Coppa Davis: la Francia si salva grazie a Herbert e Mahut, dominio Argentina

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Coppa Davis: la Francia si salva grazie a Herbert e Mahut, dominio Argentina

I freschi vincitori delle Finals di doppio piegano la resistenza di uno stoico Giappone. L’Albiceleste schianta il Cile nel derby sudamericano. Vittoria del Kazakistan sull’Olanda

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Herbert e Mahut- Finali Coppa Davis 2019 (via Twitter, @FFT)

da Madrid i nostri inviati Federico Bertelli e Stefano Tarantino

Gruppo A: FRANCIA-GIAPPONE 2-1 (da Madrid, Stefano Tarantino)

La Francia deve ringraziare il suo doppio se rimane ancora in corsa per il passaggio ai quarti della Coppa Davis. Infatti, dopo la facile vittoria di Tsonga su Uchiyama, un disastroso Monfils aveva lasciato campo libero ad un ottimo Nishioka per il sorprendente 1-1 giapponese. Ci hanno così pensato Herbert e Mahut, freschi vincitori del Masters di specialità, battendo ( ma solo dopo 2 ore e 40 minuti) la coppia Mclachlan/Uchiyama in rimonta.

 

TSONGA FACILE – Dura 58 minuti il primo singolare di Francia-Giappone. Tsonga liquida senza problemi Yasutaka Uchiyama al quale lascia solo 3 giochi. Troppo divario in campo tra i due giocatori che si manifesta sin dai primi game, Grosjean bagna con un successo il suo esordio in panchina

DISASTRO MONFILS – Ma quando tocca a Gael Monfils, Grosjean perde il sorriso. Che fosse una cattiva giornata per il numero 1 francese si vedeva subito, break Nishioka in apertura. Nonostante l’immediato controbreak Gael non riusciva mai a trovare continuità. Il nuovo break del giapponese arrivava nell’undicesimo gioco e risultava decisivo ai fini della conquista del primo set. Nonostante il sostegno di Grosjean in panchina e del suo presiedente Giudicelli in tribuna Monfils crollava progressivamente di fronte alla grande resistenza di Nishioka, perfetto in difesa da fondo campo. I numerosi gratuiti di Monfils lanciavano il suo avversario verso un comodo 5-1 che poi diveniva 6-2 per il pareggio nipponico.

DOPPIO AL CARDIOPALMA – A questo punto sembra scontato che Herbert e Mahut possano fare un sol boccone della coppia giapponese ma così non è. Primo set equilibrato che a sorpresa Uchiyama e Mclachlan fanno loro al tie break per 7-4.Il match sembra compromettersi per la coppia francese quando nel secondo gioco del secondo set deve fronteggiare una palla break. Salvata la battuta i francesi si rianimano e salgono si livello, soprattutto in risposta, deficitaria nel primo parziale. Break francese nel quinto gioco confermato in quello successivo dopo aver salvato una palla break. Mahut sembra accusare qualche problema alla schiena ma nonostante la resistenza giapponese i francesi chiudono 6-4 il set e portano l’incontro al terzo.

Il match è molto piacevole, la risposta francese lascia il segno, Uchiyama è più solido da fondo campo, Mclachlan perfetto sotto rete. I giapponesi si salvano nel terzo e nel quinto game, Grosjean incita i suoi e gli chiede di giocare “chaque point” (punto su punto). Arriva finalmente il break transalpino sul 5-4, ma Mahut viene breakkato quando serve per il match. I giapponesi hanno una palla per il 6-5 ma Uchiyama sbaglia una volée di diritto e sulla seguente palla break francese Mclachlan commette doppio fallo. Stavolta i francesi non perdonano e chiudono la contesa. Deciderà probabilmente la qualificazione nel girone la sfida con la Serbia di Djokovic.

Da segnalare i molti spazi vuoti sugli spalti e soprattutto l’assenza del tifo organizzato francese (presente in massa a Perth per la finale di Fed Cup) in segno di protesta contro la Federazione e la scelta di sostenere la nuova formula della Coppa Davis. Simpatica e rumorosa invece la presenza del tifo giapponese

Gruppo C: ARGENTINA – CILE 3-0 (da Madrid, Federico Bertelli)

Scontro del mattino che va più nettamente del previsto a favore dell’Argentina di Schwartzman. Due parole invece sul clima, visto che alla vigilia una delle grandi curiosità di questa nuova Davis era proprio questa. Partite giocate sul campo centrale del complesso della Caja Magica, capace di 12.500 posti, discreta affluenza di pubblico – stimabile a occhio in circa 2500 presenti e belli rumorosi – che per un martedì mattina lavorativo non è niente male.

A livello logistico la scelta di Madrid potrebbe essere interessante, vista la collocazione europea e la forte comunità sudamericana. Se poi le federazioni anglosassoni riusciranno a promuovere l’evento come quella canadese (relativamente molto buona la loro presenza ieri nel match con l’Italia), allora il formato proposto quest’anno potrebbe consolidarsi.

FACILE PELLA – Poco da raccontare sul primo match, un Pella centrato porta a casa la partita di giustezza in due set contro un deludente Jarry, in relazione alla qualità del servizio del cileno e alla rapidità della superficie. In realtà quando entra la prima per il cileno le cose girano a dovere, i problemi sono sulla seconda; nel primo set un misero 27% di punti portati a casa in questa situazione di gioco lo condanna. Nel secondo set le cose migliorano ma Nicolas rovina tutto con un ottavo gioco sciagurato lasciando aperta la porta a Pella che non se lo fa ripetere due volte e porta a casa il break decisivo.

TANKE IMBALLATO – Facile vittoria per Schwartzman che regola Garin con un doppio 6-2. Primo set che scivola via rapido, con Garin che praticamente ci mette 15 minuti per entrare in campo, durante i quali Dieguito ne approfitta e vola via sul 5-0. Il secondo set segue lo stesso canovaccio, con Dieguito sempre in controllo e capace di confermare l’attuale stato di forma sul veloce; l’argentino viene infatti dal miglior risultato in carriera sul veloce, la finale persa nel 500 di Vienna che con il Thiem di questi tempi non è per niente un cattivo risultato.

Gruppo E: KAZAKISTAN-OLANDA 2-1 (da Madrid, Stefano Tarantino)

Il Kazakistan apre con una vittoria il suo cammino nella Coppa Davis 2019. Mikhail Kukushkin non si smentisce, vince l’ottavo dei suoi ultimi 9 incontri nella manifestazione in singolare e con un doppio 6-2 batte l’esordiente è praticamente sconosciuto Van de Zandschulp, n. 200 del ranking. Match equilibrato solo nei primi giochi, dal 2-2 del primo set Kukushkin sale sul 6-2 2-0 senza problemi ipotecando la vittoria finale. L’olandese non arriva mai a palla break. Gli olandesi si mantengono però in vita con il punto di Haase, che rimonta Bublik e lo batte al tie-break del terzo set dopo aver fallito un match point sul 5-4. Gli stessi Kukushkin e Bublik, schierati a sorpresa nel doppio, conquistano in due set il punto decisivo cntro Haase e Rojer (n.20 del ranking di specialità) e i kazaki vanno in testa al girone in attesa dell’esordio della Gran Bretagna (domani contro l’Olanda).

La situazione aggiornata dei gironi e tutti i risultati

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Preliminari Coppa Davis 2022: Slovacchia-Italia si gioca su cemento indoor a Bratislava

Scelta la sede e la superficie per lo spareggio del 4-5 marzo. Si gioca per raggiungere le Davis Cup Finals di novembre. C’è un precedente datato 2009

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Filippo Volandri e Jannik Sinner - Finali Coppa Davis 2021 (photo by Jose Manuel Alvarez / Quality Sport Images / Kosmos Tennis)

Il percorso in Coppa Davis della Nazionale italiana di Filippo Volandri partirà ufficialmente il prossimo venerdì 4 marzo. Berrettini, Sinner e compagni voleranno in Slovacchia per la sfida di playoff che mette in palio la qualificazione alle Davis Cup Finals by Rakuten del 2022. È stata annunciata la sede del confronto, ovvero la NTC Arena di Bratislava. La superficie dovrebbe essere cemento indoor, dunque abbastanza favorevole ai nostri primi due singolaristi – se confermeranno la loro presenza per il 4 e 5 marzo – Matteo Berrettini e Jannik Sinner. La Slovacchia ha infatti ospitato il Cile lo scorso settembre, giocando sempre alla NTC Arena e scegliendo il cemento come superficie. Il team guidato da Gombos e dal capitano Tibor Toth si impose 3-1, guadagnandosi la possibilità di giocare il turno preliminare nel World Group 2022.

C’è un precedente tra Italia e Slovacchia, squadra finalista della competizione nel 2005, sconfitta proprio a Bratislava contro la Croazia. Nel 2009 gli azzurri ospitarono sulla terra rossa di Cagliari la Slovacchia nel match di secondo turno del Gruppo I Europa-Africa e si imposero per 4-1. Vinsero in tre set Starace su Hrbaty (6-1 6-2 6-4) e in cinque set Fognini su Lacko (1-6 6-3 6-2 1-6 6-1). Il ligure, dopo la sconfitta nel doppio, chiuse la pratica superando Hrbaty 7-6 6-1 6-3 (arrotondò il punteggio Cipolla contro Lacko). L’Italia si qualificò così ai playoff di settembre per accedere al World Group, ma nulla poterono Seppi, Bolelli e Starace contro la Svizzera di Federer e Wawrinka, che vinse 3-2 a Genova.

Oltre un decennio più tardi le prospettive sono totalmente diverse per la nostra nazionale, che si presentava già alle Finals del 2021 tra le favorite, ma proverà ad arrivare in fondo nella competizione anche nel 2022, sperando di aggiungere alla squadra il numero italiano 1 Matteo Berrettini, fermato dall’infortunio all’addominale a novembre e assente alle Finali di Davis. Si dovrà passare dal preliminare, così come faranno altre 23 nazionali. Dieci di queste hanno ottenuto il posto vincendo lo spareggio per entrare nel World Group a settembre, mentre le altre 14 sono squadre che si sono qualificate tra il terzo e il 18esimo posto alle Davis Cup Finals ’21. Le prime due classificate, Russia e Croazia, sono già di diritto alle Finali 2022, così come le due wild card, assegnate a Serbia e Gran Bretagna.

 

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Binaghi: “Vogliamo candidarci per ospitare uno dei gironi della Coppa Davis 2022”

Il presidente FIT conferma l’interesse ma la scelta del luogo non è scontata: “L’avremmo voluta fare a Cagliari, ma ci chiedono un palazzetto da 8000 persone”

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Angelo Binaghi a Cagliari per Italia-Corea del Sud, Coppa Davis 2020 (foto Felice Calabrò)

A livello di risultati, la stagione 2021 è stata una delle più floride per la storia del tennis italiano, mentre dal punto di vista organizzativo è stata senza dubbio la più gloriosa di sempre. Negli ultimi dodici mesi, gli eventi di maggior prestigio ad essersi svolti nello stivale sono quelli che hanno concluso la stagione: le Nitto ATP Finals e un girone delle fasi finali della Davis Cup by Rakuten entrambi avvenuti al Pala Alpitour di Torino, oltre alle Intesa Sanpaolo Next Gen ATP Finals all’Allianz Cloud di Milano. Al netto del caos biglietti, tutto si è svolto in maniera più che decorosa e tutto lascia sperare che da qui in avanti non si possa migliorare.

E mentre le Finals a Torino sono garantite fino al 2025, ora la Federtennis vuole confermare l’impegno anche nella competizione a squadre. Come già annunciato le settimane passate, infatti, dal prossimo anno la Davis si dovrebbe trasferire ad Abu Dhabi dai quarti di finale in poi, mantenendo tuttavia la forma a gironi per decretare le partecipanti della fase finale, anche se si passerà da sei gruppi da tre a quattro gironi da quattro nazionali. Ebbene, l’Italia vuole candidarsi per ospitare uno dei gironi come accaduto quest’anno.

“Come paese stiamo facendo un’offerta per avere per i prossimi cinque anni la fase finale di Coppa Davis“, ha detto Angelo Binaghi, presidente della Federazione Italiana Tennis. “L’avremmo voluta fare a Cagliari ma ci chiedono un palazzetto da 8000 persone. Per capienza siamo alla posizione N.107 in Italia. Non la possiamo fare perché qui non c’è e a causa di questo la regione che più ha investito si vede scappare questa opportunità. Parteciperemo alla gara per la prima volta. Vorremmo ospitare i gironi a quattro squadre“. Queste le parole del numero 1 della FIT pronunciate durante la presentazione della giornata finale delle Cupra FIP Finals di padel a Cagliari. È scontato aggiungere che visto com’è andato quest’anno, la città di Torino con i 15.657 posti del PalaAlpitour sarebbe sicuramente la scelta più probabile.

 

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Coppa Davis 2021: RTF troppo forte, la sorpresa Gojo, Italia mezza delusione

Medvedev e Rublev non sbagliano un colpo. La Croazia in finale grazie al numero due, N.279 del ranking ATP. L’Italia fallisce l’appuntamento con le semifinali. Delusione Spagna. Organizzazione migliore rispetto al 2019, ma nel 2022 il format cambierà ancora

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Daniil Medvedev alla 2021 Davis Cup by Rakuten (Credit: Manuel Queimadelos/Quality Sport Images/Kosmos Tennis)

La stagione tennistica 2021 si è chiusa come da tradizione con la finale di Coppa Davis. La vittoria è andata alla RTF, a certificare un anno davvero d’oro del movimento tennistico russo. Oltre alla Davis alla federazione russa sono finite l’ATP Cup, la Billie Jean King Cup e la Coppa Davis juniores. Insomma, nel 2021 non ce ne è stato per nessuno.

Nulla si può dire sul successo dei russi in quel di Madrid. Ampiamente pronosticato prima dell’inizio della manifestazione, Medvedev e Rublev non hanno sbagliato una partita (se si esclude la rimonta subìta da Andrey contro Feliciano Lopez, di 16 anni più anziano…), partendo semmai con il freno a mano tirato nelle prime sfide e poi carburando alla grande quando il torneo andava avanti. Se al vecchio format della Davis si imputava la colpa di non premiare per molteplici fattori la squadra in assoluto più forte, la nuova formula mai come quest’anno ha premiato davvero i migliori e il verdetto appare incontrovertibile.

Nessuno invece si sarebbe aspettato la Croazia finalista. Ma le incredibili performance di Borna Gojo unite all’affidabilità dei numeri uno in doppio, Mektic e Pavic, ha fatto sì che i tentennamenti di Marin Cilic venissero ampiamente compensati. Del resto con l’attuale formula il doppio pesa per il 33%: quando almeno un singolare lo porti a casa e puoi schierare i migliori al mondo nella specialità (oltretutto anche campioni olimpici), la vittoria finale è praticamente cosa fatta. Complimenti ai croati, oltretutto finalisti nel 2016 e campioni nel 2018, gran bella testimonianza di continuità.

 

Diciamo la verità, ci attendevamo molto dalla nostra nazionale. Le aspettative erano alte nonostante l’assenza di Berrettini (che ha pesato e non poco). Ma la mancanza di un doppio collaudato (visto anche l’indisponibilità di Bolelli convocato proprio al posto di Berrettini) e l’eccessiva tensione (probabilmente) accusata da Lorenzo Sonego hanno fatto sì che la nostra nazionale si fermasse ai quarti. Certo, così come nel 2019 ci ha fermato la poi finalista, allora il Canada, quest’anno la Croazia. Ma la super-performance di Gojo non può essere una attenuante per i nostri ragazzi. Se si vuole andare avanti nella manifestazione bisogna essere più forti di tutto e tutti e nonostante un anno più che positivo per il nostro movimento l’appuntamento con la Davis è stato fallito. In ogni caso i margini per i prossimi anni sono più che ampi, il futuro sembra dalla nostra parte. Non resta che pazientare.

Per il resto vanno sicuramente fatti i complimenti alla Germania, che nonostante l’assenza di Alexander Zverev si è guadagnata le semifinali, facendo fuori nel girone la Serbia di Nole Djokovic (poi ripescata come migliore seconda). Anche qui decisivo un doppio formato da specialisti, Tim Puez e Kevin Krawietz. Molto bene anche la Svezia dei fratelli Ymer. Vero che sono passati come migliori secondi nel girone forse meno valido del lotto da un punto di vista qualitativo, però fa piacere rivedere nel tennis che conta una nazionale che per anni ha dominato nella manifestazione. Vedremo se nelle prossime edizioni gli svedesi sapranno confermarsi.

Djokovic si è dimostrato troppo solo per portare la Serbia in finale, uno degli obiettivi che il numero 1 del mondo si era riproposto di raggiungere e che invece ha puntualmente fallito. Ma in una formula che prevede le sfide su tre incontri, se non hai una valida spalla e un buon doppio fai fatica anche se sei il migliore del mondo. Maluccio la Spagna detentrice del titolo. Certo hanno pesato non poco l’assenza di Nadal e la positività dell’ultimo momento al COVID di Alcaraz. Ma che sia stato Feliciano Lopez a 40 anni il trascinatore della squadra la dice lunga, e l’eliminazione nel Round Robin è stata più che meritata.

Complimenti al solito Kazakistan, che oramai da matricola è diventato una costante mina vagante della manifestazione. Ai quarti si è arreso alla Serbia di Djokovic, ma se l’è giocata fino all’ultima palla e per il movimento kazako non è cosa da poco. Con Bublik in campo per i prossimi anni, il Kazakistan potrebbe regalare altre piacevoli sorprese.

Se Ecuador e Colombia hanno fatto quello che potevano, grosse delusioni sono venute da Francia e Stati Uniti che rispetto alla loro storia passata hanno tradito le attese. La Gran Bretagna ha mancato le semifinali perdendo nei quarti con la Germania in una rivincita dei quarti del 2019 che allora aveva vinto. Potenzialmente i britannici erano più forti, piccola delusione.

Deludente anche l’Australia, sconfitta nettamente dalla Croazia e nella sostanza subito fuori dalla competizione. L’Ungheria ha fatto quello che poteva, vaso di coccio tra Australia e Croazia. Gli ungheresi hanno impegnato sia gli “aussie” che i croati poi futuri finalisti. Zombor Piros si è preso anche il lusso di battere Marin Cilic, di più era difficile aspettarsi.

Non giudicabile il Canada, troppo pesanti le assenze di Shapovalov e Auger-Aliassime, certo passare da finalisti a ultimi del lotto è davvero pesante. Non giudicabili nemmeno Cechia e Austria, arrivate alle Finals con minime aspettative e che hanno comunque onorato l’impegno.

Facciamo anche un rapido bilancio della nuova formula della Davis, che quest’anno rispetto all’edizione 2019 si è giocata su più giorni ma soprattutto ha diviso i Round Robin su tre sedi. Da questo punto di vista la mossa è stata sicuramente indovinata. È vero che non sono mancate le partite finite a tarda notte, ma si sono evitati gli scempi visti a Madrid e sicuramente tutta l’organizzazione ne ha giovato.

Va anche rimarcato che se l’obiettivo dell’ITF, al di là di quello economico, era far sì che la manifestazione fosse una specie di Coppa del mondo dove vince la squadra più forte, come detto all’inizio l’obiettivo è stato indovinato. Certo, il fattore campo è sempre stato un qualcosa di unico nel mondo tennistico per la Davis, ma probabilmente sia la vittoria della Spagna nel 2019 (anche se giocando in casa un piccolo vantaggio sicuramente c’era stato) sia quella della RTF quest’anno hanno premiato i team migliori, e i loro successi danno ancora più lustro alla manifestazione.

Come detto però la formula cambierà ancora. Si passerà a 4 gironi da 4 squadre, quindi le nazionali alle Finals passeranno da 18 a 16. Le prime due di ogni girone ai quarti che si giocheranno in un’altra sede (Abu Dhabi?), niente più calcoli cervellotici per scegliere le migliori seconde come nelle ultime due edizioni. Andrà meglio? Solo il tempo ce lo potrà dire. Per il resto ci sentiamo solo di rimarcare che nonostante tutto anche questa edizione della Davis ha riservato tante emozioni, tante piccole imprese da raccontare, tanti match combattuti, un’atmosfera sempre molto particolare e suggestiva. Si ricomincerà a marzo con i Qualifiers per le Finals 2022, l’Italia cercherà la qualificazione in Slovacchia (sulla carta impegno più che abbordabile). Nonostante tutto, lunga vita alla Davis!

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