notoriamente raccoglie ed esibisce il meglio del repertorio, è come detto già in semifinale. Spiace per Bianca, la quale ha pianto e piangerà, ma abbiamo la netta impressione che le occasioni per consolarsi non mancheranno, nei prossimi anni.

Risultati Gruppo Viola, seconda giornata:

[8] E. Svitolina b. [5] S. Halep 7-5 6-3
[2] Ka. Pliskova b. [4] B. Andreescu 6-3 rit.

Gruppo Viola: day 1
Gruppo Rosso: day 1day 2scenari di qualificazione
La classifica dei gironi e il calendario
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Coronavirus: tennis fermo fino a giugno, ranking congelati. Tutti contro il Roland Garros

Comunicato congiunto dei due tour: non si giocherà a Roma e Madrid, né da altre parti sulla terra battuta. Tutti d’accordo e schierati contro la FFT

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Lo stadio Pietrangeli gremito durante gli Internazionali BNL d'Italia 2019 (foto Felice Calabrò)

Lo spostamento del Roland Garros da maggio a settembre lo aveva lasciato intuire, ma adesso c’è anche l’ufficialità: dopo i tornei di aprile, salta anche tutto il mese di maggio dei circuiti ATP e WTA. In pratica, per il momento non ci sarà alcuna stagione su terra battuta. Questo impatta sui due grandi tornei combined rossi, il Mutua Madrid Open e gli Internazionali BNL d’Italia di Roma.

Gli spagnoli hanno già confermato la cancellazione del torneo per il 2020: in prima pagina sul sito ufficiale del torneo campeggia la notizia che l’edizione di quest’anno non avrà luogo. Stesso iter per l’ATP 250 di Estoril. La Federtennis italiana invece non ha ancora preso una posizione ufficiale, sebbene permanga la certezza che il torneo non potrà disputarsi nelle date previste. Il comunicato pubblicato sui sociali degli IBI prende atto della sospensione ma non conferma la cancellazione definitiva del torneo.

In uno scenario in cui ormai si procede da un rinvio all’altro, si dovrebbe riprendere a giocare – condizionale quantomai d’obbligo – con i tornei su erba previsti per la settimana dall’8 al 14 giugno, che al momento restano programmati come previsto. Si tratta dei tornei di Stoccarda (maschile) e Nottingham (femminile) assieme al combined di ‘s-Hertogenbosch.

Ultima notizia rilevante: i ranking ATP e WTA rimarranno congelati fino a quella data. Dunque i punti conquistati nella scorsa stagione non verranno scalati, per il momento.

 

Di seguito proponiamo la traduzione completa del comunicato congiunto di ATP, WTA, ITF e delle organizzazioni di tre Slam su quattro; è escluso solo il Roland Garros, al quale è rivolto un attacco più o meno velato in coda al comunicato.

“Dopo attenta analisi e a causa dell’epidemia in corso di COVID-19, tutti i tornei ATP e WTA della stagione primaverile sulla terra battuta non saranno giocati nelle date inizialmente previste. Questo include i tornei combined ATP/WTA di Madrid e Roma, insieme ai tornei WTA di Strasburgo e Rabat e ai tornei ATP di Monaco, Estoril, Ginevra e Lione.

La stagione del tennis professionistico è ora sospesa fino al 7 giugno 2020, inclusi i tornei Challenger e ITF. Al momento i tornei previsti dall’8 giugno in avanti sono ancora in calendario come previsto. In seguito a questa decisione, i ranking ATP e ATP saranno congelati per tutto questo periodo e fino ad ulteriore comunicazione.

Le sfide che comporta la pandemia di COVID-19 per il tennis professionistico richiedono la più ampia collaborazione di sempre da parte di tutti nella comunità tennistica, in modo che il nostro sport possa andare avanti nell’interesse di giocatori, tornei e tifosi.

Stiamo vagliando tutte le opzioni per preservare al massimo il calendario tennistico in base a varie possibili date di ripresa dei due Tour, data che resta sconosciuta in questo momento. Siamo in prima linea per risolvere tali questioni con i nostri giocatori e responsabili dei tornei oltre agli altri enti che governano il tennis nelle settimane e nei mesi a venire”.

Come detto, arriva in coda la chiara stoccata alla Federazione francese che ieri ha annunciato lo spostamento dello slam parigino destando stupore e sdegno tra gli addetti ai lavori:

Questo non è il momento di agire unilateralmente bensì all’unisono. Tutte le decisioni relative all’impatto del Coronavirus sul tennis necessitano di adeguati consulti e revisioni con le parti in causa, un’opinione condivisa da ATP, WTA, ITF, AELTC, Tennis Australia e USTA”.

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ATP

Gli ultimi vincitori di Indian Wells: Johnson fa suo il Challenger, Begu il WTA 125K

La rumena supera Doi con un doppio 6-3. Sock perde il derby in finale ma mostra segnali di ripresa. La finale dell’ATP Challenger resterà probabilmente l’ultima partita giocata quest’anno a Indian Wells

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Irina Camelia Begu - WTA 125K Indian Wells 2020 (foto Luigi Serra)

Si sono conclusi nella nottata di ieri i due Challenger di Indian Wells maschili e femminili. Eventi che probabilmente resteranno gli unici giocati in California quest’anno, vista la cancellazione del Masters 1000 di Indian Wells a causa del coronavirus.

ATP – Partiamo proprio da quella che potrebbe essere l’ultima partita giocata ad Indian Wells quest’anno, la finale del Challenger maschile tra Jack Sock e Steve Johnson. Un derby tutto americano, tra due tennisti che venivano da momenti simili ma diametralmente opposti. Il vincitore di Parigi-Bercy 2017 Jack Sock, non aveva vinto una partita a livello ATP/Challenger dagli ottavi di finale di Bercy del 2018 contro Jaziri fino alla recentissima vittoria di primo turno contro Albot a Delray Beach. Un calvario durato due anni che forse sembra essere in via di risoluzione. L’americano ha fatto rivedere in questa settimana sprazzi del suo gioco, battendo in partite durissime ottimi avversari come Kudla e Donskoy e soprattutto la testa di serie numero 1 Ugo Humbert.

Discorso non troppo diverso per Steve Johnson, reduce da un 2019 molto deludente e che quest’anno ha deciso di ripartire dai Challenger, una scelta che finora sta pagando. Il tennista californiano ha già vinto il Challenger di Bendigo, in finale contro il nostro Stefano Travaglia, e raggiunto le semifinali di Newport Beach. Alla fine è stato Steve Johnson a prevalere (6-4 6-4), come nel precedente scontro tra i due proprio a Delray Beach. In una partita tra due giocatori molto simili, dal servizio e dritto potenti, ha prevalso quello più in forma. Restano però tanti segnali positivi per Sock, che sembra essere tornato quantomeno un giocatore di tennis ed esce dalla California con tanta fiducia in più. Johnson sale di 12 posizioni e si porta al numero 63, ma il balzo in avanti più pesante è di Sock, che passa da non avere classifica ad essere il numero 383 del mondo.

Steve Johnson – ATP Challenger Indian Wells 2020 (via Twitter, @OracleChallngrs)

WTA Primo trionfo in un 125k (quarto della carriera a livello WTA) per la tennista rumena Irina Begu. La degna ciliegina di un torneo pienamente meritato da parte di Begu, che non ha lasciato nemmeno un set nella strada verso la finale. La tennista rumena ha raccolto scalpi eccellenti durante il torneo come quello di Taylor Townsend, ottavi di finale allo scorso US Open e giustiziera di Halep, sconfitta nettamente per 6-0 6-2, e delle due padrone di casa Kristie Ahn e Jessica Pegula. In finale non ha lasciato scampo alla tennista giapponese Misaki Doi (6-3 6-3), che aveva raggiunto la finale sfruttando il ritiro di Vera Zvonareva. La differenza di forma tra le due è stata netta, con Doi che nel 2020 non aveva ancora vinto una partita se non nelle qualificazioni di Doha. Begu continua a risalire nel ranking dopo la vittoria dell’ITF del Cairo due settimane fa, e riprende 23 posizioni portandosi al numero 81 del mondo. Consolazione comunque per Doi, che guadagna 10 posizioni e questa settimana sarà numero 76 del mondo.

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WTA

Svitolina spezza il digiuno a Monterrey, ma che fatica

L’ucraina ha impiegato ben tre ore in finale per avere la meglio della ceca Marie Bouzkova. Primo titolo in un anno e mezzo per lei a riscattare un pessimo inizio di stagione

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Elina Svitolina - Monterrey 2020 (via Twitter, @ElinaSvitolina)

Elina Svitolina era arrivata all’Abierto GNP Seguros di Monterrey, torneo di categoria International, con l’ansia di chi deve riguadagnare in fretta fiducia e punti dopo un avvio di stagione molto deludente, con due pesanti eliminazioni al primo turno a Dubai e Doha. Svitolina era l’unica Top 10 in tabellone, con Johanna Konta, altra tennista che di certo non affronta un grande periodo di forma, come seconda testa di serie. E alla fine la tennista ucraina è riuscita nella sua missione, portando a casa il 14esimo titolo sul circuito maggiore, il primo dopo quasi un anno e mezzo. Il suo ultimo successo risaliva infatti alle Finals di Singapore del 2018. Un digiuno un po’ troppo lungo per una tennista di primissimo piano come lei. 

Dopo aver concesso le briciole nelle sue prime quattro uscite messicane, Svitolina ha però dovuto sudare le proverbiali sette camicie in finale per avere la meglio della 21enne ceca Marie Bouzkova, n.57 del ranking WTA al momento della finale e testa di serie n.9 del seeding, e portare a casa il trofeo. La tennista di Odessa si è infatti imposta solo dopo una maratona di tre ore esatte di gioco conclusasi con il punteggio di 7-5 4-6 6-4 in suo favore. Dopo aver vinto un equilibratissimo terzo set, Svitolina ha concesso il secondo a Bouzkova per via di un break subito al settimo gioco e mai recuperato. Il terzo parziale è stata un’autentica battaglia con l’ucraina che avanti 5 a 4 e servizio, non ha chiuso l’incontro ma è poi riuscita breakkare l’avversaria nel game successivo. 

“Marie ha lottato alla grande. Penso sia stato un match di alto livello”, ha dichiarato una stanca ma sollevata Svitolina dopo la vittoria. “Abbiamo giocato entrambe molto bene, non ci sono stati giochi facili. Il pubblico ci ha incoraggiato a dare il massimo. È stato fantastico sentire il supporto dei messicani”. Riferendosi forse anche al suo inizio di stagione ben poco entusiasmante, ha affermato: “Sono contenta. È uno step nella giusta direzione”. Peccato che Svitolina, a causa del Coronavirus e del conseguente annullamento di Indian Wells, e probabilmente Miami, rischi di non poter accumulare ulteriore continuità di rendimento. 

Il tabellone aggiornato

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