ATP Finals, Thiem: "Meglio qui che allo US Open!". Quando i punti importanti li faceva Nadal…

Editoriali del Direttore

ATP Finals, Thiem: “Meglio qui che allo US Open!”. Quando i punti importanti li faceva Nadal…

Il mio pronostico su Nadal-Tsitsipas dopo la scoperta di…uno sconfitto felice. Djokovic e quel rivale che non la pensa mai come lui. Il doppio braccino di Rublev

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La terza giornata delle finali ATP ha riscattato alla grande la pochezza delle prime due e ha già emesso un paio di verdetti. Il passaggio alle semifinali di Thiem e l’eliminazione definitiva di Rublev cui non resta che giocare per soldi e punti (200) un match che altrimenti avrebbe il sapore di poco più di un’esibizione contro un Thiem forse non troppo motivato. Domani Nadal-Tsitsipas invece sarà come un quarto di finale di un torneo ad eliminazione diretta: chi vince passa in semifinale. Io mi sbilancio subito: vincerà Nadal. E sotto spiego perché.

Thiem-Nadal è stato uno dei più bei match dell’anno. Davvero fantastico. Vi basti sapere che Thiem ha detto alla fine: “Ho giocato la mia miglior partita del post-Covid, meglio ancora che all’US Open” (dove, ricordo ai più smemorati, l’austriaco ha vinto il suo primo Slam).

E che Nadal gli ha fatto eco: “Ho sensazioni migliori oggi, pur avendo perso, che sabato alla vigilia della partita di domenica con Rublev. E ho giocato molto meglio oggi che con Rublev che avevo battuto 6-3 6-4”.

 

Un Rafa particolarmente ciarliero nonostante la sconfitta (miracoli della formula così discussa!) ha aggiunto: “Sono molto più positivo dopo questo match perduto che negativo… e di solito non è facile che accada quando si è perso. Sto giocando bene, sono contento di come mi sento e ottimista: quando gioco al meglio posso giocare bene su qualsiasi superficie e battere qualunque avversario. Dominic mi ha portato al limite, mi è mancato poco perché potessi vincere, piccoli dettagli…vincevo 5-2 nel tie-break del primo set e avevo due servizi a disposizione e ho perso il punto in entrambi. Poi ho avuto due set point… Nel secondo set sono stato avanti di un break…ho perso al tiebreak dopo essere stato avanti di un mini-break …ma le sensazioni restano buone”.

Un Nadal in fiducia, che ha già battuto Tsitsipas cinque volte su sei (perdendoci soltanto sulla terra di Madrid), compresa l’anno scorso nel round robin…sebbene poi il ragazzo greco abbia vinto il torneo, mi fa pensare – viste le due partite di ieri –  che dovrebbe essere lui a vincere.

Sulle continue divergenze di opinione fra Nadal e Djokovic, quando uno dice bianco l’altro dice immancabilmente nero, ed è da tempo che ciò accade sui più svariati argomenti tanto che sembra che facciano apposta, ho ricordato vari episodi nel video che spero vogliate aprire. E a fondo di questo articolo spiegherò perché.

Pur persa in due set questa bellissima partita avrebbe potuto benissimo vincerla anche Rafa; è stata caratterizzata da molti più vincenti da parte di entrambi che di errori, oltre che da una inconsueta presenza a rete del maiorchino. Ha giocato volée da grande campione, anche vere prodezze in acrobazia e tocco. A un certo punto avevo contato 18 discese a rete vincenti nel primo set, nonostante a Thiem non faccia certo difetto la qualità dei passanti.

Ma la gente ogni tanto si dimentica che Rafa è campione olimpico di doppio, in coppia con Marc Lopez che lui trascinò alla vittoria sotto ai miei occhi a Rio e non viceversa, sebbene il Lopez meno noto dovesse considerarsi più “specialista” di lui.

Alla fine di questa partita così bella, che testimonia i grandi e continui progressi di un Thiem ormai all’altezza dei più grandi, forse il rilievo che più mi ha colpito è quello che si riferisce alla statistica degli ultimi sei tie-break giocati da Thiem di fronte a Nadal: ne ha vinti cinque! Non è un dato banale. Nadal è famoso nel mondo per giocare anche il primo 15 di un match con l’intensità con cui giocherebbe un match point, ma non è meno famoso anche per la capacità di giocare con coraggio e sangue freddo i punti importanti. Ne ha dato l’ennesima riprova anche quando nel secondo set si è trovato sotto sul 4-5 0-40, 3 match point per Thiem dopo un clamoroso smash ciccato da lui: ha giocato da fenomeno cinque punti consecutivi. Il secondo match point lo ha annullato scendendo a rete dietro la seconda di servizio e ha giocato una volée vincente che è passata dopo aver toccato il net. Poi un servizio esterno vincente con un angolo da tipico mancino assolutamente irrespondibile (brutto neologismo!), quindi sul 40 pari un ace. Segno di classe; era solo il suo secondo ace. Fatto in un momento importante.

Thiem avrebbe detto poi: “Ha servito bene lui, li ha giocati bene lui, non potevo avere nessun rimpianto. Sul 5 pari ho pensato solo che dovevo servire bene il game successivo e l’ho fatto, assicurandomi di raggiungere il tie-break”. Ecco, confesso che sono rimasto sorpreso quando i due duellanti sono approdati al secondo tie-break con un bottino di 36 punti ciascuno (del resto al primo tiebreak erano arrivati entrambi con gli stessi 32 punti) nell’apprendere da Elena Pero che Thiem aveva vinto quattro degli ultimi cinque tie-break con Nadal. Proprio così. Ho verificato gli head to to head perché fidarsi è bene, non fidarsi è meglio eh eh (scherzo Elena …), ed era proprio così.

Insomma Thiem, una volta apparentemente fragile in certe situazioni, da un po’ di tempo a questa parte – e lo si è visto anche con Zverev nella finale dell’US Open – è diventato molto più solido nel frangenti decisivi. E siccome Dominator è capace di spingere con spaventosa potenza la palla tanto di dritto che di rovescio (fantastici e non straordinari in quanto più volte ripetuti alcuni suoi lungolinea: “Giocarli indoor contro Nadal è più facile che sulla terra rossa dove le sue palle di dritto rimbalzano molto più alte che su questa superficie…”) per gli avversari che invece tendano ad essere un tantino più timorosi, o semplicemente prudenti, nelle fasi decisive di un tiebreak, diventa difficile arginarlo.

Ho scritto nelle fasi decisive di un tie-break, perché invece l’inizio talvolta riflette un tantino di nervosismo. Ma alla fine…nel primo tie-break dopo che i primi quattro punti erano stati tutti mini-break – sorprendentemente se fin lì i due avevano servito così bene da non concedere neppure una palla break all’avversario – dal 7-6 per Nadal, Thiem ha fatto tre gran punti per rimontare e chiudere sul 9-7. Il secondo tie-break è stato deciso dal mini-break del 4-3 con uno splendido passante di rovescio lungolinea seguito da altri due punti bellissimi per raggiungere il 6-3 e altri tre match point. Il quinto è stato quello buono, a seguito del rovescio out di Rafa. 2h e 25 m di grandissimo tennis.

Rafael Nadal – Finals 2020 (via Twitter, @atptour)

Al cospetto del quale Tsitsipas-Rublev non poteva reggere il confronto, nemmeno dopo i progressi seguito a un primo set a senso unico chiuso dal greco in 19 minuti. Poi, ecco il solo vero passaggio a vuoto di Stefanos sul 4-5 del secondo, con il game di battuta ceduto a zero e con esso il set.

Le emozioni non sono mancate, nel terzo set. Rublev è stato bravo a salvare sette palle break con sette primi servizi (due nel secondo set e cinque nel terzo), ma si è comunque arrivato al tie-break finale dove Tsitsipas è salito 5-2 e pareva avere in pugno la partita ma ha perso quattro punti di fila. Match point Rublev. Il russo dai capelli rossi non dimenticherà mai il doppio fallo più doloroso della carriera che ha seguito quel poker vincente. La prima l’ha tirata fuori di un metro abbondante. La seconda è caduta a metà rete. Più braccino di così! L’emozione gioca davvero brutti scherzi.

VERSO IL DAY 3 – Oggi sono curioso di vedere se Zverev riesce a perdere con Schwartzman una partita che non ci dovrebbe neppure essere. Se la perde è perché la testa è…in Russia e dalle russe. A offrire ben altro spettacolo dovrebbero essere Djokovic e Medvedev. Due anni fa in Australia il russo fece impazzire Novak e si capirono lì le grandi qualità di Daniil. Incoraggiato dalla doppia vittoria con Zverev, Medvedev costituirà un gran bel test per Novak, il cui stato di forma non è stato messo seriamente alla prova da Schwartzman lunedì.

Come già anticipato più in alto, mi farebbe piacere che vi incuriosisse scoprire quel che ho detto nel mio video di giornata, questa volta più breve del solito e dedicato a Djokovic e Nadal che proprio non riescono mai ad andare d’accordo, su nessun argomento, PTPA e ATP, giudici di linea e linee elettroniche, VAX e NO VAX, 3 su 5 e 2 su 3…ma neppure a tavola!

Cliccatelo qui o meglio ancora su Instagram, social dove Ubitennis sta raggiungendo i 10.000 follower: questo sarebbe per noi un traguardo importante.

Se voleste aiutarci a centrarlo, voi sareste i benvenuti e noi i… riconoscenti. Credo possa valere la pena andare a curiosare per scoprire la nuova impostazione di questo social sul cui sviluppo puntiamo molto. Superando i 10.000 follower potremo linkare lì alcuni nostri contenuti.

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So bene che a molti dei lettori di Ubitennis fa pigrizia aprire i video, qui come altrove. Diversi lettori  mi hanno anche scritto che trovano più comodo leggere un articolo che consente di interrompere la lettura per poi riprenderla, però io vorrei anche cercare di capire dalle vostre visualizzazioni dei video (che si possono fare ovunque, sul sito, su Facebook, su Instagram e su YouTube) se vale o meno la pena di continuare a produrre lo sforzo che io faccio tutte le notti del Masters per metterlo a punto di solito alle prime ore del mattino e la redazione a impaginarlo qua e là. Volendo potete anche postare un vostro commento di gradimento o sgradimento (ma si dice?) qui sotto. Da me… un grazie anticipato.

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Editoriali del Direttore

ATP Finals: Medvedev degno ‘Maestro’ a Londra per almeno otto motivi

Le ultime tre partite potevano finire con vincitori diversi, ma il giovane russo è il tennista più completo e ha meritato il successo. Thiem e una tattica monocorde. Ha funzionato all’inizio, ma Medvedev ha un gioco più vario e intelligente

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Daniil Medvedev - ATP Finals 2020 (via Twitter, @atptour)

Da Davydenko a Medvedev i 12 anni di ATP Finals a Londra si sono chiusi come si erano aperti, con il successo di un tennista russo. Medvedev non lo sapeva neppure… ma l’ha scoperto direttamente da Davydenko stesso, telecronista della tv russa nel corso dell’intervista finale. Davydenko batté in finale del Potro 6-3 6-4 e in semifinale Federer (!) 7-5 al terzo e proprio 7-5 al terzo aveva perso da Djokovic nel round robin, in cui le sue vittorie erano state raggiunte a spese di Nadal (6-1 7-6) e di Soderling (7-6 4-6 6-3).

La vittoria di Davydenko rappresentò all’epoca una notevole sorpresa. Quella di Medvedev lo è stata tutto sommato meno, perché a Parigi-Bercy Daniil aveva già destato una grandissima impressione. Insomma Medvedev è un più che degno Maestro della racchetta. Il giovane russo, 24 anni e n.4 del mondo, si merita certamente il titolo più importante della carriera per più di un motivo.

1) Per non avere perso un match in tutto il mese di novembre, fra Parigi-Bercy e il Masters ATP di fine anno dove ha incontrato e battuto 5 top-ten, cogliendo in totale 10 vittorie e 2.500 punti. A Londra è stato un vincitore senza macchia, capace di onorare il suo mestiere anche nel match che non aveva necessità di vincere (Schwartzman) perché non solo era già qualificato per le semifinali, ma sapeva d’essere comunque primo nel suo girone. Vero che il suo avversario era il più debole degli otto tennisti a Londra, ma lui avrebbe potuto anche scegliere di risparmiare energie.

 

2) 25 vincitori della storia del Masters di fine anno avevano perso un match nei round robin. Sono più della metà, quindi, i vincitori “macchiati da almeno una sconfitta”, perché nelle ATP Finals ci sono state anche edizioni in cui si è giocato ad eliminazione diretta.

3) Medvedev è il primo tennista ad averle vinte battendo in fila il n.1 del mondo Djokovic, il n.2 Nadal, il n.3 Thiem. Nel round robin, in semifinale, in finale.

4) Soltanto altri tre giocatori avevano battuto nello stesso torneo i primi tre tennisti del mondo: Becker a Stoccolma nel 1994, Djokovic a Montreal nel 2007 e Nalbandian a Madrid 2007. Ma nessuno dei quei tornei era importante come il Masters ATP di fine anno. Se fosse successo in uno Slam sarebbe stato già diverso.

5) Nel round robin Medvedev non ha perso un set. E credo si debba considerare un titolo di merito anche l’aver vinto in rimonta gli ultimi due match. Infatti con Nadal aveva perso il primo set ed era indietro di un break fino al 4-5 del secondo quando Rafa ha perso a zero il game di battuta. E anche con Thiem ha perso il primo, ha annullato tre palle break nel secondo, e quando è arrivato al terzo tutte le occasioni per vincere le ha avute lui: 0-30 nel primo game, tre palle break nel terzo, altre due nel quinto quando ha trasformato la sesta palla break che era anche l’ottava del match dopo quella avuta nel primo game della finale e quella mancata nell’ottavo game del secondo set.

6) Ha dimostrato di essere un giocatore completo e, per quando inelegante stilisticamente, un tennista che gioca un tennis senza apparente sforzo. Sebbene sia alto un metro e 98 cm si muove benissimo, si piega fino a terra ancor meglio, non fa fatica a correre, a recuperare, a tirare seppur in modo apparentemente non ortodosso (specie il dritto con un movimento amplissimo e brutto a vedersi). Forte atleticamente Daniil ha fatto accendere la spia rossa della benzina sia a Nadal sia a Thiem quando si è trattato di giocare il terzo set. Nadal ha 34 anni e ci sta. Thiem ha probabilmente faticato con Djokovic più di quanto Medvedev abbia faticato con Nadal e ci sta che, pur avendo finito di giocare qualche ora prima, abbia pagato quello sforzo.

7) Degli otto era anche quello che serviva meglio, per numero di ace, percentuale di prime, efficacia della “seconda”: è un bel vantaggio poter godere di tanti punti gratis quando invece le sue tre “vittime” Djokovic, Nadal (più degli altri) e Thiem quasi tutti i punti devono invece sudarseli. Inoltre, quando dico che Daniil è un giocatore completo (limitato soltanto sulla terra battuta) mi riferisco alla varietà del suo tennis. Ha dimostrato di essere capace di venire avanti, anche in controtempo, anche seguendo la seconda di servizio come una risposta aggressiva sulla seconda dell’avversario, di scambiare slice dopo slice con Nadal (meglio di Rafa) come con Thiem (appena meno bene ma più che dignitosamente), di variare velocità e altezza di palla come hanno fatto in passato Mecir e Murray, di tirare colpi piatti lungolinea come incrociati di grande profonda penetrazione e velocità.

8) È certamente un giocatore intelligente. Lo è fuori dal campo, lo è dentro. Thiem ha voluto impostare un match tattico. Ma c’è rimasto invischiato e non ha avuto la presenza di spirito di provare a cambiare qualcosa, anche se non era facile. Glielo ho chiesto a Dom subito dopo il match, pur sapendo che l’austriaco è tennista di maggior potenza ma non di grandissime variazioni. Ci sono state anche tre palle break mancate nel secondo set e una in particolare quando Medvedev ha fatto serve&volley e, sbilanciato, una drop-volley su cui Dom è arrivato bene ma ha messo fuori un dritto non difficilissimo a campo aperto…

Ho chiesto a Dom: “L’aver rinunciato a tirare i tuoi magnifici rovesci coperti per giocarli sempre slice non è stata una scelta tattica alla fine penalizzante?”. Dominic mi ha risposto che no, non la pensava così: Dovessi rigiocare contro Medvedev giocherei ancora il rovescio così, l’avevo già fatto anche nei nostri precedenti duelli”.

Certo glielo avrà detto il suo coach Massu, ma a me è sembrato che l’idea fosse buona fino a tutto il secondo set, ma che poi invece avrebbe fatto meglio a cambiare qualcosa. Il suo rovescio slice era diventato invece molto prevedibile e non procurava punti. Quasi come per Nadal la sera prima. Anche Rafa si era rifugiato nello slice. Ma Medvedev avrebbe poi detto: “Con quel rovescio Nadal non ha fatto più di due punti, non mi dava noia che lo tagliasse”.

Come sempre manca la controprova. Però la mia sensazione è stata che Medvedev, cui Thiem intendeva spezzare il ritmo, si sia messo con santa pazienza ad affettare anche lui, salvo poi presentarsi a rete all’improvviso per cogliere un gran bel bottino di punti. Nel solo secondo set mi pare 12 punti in 17 discese. E in tutto 28 punti su 37. Mica male! Per Thiem giocare a quel modo, invece di sparare quei rovesci che ci hanno fatto sobbalzare come quel tracciante incrociato che gli aveva dato il punto del 6-4 nel tiebreak del terzo set contro Djokovic, era un po’ come giocare contro natura, secondo me. Anche gli sforzi fatti con la testa comportano dispendio di energie. Se ne può pagare un prezzo quando un match va per le lunghe.

Concordo con Paolo Bertolucci che invocava una maggior varietà di schemi quando ormai Medvedev aveva imparato a prendere le sue contromisure su quelle palle tagliate che lo avevano infastidito per un set e mezzo. Però nel suggerirlo Paolo non aggiungeva quanto sia difficile alternare rovesci tagliati e rovesci coperti. Quando ti metti a giocarne cinque, sei tagliati di fila, devi cambiare impugnatura per tirare improvvisamente un rovescio coperto e non è facile farlo senza perdere il controllo. Tant’è che quando Thiem ci ha provato ha commesso anche diversi errori. E curiosamente sbagliava anche parecchi dritti, quasi che nel cambiare l’impugnatura, e magari pure la distanza dalla palla, si trovasse ancora più a disagio.

Il fatto è che Thiem restava comunque quasi sempre ancorato a fondocampo, mentre Medvedev poteva fare qualsiasi cosa, stare metri e metri indietro, liftare, tagliare, colpire piatto, e poi venire avanti dietro al servizio, alla risposta…e con quelle lunghe leve mica facile passarlo! Anche perché di tocco il russo non è affatto male. E se la tattica di Thiem ha pagato bene nei precedenti, come ha detto Thiem, forse non tiene conto del fatto che Medvedev potrebbe avere fatto dei progressi. Vabbè, la pianto qui, perché non voglio passare da presuntuoso che pensa di capirne più di Massu che ha evidentemente consigliato il suo ragazzo a giocare così vita natural durante.

Chiudo rallegrandomi del fatto di aver potuto assistere a gran belle partite. In particolare, anche se mi è piaciuta molto anche Thiem-Nadal nel round robin, direi che sono state particolarmente avvincenti ed equilibrate le ultime tre. I loro risultati sono stati frutto di minime differenze, dettagli, episodi. Avrebbero potuto dare un esito opposto a quello che hanno dato. Quindi applaudiamo in ugual misura – sebbene nello sport non sia quasi mai così – vincitori e vinti. Avrei voluto essere là, ma anche te in tv mi sono appassionato e divertito. Spero anche voi.

In questi tristi tempi di Covid abbiamo passato ore piacevoli davanti alla tv per seguire – i più fortunati che potevano permetterselo – un tennis niente male a New York (finale bruttina, ma in quanto a suspence all’altezza di queste di Londra), Roma, Parigi, Londra, nonché negli altri tornei in cui hanno brillato i nostri Sinner, Sonego, Cecchinato, Musetti, Berrettini (da Matteo speravo di più, ma se in passato avessimo avuto un tennista che faceva ottavi all’US Open e quarti a Roma saremmo già stati contenti). Non dimentichiamo che tre settimane prima dell’inizio dei tornei di Cincinnati-NewYork e dell’US Open non eravamo ancora certi che avremmo visto tennis per tutto il resto del 2020.

Non so che succederà per l’Open d’Australia, nessuno lo sa, ma se per tutta la primavera l’incognita virus permane, beh per le finali ATP di Torino spero proprio che saremo usciti fuori da quest’incubo, anche se nessuno sa per quanto tempo ancora saremo costretti a indossare le mascherine.

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Editoriali del Direttore

ATP Finals: Thiem vs Medvedev, è il cambio della guardia. Ma l’appeal è, e sarà, lo stesso?

Djokovic e Nadal hanno lasciato Londra con la valigia piena di rimpianti. I loro fan in gramaglie. Il sesto “Maestro” inedito di fila sarà un vero “Maestro”?

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Novak Djokovic e Dominic Thiem - Australian Open 2020 (foto via Twitter @AustralianOpen)

Sei Maestri tutti diversi dal 2015 non saranno troppi? Forse, ma era già successo fra il 1974 e il 1979 (Vilas, Nastase, Orantes, Connors, McEnroe, Borg) e ricapiterà quest’anno dal momento che chiunque vincerà la sfida odierna fra Medvedev e Thiem seguirà a Djokovic (2015), Murray, Dimitrov, Zverev e Tsitsipas.

Ad onor del vero, comparando quei sei Maestri di allora e quelli di quest’ultima mandata, beh, sarò considerato un nostalgico del tempo che fu come quei vecchietti che cominciano i loro discorsi con “Ai miei tempi…”, ma mi pare che il confronto a distanza fra quei nomi, quei campioni, e questi contemporanei proprio non regga.

Il nuovo Maestro per il 2020 sarà il secondo russo della storia, dopo Davydenko che vinse nel 2009 la prima edizione Brit della 02 Arena, oppure il primo austriaco di sempre (Muster si qualificava… ma il cemento non era pane per i suoi denti).

 

Avevo presentato le semifinali come uno scontro tra il Duo Matusa e il suo Primavera – era stato Rino Tommasi a “brevettare”  il soprannome alla coppia formata da lui e Gianni Clerici e a quella più giovane di Roberto Lombardi con il sottoscritto – e non era stato molto difficile prevedere che sarebbero state due sfide molto equilibrate, senza veri favoriti capaci di dominare i loro sfidanti. Beh fin lì ci abbiamo azzeccato tutti. Anzi, assistere a partite più equilibrate di così era impossibile.

Forse oggi abbiamo assistito, semmai, anche al cambio della guardia. L’hanno invocato molti, stufi dei ripetuti trionfi dei soliti Fab, ma era l’ora? Mah, non è che io sia del tutto convinto. Di certi “de profundis” pronunciati anzitempo, anni e anni fa, per un presunto anziano campione  svizzero, ce ne ricordiamo tutti. E siamo stati tutti contenti quando il quasi “caro estinto” ha dimostrato di non essere estinto affatto.

Per quanto mi riguarda, bene che soffi il vento delle novità, ma bene anche che i Fab 4 – sì, se fosse possibile anche Andy Murray – continuino a sfoderare le loro racchette e a mulinare dritti e rovesci eccellenti ancora a lungo. E poi, per carità, vincano i migliori, ma senza che a decidere sia necessariamente la carta d’identità.

Ieri i due “Matusa” hanno ceduto, fra mille rimpianti, ai due “Primavera”. Non so chi fra le due “vittime” anziane di quei rimpianti ne avrà di più. Forse Nadal, perché questa era forse l’ultima occasione di vincere uno dei pochi tornei che non figurano ancora nel suo ricchissimo palmares. Lui stesso ha ammesso con voce tristissima ai colleghi spagnoli: “Sì, credo di aver mancato una opportunità di giocare un’altra finale e di vincere questo torneo…ma la vita va avanti”.

Mentre per Djokovic, anche se ha sottolineato comprensibilmente e sportivamente più i meriti dello straordinario tiebreak giocato da Thiem – ma dallo 0-4 in poi però! – ci sono in bacheca cinque trofei vinti all’02 Arena a poterlo consolare. Quindi ok, non ha eguagliato i sei vinti da Federer, ma insomma non è la stessa delusione che deve avere provato Rafa.

Magari si poteva pensare che in due partite giocate spalla a spalla e decise all’ultimo sprint, 2h e 54 m il match vinto da Thiem, 2h e 36 m quello vinto da Medvedev, l’esperienza dei due Fab avrebbe potuto avere il sopravvento. Invece non è stato così e soprattutto nel caso di Medvedev con Nadal ho avuto l’impressione che nello spagnolo sia affiorata nel finale una stanchezza abbastanza evidente, anche se lui l’ha orgogliosamente negata. Ho avuto perfino la sensazione che nel finale camminasse male, quasi zoppicasse quando è uscito dal campo. Ma Rafa non ne ha fatto il minimo cenno. Se ha un problema ad una gamba, per andare a pesca con la sua mega barca a Maiorca non ne risentirà.

Non so poi se quella prolungata condotta remissiva di Djokovic non fosse anch’essa conseguenza di un po’ di stanchezza, forse più mentale che fisica. E non andiamo adesso a cercarne ancora le cause vere o semplicemente presunte facendo ricorso a psicologi da supermercato…

Novak Djokovic – ATP Finals 2020 (via Twitter, @atptour)

Però in tutte le previsioni della vigilia il fattore fisico, atletico come mentale, non era stato forse preso abbastanza in considerazione e invece ha l’aria di avere almeno un po’ influito. Decisivo non si può dire, perché almeno Rafa in un’ora e mezzo avrebbe potuto chiudere la pratica a suo favore. 

Una volta Martina Navratilova mi disse: Non è vero che invecchiando si senta meno la pressione per un fattore di maggiore esperienza… la si sente invece di più, perché ogni giorno e ogni torneo che passa si teme di non essere più in grado di salire sull’ultimo treno“.

Certo il maiorchino difficilmente dimenticherà di aver perso a zero il game di battuta quando – dopo un’ora e 24 minuti di buon tennis – si è trovato a servire per il match sul 6-3 5-4. Dopo aver vinto un primo set che aveva subito un’improvvisa e inopinata svolta sul 3 pari, quando invece pareva che Medvedev fosse molto più ispirato di Nadal. Ma il russo aveva avuto un improvviso black out e Rafa ne aveva prontamente approfittato.

Ma, al di là di quel game del 5-4 in cui avrebbe avuto tanto bisogno di qualche “prima” in più, quasi altrettanto determinante è stata, ormai nel terzo set, anche quella facile volée giocata troppo morbida sulla palla game del 4-3 nel terzo set. A quella ha fatto seguito, due punti dopo, un altro errore al volo proprio simile. Volée abbastanza comoda giocata un po’ lontana dalla rete e senza la spinta delle gambe. Lui non l’ha chiusa e in entrambe le occasioni lesto Medvedev –che ha un’agilità straordinaria per un uomo d’un metro e 98 – ne ha approfittato per infilarlo a rete. Subito dopo il russo, che sa tirar su piegandosi come una molla anche palle che non si alzano da terra, è venuto intelligentemente avanti in controtempo – avendo scorto che Rafa avrebbe giocato un rovescio slice – a prendersi il punto del break per il 4-3 in suo favore. Lì si è in pratica decisa la partita. A vederlo Medvedev è tutto il contrario di Federer: è l’ineleganza stilistica fatta persona. Ma quanto a efficacia siamo lì. Salvo che per i passaggi a vuoti che di solito accusa.

Anche Novak Djokovic, del resto, non dimenticherà facilmente di essere stato avanti 4-0 nel tiebreak del terzo set, dopo aver annullato a Thiem quattro match point nel tiebreak del secondo. Lui, ribattezzato “l’uomo dei tiebreak” – nella specialità poteva vantare un bilancio nel 2020 di 16 tiebreak vinti su 17 (erano 15 su 16 prima di quello vinto 12-10 su Thiem) e di 24 sugli ultimi 26 – chissà perché ha deciso di giocare in maniera conservativa proprio questo tie-break nel quale si era procurato due mini-break che avrebbero dovuto spalancargli la via per la finale.

Vero che Thiem, dopo aver esordito nel tiebreak decisivo con un doppio fallo e aver regalato un dritto sullo 0-3, si è riscattato prima con un ace sullo 0-4 e poi con uno splendido scambio per risalire a 2-4. Ma lì Djokovic, già fin troppo passivo e a rincorrere lungo quasi tutta la gara, ha sotterrato un rovescino slice senza pretese prima di sbagliarne un altro. Al miglior Djokovic non sarebbe mai successo. Rinfrancato dal raggiunto 4 pari, Thiem ha messo a segno l’ace n. 12 e poi, rischiato super-coraggiosamente il tutto per tutto, ha fatto un punto assolutamente straordinario con un missile incrociato di rovescio che lo ha portato sul 6-4 e a due match point. Il secondo è stato quello buono.

Eccolo, il missile di rovescio di Thiem

Insomma la finale che avevo pronosticato, Thiem-Nadal, non ci sarà. Ci sono andato vicino, ma come si è potuto constatare, ad andare vicino al traguardo ci sono andati anche i due rappresentanti old-gen che hanno fatto le valigie per tornare a casa.

Chi vincerà adesso fra il n.3 e il n.4 del mondo, Thiem o Medvedev? (trovate qui le quote dei bookmaker). Beh, adesso basta con i pronostici. Ho azzeccato il 50% di quelli che avevo fatto ieri, non voglio sciupare la mia dote.

Non significa granché che Medvedev – che prima di ieri non aveva perso un set – non abbia perso neppure una partita in questo torneo. Chissà infatti se Thiem avrebbe perso con Rublev se quel successo gli fosse stato necessario per raggiungere le semifinali. E poi in ben 25 occasioni il Masters di fine anno è stato vinto da un tennista che nel corso del torneo aveva perso almeno una volta.

Thiem ha vinto tre volte su quattro con Medvedev, ma una sola partita meriterebbe di avere un po’ di peso specifico nel valutare le chance di successo dei due finalisti, perché le altre tre sono troppo datate (due nel 2019, una nel 2018) e troppe cose sono cambiate. Sono cambiate per Thiem, che intanto quest’anno a New York ha sfatato il tabù che gli aveva impedito di vincere uno Slam – ma anche un protagonista di quattro importanti finali perse, due a Parigi con il Nadal imbattibile sul rosso del Roland Garros, una in Australia con Djokovic a Melbourne Park, la quarta alla 02 Arena con Tsitsipas. Che l’austriaco abbia cambiato marcia lo prova il fatto che è diventato il solo giocatore, assieme a Murray, ad aver battuto almeno cinque volte ciascuno dei Fab 3 (quindici volte in tutto). Le cose sono cambiate anche per Medvedev, che lo scorso anno raggiunse fra sei finali anche quella dell’Open degli Stati Uniti persa con Nadal 6-4 al quinto.

Quell’unico scontro significativo cui alludevo è la recente semifinale dell’US Open. Thiem l’ha vinta in tre set. Ma dopo aver dominato il primo, gli altri due li ha vinti soltanto al tie-break e dopo che in entrambi i set Medvedev aveva servito per il set, tanto da meritarsi da Ubiennis l’appellativo di ‘sprecone’. Insomma, scommettere su un altro match bello e equilibrato, dovrebbe essere una scommessa abbastanza facile da vincere.

Sarà però – sospetto – una partita con minor appeal che se ci fossero stati Djokovic e Nadal, o almeno uno dei due, perché sì, prima o poi il cambio della guardia doveva avvenire, ma ai due Matusa ci eravamo tutti un po’ affettuosamente affezionati – perfino i tifosi di Federer oso dire… sapendo di esagerare! – proprio come a me accade quando penso ai miei cari “Maestri” Rino e Gianni.

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Editoriali del Direttore

ATP Finals: il duo Matusa rischia grosso con il duo Primavera. Azzardo il mio favorito e…

Voi votate il vostro e la finale. Finora decisamente migliori gli young gen Thiem e Medvedev nel round robin. Fino a che punto conta l’esperienza degli old-gen Djokovic e Nadal?

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Alla fine sono arrivati alle semifinali di questo Masters di fine anno (che si temeva non si potesse neppure giocare) tutti i primi quattro tennisti del mondo. Normale? Beh, mica tanto. Non era più successo dal 2004. Allora i 4 furono Federer, Roddick, Hewitt e Safin. Direi che, vista la facilità con cui Federer aveva preso a sbarazzarsi di Roddick e Hewitt, ma anche di Safin, questo quartetto di semifinalisti 2020 si presenta certamente come molto ma molto più equilibrato.

Possono davvero vincere tutti. Non come nel 2004 quando Federer era il netto favorito e, salvo che per la mina vagante Safin, nessuno avrebbe scommesso un euro su Hewitt e Roddick. Federer – vi ricordo – ha avuto a fine carriera un bilancio di 21 a 3 con Roddick, di 10 a 2 con Safin, di 18 a 9 con Hewitt, con il quale perse tante delle prime volte… ma già a partire dal 2004 prese a batterlo quasi tutte le volte, 4 su 4.

È anche per questi risultati a senso unico che qualcuno – certo fra i non simpatizzanti di Roger – ha parlato non del tutto a sproposito al di là degli schieramenti ideologici diweak era” agli albori dell’avvento del campione svizzero. Lo so che c’è stato anche un 16-14 con Roddick nella finale di Wimbledon 2009, ma delle ultime 18 partite contro Andy (dal 2004 in poi) Federer ne ha vinte 16.

 

Nel quartetto di quest’anno, previsto per tre quarti dai bookmaker alla vigilia del torneo dal momento che pagavano il sesto trionfo di Djokovic a 2,5, il primo di Nadal a 5, il primo di Medvedev a 6 mentre il primo di Thiem era a 8,5, preceduto dal secondo di Zverev a 7, il primo di Rublev a 11, il secondo di Tsitsipas a 12, il primo di Schwartzman a 26, un superfavorito onestamente non c’è. E ho sentito i pronostici di tanti ragazzi.

Le quote del torneo nel momento in cui scrivo ancora non le conosco, ma potrebbero essere cambiate sensibilmente, perché Medvedev è sembrato il tennista più in forma e non solo perché ha vinto tre partite su tre, ma per come le ha vinte. Con una maggiore attenzione avrebbe potuto vincerne tre anche Thiem, ma a semifinale raggiunte ha perso un match con Rublev che magari in una situazione psicologica diversa avrebbe forse vinto.

Thiem ha battuto Nadal nel round robin, Medvedev ha fatto altrettanto con Djokovic. Nel doppio conflitto generazionale di queste due semifinali – sì il duo Matusa contro il duo Primavera, proprio come si chiamava su Tele+ il duo Clerici-Tommasi e il duo Lombardi-Scanagatta – si dovrebbero considerare favoriti i due “vecchietti” perché più esperti, o i due “giovanotti” perché migliori nel round robin, più freschi e apparentemente più in forma continua?

Non è una scelta facile. Fossimo stati alla fine di una stagione super intensa avrei pensato che i “vecchietti” potessero essere più logori, però questo non è il caso per il 2020. I successi dei vari Dimitrov, Zverev e Tsitsipas, sono stati forse determinati proprio dalla loro maggior freschezza. In fondo anche Murray rovesciò la leadership di Djokovic nel 2016 perché dopo quattro Slam di fila vinti da Djokovic fra il 2015 e il 2016, il serbo entrò in crisi e lo scozzese invece infilò una striscia pazzesca fino a detronizzarlo proprio sul traguardo finale. Ma, al di fuori dei Masters ordinari, la storia dei FAB (3 o 4 che fossero) dice che sono state tantissime le volte in cui loro sono stati capaci di produrre, giorno dopo giorno lungo il corso di un torneo, un tennis sempre migliore.

Di sicuro in prospettiva Thiem e Medvedev sembrano oggi i più probabili successori al trono dei Fab 4. L’austriaco ha già vinto uno Slam a New York ed è stato finalista al Roland Garros e in Australia. Medvedev trascinò Nadal al quinto set a New York un anno fa e sembra molto più sicuro di sé di quanto lo fosse un anno fa qui a Londra, sebbene nel 2019 avesse disputato sei finali in un’estate travolgente.

Meglio di così questo torneo non poteva finire. Avremo oggi due rivincite di finali Slam, oggi alle 15 quella dell’Australian Open 2020, Djokovic-Thiem vinta dal serbo 6-4 al quinto, stasera alle 21 quella dell’US Open 2009, Nadal-Medvedev, vinta anche quella – idem con patatine – 6-4 al quinto dal maiorchino.

Rafa Nadal e Daniil Medvedev – US Open 2019 (photo by Darren Carroll/USTA)

All’epoca delle due finali Slam non è sembrato affatto un caso che i due campioni più titolati ed esperti vincessero il torneo come era in fondo pronosticato dai più. Diversi mesi dopo, 15 e 10, le gerarchie non paiono più così definite. I più giovani hanno fatto sicuri progressi, i meno giovani forse no. È vero però che quando hai perso tre volte su tre con il tuo avversario Nadal – che Daniil ha detto essere stato un suo idolo quando era ragazzino – non è semplicissimo dimenticarselo.

Una settimana fa – ma l’ho già scritto ieri elencando sei punti a… sfavore delle chance di Rafa di imporsi in questo torneo – Nadal sembrava competitivo all’80/90 per cento. Però dopo averlo visto contro Tsitsipas (e anche con Thiem dal quale ha perso di stretta misura) le prospettive sembrano cambiate. Nessuno oggi si meraviglierebbe più se Rafa scrivesse un’altra pagina di storia che potrebbe cominciare battendo stasera Medvedev per proseguire domani contro il vincente fra Thiem e Djokovic. Se Nadal battesse Medvedev io credo proprio che in finale Rafa preferirebbe rigiocare con Thiem piuttosto che con Djokovic con il quale, al di fuori della terra rossa ha troppi brutti ricordi. E per ragioni certamente anche tecniche.

Penso che Rafa tema di più il miglior Djokovic. E se Djokovic avesse battuto anche Thiem dopo Zverev  potrebbe uscir fuori il miglior Djokovic anche se non tutti se lo aspettano più. Vorrebbe dire che la sua orribile partita contro Medvedev era stata un caso e in buona parte legata a tutto quanto successo nei corridoi della politica.

Il fatto che Djokovic abbia vinto 23 degli ultimi 25 tie-break la dice lunga sulla sua capacità di alzare l’asticella (una delle frasi predilette da Paolo Bertolucci…) quando arriva il momento giusto di giocare i punti che contano di più.

Contro Zverev per la verità Djokovic, tie-break a parte, non è che mi sia piaciuto troppo: l’ho trovato troppo passivo… ma potrebbe essere che dopo essere stato accusato d’essere stato troppo impaziente, di essersi lanciato troppo allo sbaraglio contro Medvedev, Nole abbia stavolta esagerato in senso opposto. Pochissimi vincenti, partita di pura attesa per gran parte dei game.

È proprio vero che ogni partita fa storia a sé. Ed è anche vero che è di solito difficile battere due volte lo stesso avversario nello stesso torneo, come capita soltanto in un torneo dalla formula round robin. E qui sono tutti grandi avversari. Quindi per Thiem non sarebbe facile battere Nadal due volte di fila. Sia Rafa sia Dominic lo sanno.

Fra Thiem e Djokovic ci sono 11 precedenti, 7 vinti da DjokerNole e 4 da Dominator. Le più facili da ricordare sono quella vinta 7-6 al terzo un anno fa da Thiem nelle semifinali dell’ATP Finals all’02 Arena e – l’ho appena citata – quella rivincita che Djokovic si è preso Djokovic all’Open d’Australia al termine di una partita ugualmente incerta.

Novak Djokovic e Dominic Thiem – Australian Open 2020 (foto via Twitter @AustralianOpen)

Tutti hanno buonissime ragioni per cercare di vincere, al di là dell’innata competitività senza la quale non sarebbero mai diventati quei grandi campioni che sono. A parte il fatto che nessuno sa di sicuro quando si potrà rigiocare a tennis – in Australia quasi certamente sì, ma quando? – i due vecchietti sono inesauribilmente sempre affamati di nuovi record.

Djokovic ha addirittura due obiettivi. Eguagliare i sei trionfi a Londra di Roger Federer, superare le 39 vittorie di Ivan Lendl nei Masters ATP di fine anno. Battendo Zverev ha raggiunto quota 38. Lendl era stato finalista per nove finali di fila dall’80 all’88.

Nadal potrebbe finalmente vincere, 15 anni dopo il suo ultimo trionfo indoor (Coppa Davis esclusa), il suo primo Masters alla decima partecipazione londinese dopo due finali perdute (2010 e 2013).

Thiem e Medvedev hanno l’ambizione di succedere nell’albo d’oro delle finali ATP a un tris di giovani campioni che non erano pronosticati Maestri alla vigilia di quei tornei e che poco fa ricordato: Dimitrov nel 2017 (dopo Djokovic 2015 e Murray 2016), Zverev nel 2018, Tsitsipas nel 2019. Hanno quell’ambizione anche se i tre ultimi Maestri hanno vissuto annate tutt’altro che memorabili dopo il loro trionfo all’02 Arena. Vorrà dire che il vincitore… toccherà legno.

Mentre fra Nadal e Medvedev credo che le relazioni siano superbuone, seppur non troppo ravvicinate, fra Djokovic e Thiem forse non sono così buone. Quando si è chiesto a Thiem se avesse avuto mai intenzione di aderire alla PTPA lui ha dato una risposta sincera che a Djokovic non avrà fatto certamente piacere: “Non vedo la ragione di essere scontenti dell’ATP che ha fatto un ottimo lavoro… ma ciascuno è libero di pensarla come vuole”. Sic.

A suo tempo Thiem si era anche lasciato andare a dichiarazioni poco apprezzate dai giocatori meno forti: “Non vedo perché dovrei rinunciare a dei soldi per darli a giocatori che non sono troppo seri professionisti, che non lavorano sempre abbastanza duramente”. L’austriaco è tipo che dice pane al pane e vino al vino. Magari chi è più politically correct da alcuni viene più apprezzato. A me, anche quando non lo condivido, piace così.

Djokovic, più generoso – se non altro del suo tempo e dell’ impegno messo nell’occuparsi di problemi che sembrano stare meno a cuore dei top-players come Federer e Nadal –  ha perso certamente un po’ di credibilità per quanto accaduto durante l’Adria Tour (una sfortuna un po’ cercata), allo US open (una sfortuna meno cercata), e anche nella scarsa diplomazia nel condurre una battaglia altrimenti sacrosanta in favore dei giocatori economicamente meno autosufficienti. Di certo questi giocatori non hanno ricevuto grande aiuto da parte degli organizzatori dei tornei che in seno all’ATP dividono il potere politico-economico con i tennisti.

Djokovic ha ricordato che Thiem era nato come tennista più forte sulla terra rossa: “Ma è uno che ha sempre lavorato più duro di tanti e ha migliorato ovunque, tanto che il suo primo Slam lo ha vinto sul cemento e l’anno scorso mi ha battuto qui. Speriamo di dar vita a un altro grande match – ha concluso – ma con un risultato diverso…”.

Voglio concludere anch’io questo lungo articolo… esponendomi al pubblico ludibrio e sbagliando il mio pronostico per le semifinali e anche per l’eventuale finale. Lo faccio secondo il noto detto ‘tommasiano’ che dice che i pronostici li sbaglia solo chi li azzarda; vi rivelo una mia malignità, secondo me Rino lo coniò perché il suo “compagno di merende” Gianni Clerici tendeva spesso a sottrarvisi rifugiandosi in battute originali e acute quanto geniali perifrasi.

Pronti a rinfacciarmi la cattiva profezia vita natural durante: penso che Nadal batterà Medvedev e in finale anche Thiem, nel caso che l’austriaco batta Djokovic come io penso che farà avendo visto Novak palleggiare così piano e corto con Zverev (o anche così fallosamente quando ha cercato di giocare più brillante contro Medvedev). Però, attenzione, penso anche se invece io mi sbagliassi e Djokovic battesse Thiem allora in finale Nole batterebbe anche Rafa.

Preparatevi a sbeffeggiarmi, però già che ci siete chi legga questo articolo fino in fondo (lo so, è dura) esprima fra i post le proprie previsioni. Poiché sbaglieranno in tanti, almeno non sarò solo.

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