ATP Roma, Flavio Cobolli si arrende alla maggior esperienza di Brooksby

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ATP Roma, Flavio Cobolli si arrende alla maggior esperienza di Brooksby

L’azzurro gioca alla pari gran parte del match contro il n. 38 del mondo che però fa valere la sua classifica nei momenti decisivi

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Flavio Cobolli - Roma 2022 (foto Francesca Micheli)
 

Da Roma, il nostro inviato

Flavio Cobolli fa il suo esordio nel main draw di un Masters Series affrontando l’emergente tennista americano Jenson Brooksby, attualmente n. 38 del ranking. Cobolli, figlio d’arte (il papà Stefano è stato n. 236) è entrato in tabellone grazie ad una wild card ed è attualmente n. 150 ATP.

Cobolli vince il sorteggio e decide di ricevere. Il tennista toscano (ma romano d’adozione) rompe subito il ghiaccio con un bel diritto vincente e si procura subito una palla break che però Brooksby annulla. Cobolli colpisce molto bene sia di diritto che di rovescio (bimane) e mostra un’ottima attitudine alla terra, reggendo senza problemi i primi scambi lunghi del match che il suo avversario gli propina. Tiene con autorità il suo servizio e nel terzo gioco va 15-40 procurandosi altre due palle break. Scambio lungo, ottima palla corta che Brooksby recupera, ma Cobolli lo passa e centra il break facendo esultare la Grand Stand Arena. Nel parterre anche il capitano di Coppa Davis Filippo Volandri. Brooksby prova a reagire, arrivano tre palle per il controbreak che però Cobolli annulla con 3 vincenti. Alla fine al tennista italiano riesce l’allungo sul 3-1 grazie a due ottime prime.

Nel sesto gioco arriva però il controbreak americano. Cobolli va 30-0, ma Brooksby recupera grazie anche a un prodigioso recupero su una palla deviata dal nastro. L’americano si vede annullare tre palle break (sulle prime due Flavio mette due ace, il primo a 205km/h, il secondo a 212!), Cobolli non sfrutta 3 palle per il 4-2 e cede il servizio sulla quarta palla break subendo un passante di diritto dopo un improvvida discesa a rete. Match durissimo, 41 minuti e siamo 3-3. Brooksby ora mostra maggiore continuità, Cobolli cala d’intensità e subisce un altro break nell’ottavo gioco ancora una volta dopo essere andato sul 30-0. L’americano serve per il set, spreca due set point consecutivi sul 40-15 ma trasforma il terzo grazie ad un gratuito di rovescio del suo avversario. 6-3 Brooksby dopo 55 minuti, le nuvole fanno capolino (per i colori azzurri anche in campo) e attenuano il gran caldo sulle tribune.

Cobolli riparte benissimo, servizio tenuto a zero in apertura e poi due palle break. Il Grand Stand spinge gridando “Cobo, Cobo” ma il tennista di casa spreca le due opportunità e Brooksby si salva. Doppio fallo iniziale nel terzo gioco, Cobolli sprofonda e cede il servizio a zero, complice una gran risposta del suo avversario sullo 0-40. Troppa discontinuità da parte del tennista italiano, così è difficile fare partita con il numero 38 del mondo. L’americano però qualcosa concede, doppio fallo anche per lui, un paio di gratuiti e con un bell’angolo di diritto in contropiede Cobolli trova il controbreak e rianima il pubblico. Quinto gioco combattuto, palla break annullata a Brooksby e con un ace l’italiano mette il naso avanti sul 3-2, gran bella reazione. Si seguono i servizi e sul 4-3 Italia arrivano ben 6 palle break per Flavio che si gasa e cerca l’aiuto del pubblico che non si fa pregare. Ma Brooksby riesce ad annullarle tutte e con l’aiuto del servizio tiene la battuta.

 

Gol sbagliato, gol subito. L’americano capisce che è il momento di “ammazzare” l’incontro, due vincenti pregevolissimi lo aiutano nel centrare il break, 5-4 e al cambio di campo il n. 38 del mondo andrà a servire per il match. Servizio tenuto a zero e dopo un’ora e 51 minuti finisce l’avventura di Flavio Cobolli agli Internazionali d’Italia. Purtroppo nei momenti decisivi è venuta fuori la maggiore esperienza del giocatore con classifica migliore. Per Brooksby (quest’anno finalista a Dallas e ottavi a Indian Wells e Miami) al prossimo turno il vincente del match Hurkacz-Goffin.


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Due francesi ai box: fermi per infortunio Corentin Moutet e Pierre-Hugues Herbert

Il mancino di Neuilly-sur-Seine si è operato al polso destro, ancora problema al ginocchio per il doppista cinque volte campione Slam

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Corentin Moutet - 2021 US Open (Andrew Ong/USTA)

Non arrivano buone notizie dall’infermeria per il tennis francese. Due giocatori dovranno rimanere fermi dal circuito per due infortuni delicati. Questa mattina Corentin Moutet ha annunciato sul suo profilo Instagram di essersi sottoposto ad un intervento chirurgico al polso destro con una foto che lo rappresenta con il braccio ingessato. “Voglio ringraziarvi per il grande sostegno ricevuto, farò di tutto per tornare in campo più forte di prima. So che la strada sarà lunga, ma sono motivato a fare del mio meglio”, scrive il classe 1999 nel suo post. Moutet è stato eliminato al secondo turno degli Australian Open, sconfitto da Francisco Cerundolo in quattro set: già nello Slam australiano usava spesso il rovescio in slice per evitare di sollecitare il polso destro: “Era difficile persino prendere una bottiglia d’acqua in mano”. Il mancino francese ha già annunciato il forfait per i tornei di Cordoba e Buenos Aires in Sudamerica, ma potrà tornare velocemente ad allenarsi essendo il braccio destro interessato dell’infortunio.

Infortuni che non danno pace a Pierre-Hugues Herbert. Il doppista vincitore delle ATP Finals 2019 e 2021 si era ripreso da poco dal lungo stop per un problema al ginocchio sinistro accusato nel Challenger di Ilkley dopo una caduta a terra, sull’erba nello scorso giugno, poco prima di Wimbledon. Il giocatore francese ha avuto una ricaduta nel match della scorsa settimana a Quimper contro Dominic Stricker: poco dopo aver colpito un dritto, ha accusato un forte dolore al ginocchio sinistro, cominciando a zoppicare.

 

È riuscito a concludere il match, ma dovrà fermarsi di nuovo per un periodo indefinito come scrive sul suo profilo Instagram, ritraendosi con un tutore al ginocchio. Herbert compirà 32 anni nel prossimo marzo: vedremo se il ginocchio gli darà tregua e gli permetterà di tornare ai livelli a cui ci aveva abituati.

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L’ATP non prenderà provvedimenti disciplinari contro Zverev sul caso Sharypova: “Non ci sono prove sufficienti”

In un comunicato ufficiale, l’ATP fa chiarezza sulla questione Zverev, ma con una precisazione: “Il caso potrebbe essere riaperto se emergeranno nuove prove”

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Alexander Zverev è alla ricerca della forma migliore dopo l’infortunio che lo ha tenuto lontano dai campi dallo scorso Roland Garros. Il tedesco, scivolato al n°14 del ranking, ha disputato quattro match fino ad ora, perdendone tre. È comunque comprensibile che il suo livello sia ancora lontano da quello espresso nelle ultime stagioni – che lo aveva portato a lottare per il numero 1 ATPcome da lui stesso affermato qualche settimana fa alla United Cup.

La notizia odierna, tuttavia, permette al finalista dello US Open 2020 di tirare un bel sospiro di sollievo per una vicenda extra-campo che lo vedeva coinvolto da tempo. Zverev, infatti, era stato accusato di violenza domestica dall’ex fidanzata Olya Sharypova, con le indagini che sono durate quasi un anno e mezzo. Come si legge sul sito dell’ATP, l’investigazione che coinvolgeva il tedesco è stata completata oggi e non comporterà provvedimenti disciplinati ai suoi danni per mancanza di prove.

Le indagini riguardavano le presunte violenze subite dalla donna nell’ottobre 2019, durante il Masters1000 di Shanghai, ma non solo. La lente d’ingrandimento era puntata anche su altri possibili simili avvenimenti, a Monaco, New York e Ginevra. Le indagini dell’LFG (Lake Forest Group, ente di grande esperienza nel settore, anche per quanto riguarda lo sport professionistico) sono state condotte in maniera totalmente indipendente, con l’ATP che ha sempre avuto accesso alle informazioni e agli eventuali aggiornamenti.

 

Sono state ascoltate tanto le due parti in causa quanto altre persone potenzialmente coinvolte, per un totale di 24 individui tra familiari, amici e tennisti. Dopo oltre 15 mesi, l’LFG ha ultimato le indagini, consegnando all’ATP quanto emerso. Considerata la mancanza di prove sufficienti, così come le dichiarazioni contrastanti di Sharypova, non è stato possibile confermare le accuse di quest’ultima. Di conseguenza, l’ATP non prenderà provvedimenti disciplinari contro Alexander Zverev, che ha sempre fermamente negato le accuse e supportato le indagini dell’ATP. Il caso potrebbe comunque essere riaperto nel caso in cui emergessero nuove prove.

Massimo Calvelli, CEO dell’ATP, si è così espresso sulla vicenda: “La serietà e complessità di queste accuse hanno richiesto un’investigazione completa, così come l’intervento di investigatori specializzati. Questo processo ci ha mostrato la necessità di essere ancora più pronti e preparati per queste circostanze. Ci aspetta ancora un lavoro molto importante in futuro”.

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Il dominio degli anni ’80 nel tennis maschile: tra Djokovic, Murray e Nadal è 12-1 sulla generazione anni ’90 nelle finali Slam

Dodici vittorie e una sconfitta, recita il bilancio delle finali Slam fra esponenti della “generazione ‘80” e “generazione ‘90”: un dato che deve far riflettere

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Novak Djokovic e Stefanos Tsitsipas – Australian Open 2023 (foto via Twitter @usopen)
Novak Djokovic e Stefanos Tsitsipas – Australian Open 2023 (foto via Twitter @usopen)

Il dominio e lo strapotere di Novak Djokovic hanno fatto da padroni anche in questa edizione 2023 degli Australian Open. Il 35enne serbo ha trionfato a Melbourne per la decima volta, vincendo per la 22esima volta un torneo del Grande Slam ai danni del 24enne Stefanos Tsitsipas. Un successo che ha riaperto anche l’eterna questione di un ricambio generazionale che nel tennis maschile di vertice tarda ad arrivare. Infatti, appena due esponenti della classe ’90 (giocatori nati tra il 1990 e il 1999) hanno vinto uno Slam: Dominic Thiem in uno US Open estremamente particolare nel 2020 contro Alexander Zverev in finale, sfruttando anche la chance della squalifica di Djokovic per una pallata al giudice di linea nel match contro Carreno Busta; Daniil Medvedev sempre allo Us Open nel 2021 contro un Djokovic che avvertì la pressione del Grande Slam sulle sue spalle. Se allarghiamo il campo a tutti i giocatori nati dopo il 1990, anche Carlos Alcaraz, classe 2003, ha vinto uno Slam lo scorso anno, sempre quello newyorkese imponendosi nella finale contro Casper Ruud.

La statistica più impressionante riguarda i confronti nelle finali Major tra i giocatori nati tra il 1980 e il 1989 e quelli nati tra il 1990 e il 1999. Il bilancio è inequivocabile: 12 vittorie e 1 sconfitta per i più “anziani” a partire dalla finale di Wimbledon 2016 fino alla finale degli Australian Open di quest’anno.


Il primo scontro generazionale in una finale Slam avviene proprio nel 2016 ai Championships: Andy Murray batte in tre set il canadese Milos Raonic vincendo per la seconda volta sui prati londinesi. Nel 2018 e nel 2019 al Roland Garros Rafa Nadal nel suo feudo sconfigge Dominic Thiem: nella prima occasione perdendo appena nove giochi, nella seconda occasione lasciando per strada un set, ma vincendo comunque senza grossi patemi. Sempre nel 2019 a faticare moltissimo nella finale US Open è lo stesso Nadal contro Medvedev: il russo rimonta due set di svantaggio, ma non può nulla al quinto contro la voglia di non mollare dello spagnolo. Neanche Thiem va lontano dal successo nel 2020 all’Australian Open contro Novak Djokovic: va avanti due set a uno, ma anche l’austriaco cede nella sua prima finale Slam lontana dalla terra battuta. Nel 2021 ci provano in tre nell’anno magico del serbo: Tsitsipas, Berrettini e Medvedev. Il greco perde in cinque set la finale del Roland Garros dopo essere stato avanti di due set, il romano perde la finale di Wimbledon dopo aver vinto il primo set e il russo perde nettamente la finale in Australia, ma si prende la rivincita a New York, giocando il miglior tennis della carriera e fermando la corsa di Djokovic verso il Grande Slam.
La tendenza si conferma nel 2022 (e nel 2023) con i successi di Nadal su Medvedev all’Australian Open con una clamorosa rimonta da uno svantaggio di due set, la vittoria del maiorchino su Ruud al Roland Garros e i trionfi di Djokovic su Kyrgios a Wimbledon e su Tsitsipas qualche giorno fa a Melbourne.

 


Qual è il problema delle nuove generazioni? La sudditanza psicologica nei confronti dei mostri sacri Djokovic e Nadal è certamente un fattore per chi cresce nel mito di certi giocatori, ma l’ipotesi è pure quella di un’inferiorità tecnica e un’inadeguatezza a porsi al livello di leggende come Djokovic, Nadal e Murray. Ancora nei match 3 su 5 sono sempre i più esperti a farsi valere negli scontri generazionali: la longevità agonistica è indubbiamente cresciuta rispetto a qualche decennio fa, basti pensare che tutti e tre i big 3 hanno vinto gli Australian Open a 35 anni. Federer e Nadal hanno vinto rispettivamente nel 2017 e nel 2022 e da lì in avanti hanno trionfato ancora a livello Major. L’impressione è che Djokovic abbia ancora un fisico che lo sostenga nei match di lunga durata, oltre ad una tenuta mentale fuori dalla norma: vedremo se in questo 2023 i nati negli anni Novanta si daranno un’altra possibilità di spezzare un’egemonia che va avanti da tre lustri o se lasceranno già spazio ai Millennials nati dal 2000 in poi come Alcaraz (che ha già vinto uno US Open), Rune, Auger-Aliassime o Sinner.

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