Félix Auger-Aliassime contro il razzismo: "Oltre allo sport, anche la musica può cambiare il mondo"

Interviste

Félix Auger-Aliassime contro il razzismo: “Oltre allo sport, anche la musica può cambiare il mondo”

In un’intervista rilasciata a Federica Cocchi per La Gazzetta dello Sport, il giovane canadese fa sentire la sua voce contro il razzismo: “Noi giovani possiamo fare la differenza contro la discriminazione”

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Le stelle del tennis stanno offrendo un bell’esempio nella lotta contro il razzismo doppo i tragici fatti di Minneapolis. Dopo le voci di Naomi Osaka, Coco Gauff, Sloane Stephens, Andrea Petkovic e tanti altri protagonisti della racchetta, anche Félix Auger-Aliassime intende farsi sentire contro il flagello della discriminazione razziale. Il 19enne canadese, attuale n. 20 del mondo e cinque finali disputate finora, esprime il suo deciso no al razzismo, oltre che con la sua testimonianza e il suo esempio in campo, anche attraverso la sua passione per la musica e il pianoforte. Ne ha parlato con Federica Cocchi, per La Gazzetta dello Sport, in un’intervista telefonica dopo il suo rientro a Montecarlo (dove risiede), dopo il lockdown trascorso in Canada.

Félix, canadese di Montréal, il cui padre è originario del Togo e la madre del Québec, ha rivelato alla Gazzetta che anche la sua famiglia ha subito episodi di razzismo in passato: “Mio padre […] stava tornando a casa con la sua Mercedes e si è accorto che la polizia lo seguiva. Lo hanno fermato e interrogato sul perché stesse guidando quell’auto. Pensavano che fosse rubata. Era strano per loro che una persona di colore guidasse una macchina costosa. Ha dovuto dimostrare che quella macchina fosse davvero la sua. Può sembrare una sciocchezza se paragonata al dramma di Floyd ma è un segnale che il razzismo e la discrminazione possiamo toccarli con mano ogni giorno, soprattutto nelle piccole cose“.

Félix sottolinea inoltre come le giovani generazioni e i campioni abbiano oggi il grosso vantaggio di potersi esprimere anche attraverso i social, cosa che non avevano a disposizione gli atleti del passato: “Rispetto ai campioni che ci hanno preceduto, abbiamo dalla nostra uno strumento molto potente, i social. Ognuno di noi cerca di fare la propria parte parlando a una grande platea. Penso che noi giovani possiamo fare la differenza per sradicare la piaga sociale del razzismo e la discriminazione in generale“.

 

Come dicevamo, oltre al tennis, la grande passione di Félix è il pianoforte e, durante il lockdown trascorso in Canada, ne ha anche approfittato per esercitarsi al piano: “Mi piace suonare Beethoven ma anche le grandi colonne sonore dei film“, dichiara alla Cocchi, “poi ho una vera passione per la musica del vostro Ludovico Einaudi. Anche la musica, come lo sport, può cambiare il mondo“. Giustissimo, Félix, la cui sensibilità e gentilezza si riscontrano del resto anche in campo, con i suoi avversari e il pubblico, nonché nelle conferenze post match, sempre garbato e sorridente anche nel rispondere alla stampa.

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Nadal da Washington: “Se avessi avuto scelta non avrei mai saltato Wimbledon e Olimpiadi”

Pronto a tornare in campo a Washington, Nadal ha parlato anche del potenziale Grande Slam di Djokovic: “Non sarà facile, ma sarà sicuramente il grande favorito dello US Open”

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Rafael Nadal - ATP Washington 2021 (via Twitter, @CitiOpen)

C’è tanta curiosità per il ritorno in campo di Rafa Nadal all’ATP 500 di Washington: l’ultimo match del maiorchino risale infatti alla semifinale del Roland Garros persa contro Djokovic al termine di un quarto set giocato in precarie condizioni fisiche. Nelle settimane successive, il 20 volte campione Slam ha rinunciato sia a Wimbledon che alle Olimpiadi, decidendo di tornare solo per lo swing nord-americano, ma durante la conferenza stampa pre-torneo ha voluto tranquillizzare sulle proprie condizioni: “Mi sento bene. Ho avuto qualche piccolo problema dopo il Roland Garros e quindi ho dovuto saltare due eventi a cui tengo molto, Wimbledon e le Olimpiadi, ma ora eccoci qua“.

LA CONVALESCENZA E IL RITORNO IN CAMPO

La decisione di saltare quei due tornei è stata estremamente sofferta, ma necessaria, come ha spiegato Rafa raccontando i postumi della stagione sul rosso: “Il mio corpo ha preso la decisione. Se avessi potuto scegliere non avrei mai saltato né Wimbledon né le Olimpiadi, ma purtroppo non ero in grado di competere dopo la stagione su terra. Ho avuto qualche problema al piede e non ho toccato la racchetta per 20 giorni. Poi ho iniziato ad allenarmi in maniera leggera, mezz’oretta alla volta, e ho continuato ad aumentare il carico. Il mio obiettivo era di essere pronto per questo torneo. Giocare qui allungherà la mia stagione sul cemento americano di una settimana, ma dopo aver saltato Wimbledon credo che fosse la cosa giusta da fare“.

Nadal difende 1000 punti in Canada (anche se è sicuro di tenerne almeno la metà in virtù delle modifiche al ranking) e 2000 allo US Open (stavolta senza paracadute, visto che lo Slam newyorchese si è disputato anche nel 2020), e quindi sa di dover essere al meglio: “Ovviamente mi sono preparato bene a casa, ma mi servono degli allenamenti più competitivi. Nei prossimi due giorni continuerò ad allenarmi con i giocatori presenti qui, giocare dei set con dei professionisti è ciò di cui ho bisogno in questo momento. Non so quanto mi ci vorrà per tornare al 100 percento, ma posso garantirvi che darò sempre il meglio, in ogni momento, e spero che questi ultimi giorni mi preparino al meglio per l’esordio. […] Spero di raggiungere il livello di cui ho bisogno questa settimana, o al massimo entro la fine della prossima“.

 

Uno dei suoi sparring d’eccellenza è stato Sebastian Korda, sul quale ha speso delle belle parole (e meno male, visto che è il giocatore preferito del Next Gen): “Seb è giovane, ha un bel fisico, serve bene e ha due buoni fondamentali da fondo; è un gran bravo ragazzo e un giocatore completo. Credo che nei prossimi anni farà grandi cose per il nostro sport, ho sempre pensato che avesse le carte in regola per diventare uno dei migliori al mondo. Vedremo cosa succederà, non è facile continuare a migliorare, ma penso che diventerà un top player“.

L’ESORDIO A WASHINGTON

L’altro grande motivo di interesse legato al comeback di Nadal è che abbia scelto un torneo dove non aveva mai giocato in carriera, a suo dire uno stimolo in più: “Sono elettrizzato all’idea di giocare il torneo di Washington per la prima volta, è un evento con tanta storia. […] Non gioco in America da oltre un anno [quasi due in realtà, nel 2020 ha giocato solo il torneo messicano di Acapulco, ndr], sono felice di poterlo fare in uno stadio pieno, non siamo più abituati a farlo. […] L’organizzazione del torneo è fantastica, non potrò mai ringraziare abbastanza il proprietario dell’evento perché ha sempre mostrato grande interesse nel vedermi giocare qui a Washington“.

A quanto pare, però, Rafa non è rimasto impressionato solo dal torneo in sé: “Giocare un torneo per la prima volta è sempre bello, questo lavoro mi dà la possibilità di visitare le città più importanti del mondo. Washington è davvero una bellissima città, ho avuto modo di visitarla un pochino negli ultimi due giorni e sono davvero impressionato, spero di poter continuare a vederla nel prosieguo della settimana, è molto più verde e con molti meno grattacieli rispetto alle altre grandi città americane“.

IL GRANDE SLAM DI DJOKOVIC

Non poteva infine mancare una domanda sul tema che ha dominato il 2021 dell’ATP Tour: riuscirà Novak Djokovic a fare il Grande Slam (e al contempo a superare Federer e Nadal conquistando lo Slam N.21)? Nadal sembra dargli grandi possibilità, e sarebbe strano il contrario: “Beh, ne ha già vinti tre, quindi chiaramente ne può vincere quattro! Giocherà sulla sua superficie preferita, quindi perché non dovrebbe farcela? Certamente non sarà facile, saranno in tanti a volersi aggiudicare l’ultimo Slam della stagione, ma di sicuro sarà uno dei grandi favoriti, anzi, probabilmente il favorito principale. Ciò che ha fatto quest’anno è straordinario, e credo possa riuscire a fare il Grande Slam“.

Qui il tabellone aggiornato di Washington

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Cosa c’è nella vittoria di Danielle Collins a Palermo

PALERMO – “Non so se avrei potuto continuare a giocare senza l’operazione”. Danielle Collins ha rischiato di perdere il tennis a causa dell’endometriosi. Ora l’ha ritrovato, anche grazie alla Sicilia

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Danielle Collins con il trofeo - WTA Palermo 2021 (foto Pasquale Ponente)

Non serviva la vittoria del Ladies Open di Palermo, la prima nel circuito maggiore, per scoprire quanta personalità abbia Danielle Collins. È però servita per indagarla da una prospettiva differente, certamente più intima ma non per questo meno debordante.

La sua cifra sportiva e caratteriale è affrontare avversarie e giornalisti con fare aspro, quell’asprezza concepita in una notte d’amore da mamma esuberanza e papà spirito agonistico. La sua personalità un po’ ‘bitchy’, come l’avevamo definita un annetto fa in occasione del raggiungimento dei quarti al Roland Garros autunnale quando aveva sforacchiato l’avventatezza di un giornalista troppo interessato alle bolle e poco al suo tennis, è stata ammorbidita dall’influsso materno della Sicilia. E dai mesi difficili attraverso cui è dovuta transitare: l’operazione di marzo per risolvere l’endometriosi, lei che già deve convivere con l’artrite reumatoide, la solitudine tipica del tennista (in questo caso anche senza coach), il timore di non poter più tornare a certi livelli.

Quello che ho passato negli ultimi due anni è qualcosa che nessuno vorrebbe affrontareci ha detto Danielle.Ma credo che queste sfide mi abbiano motivato ancora di più, perché molte persone mi hanno detto che non sarebbe stato possibile tornare al massimo, specialmente per via dell’operazione; soffrivo di mal di schiena continui, tutti i giorni, ormai mi ero abituata e l’operazione mi ha dato grande sollievo”. 

 

L’endometriosi non è un disturbo banale; cellule appartenenti alla cavità interna dell’utero, quelle che si sfaldano provocando il sanguinamento tipico del ciclo mestruale, finiscono in zone diverse del corpo e possono provocare molti disturbi, tra cui il dolore cronico con cui la tennista statunitense è stata costretta a convivere per molti anni. Nel corso dell’intervista che abbiamo svolto su Zoom poco dopo la cerimonia di premiazione del torneo, Danielle ha scherzato sull’operazione, dimostrando quella brillantezza di pensiero che già le riconoscevamo – lei che per diletto scrive sceneggiature teatrali, giusto per mettere le cose in prospettiva.

I chirurghi hanno fatto una serie di ‘cose’ (le hanno anche rimosso una cisti ovarica grande come una palla da tennis, ndr) degli aggiustamenti nell’area della vescica, dell’intestino, e hanno riportato l’utero… nel posto in cui doveva stare! (qui si è fermata per sorridere, ndr). Mi ha fatto sentire molto meglio e mi ha consentito di giocare match più lunghi, di allenarmi tutti i giorni senza provare quella sensazione di agonia fisica di inizio anno e un po’ di tutta la vita. Non so se avrei potuto continuare a giocare senza l’operazione”.

Danielle Collins – WTA Palermo 2021 (foto Pasquale Ponente)

Il successo di Palermo, netto al punto che Collins ha vinto tutti e dieci i set disputati, è figlio anche della volontà di disputare un torneo un po’ penalizzato dalla sovrapposizione con il torneo olimpico. “La Sicilia era nella mia ‘bucket list’ da due anni, assieme a Budapest; volevo andarci a fine 2020 ma non ci sono riuscita. Quando ho visto i due tornei in calendario non ci ho pensato un attimo e ho deciso di andarci; sono state due settimane molto divertenti per me”. E infatti sono arrivati una semifinale e un titolo. 

Daniele però invita anche chi non ha bisogno del potere taumaturgico della Sicilia per vincere un torneo di tennis a visitarla: “Sono posti in cui un americano non viaggia spesso, perché sono molto lontani. L’hotel, la vista del mare, le barche, i ristoranti, il cibo italiano: tutte queste cose mi hanno colpito appena sono arrivata. Una delle cose che ammiro di più dell’Italia è come riesca a preservare la storia senza sforzi. Vedere tutti questi edifici antichi è affascinante; dove vivo io non c’è niente di simile e alla costruzione di un palazzo ne segue semplicemente un’altra. Amo la storia e ogni cosa qui; i colori, l’architettura. Spero di poter andare anche in Sardegna il prossimo anno”. 

Al termine dell’intervista, l’addetto stampa del torneo Antonio Cefalù – che ringraziamo assieme a tutta l’organizzazione del torneo per l’ospitalità – ci svelerà anche l’ultima richiesta di Danielle prima di lasciare l’isola: uno shooting fotografico a Mondello, che ospita la spiaggia più famosa di Palermo a poco meno di un paio di chilometri dal Country Club, per farsi immortalare con il nuovo abito Gucci e il nuovissimo trofeo. “Però prima trovatemi un parrucchiere”, avrebbe aggiunto. A rispondere alle nostre domande si era presentata con i capelli ancora umidicci, gli occhi stanchi e felici della vittoria, esondante in risposta a ogni domanda. Non sorprende: chi è felice vuol parlarne, mica tenersela per sé.

Danielle Collins a Mondello (dal suo profilo Instagram)

Soprattutto se non ha neanche un allenatore con cui condividere viaggi e allenamenti, successi e insuccessi. “Vincere questo torneo in questo modo, da sola, è ancora più speciale. Da un paio di anni era un mio obiettivo” racconta Danielle. Che poi approfondisce il suo rapporto conflittuale con gli allenatori, figure raramente stabili nel suo box. Nel 2019 ad Acapulco aveva conosciuto Thomas Couch, giocatore di football australiano e fitness trainer (ha lavorato anche con de Minaur), iniziando poi in ottobre a lavorare con lui per la parte atletica, trasformandolo in una sorta di coach-accompagnatore e poi iniziando anche a frequentarlo fuori dal campo. In una delle partite più importanti della sua carriera, i quarti del Roland Garros 2020 contro Sofia Kenin, con lei c’erano Nicolas Almagro (!) all’esordio di una collaborazione che poi non è germogliata e lo stesso Tom Couch, addirittura invitato da Danielle ad abbandonare il box durante la partita perché, a sua dire, la stava distraendo.

Si è spesso parlato di Zverev e Kyrgios, definiti rispettivamente difficile e impossibile da allenare, ma anche Danielle non scherza da questo punto di vista. Per me è sempre stato difficile trovare un coach fisso, sin da quando sono diventata professionista. Al college (dove ha vinto due titoli NCAA, nel 2014 e nel 2016, ndr) avevo due coach full time con cui ho lavorato per tre anni e conosco i progressi che si possono fare lavorando per così tanto tempo con una persona. Poi, però, spesso iniziavo con un coach e dopo qualche settimana dovevo già cambiare, saltellavo qui e là. Questo non mi dava la serenità necessaria a guidare il mio gioco nella direzione migliore. Quindi finché non trovo la situazione giusta, devo fare delle cose da sola”.

E così, da sola, Danielle si è presa la rivincita su Elena Gabriela Ruse che l’aveva sconfitta ad Amburgo sulla strada che avrebbe condotta la rumena verso il suo primo trofeo. Nonostante l’esito opposto, i due match hanno avuto un tratto comune: il medical time out chiesto da Ruse. In Germania ha ‘aiutato’ Ruse a vincere la partita, a Palermo Collins non si è lasciata distrarre quando la sua avversaria, nel quinto game del secondo set, si è accasciata per terra palesando un generico malessere. Che la reputasse una sceneggiata è parso evidente sin da subito, poiché è rimasta nella sua metà di campo e poi ha addirittura chiesto di parlare con il supervisor per lamentarsene.

Danielle Collins ed Elena Gabriela Ruse – WTA Palermo 2021 (foto Pasquale Ponente)

Ad Amburgo ero avanti nel punteggio nel terzo set dopo aver vinto il secondo, ero al servizio, e lei ha chiamato MTO. Poi è tornata e il trucco… ha funzionato, ha giocato un gran tennis e ha vinto la partita. A Palermo è successa la stessa cosa: chiaro, è permesso dalle regole, ma come ho detto al supervisor è qualcosa a cui il tour dovrebbe prestare attenzione. In ogni caso, mi auguro che per lei sia tutto ok”.

Via il sassolino dalla scarpa. Poi qualche pensiero sull’urlo acutissimo che ha accompagnato il match point palermitano; cosa conteneva, oltre alla gioia spicciola di vincere un torneo?Avessi vinto o perso la finale, ce l’avrei fatta comunque. Sono tornata dov’ero prima dell’operazione di quattro mesi fa. Il terzo turno a Parigi e il secondo a Wimbledon mi hanno incoraggiato, mi sono resa conto che la mia resistenza stava aumentando. Ho amato ogni minuto trascorso sul campo a Palermo perché non abbiamo avuto i tifosi per molto tempo e qui invece c’erano; portano sempre una grande energia. Anche se a volte tifano per te a volte no“. Qui sorride. Il riferimento è alla claque reclutata da Ruse per le strade del centro di Palermo, dove la tennista rumena ha conosciuto dei ragazzi italiani e ha deciso di offrire loro un posto in tribuna per tutta la settimana, ricevendone in cambio incitamenti costanti. Una claque in piena regola, come dicevamo.

A Danielle, in finale, ha fatto gioco pure questo. “Il sostegno del pubblico è una cosa che tutti gli atleti vogliono avere quando competono. Probabilmente è stato il mio miglior match dalla pandemia“. Da Palermo, Danielle Collins porta a casa una consapevolezza preziosa come gli intarsi della Cappella Palatina del Palazzo dei Normanni. Una consapevolezza che ha tanti sapori, tante influenze. Proprio come la città in cui è germogliata.

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Olimpiadi Tokyo 2020, Djokovic sul caldo: “Ci siamo lamentati. Sono contento che ci abbiano ascoltato”

Rispondendo a Ubaldo, Nole racconta di essere andato a protestare contro le durissime condizioni di gioco insieme a Zverev e Medvedev

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Purtroppo più che per il tennis giocato, il torneo olimpico ha fatto parlare di sé per le difficilissime condizioni di gioco legate al caldo e all’elevato tasso di umidità. In campo femminile sono stati ben quattro i ritiri, l’ultimo dei quali particolarmente impressionante: nel corso del proprio quarto di finale contro Marketa Vondrousova, la spagnola Paula Badosa è stata addirittura accompagnata fuori dal campo in sedia a rotelle, dopo essersi accasciata a terra alla fine del primo set. Per fortuna l’eco di questi spiacevoli episodi sembra finalmente essere giunta alle orecchie degli organizzatori e dell’ITF che hanno deciso di posticipare l’inizio dei match alle 15 a partire da domani.

Parte del merito di questo (tardivo) attacco di buon senso sembra da imputare alle ripetute e numerose proteste di giocatori e giocatrici, come confermato anche dal numero uno al mondo Novak Djokovic in risposta a una domanda del Direttore Ubaldo Scanagatta.

Sono contento che abbiano deciso che abbiano deciso di riprogrammare i primi incontri alle 15 a partire da domani. Noi siamo andati a parlare con il supervisor oggi e quando dico ‘noi’ intendo Zverev, Medvedev e io, insieme ai capitani. Ho parlato anche con Khachanov e Carreno-Busta, quindi la maggior parte dei ragazzi impegnati nei quarti era d’accordo. Certo, idealmente mi sarebbe piaciuto che la decisione fosse stata applicata qualche giorno prima, ma comunque è una buona cosa perché nessuno vuole vedere incidenti come quello capitato a Badosa.

 

Le condizioni sono davvero brutali. Probabilmente la gente pensa che ci stiamo solo lamentando, ma tutti gli sport di resistenza – e il tennis deve essere considerato come uno sport di resistenza – si svolgono più tardi perché la combinazione tra alte temperature e alta umidità è terribile. Ormai sono vent’anni che gioco a tennis da professionista e non ho mai sperimentato condizioni del genere in tutta la mia carriera, per così tanti giorni consecutivi. Può essere capitato di dover fronteggiare un caldo simile a Miami o a New York o da qualche altra parte, ma per una giornata sola, qui è così tutti i giorni. Credo che sia meglio anche per gli spettatori poter assistere al miglior tennis possibile, perché le condizioni sono davvero drenanti per le energie dei giocatori.”

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