Billie Jean King Cup, il capitano svizzero: “Vero infortunio o hanno imbrogliato?”

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Billie Jean King Cup, il capitano svizzero: “Vero infortunio o hanno imbrogliato?”

Neanche a Belinda Bencic è andata giù la sostituzione tardiva di Pavlyuchenkova con Samsonova: “Meritavano noi”

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La squadra russa si è aggiudicata sul campo la finale di Billie Jean King Cup contro la Svizzera: Daria Kasatkina ha vinto facile contro Jil Teichmann, mentre Ludmila Samsonova è uscita vittoriosa dal match tirato con una Belinda Bencic sempre agguerritissima, dopo l’oro di Tokyo, quando indossa la maglia della nazionale. Al termine di quest’ultimo incontro, tuttavia, la stretta di mano no-look di Belinda a Ludmila ha suggerito che ci fosse qualcosa oltre la mera delusione per la sconfitta. In realtà, non c’era bisogno di un grande intuito per capire che quel qualcosa aveva a che fare con quanto successo nei minuti precedenti l’orario di inizio della finale, le 16 CET di sabato 6 ottobre.

Come da regolamento, (non più tardi di) un’ora prima dell’orario previsto per il tie, i capitani presentano le formazioni indicando i nomi delle due singolariste e delle doppiste, le prime in “ordine di merito”, vale a dire che quella con la classifica WTA più alta sarà la numero uno e l’altra la numero due; esse vengono accoppiate rispettivamente con la numero uno e le due numero due della formazione avversaria, come normalmente succede a qualsiasi livello per gli incontri a squadre. Nel caso di sabato, Teichmann (n. 39) contro Kasatkina (n. 28) e Bencic (n. 17) contro Pavlyuchenkova (12). Alle 15.39, però, il capitano russo cambia la formazione, cosa possibile dopo la scadenza del termine in caso (tra l’altro) di infortunio; salvo che il problema fisico sia evidente, la giocatrice sostituita dovrà sottoporsi alla visita da parte del Medico Indipendente che compilerà l’apposito modulo dando l’eventuale via libera alla sostituzione.

La giocatrice scelta è Samsonova, che è n. 40 WTA e perciò sarebbe stata “numero due” se originariamente schierata, ma a quel punto l’ordine è già fissato e Ludmila giocherà da numero uno. Ricordiamo che Bencic è avanti 5-2 nei precedenti con Nastia, l’ultima alle Olimpiadi, mentre con Ludmila ha perso i due confronti diretti, entrambi giocati quest’anno. Insomma, l’infortunio di Pavlyuchenkova si risolve in un colpo di fortuna per la squadra russa.

 

Non la pensa in questo modo Heinz Günthardt, il capitano rossocrociato, che in conferenza stampa si è così espresso: “Non voglio dubitarne e qualcuno può pensare che sia stata una mossa brillante, ma questo è impossibile perché o lei si è davvero infortunata – e ciò sarebbe spiacevole – oppure lo hanno fatto apposta – e sarebbe imbrogliare. Ma non può essere brillante solo perché non vieni beccato”. Dopo aver chiarito di essere disposto a credere alla squadra avversaria se gli assicurano seriamente che Pavlyuchenkova si è infortunata venti minuti prima di scendere in campo, Günthardt pensa, “è anche possibile che ci sia altro”. Gli fa eco Belinda che rimarca come abbiano dato il cuore, che lo rifaranno il prossimo anno e che “meritavamo di vincere; è così che siamo come persone, come squadra e come giocatrici. Credo che lo sport ti restituisca… insomma, il karma”.

Dall’altra parte della storia, ci sono le ragazze russe raggianti per il successo, prima fra tutte Samsonova che ha vinto tutti i suoi match (due singolari e tre doppi) durante questa settimana. Quando in conferenza stampa viene loro riportato quanto poc’anzi detto da Günthardt, il capitano Igor Andreev spiega sereno che Anastasia aveva giocato tre incontri duri nelle giornate precedenti (al terzo set in tutte le occasioni), ma “durante il riscaldamento sentiva che non avrebbe potuto dare il 100% e a quel punto abbiamo deciso di cambiare la formazione”. Interviene Pavlyuchenkova, chiarendo che da tempo ha quel problema al ginocchio, per poi specificare di aver compreso la sera precedente che l’avrebbe troppo limitata, ma ha voluto comunque “provare questa mattina nel warm-up, pensavo ancora di farcela ma non riuscivo a servire, così c’è stata la decisione”.

Un giornalista svizzero è ben deciso a capire definitivamente il momento dell’infortunio e della conseguente sostituzione, vale a dire il punto cruciale della vicenda: la domanda implicita è se hanno schierato Anastasia già sapendo che l’avrebbero sostituita. Sottolineando le difficoltà nell’esprimersi in una lingua straniera, le mascherine e tutto quanto, Matt Roberts di The Tennis Podcast racconta che Andreev non stava davvero rispondendo quando, silente fino a quel momento, Kudermetova ha sentito il bisogno di interloquire dicendo che l’infortunio si è verificato nel riscaldamento durante l’ormai famigerata ora precedente l’inizio delle ostilità. Lo stesso Roberts fa però notare che, stando al programma degli allenamenti e sempre che questo fosse corretto e sia stato rispettato, le russe non erano in campo ad allenarsi tra le 15 e le 16 di sabato.

Lasciamo sospesa la vicenda concedendo ovviamente il beneficio del dubbio a Nastia che, come qualsiasi atleta alla vigilia di un appuntamento importante per la propria squadra, vorrebbe giocare nonostante fisicamente non al massimo finché, anche all’ultimo momento, la ragione prevale sul cuore. Quello che innanzitutto stupisce è la regola per cui possa essere capovolto l’ordine di classifica – regola ereditata dalla formula originaria della Fed Cup e assolutamente valida per i tie che si svolgono su due giorni, quando promuovere a numero uno la singolarista numero due nella giornata del sabato significherebbe replicare il rubber del venerdì. L’altra criticità è molto simile a quella del MTO tattico, quando il giocatore può (nel senso che è in grado di articolare la richiesta) chiedere l’intervento del fisio per un infortunio addirittura inesistente: una situazione che si presta troppo facilmente a manipolazioni.

Alla fine, come detto all’inizio, la Russian Tennis Federation ha vinto sul campo e la Russia può quindi (?) vantare la quinta vittoria nella storica manifestazione a squadre per nazioni. Chiudiamo però con le parole del capitano svizzero, aggiunte subito dopo le infuocate dichiarazioni iniziali, che rendono merito alle avversarie: “Devo dire che hanno giocato davvero, davvero bene e sono assolutamente state la squadra migliore”.

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Billie Jean King Cup, l’Australia si conferma al primo posto in classifica

Nonostante la sconfitta in finale con la Svizzera, ora seconda, la squadra aussie resiste in cima al ranking per nazione. Italia 13^

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La squadra australiana di Billie Jean King Cup (foto: Paul Zimmer, via Twitter @BJKCup)

Si è fermata in finale la corsa aussie alle Finals di Billie Jean King Cup, ma tanto è bastato alla squadra di Alicia Molik perché l’Australia si confermasse al primo posto nell’ultimo ranking per nazioni, vetta che occupa dal 2021. La Svizzera si accontenta (per così dire) di aver colto il bramato e storico successo che vale un balzo di tre posizioni fino al numero 2 (best ranking), ma alla fine ha prevalso la maggior costanza nell’ultimo quadriennio, nonostante l’Australia non alzi il trofeo dal 1974 e la finale raggiunta dalla Svizzera nella passata edizione.

In top ten, oltre alla Francia che scende dal secondo al quinto posto, si scambiano posizione anche Germania e Kazakistan. L’Italia, eliminata nella fase a gironi di Glasgow con due sconfitte, scende dal n. 12 al 13.

Ma diamo un (mai troppo) veloce sguardo al metodo di calcolo della classifica, aggiornato nel 2020 in concomitanza con l’adozione del nuovo formato della manifestazione. Il sito ufficiale chiarisce che il sistema ha come obiettivo una giusta distribuzione dei punti a prescindere dal livello e dal numero di tie disputati. Il ranking aggiornato viene pubblicato dopo ogni settimana di competizione e prende in considerazione gli ultimi quattro anni, dando più peso ai risultati più recenti. Una nazione riceve un determinato numero di punti a seconda della “serie” in cui si trova a competere a inizio anno, quindi, in ordine decrescente, Finals, Qualifiers, Gruppo I, II e III. A questi si aggiungono i punti per la vittoria di un tie che dipendono sempre dal livello in cui è stata ottenuta. C’è poi il bonus a seconda della posizione in classifica della squadra sconfitta e, infine, un bonus per la vittoria in trasferta nei Qualifiers o nei Playoff. Ai punti dell’ultimo anno andranno quindi sommati quelli dei tre precedenti con percentuali rispettivamente del 75%, 50% e 25%.

 

Ecco allora la freschissima top 20:

1. Australia

2. Svizzera

3. Spagna

4. Repubblica Ceca

5. Francia

6. Canada

7. Usa

8. Slovacchia

9. Germania

10. Kazakistan

11. Russia (sospesa)

12. Romania

13. Italia

14. Belgio

15. Gran Bretagna

16. Polonia

17. Brasile

18. Lettonia

19. Giappone

20. Ucraina

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Billie Jean King Cup, Bencic: “Un sogno di bambina che diventa realtà”. Günthardt: “L’esultanza alla Federer e Wawrinka? Una tradizione svizzera”

Irresistibili come lo sono state sul campo, Bencic, Golubic e Teichmann rispondono alle domande dopo lo storico trionfo

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Belinda Bencic e Jil Teichmann – Billie Jean King Cup Finals 2022 foto via Twitter @ITFTennis)

La Svizzera ha vinto la sua prima Billie Jean King Cup, impresa che non era riuscita neanche ai tempi di Martina Hingis – tempi da numero 1 in singolare, oltre che in doppio, visto che la sua ultima apparizione risale ad appena cinque anni fa, in coppia con Belinda Bencic.

Una squadra trainata da Belinda, come al solito particolarmente carica quando indossa la maglia nazionale e vittoriosa in tutti i suoi singolari e nell’unico doppio giocato, quello contro l’Italia, il solo di una qualche importanza. Parimenti fondamentale l’apporto delle altre due ragazze che si sono divise i singolari, Jil Teichmann e Viktorija Golubic, secondo le scelte evidentemente centrate del capitano Heinz Günthardt.

Raggianti, ecco che rispondono alle domande dopo il trionfo finale, in uno stato d’animo ben diverso rispetto a quello successivo all’ultimo tie della passata edizione. Lo conferma subito il capitano.

 

GÜNTHARDT: “Estremamente dolce, forse anche di più dopo l’anno scorso. Difficile fare paragoni. Abbiamo lavorato a lungo per questo risultato. Lo chiamavo il Fed Express, che cercava di arrivare a destinazione ma si fermava sempre prima.”

Belinda, l’oro olimpico nel 2021 e ora questo. Cosa tira fuori il tuo meglio giocando per la Svizzera?

BENCIC: “Già, forse dovrei diventare una giocatrice di squadra e smetterla di giocare per me stessa (ride). Il prossimo torneo è la United Cup, rosso e bianco di nuovo, quindi esprimeremo un gran tennis. È che gioco per la squadra, per tutta la Svizzera. È un sogno di bambina che si realizza. Sentire l’Inno e vedere la bandiera che sventola mi porta a trovare qualcosa in più che forse non trovo negli altri tornei.”

Pensi che questo ti aiuterà il prossimo anno nei tornei individuali?

BENCIC: “Certo, ho solo bisogno di Viki, Jil, Simona, Heinz e Phil in ogni incontro. Se non possono, mi ritirerò (risata).

Viki, non eri in campo oggi, ma hai vinto due match vitali questa settimana. Cosa significa questo trionfo per te?

GOLUBIC: “Significa tutto. Ci stavamo provando da anni. È stato bello per me avere l’opportunità di giocare, ma mi è piaciuto anche il ruolo di sostenitrice di Belinda e Jil. In realtà, per me è stata anche più dura stare in panchina. Ero tesissima durante il match di Jil.”
TEICHMANN: “Doveva essere così, alla fine.”

Avete replicato la celebrazione di Federer e Wawrinka alla fine. L’avevate pianificata o è stata una cosa del momento?

BENCIC: “Una cosa impulsiva, credo, perché è talmente iconica, almeno in Svizzera. Sono felice che abbiamo la stessa foto al femminile.”
GOLUBIC: “Io me la ricordavo, la parte la parte in cui Stan era sdraiato e Roger fa quel gesto con la mano, così ho fatto lo stesso.”
BENCIC: “Erano on fire.”
GÜNTHARDT: “ È una tradizione svizzera.”
TEICHMANN: “Te la insegnano da bambino.”
GOLUBIC: “Come comportarti quando vinci (risata).”

Heinz, hai una grande carriera nel tennis, giocatore, allenatore, capitano. Puoi descrivere le diverse emozioni?

BENCIC: “Siamo finalmente le tue preferite?”
GÜNTHARDT: “Niente eguaglia quando giochi. Ma al secondo posto c’è allenare questa squadra. Se potessi misurare la mia adrenalina, sarebbe altissima. È parecchio difficile. Cerco di aiutarle, ma non posso colpire una sola palla, letteralmente. E comunque sono troppo vecchio. Ma è un privilegio assoluto, non si può paragonare ad allenare un singolo giocatore.”

Heinz, quale eredità pensi che questo successo possa avere sul tennis femminile svizzero?

GÜNTHARDT: “Dopo Federer, Hingis e gli altri, è pacifico che si possa diventare campioni in Svizzera, ma devi riuscirci perché c’è tanta competizione tra i diversi sport. Speriamo che quando qualcuno, specialmente un giovane, ci vede vincere, pensi chi sia fantastico. Giochiamo a tennis, insomma, teniamo viva l’eredità.”

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Billie Jean King Cup

Billie Jean King Cup: apoteosi Svizzera, prima volta sul tetto del mondo! Teichmann e Bencic decisive nei singolari contro l’Australia

Jil Teichmann trionfa in una battaglia di quasi due ore e mezza contro Storm Sanders, mentre Belinda Bencic batte senza problemi Ajla Tomljanovic

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Belinda Bencic, Billie Jean King Cup 2022 (foto: wtatennis.com)

La Svizzera vince la Billie Jean King Cup 2022. La selezione rossocrociata, trainata da una grande Belinda Bencic e sorretta anche da due ottime giocatrici come Jil Teichmann e Viktorija Golubic, ottiene il primo storico successo nella più prestigiosa competizione a squadre in campo femminile. Dopo due finali perse – l’anno scorso contro la RTF e nel 1998 contro la Spagna – le elvetiche trionfano 2-0 in una finale dai due volti.

Le prime a scendere in campo sono Jil Teichmann, numero trentacinque del mondo, e Storm Sanders (237). Secondo singolare in queste Finals per Teichmann che,  dopo l’esordio complesso ma vittorioso contro la nostra Cocciaretto, ha giocato tutti i doppi. L’australiana, di anni ventotto (tre anni più vecchia di Teichmann), ha invece disputato tutti i singolari della competizione e viene dalla vittoria sull’inglese Watson nella semifinale di ieri, nella quale poi, in coppia con la veterana Stosur, ha regalato l’atto conclusivo all’Australia. L’unico precedente risale alla scorsa edizione della competizione: allora era la semifinale e Teichmann vinse nettamente per 6-0 6-3.

Dopo di loro tocca a Belinda Bencic, numero 12 WTA, e Ajla Tomljanovic, n°33. Entrambe hanno già giocato tre partite in questa edizione della Billie Jean King Cup: la svizzera ha sempre vinto, mentre l’australiana ha perso ieri contro Harriet Dart, sconfitta comunque ininfluente grazie al già menzionato successo al doppio decisivo. Tra le due giocatrici ci sono tre precedenti, con i primi due però risalenti al 2015. La campionessa olimpica in carica conduce 2-1 gli head to head, anche grazie alla vittoria nell’ultimo scontro diretto: finì 6-3 6-2, anche in questo caso nella BJK Cup dello scorso anno.

 

J. Teichmann (SUI) b. S. Sanders (AUS) 6-3 4-6 6-3 (a cura di Pietro Keller)

L’inizio del match vede una Sanders spesso propositiva, che mette pressione all’avversaria: sull’1-1, un doppio fallo della svizzera dà il la ad un game fiume di quattordici punti, che Teichmann porta però a casa. Da quel momento i ruoli si invertono: Sanders avverte la pressione dovuta al prestigioso palcoscenico, commette qualche errore di troppo e dopo quattro giochi si ritrova sotto 1-3. Sull’1-4, poi, deve salvare un’ulteriore palla break: l’Australiana tuttavia è brava ad arpionare il passante di Teichmann, così si salva e tiene il game. Da quel momento Teichmann mantiene il completo controllo del parziale: in breve si issa 5-3 e poi chiude al secondo set point: 6-3 Australia.

Il secondo set segue l’andazzo del primo: subito una palla break per Teichmann, seguita da un errore in lunghezza dell’avversaria che le consegna la testa della partita. Sanders, però, non dà segno di arrendersi e ottiene subito il controbreak. Ora il match si fa confuso, fatica a trovare un padrone: altro break Svizzera, che conduce 2-1. Alla pausa Sanders si fa trattare il polpaccio (aveva già chiesto un medical time out nel match precedente) ma quando torna in campo la partita cambia.

Teichmann spreca due grandi occasioni per due volte: prima, sul 2-1, da 40-15 cede la battuta, complice anche una disgraziata voleè sulla terza palla game; Poi, sul 3-3, non sfrutta il vantaggio di 0-30. Così, combattiva e aggressiva, Sanders mette pressione all’avversaria fin quando, sul 4-5, Teichmann prima sbaglia un dritto e poi commette un sanguinoso doppio fallo: la svizzera concede tre set point, Sanders approfitta dell’ultimo e pareggia i conti con un sorprendente 6-4. Teichmann si avvia verso gli spogliatoi per schiarirsi le idee.

Al ritorno in campo le cose sembrano cambiare: la svizzera ottiene immediatamente il break del vantaggio, si issa 2-0 e va a due punti dal doppio break. Ma Sanders tiene, e con coraggio si rifà sotto, per l’ennesima volta: ottenute tre palle break sull’1-2, sfrutta la terza e rientra in scia. 

Il quarto game riassume l’andamento umorale e drammatico di tutto l’incontro: Sanders conduce trenta-zero, si fa recuperare e con un doppio fallo concede una palla break; si salva con un gran rovescio, poi scarica in rete uno smash a rimbalzo molto agevole; il punto successivo, cade tentando un recupero disperato, ma Sanders non vuole vincere il game, perciò commette un altro errore e poi, sull’ultima, decisiva palla break non mette in campo il servizio: altro break Teichmann, a cui segue un medical time out che le permette di riprendere fiato.Nonostante altre difficoltà, tra cui il game del 4-2 chiuso ai vantaggi e quello del 5-3 recuperato solo, forse, grazie ad una stecca dell’australiana, Teichmann strappa il servizio per un’ultima volta alla sua avversaria: un lungolinea di diritto le consegna questo logorante e drammatico incontro per 6-3 4-6 6-3, in due ore e ventisette minuti di gioco. È 1-0 Svizzera

B. Bencic (SUI) b. A. Tomljanovic (AUS) 6-2 6-1

La seconda sfida vede impegnate Belinda Bencic, che scende in campo forte del vantaggio portato alla Svizzera da Teichmann, e Ajla Tomljanovic, che ha molta più pressione sulle spalle. Dopo due game tenuti agilmente a ’15’ dalla giocatrice al servizio, è proprio l’australiana forse a percepire la tensione e ad incepparsi, commettendo due sanguinosi errori di dritto e un doppio fallo e cedendo la battuta a zero. L’ultima donna in grado di sconfiggere Serena Williams prova a rifarsi sotto, trovando l’immediato contro-break nel quarto gioco, ma continua ad avere grandi problemi nei propri turni di servizio. La svizzera si riporta subito avanti di un break, lo conferma sul 4-2 e si procura altre cinque chance (due consecutive) per allungare ancora e andare a servire per il set. Tomljanovic ci prova, ma non può nulla contro la miglior qualità espressa dalla sua avversaria, che la muove per il campo a suo piacimento e si prende 6-2 il primo parziale, portando la Svizzera ad un unico set dalla vittoria finale. Decisivi in negativo anche i troppi errori non forzati della numero 33 del mondo, addirittura 20 in soli 8 game.

Il canovaccio rimane sostanzialmente lo stesso anche nella seconda frazione. Bencic ha un break point nel primo gioco, cancellato con un ace dall’australiana che, però, poco dopo finisce nuovamente sotto. Tomljanovic non riesce a difendere i propri turni di battuta – finora solo nel game inaugurale dell’incontro è riuscita a non concedere opportunità di break – e cede il servizio anche nel terzo gioco. La numero 12 del ranking non fa una piega, continua a muovere a destra e a sinistra la sua rivale e allunga ancora, portandosi in un soffio sul 5-1. La 29enne nata a Zagabria prova a forzare e a far qualcosa di diverso, ma incappa sempre per prima nell’errore. Bencic è inarrestabile e, dopo aver annullato un break point nel settimo game – quando era comunque già avanti di due break – al primo match point chiude i conti. 6-2 6-1 senza appello ad Ajla Tomljanovic e braccia al cielo: la Svizzera, per la prima volta nella sua storia, vince la Billie Jean King Cup.

Di seguito le parole di Belinda Bencic a fine partita, in cui si percepisce tutta la gioia di un’impresa che non era riuscita neanche a Martina Hingis:

“Il match di Jil (Teichmann, ndr) mi ha dato tanta energia. Si è rifiutata di perdere e mi ha trasmesso molta energia. La sconfitta in finale dell’anno scorso è stata una motivazione in più. Avevo il cuore spezzato e ho pianto tanto. Nello spogliatoio ci siamo dette che avremmo dovuto dare tutto per vincere e fortunatamente ci siamo riuscite! Un grazie speciale anche al pubblico, è stato davvero speciale giocare di fronte a voi, non lo dimenticherò mai”.

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