Australian Open: Osaka è più forte degli errori e di Muguruza e vola ai quarti

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Australian Open: Osaka è più forte degli errori e di Muguruza e vola ai quarti

Naomi Osaka salva due match point in una partita più appassionante che bella e supera l’ostacolo Muguruza con una grande rimonta

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Naomi Osaka all'Australian Open 2021 (foto Twitter @AustralianOpen)

[3] N. Osaka b. [14] G. Muguruza 4-6 6-4 7-5

La prima sfida in carriera tra Garbiñe Muguruza e Naomi Osaka non ha certo deluso le aspettative, quantomeno a livello di spettacolo. La tennista giapponese si è imposta dopo quasi due ore di battaglia in una partita a tratti piuttosto povera tecnicamente. Con entrambe le tenniste a corrente alternata ha prevalso chi ha mostrato il livello di tennis complessivo più alto, con Osaka che dopo aver salvato due match point è stata semplicemente troppo per l’avversaria. Un’altra dimostrazione del grande carattere e della reazione da campionessa vera di Naomi Osaka, capace di ribaltare una partita praticamente persa in una giornata non troppo favorevole.

L’inizio non è dei migliori a livello tecnico, e dopo un primo game di battuta tenuto agevolmente da Osaka, Garbiñe si mette nei guai, sottoforma di due palle break. Riesce a mettere una pezza sulla prima, ma sulla seconda giudica fuori una risposta di dritto che invece diventa vincente. Il game successivo è la dimostrazione di quello che sarà l’andamento della partita, estremamente altalenante. La tennista giapponese regala una palla break all’avversaria con un doppio fallo e un dritto fuori equilibrio. La situazione per Osaka si fa improvvisamente pericolosa nel nono game: una sequenza di dritti sparacchiati della numero tre del mondo concede il break a Muguruza e ora la campionessa dell’edizione 2019 ha grossa fatica nel tenere la palla in campo. L’emorragia di punti continua e la tennista spagnola ha pochi problemi nel chiudere il primo set.

 

Non va meglio ad inizio del secondo, il parziale ora recita sedici punti a tre e Muguruza passa avanti già nel primo game. La tennista di origine venezuelane conferma il break e i segnali per Osaka cominciano ad essere preoccupanti. La striscia si interrompe nel terzo game, quando la tennista giapponese infila tre ace consecutivi. Il game di battuta però sembra aver svegliato Osaka, che torna a colpire forte con il dritto e si guadagna una palla break, convertita grazie ad un errore di rovescio dell’avversaria. Naomi ora è tutta un’altra storia, e si vede. Il suo livello di gioco sale vertiginosamente e Muguruza deve improvvisamente salvare due palle set. Sulle prime due è molto brava in fase offensiva, ma come successo in avvio del primo è una fantastica risposta di dritto vincente di Osaka a valere break e secondo set.

Il buon momento di Osaka prosegue in avvio di terzo set e la tennista di Caracas è costretta ad annullare un’altra palla break. La situazione, come ormai è prassi in questa partita, si ribalta completamente nel quinto game. Un errore da mani nei capelli di Osaka, che spedisce fuori di un metro un dritto ad un passo dalla rete che bastava appoggiare, dà il “la” al break di Muguruza, che non deve fare altro che capitalizzare un doppio fallo di Osaka. Naomi ora è visibilmente nervosa, e tra pugni sulla gamba destra e parole di frustrazione verso il suo angolo la situazione non sembra migliorare. Osaka fatica a mettere i piedi in campo e in generale continua ad andare a fasi alterne con i colpi da fondo, tra demeriti suoi e meriti di una Muguruza non spettacolare ma estremamente solida.

L’occasione per Osaka di tirare fuori la testa dall’acqua arriva nell’ottavo game, ma Muguruza sbatte la porta in faccia all’avversaria prima con due ace e poi con uno splendido rovescio lungolinea, dopo uno scambio durissimo. La partita sembra andare definitivamente nei binari della spagnola quando Osaka deve salvare due match point, ma Naomi ha finalmente una reazione e le annulla entrambe alzando notevolmente il livello. I match point salvati servono a dare la scarica nervosa necessaria alla campionessa in carica degli US Open. Osaka torna finalmente a martellare da fondocampo e si prende un break meritato che la rimette completamente in partita.

Per Muguruza improvvisamente è notte fonda, e per la prima volta nel match va totalmente in confusione e viene dominata nello scambio dalla sua avversaria. Osaka fiuta il momento di difficoltà e con un tennis finalmente salito di colpi si prende tre match point. Il primo è quello buono, e la numero 3 del mondo si regala una vittoria sofferta ma da campionessa di razza. Al prossimo turno il sorteggio sulla carta è più benevolo contro la sempreverde Su-Wei Hsieh. Naomi conduce i precedenti per 4-1, ma il tennis vario di Hsieh può creare più di qualche mal di testa alla sua più quotata avversaria. Osaka quando è andata oltre gli ottavi di finale in uno Slam ha sempre vinto il torneo, riuscirà a confermare la tradizione?

Il tabellone femminile dell’Australian Open con tutti i risultati aggiornati

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Adesso è ufficiale: obbligo vaccinale per partecipare all’Australian Open 2022

A dichiararlo è stato Daniel Andrews governatore dello stato del Victoria. Tsitsipas, Rublev e Thiem si vaccineranno, mentre è in dubbio la presenza di Djokovic

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Australian Open 2021 (via Twitter, @AustralianOpen)

Tanto tuonò che piovve. Lo stato australiano del Victoria non concederà deroghe o permetterà accordi speciali ad atleti non vaccinati per consentire loro di competere in eventi importanti. Lo ha dichiarato il premier dello stato Daniel Andrews, mettendo così in serio dubbio la difesa del titolo dell’Australian Open da parte di Novak Djokovic (che nei giorni scorsi si era espresso così tema dichiarando che non rivelerà il suo status vaccinale e che non ha ancora deciso se volare a Melbourne o meno) e di conseguenza la possibilità di riprovare a competere per il Grande Slam.

“Sulla questione della vaccinazione, abbiamo deciso di adottare la linea dura e coerente dello stato”, ha detto a un briefing con i media. “(Al virus) non importa quale sia la tua classifica tennistica o quanti Slam hai vinto. È completamente irrilevante. Devi essere vaccinato per proteggerti e per proteggere gli altri”.

Tennis Australia, che organizza il Grande Slam, ha rifiutato di commentare.

 

Lo stato del Victoria, che nelle prossime settimane dovrebbe uscire da un blocco di quasi tre mesi, ha dunque equiparato gli atleti professionisti agli altri milioni di “lavoratori autorizzati. Lo sport professionale non è un mondo a parte e quindi come tutti gli altri devono essere autorizzati e devono essere vaccinati con doppia dose”, ha affermato in conclusione Andrews.

Una notizia che non può cogliere di sorpresa nessuno, tennisti e addetti ai lavori in primis, tant’è che nei giorni scorsi stelle del circuito come Andrey Rublev, Dominic Thiem e Stefanos Tsitsipas hanno dichiarato che procederanno a ricevere l’inoculazione durante la off-season per non mancare l’appuntamento Down Under. Allo stesso tempo, però, qualche opacità legislativa era rimasta, tant’è che nei giorni scorsi Djokovic aveva dichiarato: “Se ho capito bene, il governo e Tennis Australia prenderanno le decisioni definitive tra due settimane. Quest’anno ci sono state tante restrizioni e so che Tennis Australia sta tentando di migliorare le condizioni di tutti i giocatori, vaccinati e non”.

Questa regola invece non lascia spazio a troppi dubbi interpretativi, e rappresenta una prima volta che potrebbe lasciare il proprio segno sulla storia del tennis, visto che attualmente (ancorché in via ufficiosa) si stima una percentuale di vaccinati del 50% circa fra i tennisti, anche se l’ATP e la WTA hanno riportato cifre superiori, rispettivamente del 65% e 60% circa.

In questo momento, pertanto, è possibile che l’Australian Open 2022 si disputi con un parco giocatori a dir poco rimaneggiato.   

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Obbligo vaccinale per l’Australian Open? Parte il dibattito

Lo Stato di Victoria obbliga i lavoratori a vaccinarsi. Per ora gli sportivi provenienti da fuori dello Stato ne sono esclusi, ma con ogni probabilità non lo saranno a lungo: cosa faranno i tennisti scettici nei confronti del vaccino come Djokovic, Tsitsipas e Sabalenka?

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Novak Djokovic - Australian Open 2021 (via Twitter, @AustralianOpen)

La strada verso il ventunesimo Slam per Novak Djokovic potrebbe trovare il suo primo ostacolo ancor prima che l’Australian Open inizi, e a porglielo davanti non sembra essere un collega tennista ma bensì il governo dello Stato di Victoria. Dal primo ottobre infatti è entrato in vigore un decreto che obbliga i lavoratori a dimostrare di aver ricevuto almeno una dose di vaccinazione contro il COVID-19 entro quindici giorni o verranno banditi dai luoghi di lavoro, in base alle nuove regole applicate dal governo statale. Quest’obbligo sul vaccino, come riporta il quotidiano australiano The Age, “è ritenuto uno dei più severi al mondo ed è stato accolto con favore da gruppi imprenditoriali ma messo in discussione da alcuni esperti di salute” e andrà a toccare ben oltre un milione di lavoratori, inclusi preti, personal trainer, giudici, e atleti che risiedono nello Stato. Inoltre si legge che “i lavoratori agricoli che sono nella lista hanno criticato la decisione, avvertendo che potrebbe portare a carenze di cibo e costringere gli agricoltori a lasciare il settore”. Ma cosa c’entra tutto questo col tennis e in particolare con un torneo previsto dal 17 al 30 gennaio 2022?

C’entra perché, seppur al momento gli atleti provenienti da fuori del Victoria siano esenti da questo mandato, ci sono voci consistenti su un ulteriore mandato ad hoc per gli sportivi che dunque potrebbe aver effetto sull’estate australiana e su tutti gli eventi che essa porta con sé. A seguire la vicenda con vivo interesse c’è ovviamente il direttore dell’Australian Open e CEO di Tennis Australia Craig Tiley, il quale, stando a quanto riportano i media locali, sta portando avanti negoziazioni confidenziali con il governo per trovare una soluzione che accontenti entrambe le parti. Il timore principale di Tiley è che un obbligo vaccinale possa portare all’esclusione di un numero troppo elevato di top player, ma a questa campana il governo dello Stato di Victoria non sembra voler dare molto ascolto.

Il Brisbane Times ha infatti riportato queste parole del Premier locale, Daniel Andrews: “Al virus non importa che lavoro una persona faccia. Che tu sia un membro del Parlamento o un giudice della Corte Suprema, se non ti vaccini correrai sempre lo stesso rischio di contrarre il virus e diffonderlo”. Riferendosi poi ai tennisti, ha dichiarato: “I titoli dello Slam non ti proteggono dal coronavirus”. Sembra dunque probabile che non ci saranno marce indietro sul tema, e che l’obbligo vaccinale per recarsi a Melbourne sia solo una questione di tempo.

 

Né il circuito maschile ATP né quello femminile WTA hanno esplicitamente espresso sostegno all’obbligatorietà vaccinale, ma entrambi gli organi incoraggiano fortemente i giocatori a farsi vaccinare. Il mese scorso l’ATP ha stimato che il 50% dei suoi giocatori fosse vaccinato, mentre la stima della WTA è di circa il 60%; alcuni report di giornalisti comunque rivedono al ribasso queste cifre portandole attorno al 30%. Quel che è certo è che parecchi tennisti, soprattutto negli ultimi tempi, hanno espresso il loro scetticismo sui vaccini, e tra tutti spiccano le parole del numero uno Djokovic, del numero tre Tsitsipas, e della neo-contagiata Sabalenka. Fortemente a favore invece c’è Victoria Azarenka, la quale durante lo US Open si auspicava al più presto un dialogo franco e aperto sul tema per risolvere il problema il prima possibile, e questa sembra proprio l’occasione giusta per intavolare la discussione. Di Slam ce ne sono quattro all’anno e per parecchi giocatori anche solo disputare il primo turno di uno di essi rappresenta una delle principali entrate economiche; fino a che punto dunque si è disposti a rinunciarci?

Al momento però l’obbligo vaccinale nel sud-est dell’Australia non si estende a questa categoria di lavoratori. Un portavoce del governo ha affermato che il governo nazionale e il Commonwealth stabiliranno regole per i viaggiatori vaccinati e non vaccinati, ma le regole per i partecipanti agli Australian Open sono ancora in fase di decisione. “Altri requisiti di vaccinazione per l’Australian Open e altri eventi saranno presi in considerazione da [l’unità di sanità pubblica del Victoria] come richiesto”, ha affermato il portavoce. Dunque nulla è stato deciso e c’è persino chi parla di quarantena per coloro che decideranno di presentarsi a Melbourne senza vaccino. Se non altro l’esperienza di quest’anno e dell’estenuante periodo passato in hotel per molti tennisti potrà esser un memento per prendere la decisione giusta prima di salire in aereo a dicembre.

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Australian Open, qualificazioni a Natale fra Dubai e Abu Dhabi? Per ora niente obbligo vaccinale

Secondo il Daily Mail, ai giocatori sicuri dell’accesso al tabellone principale verrà richiesto di volare a Melbourne già a dicembre

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Australian Open 2021 (via Twitter, @AustralianOpen)

Con la pandemia ancora di là dal concludersi, Tennis Australia starebbe già finalizzando la pianificazione dell’Australian Open 2022 al fine di minimizzare il numero di giocatori che si recheranno a Melbourne: come nel 2021, le qualificazioni si dovrebbero infatti svolgere in Medio Oriente, come riporta il Daily Mail. Secondo il quotidiano britannico si giocherebbe negli Emirati Arabi Uniti, con gli uomini che giocherebbero ad Abu Dhabi (a gennaio erano volati a Doha, in Qatar) e le donne di nuovo a Dubai.

Le date saranno piuttosto diverse però. L’Happy Slam dovrebbe infatti tornare alla consueta collocazione nella seconda metà di gennaio (dal 17 al 30, per essere precisi, mentre la scorsa edizione si è giocata fra l’8 e il 21 febbraio), e questo significa che le qualificazioni saranno anticipate di conseguenza: il tabellone cadetto dovrebbe infatti svolgersi la settimana prima di Natale, con l’ultimo e decisivo turno in programma il 24. Dei voli charter provvederanno poi a portare i superstiti delle quali in Australia fra il 23 ed il 26, sempre di dicembre.

NATALE IN AUSTRALIA: NIENTE OBBLIGO VACCINALE?

Lo stacco fra la fine delle qualificazioni e l’inizio del torneo sarà quindi di tre settimane abbondanti. La ragione di questa separazione temporale è che ogni partecipante al torneo (qualificati e giocatori ammessi al main draw) dovrà trascorrere del tempo in una bolla che precederà l’inizio dei tornei di preparazione allo Slam, che dovrebbero tornare alla consueta suddivisione fra le principali città Down Under (Brisbane, Hobart, Adelaide, Sydney e Perth per l’ATP e il WTA Tour).

 

Questo significa che tutti i sopracitati dovranno volare in Australia durante le festività, probabilmente prima di Natale; questa volta, però, saranno in grado di allenarsi anche durante la quarantena, seppur in un ambiente rigidamente controllato – ricordiamo che la scorsa edizione è stata contrassegnata da una lunga serie di infortuni addominali che ha coinvolto anche Novak Djokovic e Matteo Berrettini.

Il Daily Mail ha confermato tuttavia che ci sarà una differenza sostanziale in termini di libertà fra vaccinati e non; anche se non sono arrivate specificazioni, sembra che la quarantena per chi ha (o avrà) ricevuto la doppia dose sarà decisamente più morbida. Sarebbero quindi smentite le voci su un obbligo vaccinale per chi vorrà giocare il torneo.

Queste decisioni arriva mentre Melbourne batte il record di Buenos Aires per il lockdown più duraturo: oggi sono 236 giorni dalle chiusure della capitale del Victoria che teoricamente dovrebbe riaprire i battenti il 26 ottobre, quando il 70% della popolazione locale dovrebbe aver ricevuto la doppia dose del vaccino.

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