La schiena tradisce Gasparyan: Kasatkina trionfa a San Pietroburgo

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La schiena tradisce Gasparyan: Kasatkina trionfa a San Pietroburgo

Gasparyan è costretta a ritirarsi dopo poco più di un set. Secondo titolo dell’anno per Kasatkina che sale al sesto posto nella Race

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[8] D. Kasatkina b. [Q] M. Gasparyan 6-3 2-1 rit.

Finale un po’ amaro per il WTA 500 di San Pietroburgo che, dopo aver regalato grandi partite per tutta la settimana, si è visto di fatto privato di un degno ultimo match. Daria Kasatkina infatti conquista il trofeo sfruttando il ritiro di Margarita Gasparyan, fortemente condizionata da un infortunio alla schiena, e diventa la prima giocatrice di casa a vincere questo torneo. I problemi dell’elegante monomane russa si sono palesati in maniera evidente solo sul 4-1 nel primo set, quando Gasparyan ha chiesto l’intervento della fisioterapista. Il match non aveva certo brillato per qualità fin dall’inizio, ma i numerosi errori commessi da entrambe le giocatrici nelle prime fasi della partita sembravano più che altro imputabili alla tensione del momento.

La natura (anche) fisica delle difficoltà di Margarita però si è fatta via via più evidente col passare dei game. Dopo il medical time out infatti, Gasparyan si è sentita in dovere di forzare su ogni colpo, non potendo mantenere a lungo un ritmo alto negli scambi, e questo le ha permesso di difendersi al servizio fino alla fine del set. Viceversa però la risposta non l’ha assistita con continuità e Kasatkina ha potuto far suo il parziale col punteggio di 6-3.

 

Sotto di un break anche nel secondo set, Gasparyan ha lanciato il suo canto del cigno vincendo sette punti di fila e guadagnandosi addirittura tre consecutive palle del 2-1. L’incantesimo però non è durato a lungo, anche perché ormai il servizio era ridotto a mera messa in gioco della pallina, e Kasatkina ha subito ripreso il break perduto. A questo punto, Gasparyan ha deciso di fermarsi. Le sue lacrime di dolore, mentre lasciava temporaneamente il campo, hanno trovato eco quelle in quelle di gioia di Kasatkina, al suo secondo successo in questa stagione, il quarto in carriera. Si sa che una rondine non fa primavera, ma due iniziano già a far sospettare e questo titolo, giunto proprio a ridosso dell’equinozio di primavera, testimonia il ritrovato stato di forma della classe ’97. Con il successo odierno, Kasatkina si arrampicherà fino al numero 38 del ranking con un guadagno di oltre venti posizioni, ma soprattutto si attesterà al sesto posto della Race to Shenzen. Gasparyan invece potrà parzialmente consolarsi con il rientro in top 100 (sarà numero 87 con un salto di 39 posizioni), sperando che gli infortuni le diano un po’ tregua e le consentano di esprimersi come è in grado di fare.

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ATP San Pietroburgo: fuori Karatsev e Kachanov. Compleanno con vittoria per Fritz

Aslan Karatsev e Karen Khachanov (hanno giocato la semifinale a Mosca la scorsa settimana) eliminati dal torneo. Avanzano ai quarti di finale Marin Cilic e Roberto Bautista-Agut

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Denis Shapovalov - St. Petersburg 2021 (foto Twitter @FORMULA_TX)

Quadro completo dei quarti di finale al secondo torneo consecutivo (dopo quello di Mosca) ATP in terra russa, il ‘250’ di San Pietroburgo. Mentre a differenza della settimana scorsa Andrey Rublev ha superato indenne il suo primo turno, sono usciti di scena sia Aslan Karatsev sia Karen Khachanov. Karatsev era reduce dalla vittoria all’ATP di Mosca, ha perso in due set contro John Millman il suo primo match della settimana a San Pietroburgo (6-3 6-2 il punteggio finale). È stata una partita complicata per il semifinalista dell’Australian Open ’21, che nel primo parziale ha avuto quattro chance di recuperare il break appena subìto, ma da lì in poi Millman non gli ha più concesso una chance. Sfumano definitivamente le speranze del russo di qualificarsi per il Master di Torino, anche se – pur vincendo anche il titolo a San Pietroburgo – avrebbe dovuto centrare un risultato straordinario a Bercy (finale o vittoria del titolo) per avvicinarsi all’ottavo/nono posto della classifica ‘Race’.

Un anno fa Karatsev perse contro Karen Khachanov in tre set in questo torneo, sconfitta vendicata nella giornata di sabato. Khachanov si è fermato in semifinale a Mosca contro il suo connazionale, ma stavolta non è riuscito nemmeno a raggiungere i quarti nel torneo di casa. Ha ceduto a Marin Cilic (guarda caso, battuto da Karatsev in finale a Mosca quattro giorni fa) nella miglior partita di giornata. Il russo conduceva 4-1 nel terzo set, prima di subire un parziale di 5 giochi a 0 e perdere la partita in 2 ore e 20 minuti. Cilic sarà l’avversario di Bautista-Agut (terza testa di serie) che ha avuto vita facile contro McDonald.

Ha superato gli ottavi di finale anche il semifinalista del torneo di Indian Wells, Taylor Fritz, uscito vincitore di un serrato derby contro Tommy Paul (7-6 6-4). Lo statunitense ha compiuto proprio oggi 24 anni. Non c’era miglior modo di festeggiare il compleanno. Ora lo attende Millman nei quarti. Anche Andrey Rublev, che 24 anni li ha compiuti 8 giorni fa, conosce il nome del suo avversario. Affronterà Van de Zandschulp, che ha superato Korda in due set.

 

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WTA Cluj-Napoca 2: passano tutte le favorite

Avanti in due set Halep (6-4 6-2 a Gracheva), Raducanu (6-3 6-4 a Bogdan) e Kontaveit (6-3 6-4 a Van Uytvanck)

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Simona Halep - Cluj Napoca 2021 (foto Twitter @Trannsylvaniaopn)

Altra giornata senza sorprese al Transylvania Open. Tutti gli incontri del programma si sono conclusi in due set e sono stati appannaggio della giocatrice favorita (almeno in termini di classifica). Emma Raducanu ha superato 6-3 6-4 la tennista di casa Ana Bogdan e ai quarti di finale incrocerà le racchette con Marta Kostyuk, che ha eliminato Mona Barthel con un doppio 6-4. Avanti senza alcun problema anche Simona Halep che ha rifilato un netto 6-4 6-2 a Varvara Gracheva e si appresta ad affrontare ai quarti Jacqueline Adina Cristian, in quello che sarà il secondo derby del suo torneo (dopo la facile vittoria al primo turno contro Elena Gabriela Ruse). Dura sconfitta anche per un’altra beniamina del pubblico, Irina-Camelia Begu, spazzata via 6-0 6-3 da Rebecca Peterson, che sfiderà Lesia Tsurenko. In chiusura di giornata si è registrata poi la vittoria di Anett Kontaveit su Alison Va Uytvanck. L’estone ha inanellato la settima vittoria consecutiva e si giocherà l’accesso alle semifinali contro Anhelina Kalinina.

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WTA Courmayeur: Paolini vince il derby con Stefanini e va ai quarti

Jasmine Paolini supera 6-4 6-3 la connazionale Lucrezia Stefanini. Per lei nei quarti la n. 1 del seeding Dayana Yastremska

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Jasmine Paolini - Courmayeur 2021 (foto Francesco Peluso)

[7] J. Paolini b. L. Stefanini 6-4 7-5

Jasmine Paolini si aggiudica il derby con Lucrezia Stefanini e si qualifica per i quarti di finale del Courmayeur Ladies Open, rimanendo l’unica tennista italiana ancora in corsa per il titolo. L’incontro è stato puiuttosto equilibrato, soprattutto nel primo set, ma alla fine la maggiore esperienza di Jasmine ha fatto la differenza. Le difficoltà non sono mancate nelle fasi iniziali del match: Stefanini ha tentato due volte la fuga, prima sul 2-0 poi sul 4-2, ma in entrambi i casi si è fatta subito riprendere da una Paolini fallosa, ma brava a rimettersi rapidamente in carreggiata. Dal 4-2 Jasmine ha vinto quattro giochi consecutivi, facendo suo il primo set.

Nel secondo, l’equilibrio si è spezzato con il break ottenuto nel sesto game e Paolini è salita sul 5-2. Proprio quando la partita sembrava ormai avviata verso la conclusione, Jasmine ha annullato due palle break di fila e poi si è lasciata scippare il servizio sul 5-3 alla terza chance concessa. Stefanini completa l’aggancio sul 5-5, ma Paolini riesce a scuotersi subito e a evitare le insidie del tiebreak con un provvidenziale break nel dodicesimo game (molto bella la risposta di rovescio vincente che sigilla il match). Al prossimo turno la aspetta una complicata sfida con la testa di serie numero uno Dayana Yastremska, peraltro già battuta a Portoroz qualche mese fa. Si sono qualificate per i quarti di finale anche Donna Vekic (6-3 6-4 a Saisai Zheng) e Xinyu Wang, che ha eliminato in due set la connazionale Shuai Zhang col punteggio di 7-6(5) 6-4. Le due si affronteranno nel prossimo incontro.

 

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