WTA Hua Hin: Svitolina travolta da Nao Hibino

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WTA Hua Hin: Svitolina travolta da Nao Hibino

Esce di scena la grande favorita del torneo, impotente di fronte a un’ispiratissima giapponese alla prima vittoria su una top 10. Continua la favola di Leonie Kung

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Rivoluzione in Thailandia: a Hua Hin nessuna tra le prime quattro teste di serie prenderà parte alle final four, dove pure erano ampiamente attese. Eliminata già all’esordio Petra Martic, seconda favorita in gara, oggi hanno salutato in rapida successione Saisai Zheng, Elina Svitolina e Qiang Wang. Un terremoto. La caduta più rovinosa è ovviamente stata quella della favoritissima ucraina, calata nel Sud-est asiatico con l’intenzione di rimpatriare insieme al trofeo. A batterla, una straordinaria Nao Hibino, che prima dell’inaspettato upset odierno non aveva mai avuto la meglio su una collega compresa tra le prime dieci giocatrici della classifica in sei tentativi.

La giapponese, testa di serie numero otto, ha offerto una dimostrazione del proprio repertorio probabilmente imprevista da molti spettatori ignari: un mirabile mix di potenza, manualità e coraggio che ha presto costretto spalle al muro la stella della manifestazione. Svitolina ha avuto per prima la chance di far breccia in risposta nel terzo gioco, respinta da un drop shot perfetto che con il senno di poi assurge a simbolo della pestifera varietà con cui Hibino ha firmato l’impresa. La sfidante da Ichinomiya ha immediatamente restituito il break ottenuto nel settimo gioco, ma un nuovo scatto nel nono le ha consentito di chiudere al servizio, fondamentale in gran spolvero da 75% di realizzazione con la prima in campo, entrata nel 70% dei casi nel set inaugurale.

Servizio che ha invece mestamente abbandonato l’ucraina, ferita e abbattuta e incapace di abbozzare una reazione. Sempre più in balia della scatenata avversaria, l’ex Maestra ha rapidamente reso l’anima nella seconda frazione, lasciando a Hibino il pass per la settima semifinale in carriera nel circuito maggiore.

Magda Linette, testa di serie numero cinque, è dunque la più alta in grado tra le sopravvissute dopo aver eliminato la teenager cinese Xiyu Wang, visti i sopracitati capitomboli occorsi Saisai Zheng, travolta dalla caldissima Patricia Maria Tig, e soprattutto a Qiang Wang, divenuta la quinta vittima consecutiva nella straordinaria settimana della sorprendente Leonie Kung. Grazie al clamoroso risultato raggiunto, la qualificata svizzera entrerà di prepotenza tra le prime duecento WTA, con un momentaneo best ranking intorno alla posizione centottanta.

Risultati:

P.M. Tig b. [4] S. Zheng 6-4 6-2
[5] M. Linette b. Xiy. Wang 2-6 6-3 6-3
[8] N. Hibino b. [1] E. Svitolina 6-4 6-2
[Q] L. Kung b. [3] Q. Wang 7-5 4-6 6-4

Il tabellone completo

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Qualificazioni ‘Cincinnati’, entry list: c’è Sinner, Azarenka campionessa declassata

Svelati i partecipanti delle qualificazioni per il combined ATP/WTA di Cincinnati trasferitosi a New York: 7 italiani tra uomini e donne. Non mancano i veterani con Lopez, Gasquet, Azarenka e Zvonareva

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Jannik Sinner - Indian Wells 2020 (foto Luigi Serra)

Mentre in Europa il calendario tennistico perde pezzi, negli Stati Uniti si procede con l’organizzazione del mega-evento con sede a Flushing Meadows, che ospiterà in serie prima il Masters 1000 di Cincinnati e poi gli US Open. Si partirà il 20 agosto alle 11:00 con le qualificazioni del Western & Southern Open, della durata di due giorni. Sono stati resi noti i contendenti e tra gli uomini ci saranno solo giocatori presenti tra i primi 100 della classifica mondiale (fatta eccezione per Mackenzie McDonald che ha usato il ranking protetto rientrando da un infortunio) e cinque di questi sono italiani.

Tutti i riflettori saranno puntati su Jannik Sinner, alla sua seconda apparizione a livello ‘1000’ dopo il debutto vincente lo scorso anno sulla terra di Roma. Il 18enne altoatesino a livello ATP in carriera ha superato le qualificazioni tre volte su sei, tuttavia non ha mai dovuto affrontare una concorrenza così agguerrita. Gli altri italiani presenti sono: la testa di serie n. 1 Lorenzo Sonego (che è fuori dal main draw di un solo posto), Gianluca Mager, Stefano Travaglia e Andreas Seppi. Questi ultimi tre sono presenti anche nella lista dei partecipanti al Challenger di Todi che inizierà il 17 agosto, cioè tre giorni prima di Cincinnati. La loro presenza a questo punto sembra in forte dubbio per uno dei due eventi e non sono i soli a trovarsi in questa situazione di doppia iscrizione.

Tra gli altri spicca anche il semifinalista della passata stagione Richard Gasquet che finora è stato parecchio critico sia sul calendario che sulla ripartenza palermitana. Un’altro francese che ha fatto bene in questo torneo con due quarti di finale, ma che adesso è costretto a passare per la porta di servizio è Gilles Simon, che tenterà la 12esima partecipazione. Mentre per il 38enne Feliciano Lopez si tratterebbe della presenza numero 17. Tra i tennisti Next Gen infine sarà interessante dare uno sguardo al funambolico Alexander Bublik e al più concreto Mikael Ymer.

 
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Tra le donne il parterre non è da meno, con addirittura due ex campionesse del torneo. Si tratta della numero 58 Victoria Azarenka e della n. 268 Vera Zvonareva, quest’ultima presente grazie al ranking protetto. A guidare il tabellone sarà la n. 55 Su-Wei Hsieh seguita da Alja Tomljanovic, mentre i colori azzurri saranno difesi da Camila Giorgi e Jasmine Paolini, entrambe ancora impegnate sulla terra siciliana. Con la posizione n. 68 c’è anche Carla Suarez Navarro, giocatrice dal grande talento che prima dell’arrivo del COVID-19 aveva annunciato l’intenzione di chiudere la carriera a fine 2020. Non sono arrivate ulteriori conferme da parte sua ma nel bel mezzo del lockdown aveva detto ai microfoni di Mundo Deportivo che “se non si dovesse più giocare nel 2020, considererei la possibilità di ritirarmi a Madrid 2021”. Per gli appassionati del rovescio a una mano quindi sarebbe meglio non perdere quest’occasione per vederla giocare.

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TUTTE LE ENTRY LIST DEL TORNEO DI CINCINNATI

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Il circuito Challenger anticipa quello ATP: a Todi e Praga si inizia il 17 agosto

Il tennis maschile cadetto ripartirà da Todi e Praga con 6 top 100 ciascuno. In Umbria scalpitano Mager, Seppi, Travaglia, Caruso e Cecchinato

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Gianluca Mager - ATP Challenger Genova 2016 (foto Cresta)

Un mese fa era stato svelato il calendario del circuito Challenger che al momento conta 17 tornei spalmati da metà agosto fino alla fine di settembre. A ridare il via al tennis professionistico dopo il lockdown saranno l’Italia e la Repubblica Ceca, che organizzeranno i tornei di Todi (Challenger 100) e Praga (125), per i quali sono state rilasciate le liste dei partecipanti. Entrambi gli eventi dal 17 agosto potranno contare su 6 tennisti top 100, a conferma della grande voglia di ripartire che c’è in questo sport.

Nel comune umbro i tennisti dalla classifica più alta sono l’argentino Federico Delbonis, lo spagnolo Roberto Carballes Baena e gli italiani Gianluca Mager, Andreas Seppi, Stefano Travaglia e Salvatore Caruso. Ricordiamo che Mager aveva iniziato la stagione col botto raggiungendo la prima finale ATP della carriera a Rio de Janeiro e anche Seppi, nonostante l’età, non aveva perso il vizio per le finali raggiungendo quella di New York. Il torneo ritorna a Todi dopo tre anni e l’ultima edizione datata 2017 era stata vinta proprio da Delbonis; tra i 32 presenti quest’anno ci sarà anche Marco Cecchinato, mentre tra i giovani andrà tenuto d’occhio Jurij Rodionov, austriaco 21enne che quest’anno ha già sollevato due tornei di questa categoria.

A Praga invece i nomi dei protagonisti presenti tra i primi 100 giocatori del mondo sono Jiri Vesely, Philipp Kohlschreiber, Pierre-Hugues Herbert, Attila Balazs, Marton Fucsovics e Dominik Koepfer. Nel tabellone composto da 48 giocatori ci saranno anche Emil Ruusuvuori, 21enne finlandese attuale n. 101 che cercherà di compiere il grande passo, e i veterani Ernests Gulbis, Sergiy Stakhovsky e Viktor Troicki.

 

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Andy Murray al torneo di ‘Cincinnati’ con una wild card

Lo scozzese riceve l’invito per disputare il Western & Southern Open, in programma a New York. Insieme a lui anche Frances Tiafoe, Tommy Paul e Tennys Sandgren

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Andy Murray - Cincinnati 2016

Dopo l’annuncio delle wild card per il torneo femminile, gli organizzatori del Masters 1000 di Cincinnati svelano i nomi anche di quelle maschili. Il torneo nord-americano per quest’anno è stato trasferito eccezionalmente a New York, nella sede di Flushing Meadows, così da evitare troppi spostamenti per i tennisti in vista dello US Open. Gli inviti di questa edizione, che si svolgerà dal 20 al 28 agosto, hanno un nome di grande prestigio ed è ovviamente quello di Andy Murray, vincitore nel 2008 e nel 2011. Lo scozzese si è ormai messo alle spalle il periodo più duro dopo le operazioni all’anca, e in queste settimane ha preso parte con discreto successo alla Battle of the Brits, torneo di esibizione disputato in Gran Bretagna. Nelle ultime due edizioni del torneo di Cincinnati, l’ex numero 1 del mondo è stato sconfitto al primo turno, e l’ultimo incontro vinto risale al 2016 quando arrivò addirittura in finale, prima di perdere da Cilic.

Gli altri tre tennisti ad aver ricevuto una wild card per il Western & Southern Open sono tutti statunitensi: Tommy Paul, Tennys Sandgren e Frances Tiafoe. Quest’ultimo era risultato positivo al coronavirus un mese fa in occasione di un’esibizione ad Atlanta, ma il 28 luglio il doppio test ha dato risultato negativo dandogli dunque la possibilità di tornare a giocare. Chi non vede l’ora di tornare in campo è Tommy Paul, 23enne che aveva iniziato bene la stagione con la prima semifinale ATP ad Adelaide e farà la sua seconda apparizione nel tabellone principale.

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