Roland Garros, Gauff: "Da quando ho 15 anni sento la pressione di dover raggiungere una finale. Sono sollevata"

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Roland Garros, Gauff: “Da quando ho 15 anni sento la pressione di dover raggiungere una finale. Sono sollevata”

Cori Gauff, sconfitta in finale da un’avversaria apparentemente imbattibile: “Penso che Iga fosse semplicemente migliore di me”

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Cori Gauff - Roland Garros 2022 (foto Roberto Dell'Olivo)
 
 

Prima finale slam a 18 anni, sugli stessi campi dove da Junior aveva conquistato uno titolo slam a soli 14 anni. Una finale dove era giunta senza perdere un set, lottando ma che si è rivelata uno scoglio difficile da superare per Cori Gauff, che al termine della sfida persa contro Swiatek, si presenta orgogliosa di quanto raggiunto per una lunga conferenza stampa, pur palesando un mix di emozioni, dalla felicità per l’obiettivo raggiunto alla tristezza di un match senza storia.

D. Congratulazioni per queste ultime due settimane. Potresti raccontarci le tue emozioni durante la partita. Quanto eri nervosa all’inizio, ti sei trovata sotto 4-0 e cercavi di vincere un game?

COCO GAUFF: Non ero così nervosa all’inizio della partita. Ovviamente quando ho perso i primi due giochi sul mio servizio, un po’ di nervosismo ha iniziato ad affiorare. Dopo aver perso il primo set è uscita fuori la vera Cori e nel secondo set ho giocato con una mentalità diversa.

 

Penso tuttavia che oggi Iga fosse semplicemente migliore di me. È una di quelle partite che in alcuni momenti, avrei potuto giocare meglio, ma lei non mi ha concesso proprio nulla. Ogni volta che pensavo di aver colpito una buona palla, non lo era. C’è un motivo per cui si trova in una serie di vittorie consecutive. Sono solo felice di aver davvero fatto del mio meglio oggi.

D. Il match con Iga ti è sembrato diverso dalle altre partite che hai giocato? Qual è la sfida principale nel  giocare contro di lei?

COCO GAUFF: Non ho davvero pensato alle statistiche o al record quando è entrata in campo. Penso che anche se avessi giocato contro qualcun’altra, che probabilmente non veniva da una serie di vittorie o altro, penso che sarei stato altrettanto nervosa e ci avrei creduto altrettanto allo stesso tempo. Ma penso che lei faccia un buon lavoro nel capitalizzare i momenti di pressione e nell’essere davvero all’altezza dell’occasione, e oggi lo è stata.  Anch’io lo faccio abbastanza bene, ma oggi lei era di un altro livello.

D. Congratulazioni per la tua grande cavalcata qui al Roland Garros. Quali sono stati i tuoi ricordi più felici nelle ultime due settimane? È stato il modo in cui hai giocato a tennis, il supporto che hai ricevuto dalla folla e dalle persone di tutto il mondo? Hai finalmente battuto tuo padre a un gioco di carte, forse?

COCO GAUFF: Non so quale sia stato il mio momento più felice. Spero che sarà domenica se riusciremo a vincere in doppio. Spero che sarà quello il momento più felice. Indipendentemente da ciò, penso che dal singolo, probabilmente arrivare alla finale. Ovviamente vincere è l’ultimo ostacolo, ma raggiungere la finale è altrettanto difficile.

D. Hai giocato con molte grandi giocatrici nei tuoi pochi anni nel tour. Hai giocato contro qualcuna che gioca aun tennis migliore di quello che sta giocando Iga in questo momento?

COCO GAUFF: Probabilmente no. Lei e Ash, anche se Ash ora si è ritirata, sono probabilmente le due che quando entrano in partita sono le più difficili da battere. Ma sono grato di aver giocato contro entrambe, perché sento che, durante tutta la mia carriera e anche negli junior, il motivo per cui ho avuto successo così presto è che sono stato in grado di vedere un livello molto alto e poi allenarmi e cercare di raggiungere quel livello. Ora che ho visto il livello, il livello delle partite della numero 1 e dei suoi 35 match, so quello che devo fare. Se tutto va bene la prossima volta sono sicuro che la giocherò in un’altra finale e spero in un risultato diverso.

D: Data la fiducia che hai guadagnato da questo torneo, puoi ora andare a Wimbledon e potenzialmente agli US Open e sentirti un contendente, pensi di avere la possibilità di essere qualcuna che può arrivare alle fasi finali?

COCO GAUFF: Sì, sento decisamente che questo mi ha fatto guadagnare fiducia. Penso solo che anche quando avevo 15, 16, 17 anni, sentivo così tanta pressione per raggiungere una finale. Ora che l’ho fatto, mi sento sollevata.

D. Volevo chiederti, c’è qualcosa in particolare nel tuo gioco che hai imparato in queste due settimane? Forse qualcosa che può aiutarti ad andare avanti. Vorrei anche chiedere di Iga. Se potessi descrivi com’è affrontarla ora che sta giocando a questo livello.

COCO GAUFF: Sul mio gioco, sento di aver imparato molto. So che il mio rovescio è qualcosa di cui tutti parlano, ma in realtà penso che ciò che mi ha portato in finale sia stato il mio dritto. Quindi ho molta fiducia e direi che questo è il miglior torneo che ho giocato con entrambi i colpi, dritto e rovescio.

Anche il mio servizio. I doppi falli sono stati un problema in passato per me, mentre in questo torneo non è stato realmente un problema. Riguardo a Iga, penso che faccia tutto abbastanza bene in campo. Probabilmente la cosa migliore sia cambiare direzione molto bene. Giocando con le altre non sei abituato a vedere così tanti vincenti lungolinea; quindi, non sei nemmeno pronto a correre in quella direzione.

Penso che faccia un buon lavoro con quello e che prenda la palla in anticipo. Non ti lascia tempo, e sul rosso è qualcosa di difficile da fare. Anche le palle più pesante che ho provato a colpire, le prendeva in anticipo e ne tirava fuori dei vincenti.

D: L’altro giorno hai menzionato qualcosa sulle armi negli Stati Uniti e il problema. Oggi Iga ha incoraggiato gli ucraini a continuare a combattere e a ricordare che c’era una guerra in corso. Pensi che atleti e campioni dello sport come te possano influenzare in qualche modo con questo tipo di dichiarazioni ciò che la gente pensa?

COCO GAUFF: Non direi nulla se non pensassi che avrebbe influenzato qualcuno. Anche con Iga, penso che sia meraviglioso che l’abbia menzionato nel suo discorso. Voglio dire, ci sono così tante emozioni in corso durante la cerimonia di premiazione; quindi, ho pensato che fosse davvero gentile e premuroso parlarne da parte sua.

Penso che in generale che usare lo sport come piattaforma sia importante. Non so quante persone hanno guardato la finale o quante persone hanno guardato la mia semifinale, ma sono sicuro che sono centinaia di migliaia, quindi quel messaggio ha raggiunto così tante persone. Tra tutti i retweet e tutto il resto, raggiunge ancora più persone. Penso che sia importante menzionare queste cose.

Ho anche visto dei messaggi, scrivere qualcosa non metterà fine alle cose. Sono d’accordo. Ma per me, si tratta di influenzare le persone e influenzare i leader che sono in carica e i leader di tutto il mondo per ascoltare quel messaggio.

D: Dopo il primo set, come hai fatto a rimetterti in sesto? Cosa stavi pensando in termini di strategia? Cosa pensi abbia funzionato all’inizio del secondo set quando hai ottenuto il break?

COCO GAUFF: Penso che nel primo set dal punto di vista strategico, stavo solo cercando di colpire la palla, cercando di non giocare troppo passiva. Sapevo che sarei stata nervosa.

Nel secondo set ho ottenuto il break, lei ha commesso molti errori in quel gioco, quindi non so se sia stato interamente merito mio. Dal punto di vista strategico, onestamente è stato difficile trovare qualcosa con qualcuno che non perde da un po’. Io e il mio allenatore abbiamo messo insieme un piano su come fare contro di lei e ho fatto del mio meglio per seguirlo. Ma ovviamente non puoi fare tutto ciò che pianifichi sul campo.

Il tabellone femminile del Roland Garros 2022

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Wimbledon, anche i doppi alle ultime battute: nel maschile Croazia-Colombia in semifinale. Nel misto attenzione su Sock/Gauff

Mektic e Pavic cercano il bis ma prima dovranno superare i campioni del 2019 Cabal e Farah. Nel femminile bene Krejicikova/Siniakova. Oggi le semi del misto

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Mate Pavic (CRO) and Nikola Mektic (CRO) playing against Rajeev Ram (USA) and Joe Salisbury (GBR) in the semi-final of the Gentlemen's Doubles on No.1 Court at The Championships 2021. Held at The All England Lawn Tennis Club, Wimbledon. Day 10 Thursday 08/07/2021. Credit: AELTC/Florian Eisele

Con i primi quarti di finale dei tabelloni di singolare giocatisi ieri, si è entrati a tutti gli effetti nelle fasi più calde di questa edizione di Wimbledon. In palio però non ci sono solo il “Gentlemen’s Single Trophey” e il “Rosewater Dish” – i trofei assegnati ai vincitori del singolare maschile e femminile – ma anche le coppe riservate ai doppisti. E vincere Wimbledon, in qualsiasi disciplina lo si faccia, può rappresentare il momento più alto della propria vita tennistica.

Tra le coppie rimaste in gioco c’è chi lo ha già fatto. Nel maschile, ad esempio, in una delle due semifinali si affronteranno gli ultimi due tandem trionfatori ai Championships: i croati Mektic e Pavic (2021) e i colombiani Cabal e Farah (2019). I primi andranno a caccia del loro secondo titolo Slam (per Pavic, che ha vinto anche a Melbourne e a New York) sarebbe il quarto, mentre i sudamericani puntano al terzo successo della loro carriera.

L’altra semifinale vedrà impegnate una coppia australiana e una anglo-americana. Gli aussie sono Ebden e Purcell, numeri 14 del seeding e già finalisti nel primo Slam della stagione (quando si arresero, non senza polemiche, ai connazionali Kyrgios e Kokkinakis), che oggi hanno superato più agevolmente del previsto (6-4 6-4 6-2) Peers – un altro australiano– e Polasek. Il duo GB-USA, il più forte del mondo secondo il ranking ATP, è composto da Salisbury e Ram che insieme hanno già vinto l’Australian Open nel 2020 (uno degli avversari era Purcell) e l’ultimo US Open. Questa mattina hanno eliminato i francesi Mahut e Roger-Vasselin dopo cinque set spettacolari che hanno divertito il pubblico del campo 2, praticamente pieno per sostenere l’inglese Salisbury. Si tratta quindi di un torneo di altissimo livello: sono arrivate alle semifinali tutte coppie ben collaudate che hanno già disputato almeno una finale Slam e che in totale hanno già raccolto cinque titoli nei major.

 

Anche nel femminile c’è chi sa già cosa voglia dire vincere una finale sul Centre Court. Si tratta della coppia ceca Krejcikova/Siniakova, campionesse nel 2018, e di Elise Mertens che l’anno scorso ha trionfato insieme al Su-wei Hsieh. La belga, numero 1 incontrastata del ranking di specialità, ha cambiato compagna e in questa edizione è in corsa con la cinese Zhang (sono le prime teste di serie). Le due sono solo al loro secondo torneo insieme e sono ancora imbattute, visto che due settimane fa hanno raggiunto la finale a Birmingham ma non l’hanno disputata. Oggi hanno superato la coppia testa di serie numero 7 Guarachi/Klepac e in semifinale affronteranno Collins/Krawczyk o Rosolka/Routliffe.

Le finaliste provenienti dalla parte bassa del tabellone usciranno invece dalla sfida tra le ceche, che oltre a Wimbledon 2018 possono vantare anche due titoli al Roland Garros e la vittoria di inizio anno all’Australian Open, e il duo Kichenok/Ostapenko. Quest’ultima proverà a rifarsi dopo le delusioni in singolare (è stata battuta da Maria dopo aver sprecato due match point) e nel misto (sconfitta insieme a Farah nei quarti).

Nel misto le semifinali si giocheranno già nel pomeriggio di oggi. La prima sarà una sfida USA-AUS con Ebden e Stosur (che ha giocato il suo ultimo incontro di singolare a inizio anno) da un lato e Sock e Gauff dall’altro. Gli aussie hanno già vinto – non insieme – tre Slam in questa specialità, ma la coppia americana – formatasi con uno scambio di tweet – non è affatto più sprovveduta: Sock è stato campione olimpico di misto nel 2016, mentre Coco ha raggiunto la finale di doppio femminile all’ultimo Roland Garros. Nella seconda semi saranno impegnati i campioni dell’anno scorso Skupski/Krawczyk e l’inedita coppia composta da Pavic e Mirza. La giocatrice indiana, che ha in bacheca già 6 titoli Slam in doppio, è a caccia del Career Grand Slam nella specialità del misto.

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Wimbledon, Norrie: “Posso vincere con Nole. Sono cresciuto gradualmente”

“Non mi aspettavo di arrivare fin qui”, spiega l’idolo britannico Cameron Norrie, in vista della sfida con Djokovic. “Con lui non posso permettermi cali di concentrazione”

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Cameron Norrie - Wimbledon 2021 (via Twitter, @Wimbledon)

L’ultima volta in cui Wimbledon potè gioire di un britannico tra i migliori quattro fu nel 2016, quando Andy Murray vinse poi il torneo in finale contro Milos Raonic. A riportare alta la bandiera di Sua Maestà è un inglese un po’ atipico, un mancino emerso tardi sui grandi palcoscenici, ma che migliora sempre più col passare del tempo: Cameron Norrie. La tds n.9 ha vinto, anche lui in rimonta, contro David Goffin al quinto set, e si prepara all’appuntamento con la storia contro Novak Djokovic venerdì (che sa di giocare in trasferta contro il beniamino del pubblico). Prima semifinale Slam per Norrie, che per una volta, in campo e in conferenza post gara, riesce a lasciarsi andare all’emozione.

D: “Non siamo abituati a vederti essere super emotivo alla fine delle partite. Puoi provare a mettere in parole quello che ti passava per la testa?”

Norrie: “Tutto il duro lavoro, i sacrifici e tutto il resto mi hanno colpito una volta. Soprattutto la situazione, qui a Wimbledon, davanti alla mia famiglia, ai miei amici e ovviamente a molte persone che seguivano quella partita. Per me, ripensandoci, tutto il duro lavoro, i sacrifici e il resto era giusto, in realtà non sapevo cosa dire ovviamente. Mi sono emozionato lì, ed è stata una giornata folle e una partita pazza da superare, soprattutto per il modo in cui è iniziata. Questo è il motivo per cui pratichi questo sport“.

 

D: “Il prossimo è Novak, contro cui hai giocato solo una volta. Pensi di poterlo battere?

Norrie: “Di sicuro. Penso che sia ovviamente uno dei compiti più difficili nel tennis; direi che l’erba è sua superficie preferita e il suo record è incredibile qui a Wimbledon, sarà dura. Dovrò migliorare molte cose rispetto ad oggi, non credo che avrò la possibilità di perdere la concentrazione come ho fatto. Penso di essere stato un po’ fortunato: un paio di volte ho perso un po’ di concentrazione e sono riuscito rientrare, non credo che con lui ci sia spazio per quello. Ora non vedo l’ora di affrontarlo e vedere il livello che porta. Non ho guardato molto di lui oggi, ma ovviamente si sente abbastanza bene dopo aver rimontato da due set a zero. Sarà difficile“.

D: “Hai parlato della folla. Vorrei chiederti se puoi parlare di come hai usato la loro energia, soprattutto nel quarto e quinto set. Vorrei anche chiederti se hai visto il Duca e la Duchessa di Cambridge cambiare il Campo Centrale per il tuo. Lo hai notato durante la partita?

Norrie: “Non me ne sono accorto durante la partita ma li ho visti alla fine lì. Ovviamente è molto speciale giocare davanti a loro, e ovviamente avevano più interesse per la mia partita, il ché è piuttosto bello. Penso che David (Goffin) abbia fatto un buon lavoro nel mettere a tacere la folla, visto che stava giocando ad un livello così alto e non mi regalava davvero nulla. Penso che alla fine del quarto, in quel game del 4-3, ho davvero coinvolto la folla, e da quel momento in poi, loro erano con me in ogni punto; penso che lo abbia frustrato un po’. Forse era questa la differenza oggi; c’erano solo uno o due punti di distacco, credo di aver visto una statistica in cui ha effettivamente vinto più punti di me nell’incontro. Dimostra solo che ho giocato meglio di lui i punti più importanti. È qualcosa di cui ho parlato e su cui sto lavorando molto con il mio team, ed è bello farlo nella partita più importante della mia vita finora“.

D: “So che ritieni di appartenere a questo livello perché hai lavorato duramente per arrivare qui e sei stato top 10, ma c’è un po’ del ragazzino in te che ti fa venir voglia di darti un pizzicotto per il fatto di essere in semifinale a Wimbledon contro uno dei più grandi giocatori che abbia mai calpestato questi campi?

Norrie: “Sì, è molto bello, soprattutto quando ho raggiunto i quarti di finale l’altro giorno, pensavo a quando ero bambino e guardavo i giocatori in TV fare i quarti di finale pensando: ‘Wow, sembra proprio così difficile da fare, e ci sono quasi zero possibilità che lo faccia’. Ma farlo davvero, viverlo e sperimentarlo è molto bello e piuttosto pazzesco, in realtà. E ora sono andato un altro passo avanti, in semifinale, quindi posso prendere molta fiducia da quello. Ovviamente sarà dura contro Novak, ma attendo la sfida. Sì, credo che l’ultima volta in cui l’ho affrontato, a Torino in un altro grande torneo, ha giocato molto bene e penso di aver imparato molto da quello. Penso che mi approccerò tatticamente in modo diverso, e mi riposerò e preparerò per questo“.

D: “Quando hai lasciato il college per la prima volta e sei entrato nel circuito, pensavi di essere capace di un risultato del genere? So che prendi le cose una partita alla volta, ma come sentivi i tuoi limiti allora?

Norrie: “Non pensavo davvero di provare a farlo così velocemente. Il primo obiettivo era, per me, entrare in top 100, e l’ho fatto. Una volta che l’ho fatto, allora era tra i primi 50, poi l’ho fatto, ed era tra i primi 10. Proprio così: spuntare le caselle e progredire lentamente, e penso che diventi sempre più credibile man mano che va avanti. Non ho pensato direttamente, appena fuori dal college, va bene, sarò in semifinale di un Grande Slam, o a fissare obiettivi pazzeschi come quello; è fantastico farlo, ma che in quel momento era piuttosto irrealistico. Quindi penso di aver fatto un buon lavoro per mantenere basse le aspettative, e quindi soddisfare massimizzando il talento che ho. Ho ancora molte cose su cui posso migliorare, il che è eccitante“.

D: “Una domanda su cosa significhi unirsi ad altri giocatori britannici che hanno raggiunto le semifinali di Wimbledon. Sei il primo uomo britannico dai tempi di Andy. Ti ha raggiunto dopo uno qualsiasi dei tuoi risultati passati? Lui è una delle poche persone ad aver battuto Novak qui. Gli chiederai consigli?

Norrie: “Andy è stato super di supporto per me e per il mio team. Mi alleno sempre con lui e lo contatto spesso per avere nuove idee; è super solidale con noi. Anche prima della partita di oggi (martedì), è venuto in palestra e mi ha augurato buona fortuna; ovviamente ama il tennis quindi sta seguendo tutto e tutti i risultati. Penso che sia abbastanza bello, e non credo che sia un cattivo ragazzo a cui chiedere alcune tattiche. Mi godrò oggi e forse lo sentirò per vedere cos’ha da dirmi“.

D: “Ho visto anche tua madre molto emozionata sullo schermo. Potresti dirci un po’ come ti fa sentire raggiungere questo obiettivo di fronte a loro, e anche se hai parlato con i tuoi genitori?

Norrie: “A ogni partita che ho vinto questa settimana mia madre ha pianto, a prescindere di quale fosse. Le partite sono sempre più grandi e i momenti stanno diventando più speciali, penso che siano semplicemente super felici per me che sto facendo qualcosa che amo, ed è solo un bonus l’essere vincente, e penso che sia stato probabilmente piuttosto stressante per loro oggi. Sono venuti dopo la partita quando ero sulla cyclette ed entrambi mi hanno dato un grande abbraccio, e anche mia sorella, è molto bello averli qui a guardare. Ovviamente è molto raro per loro essere qui e vedere le partite, soprattutto negli gli ultimi due anni. Vedermi giocare al livello in cui sono stato, ottenere alcune vittorie e vivere momenti del genere è esattamente il perché sono venuti. Sono felice che abbiano fatto il viaggio“.

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WTA multa Wimbledon e LTA per l’esclusione di russi e bielorussi: da pagare 1 milione

La Federazione britannica dovrà sborsare 750 mila dollari. Mentre per l’All England Club la multa è di 250 mila dollari

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Secondo quanto riportato dal Daily Mail, la WTA ha deciso di sanzionare la Lawn Tennis Association (che gestisce i tornei di Nottingham ed Eastbourne) e l’All England Club con una multa di un milione di dollari nel complesso, spartita in questo modo: 750 mila dollari per la Federazione britannica e 250 mila all’All England Club per l’esclusione di atleti russi e bielorussi da Wimbledon e dagli altri tornei in Gran Bretagna. Come confermato dalla BBC, il club ha presentato ricorso contro la decisione; nonostante questo le multe andranno comunque pagate interamente prima che inizino le udienze per l’appello.

Sally Bolton, amministratore delegato del club che organizza Wimbledon, ha detto ai giornalisti che l’organizzazione è “profondamente delusa” dalla reazione del tour. Alla domanda sulle multe, ha detto: “Penso che la prima cosa da dire sia che è oggetto di un procedimento legale, quindi non posso commentarlo in modo specifico”. Ma ha aggiunto: “Rimaniamo fedeli alla decisione che abbiamo preso, siamo profondamente delusi dalle reazioni dei tour a quella decisione e probabilmente non posso dire altro al riguardo in questo momento”. Alla domanda se l’AELTC avrebbe presentato ricorso, ha risposto: “Sì, abbiamo presentato ricorso”.

 

Come è noto la LTA (federazione tennis britannica) ha seguito la scia di organizzazioni sportive – come la FIFA o la UEFA – che hanno optato per l’esclusione delle nazionali e delle squadre di club russe e bielorusse dalle competizioni internazionali. L’All England Club si era giustificato a suo tempo sulla decisione attraverso un comunicato “Abbiamo la responsabilità di fare la nostra parte per favorire lo sforzo generale del governo, dell’industria, delle istituzioni dello sport e dello spettacolo per limitare l’influenza globale della Russia. E sarebbe inaccettabile che il regime russo ottenga benefici di qualunque genere dalla presenza di atleti russi e bielorussi a Wimbledon“.

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