L'ATP Cup 'invade' il WTA di Brisbane. Fino al giovedì donne fuori dal centrale

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L’ATP Cup ‘invade’ il WTA di Brisbane. Fino al giovedì donne fuori dal centrale

A causa della contemporaneità con il torneo a squadre maschile, primi e secondi turni del torneo femminile di Brisbane si giocheranno sui campi secondari. Legittimo o scorretto?

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Manca un mese esatto all’inizio di una nuova stagione tennistica, ma già spuntano le prime polemiche in merito al rinnovato calendario del 2020. Come è noto da diversi mesi, nei primi giorni di gennaio si giocherà l’ATP Cup, una “Coppa del Mondo” del tennis che avrà un format itinerante e coinvolgerà tre città australiane, Brisbane, Sydney e Perth (qui potete leggere ulteriori dettagli). Le gare inizieranno venerdì 3 gennaio con la fase a gironi e dal 9 al 12 gennaio Sydney ospiterà gli incontri della fase ad eliminazione diretta. Quando è nata l’idea di creare un ‘doppione’ delle Davis Cup Finals i vertici dell’Association of Tennis Professionals avranno sicuramente constatato la coincidenza con un altro importante evento tennistico del calendario femminile.

Dal 6 al 12 gennaio è in programma il WTA Premier di Brisbane, una tappa importantissima del Tour WTA in vista dell’Australian Open. Il torneo si è sempre svolto nella prima settimana di gennaio, ma è stato spostato in avanti dal momento che i primi incontri della fase a gironi dell’ATP Cup sarebbero andati a coincidere con semifinale e finale femminile. Tuttavia la prima edizione del torneo maschile per nazioni si sovrapporrà ugualmente a una parte del WTA di Brisbane. Il programma dell’ATP Cup prevede infatti che il 6 gennaio si giochino sulla Pat Rafter Arena (campo centrale del Queensland Tennis Centre) le sfide Sudafrica-Cile e Francia-Serbia del gruppo A, il 7 gennaio Germania-Canada e Grecia-Australia (gruppo E) e l’8 gennaio Serbia-Cile e Francia-Sudafrica. Ne consegue che i primi turni e parte dei secondi turni del WTA di Brisbane si giocheranno tutti sui campi secondari, dal momento che il campo centrale sarà occupato. Le donne potranno giocare sul campo principale solo dal giovedì.

È stata da poco pubblicata l’entry list del torneo femminile: saranno presenti 14 delle prime 20 giocatrici del mondo e ci sono alte probabilità che Naomi Osaka o la campionessa in carica Karolina Pliskova siano costrette ad esordire sul campo 1 o sul campo 2, più piccoli, con una ristretta cornice di pubblico e un tetto che riparerebbe solo parzialmente gli impianti dal maltempo a differenza di quello retrattile installato sulla Pat Rafter Arena. Come sottolinea l’esperto del circuito WTA Diego Barbiani in un tweet, è un vero peccato che questa spiacevole situazione si verifichi proprio in casa della numero uno del mondo attuale, Ashleigh Barty. Ma proviamo ad analizzare il caso un po’ più a fondo.

 

Come scritto sopra, a Brisbane si disputeranno le sfide del gruppo A e del gruppo F dell’ATP Cup. Sono incluse Serbia, Sudafrica, Francia e Cile nel primo, Grecia, Canada, Germania e Australia nell’altro. Ciò significa (secondo le designazioni comunicate in settembre) che nel Queensland saranno presenti (tra i tanti) Novak Djokovic, Stefanos Tsitsipas, Alexander Zverev e il duo di casa Kyrgios-de Minaur. Nel momento in cui sono stati resi noti i nomi dei partecipanti, la Pat Rafter Arena già si è avviata verso il sold-out. Gli organizzatori hanno diviso la giornata sul campo centrale in sessione diurna e sessione serale, le quali avranno biglietti separati come accade in gran parte dei principali eventi del calendario. Per assistere ai match femminili dal 6 all’8 gennaio sarà invece sufficiente un ‘ground pass valido per tutta la giornata oppure un biglietto per il Campo Centrale. Ciò significa che chi avrà acquistato un ticket per vedere i match maschili avrà anche la possibilità di dare uno sguardo anche ai campi secondari sui quali giocheranno le donne.

Di sicuro un match di Djokovic o del team australiano attira tanti più appassionati di un incontro femminile ‘medio’, ma relegare tutti i match della categoria (anche di chi occupa una posizione molto alta in classifica, specie se in vetta alla classifica c’è proprio un’australiana) è poco rispettoso nei confronti di tutto il Tour WTA. Anche per soli due giorni. Ancor di più se si pensa che il WTA di Brisbane ha dovuto già accettare di modificare la sua collocazione in calendario pur di rimanere in vita. Altri tornei, come l’ATP di Sydney, sono stati invece risucchiati dal vortice dell’ATP Cup. Inoltre si è passati da un evento a squadre di successo e con molto seguito (complice anche l’effetto-Federer) quale l’Hopman Cup di Perth, con partecipazione sia maschile che femminile, a un unico grande evento targato solamente ATP. A fronte di questa sostituzione ‘asimmetrica’, il maggiore appeal di sfide tra tennisti compresi in top 10 e la potenza di fuoco dell’ATP hanno verosimilmente impedito una (una ragionevole) marcia indietro.

Sarebbe certo miope negare che esiste una differenza di clamore mediatico tra i migliori dieci giocatori del circuito maschili e le migliori dieci di quello femminile, tanto più in un momento storico in cui la WTA è entrata in quel periodo di rinnovamento (con conseguente declino di stelle illustri) di cui l’ATP ha avuto solo qualche assaggio. Però qui si tratta di una manifestazione appena re-introdotta in calendario, a tutti gli effetti un tentativo di intralcio dell’ATP nei confronti della nuova Davis, che va a danneggiare un evento femminile che si svolge con ottimo successo di pubblico (anche grazie al formato combined) dal 2009 e prima ancora si era disputato per 25 anni tra il 1970 e il 1994. Un evento che per punti e montepremi può essere paragonato a un ATP 500; difficilmente vedremo mai un torneo a squadre femminile nuovo di zecca occupare i campi destinati al torneo di Tokyo, per fare un esempio fruibile.

Karolina Pliskova (trofeo) – Brisbane 2019 (via Twitter, @BrisbaneTennis)

Resta difficile capire come la stessa WTA abbia ingoiato il boccone amaro e quali soluzioni si potessero preventivamente adottare, ammesso che tra ATP e WTA sia esistito un congruo tavolo di discussione. Tennis Australia poteva fare in modo che il suo WTA di Brisbane non venisse intaccato? Ammettiamo che l’evento organizzato dalla federazione maschile avesse – come probabilmente ha – quei dieci giorni di gennaio come unica possibilità per svolgersi correttamente, davvero non c’era spazio per contrattare con la WTA un anticipo di un paio di giorni per poter svolgere il torneo femminile senza problemi logistici? L’inserimento di almeno un incontro femminile sulla Pat Rafter Arena il 7 e l’8 gennaio è un’ipotesi poco plausibile, considerato che si dovranno giocare già sei match e dopo i disastri ‘orari’ di Madrid è verosimile che in Australia si farà di tutto per evitare giornate e nottate infinite.

Rimane quindi questo forte sbilanciamento politico verso il lato dell’ATP e la speranza è che nel 2021 questo problema venga risolto nel modo migliore. È curioso che questo argomento tenga banco nelle settimane in cui la presidentessa della WTA Micky Lawler ha aperto a una possibile unificazione delle due associazioni. Un cambiamento così radicale richiederà del tempo, ma, come dice Lawler, le due parti necessitano un dialogo più stretto e produttivo per evitare una situazione come quella che si creerà a Brisbane, dove in sostanza il pesce più grande (o più tracotante) si è mangiato un pezzo del pesce più piccolo.

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Johanna Konta si ritira dal tennis

La tennista britannica annuncia il proprio ritiro su Twitter: “Sono grata per la carriera che ho avuto”. Lascia con quattro titoli, un best ranking di numero 4 e tre semifinali Slam

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Johanna Konta - Wimbledon 2019 (foto via Twitter, @Wimbledon)

Johanna Konta ha deciso di smettere di giocare a tennis. La britannica classe ’91 ha reso pubblico il suo ritiro con un tweet molto sobrio, introdotto da una semplice didascalia: “Un piccolo aggiornamento da parte mia”. Di seguito riportiamo le sue parole, serene e colme di soddisfazione per quello che ha trovato lungo il proprio cammino dai successi alle persone conosciute.

Grata. Questa è la parola che probabilmente ho usato di più nel corso della mia carriera e penso che sia quella che alla fine la descrive meglio. La mia carriera da giocatrice è giunta al termine e sono incredibilmente grata per come si è sviluppata. Tutte le prove sembravano indicare che non ce l’avrei fatta in questa professione. Tuttavia la mia fortuna si è materializzata nelle persone che sono entrate nella mia vita e hanno avuto impatto sulla mia vita in un modo che trascende il tennis. Sono incredibilmente grata per queste persone. Voi sapete chi siete. Grazie alla mia resilienza e alla guida degli altri, sono riuscita a vivere i miei sogni. Sono riuscita a diventare quello che volevo e che dicevo di voler essere da bambina. Mi ritengo davvero molto fortunata. Molto grata.”

La decisione di Konta arriva al termine di un 2021 dal sapore dolceamaro. La britannica ha infatti avuto molte difficoltà a trovare la propria miglior forma e il proprio miglior gioco a causa di alcuni problemi fisici (inclusa la positività al Covid che le ha impedito di prendere parte a Wimbledon, lo Slam di casa), ma ha parzialmente mitigato le precoci sconfitte con il titolo conquistato sull’erba di Nottingham in finale su Shuai Zhang, il quarto della sua carriera e il primo da oltre quattro anni. L’ultimo trofeo risaliva infatti all’aprile del 2017, quando sul cemento di Miami ebbe la meglio su Caroline Wozniacki, ma come si intuisce erano altri tempi e un’altra Konta.

Dopo un altro piccolo exploit a Montreal, dove ha eliminato (per la prima volta dopo cinque sconfitte su cinque) la testa di serie numero 3 Elina Svitolina (l’ultima top 10 battuta era stata Karolina Pliskova allo US Open 2019), è stata costretta a ritirarsi contro Cori Gauff. Sconfitta al primo turno di Cincinnati da Muchova, Konta si è chiamata fuori dallo US Open e non è più scesa in campo, senza far trapelare più alcuna notizia fino a oggi mercoledì 1 dicembre.

Questa settimana il ranking la vedeva al 72esimo posto, dopo essere crollata anche al numero 82 in ottobre, il suo peggior piazzamento dal 2015, quando era sul punto di esplodere ad altissimi livelli. Non va dimenticato infatti che, al di là dei quattro titoli (su nove finali), Konta vanta un best ranking di numero 4 e soprattutto ha raggiunto la semifinale in tre prove dello Slam su quattro (solo allo US Open non è mai andata oltre i quarti).

In Australia nel 2016 si è arresa alla futura vincitrice Angelique Kerber; a Wimbledon nel 2017 era stata Venus Williams ad arrestarne la corsa, mentre la vera grande occasione di giocarsi una finale l’ha avuta probabilmente al Roland Garros 2019 quando fu sorpresa dalle due settimane d’oro di Marketa Vondrousova (poi battuta da Ashleigh Barty).

Johanna Konta – Wimbledon 2017

Una carriera di tutto rispetto, condotta sempre con grande classe in campo e fuori. Un tennis brillante e versatile che era una gioia da seguire e che mancherà. Thanks Jo. Anche noi siamo grati.

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Coppa Davis

Coppa Davis: nuova formula con gironi in Europa e fase finale ad Abu Dhabi. Sarebbe il colpo di grazia?

Le Finali di Coppa Davis “costrette” all’esilio negli Emirati. Dubbi su quanto pubblico potra assistere ai match di Abu Dhabi

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Coppa Davis a Madrid - Finali 2021 (Photo by Manuel Queimadelos / Quality Sport Images / Kosmos Tennis)

L’indiscrezione trapelata qualche giorno fa che suggeriva Abu Dhabi come potenziale la nuova sede delle Finali di Coppa Davis aveva generato qualche preoccupazione sul futuro successo della manifestazione, ma ora che sono emersi altri dettagli sui piani di sviluppo di Kosmos per i prossimi cinque anni le preoccupazioni sono cresciute e sono più che legittime.

Secondo quanto pubblicato dal quotidiano inglese The Daily Telegraph, lo stesso che aveva dato per primo la notizia del possibile spostamento negli Emirati Arabi, la rinnovata formula della manifestazione vedrà la partecipazione di 16 squadre, divisi in quattro gironi da quattro, e la fase di round robin verrà ospitata da quattro località europee da definirsi. Le prime due classificate di ogni girone si qualificheranno poi per la fase a eliminazione diretta, che avrà luogo invece ad Abu Dhabi, secondo un contratto di cinque anni che sarà firmato da Kosmos con gli organizzatori degli Emirati.

Maggiori dettagli saranno ufficializzati domenica prossima alle 11 quando in un albergo del centro di Madrid Kosmos Tennis presenterà alla stampa il nuovo meccanismo delle Finali di Coppa Davis. Tuttavia se queste indiscrezioni dovessero essere confermate c’è di che temere per la sorte della manifestazione.

 

Quando Kosmos Tennis aveva rilevato dalla Federazione Internazionale la gestione commerciale della Coppa Davis, uno dei capisaldi della loro visione era quello che intendeva trasformare la più antica competizione a squadre dello sport in un evento che riunisse tutti i Paesi partecipanti nello stesso luogo nel corso di un periodo di tempo circoscritto, esattamente come succede per i Mondiali di calcio e per le Olimpiadi. Infatti nelle immagini che sono state trasmesse nell’ultima settimana dalle tre sedi di Madrid, Innsbruck e Torino si poteva veder campeggiare lo slogan “The World Cup of Tennis”. Ma se ciò poteva essere con la sede unica di Madrid dell’edizione inaugurale del 2019, il modello che sembra stia per essere adottato appare sempre più lontano da questa visione.

Il trasloco ad Abu Dhabi può essere giustificato soltanto se si riesce a trasformare la Coppa Davis in un “destination event” in tutto e per tutto, nel quale la presenza e il calore del pubblico sugli spalti fa principalmente affidamento agli appassionati dei Paesi in gara che seguono la propria nazionale in trasferta che non l’interesse della popolazione locale. È inverosimile infatti pensare che gli spettatori di Abu Dhabi o della relativamente vicina Dubai (circa 130 km) possano da soli riempire gli spalti delle fasi conclusive della Coppa Davis.

Tuttavia, se i gironi dovessero veramente svolgersi in quattro città europee, sarebbe molto complicato per i tifosi programmare la trasferta in Medio Oriente non potendo avere la certezza che la loro squadra sarà qualificata ai quarti di finale fino a qualche giorno prima di dover partire. Una cosa è chiedere ai fans di pianificare un viaggio negli Emirati per assistere alla manifestazione ed eventualmente prolungare il soggiorno per seguire anche le finali, un’altra è aspettarsi che possano modificare i loro piani in maniera così significativa nel giro di pochi giorni.

E anche dal punto di vista dei giocatori la situazione si profila tutt’altro che ideale: passi per le 6-7 ore di volo che separano l’Europa da Abu Dhabi (si tratterebbe di un volo simile a un costa a costa negli Stati Uniti, con tanto di fuso orario), ma ci si troverebbe anche a dover cambiare completamente scenario, passando dall’indoor di un palazzetto europeo ai campi all’aperto sotto il sole mediorientale.

Il Telegraph suggerisce che la scelta di Abu Dhabi sia stata più o meno forzata, dato che non erano state presentate alternative credibili. E allora viene da pensare che Kosmos abbia fatto il passo più lungo della gamba mettendo sul tavolo la favolosa cifra di 3 miliardi di dollari per 25 anni, sovrastimando il potenziale commerciale della Coppa Davis, e ora stia cercando di trovare qualunque soluzione per non rimetterci anche la camicia.

Ne sapremo sicuramente di più tra qualche giorno quando potremo mettere insieme tutti i pezzi e fare una valutazione più completa della situazione, ma gli ingredienti per un potenziale disastro ci sono tutti.

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Coppa Davis

Coppa Davis, Italia-Croazia 0-1. Un brutto Sonego cede a Gojo, ora serve un’impresa

Clamorosa sconfitta di Lorenzo Sonego contro Borna Gojo, 249 posizioni dietro l’azzurro nel ranking. Ora Sinner dovrà vincere contro Cilic per consentirci di giocarci tutto contro il fortissimo doppio croato

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Lorenzo Sonego alla 2021 Davis Cup by Rakuten (Credit: Jose Manuel Alvarez/Quality Sport Images/Kosmos Tennis)

da Torino il nostro inviato

B. Gojo (CRO) – L. Sonego 7-6(2) 2-6 6-2

Una brutta versione di Lorenzo Sonego cede al numero 276 del mondo Borna Gojo e la Croazia si porta in vantaggio nel quarto di finale a Torino. I rimpianti dell’azzurro sono tutti per il primo set nel quale era avanti 4-1 con palla del 5-1 ed invece il croato è riuscito a recuperare e a dominare il tie-break. La reazione nel secondo set sembrava aprire la possibilità ad una rimonta come accaduto con Mejia sabato, invece Lorenzo trovava grandissime difficoltà nei game di risposta e finiva con l’arrendersi dopo 2 ore e 19 minuti. Tocca adesso a Jannik Sinner che dovrà battere l’ex numero 3 del mondo Marin Cilic per portare l’Italia al doppio decisivo contro la fortissima coppia croata. Resta la grande amarezza per una sconfitta clamorosa patita da Sonego dinanzi al suo pubblico, contro un avversario che dista da lui ben 249 posizioni in classifica.

 

La partita

Come di consueto oramai, Lorenzo Sonego è chiamato ad aprire le danze per l’Italia in questa Coppa Davis 2021. Dopo il minuto di raccoglimento per il grande Prof. Parra, scomparso nella notte, e gli inni nazionali, il PalaAlpitour è tutto per il torinese e sugli spalti fa capolino qualche bandiera granata, in onore della fede calcistica del numero due azzurro che ha anche un passato come ala destra nella squadra del cuore.

Il capitano croato Verdan Matric conferma Borna Gojo, numero276 del mondo, ventitre anni che nella giornata di esordio aveva sorpreso il più quotato australiano Popyrin, preferendolo a Nino Serdarusic che ieri aveva dato il punto decisivo per la qualificazione contro l’Ungheria.

La claque croata si presenta con un’orchestrina che accompagna con una melodia balcanica ogni punto dei propri eroi, deliziando tutti i presenti.

Gojo capisce presto che non è il caso di stare a scambiare da fondo e si getta in avanti tre volte nei primi quattro punti, ma il nostro alfiere è troppo solido per essere sorpreso nei primi giochi.

Nel quarto game arrivano tre palle break tutte insieme sotto la spinta di Lorenzo e un tifoso in maglia granata urla “ Brekalo!”: non sappiamo se si riferisca al centrocampista del Toro o se sia un’invocazione a Sonego, fatto sta che ci pensa Gojo ad affossare il diritto in rete e a regalare il vantaggio all’Italia, concretizzato nel successivo game di servizio di Lorenzo (4-1).

Lorenzo ha anche una palla del doppio break nel sesto gioco che lo manderebbe a servire per il set, ma il croato si salva con la prima. Nel gioco successivo arriva il primo momento di difficoltà dell’azzurro che scivola subito 0-30 con due errori di diritto, recupera con un ace ed una prima vincente, ma finisce per perdere il servizio sulla prima chance croata, mettendo lungo il lob dopo un lunghissimo scambio (4-3).

Qui però vengono fuori le doti da “polpo” di Lorenzo che raccatta l’impossibile per procurarsi una nuova chance di break, annullata da un diritto tirato alla cieca da Gojo che colpisce un pezzetto di riga: niente da fare, dopo 39 minuti, svanita la chance del 5-1 siamo invece in perfetta parità: 4-4.

Si arriva così al tiebreak senza particolari sussulti e Lorenzo parte subito male con un banale rovescio in palleggio in rete. Gojo sale in cattedra dimostrando di non valere la sua attuale classifica, anzi denotando una gran lucidità tattica ed un bel tocco venendo a prendersi i punti a rete ( anche con il serve&volley) con Sonego lontanissimo dalla riga di fondo. Il tiebreak è un monologo croato (7-2) ed il nastro vincente sul setpoint non toglie nulla ai meriti di Gojo. Come successo nel match con Mejia, Sonego parte male e con una pessima resa con la prima di servizio ( solo 55% di punti con la prima in campo), ma i rimpianti sono soprattutto per la palla del 5-1 sprecata malamente dall’azzurro.

Il break ottenuto in avvio di secondo set, con la decisiva complicità del croato, dà un po’ di fiato a Sonego che però si mette subito di nuovo nei guai con un tris da paura, doppio fallo, errore di diritto a campo aperto, errore di rovescio: finalmente però arriva san servizio in suo aiuto e Lorenzo sventa l’immediato controbreak, cominciando anche a stanare il suo avversario con precisi drop shot. Lo smash che gli procura il 2-0 fa esplodere il pubblico e l’urlo da gladiatore dell’azzurro ammette anche il fattore folla alla partita. Gojo accusa il colpo e stavolta Sonego è bravo a spingere da fondocampo e a concretizzare subito la chance del 3-0 pesante con doppio break che indirizza irrimediabilmente il set. Finalmente partono gli “ Italia! Italia!” dalla tribune del PalaAlpitour e Lorenzo, come di consueto, trae dal pubblico l’energia necessaria per rimettere il punteggio in parità (6-2), grazie anche ad una ritrovata consistenza con il servizio (73% di prime in campo, con 15 punti su 16 portati a casa), colpo chiave che gli permette di aprirsi il campo per chiudere con il diritto a sventaglio.

Il problema dell’azzurro restano però i game di risposta, poiché dal 4-0 del secondo set, Sonny fa una fatica terribile quando il croato è al servizio: un solo punto in quattro game consecutivi di risposta è troppo poco, considerando che Gojo non ha propriamente le caratteristiche di Ivanisevic.

La banda croata riprende il suo concertino con rinnovata vigoria, virando anche verso melodie più anglosassoni (“When the saints go marching in”) e Sonego nel quarto gioco è di nuovo nei guai: va sotto 15-40 con due errori in impostazione e completa il disastro con un orribile schiaffo a volo di diritto (1-3). Un altro game di servizio a zero di Gojo ( imbarazzante parziale di 16 punti a 1 sul servizio croato) porta il ventitreenne di Spalato a due passi dall’impresa.

Quando l’orlo del precipizio è vicino, 4-1 15-30, una volee smorzata di rovescio e due diritti in spinta rimettono Lorenzo in scia (4-2). Serve una mano croata per rientrare in lotta e un facile diritto,  un comodo smash ed un rovescio affossati in rete rendono lo stadio una bolgia offrendo all’Italia due palle del contro break: Gojo si aggrappa al servizio e sventa la minaccia. Un diritto lunghissimo del croato, dà la terza chance a Sonego, ma la risposta del torinese è lunga di un crine di cavallo. E’ l’ultima occasione, perché  il croato riesce a tenere il servizio ed al cambio di campo chiude la partita.

L’applauso del suo pubblico non può consolare Lorenzo. Adesso all’Italia serve l’impresa.

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