WTA Dubai: Muguruza rimonta Sabalenka, Mertens annulla tre match point a Pegula

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WTA Dubai: Muguruza rimonta Sabalenka, Mertens annulla tre match point a Pegula

La spagnola mostra grande solidità e vince in tre set. In semifinale troverà Mertens, autrice di una incredibile rimonta. L’altra semifinale sarà Krejcikova-Teichmann

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Garbine Muguruza batte per la seconda volta in due settimane Aryna Sabalenka e vola in semifinale a Dubai per la terza volta in carriera. La partita non è stata entusiasmante dal punto di vista del gioco, deludendo in buona parte le aspettative che aleggiavano intorno al match. Le due giocatrici si sono spartite in maniera equa i primi due set, riportando ciascuna un 6-3 con poco appello. Nel primo parziale, Sabalenka ha spinto meravigliosamente con entrambi i fondamentali e ha fatto agevolmente breccia nelle difese di una Muguruza un po’ spaesata; nel secondo invece è successo l’esatto opposto con la bielorussa che ha perso via via di precisione mentre la spagnola saliva di livello. Sabalenka ha dovuto annullare addirittura una palla del 5-1 prima di capitolare tre giochi più tardi.

Il terzo set si è aperto con un break di Muguruza, che ha però rischiato di compromettere tutto pasticciando nel successivo turno di battuta e restituendo il break all’avversaria. Dal 2-2 in poi però, Sabalenka ha definitivamente perso la trebisonda, alternando errori, improperi autoriferiti e racchettate al terreno. Muguruza invece ha mantenuto la calma e ha ordinatamente gestito gli scambi, infilando una serie di quattro giochi consecutivi che le hanno permesso di trionfare dopo quasi due ore di gioco. In semifinale la sua avversaria sarà Elise Mertens che ha incredibilmente ripreso per i capelli il suo incontro di quarti di finale contro Jessica Pegula, dopo aver annullato ben tre match point nel secondo set.

Una partita che Pegula faticherà a dimenticare e che probabilmente le procurerà qualche incubo nelle notti a venire. La statunitense era infatti riuscita a ribaltare un primo set nel quale si era trovata sotto 5-4 e servizio Mertens, vincendolo per sette giochi a cinque dopo un’ora e un quarto di battaglia. Nel secondo poi, Pegula aveva preso il largo e si era involata sul 4-1, procurandosi ben tre palle del 5-1. Dopo averle mancate, la statunitense si è fatta strappare la battuta da Mertens, ma nel game successivo ha avuto altre tre palle break, corrispondenti ad altrettanti match point. Tutti però sono sfumati nello stesso modo, ovvero con lo stesso identico dritto mandato leggermente lungo da Pegula. Passato anche questo treno, la statunitense ha semplicemente spento la luce, perdendo i successivi due game e con essi il secondo set. Nel terzo, la statunitense non ha accennato la minima reazione e si è solo trascinata sconsolata per il campo, conquistando la miseria di nove punti e subendo un severissimo bagel.

 

L’altra semifinale vedrà opposte Barbora Krejcikova e Jil Teichmann. La ceca ha lasciato appena due giochi a Anastasia Potapova (6-0 6-2), mentre la svizzera ha eliminato in due set una deludente Cori Gauff (6-3 6-3). La sedicenne statunitense in realtà aveva iniziato piuttosto bene il match, ma poi sul 4-3 in favore di Teichmann ha commesso tre doppi falli da destra nello stesso game, regalando di fatto un break decisivo all’avversaria. Da quel momento in poi Gauff ha iniziato a litigare pesantemente con il proprio servizio e soprattutto con il dritto, lanciando subito Teichmann sul 2-0. Pur senza brillare, la svizzera è riuscita a difendere il prezioso vantaggio fino alla fine e anzi ha trovato anche un secondo break nell’ottavo gioco. Teichmann riesce dunque finalmente a battere Gauff dopo le sconfitte nei due precedenti di quest’anno, a Melbourne 2 e all’Australian Open.

Il tabellone completo di Dubai 2021

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Il tabellone dell’ATP 250 di San Diego: in gara Fognini, Sonego e due top 10

Partecipazione di alto livello negli States. Oltre ai due azzurri saranno in campo Rublev, Ruud, Shapovalov e Aliassime. Supersfida al primo turno tra Murray e Nishikori

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Fabio Fognini - US Open 2021 (ph. Pete Staples/USTA)

È quasi un ATP 500 mascherato da ATP 250 quello che si giocherà sui campi di San Diego dal prossimo lunedì. Il torneo di avvicinamento al Masters 1000 di Indian Wells presenta infatti un parterre straordinario, che include ben 6 dei primi 15 giocatori del mondo, di cui due sono nei primi dieci del ranking ATP. Nonostante i punti in palio siano pochi rispetto ad alcuni dei prossimi appuntamenti in calendario (Indian Wells, Parigi Bercy, Vienna), sono presenti diversi giocatori ancora in lotta per la qualificazione alle ATP Finals.

Andrey Rublev e Casper Ruud sono le prime due teste di serie, che usufruiranno di un bye al primo turno, così come Auger-Aliassime e Shapovalov (terza e quarta). I primi quattro giocatori del seeding avranno quindi tutto il tempo per viaggiare da Boston (dove si sta disputando la Laver Cup) a San Diego e riposare prima di iniziare il torneo. Non sarà così invece per Hurkacz e Schwartzman. Mentre l’argentino si trova a Boston assieme al ‘Team World’, Hurkacz è in semifinale a Metz e dovrà volare subito negli Stati Uniti per affrontare un qualificato al primo turno. Non mancano, a tal proposito, sfide molto intriganti al primo round, come quella tra Andy Murray e Kei Nishikori, che non si scontrano da ben 4 anni. L’ultima volta vinse Andy al Roland Garros, nei quarti di finale: lo scozzese conduce anche negli head to head, 9-2. Il vincente dell’incontro affronterà la seconda testa di serie Casper Ruud. Da non perdere anche Dimitrov-Fucsovics e Karatsev-Delbonis.

Gli italiani nel tabellone principale sono due: Fabio Fognini e Lorenzo Sonego. Il ligure affronterà il giovane americano Brandon Nakashima e in caso di vittoria andrebbe ad affrontare il numero 1 del seeding Rublev nel secondo turno. Anche Sonego è atteso da un debutto insidioso, poiché incrocerà la racchetta con il britannico Cameron Norrie.

 

Il tabellone aggiornato

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Laver Cup, la soddisfazione di Berrettini. E Borg: “Giù il cappello per Matteo”

Il tennista azzurro dopo la vittoria contro Auger-Aliassime: “Vittoria speciale contro un amico. Il super tie-break? Non lo porterei sul circuito ATP”

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Matteo Berrettini con Bjorn Borg - Laver Cup 2021 (foto Facebook Laver Cup)

Mi tolgo il cappello davanti a Matteo”. Per Berrettini dev’essere stata una piccola-grande soddisfazione sentire queste parole da parte di Bjorn Borg, il suo capitano alla Laver Cup. L’investitura del leggendario svedese è arrivata nella conferenza stampa dopo la vittoria dell’azzurro su Felix Auger-Aliassime, al termine del match più lungo della storia della competizione. Matteo, che in seguito ha perso in doppio con Zverev, conferma la sua buona condizione e si candida a un finale di stagione da assoluto protagonista. Prima, però, c’è da aiutare il Team Europe a vincere il trofeo.

“È stata una grande battaglia contro un buon amico, una vittoria speciale – ha detto Matteo, rimarcando il suo rapporto con FAA -. Lui gioca davvero bene e forse ogni tanto ci si dimentica di quanto sia giovane perché è sul circuito da tre-quattro anni. Ci alleniamo spesso insieme e chiacchierando in palestra dopo la partita abbiamo concordato sul fatto che giocare match così combattuti è una cosa che ci fa migliorare davvero molto”.

Al fianco di Berrettini, Borg ha raccontato come ha vissuto il match, spiegando come riesca a mantenere il suo consueto aplomb anche nei momenti con più pathos.Ero nervoso perché voglio assolutamente vincere il trofeo, ma allo stesso tempo mi divertivo a vedere questi due giocare – ha detto Bjorn -. Stiamo vedendo da vicino ragazzi che sono il futuro del tennis e già solo questo mi fa piacere. Io e John McEnroe siamo diversi, certo. Lui parla un sacco, io sto più in silenzio perché penso di essere alla guida di giocatori che sostanzialmente sanno quel che devono fare in campo, essendosi affrontati in diverse occasioni. Io, dunque, penso più che altro a dare energia e motivazioni”.

 

Berrettini ha chiuso parlando della formula con il super-tie break, da lui vinto 10-8 dopo esser stato sotto 5-7. “Fortuna che c’è questo regolamento, altrimenti a quest’ora io e Felix eravamo ancora lì a giocare – è stata la sua battuta -. Giocare per tre ore indoor sul cemento è l’ultima cosa che mi aspettavo. Questa è una formula molto particolare, e penso che sia perfetta per questo tipo di torneo. Ma non la utilizzerei anche sul circuito ATP”.  

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Laver Cup, il programma di sabato 25 settembre: è il turno di Kyrgios, Medvedev e Tsitsipas

Seconda giornata di sfide tra Europa e Resto del Mondo (europei in vantaggio 3-1). Iniziano Kyrgios e Tsitsi, avversari anche in doppio. Ogni vittoria vale 2 punti

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Laver Cup 2021 (via Twitter, @LaverCup)

Con il Team Europe in vantaggio per 3-1, parte la seconda giornata della Laver Cup 2021. I vincitori delle tre edizioni sinora disputate hanno costruito un vantaggio significativo grazie alle vittorie di Ruud su Opelka, Berrettini su Auger-Aliassime (10-8 al super tie-break) e Rublev su Schwartzman. Attenzione però. La formula del torneo lascia spazio a repentini ribaltamenti nel punteggio complessivo e il Team World potrà tentare il sorpasso già nella sessione diurna del sabato. Infatti a differenza del venerdì, ogni vittoria ottenuta varrà due punti (tre invece per i match della domenica).

Ancora tre singoli e un doppio formeranno il programma di sabato 25 settembre. Alle 19 italiane (le 13 a Boston) toccherà a Stefanos Tsitsipas e Nick Kyrgios rompere il ghiaccio, due personalità molto diverse del Tour che potrebbero dare vita a uno spettacolo straordinario. A seguire si sfideranno Sascha Zverev e John Isner: hanno giocato l’uno contro l’altro nelle ultime due edizioni del torneo. Nel 2019 vinse Isner al terzo, mentre nel 2018 la vittoria andò a Zverev. Il match che aprirà la sessione serale sarà quello tra Daniil Medvedev e Denis Shapovalov, con il russo che parte nettamente favorito, forte del primo trionfo Slam collezionato a Flushing Meadows. Il doppio chiuderà la seconda giornata. Rublev/Tsitsipas sfideranno Isner e Kyrgios.

Il programma

 

Sessione diurna – ore 19 italiane
S. Tsitsipas vs N. Kyrgios
A. Zverev vs J. Isner
Sessione serale – ore 1 italiane
D. Medvedev vs D. Shapovalov
A. Rublev/S. Tsitsipas vs N. Kyrgios/J. Isner

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