Wta Brisbane: Serena-Masha in semi, Vika soffre ma avanza

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Wta Brisbane: Serena-Masha in semi, Vika soffre ma avanza

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TENNIS – La prima semifinale a Brisbane sarà tra la Sharapova e Serena. La russa è partita male ma è riuscita a battere Kaia Kanepi in tre set. Non fatica invece Serena (doppio 6-3) alla Cibulkova. L’altra semi sarà tra la Jankovic ( che batte in rimonta la Kerber) e la Azarenka (che soffre con la Voegele).

Serena Williams e Maria Sharapova tornano a sfidarsi dopo la finale del Roland Garros di sette mesi fa. La statunitense non ha avuto nessun problema contro Dominika Cibulkova. Williams, campionessa in carica, nel primo set non ha ceduto nemmeno un punto al servizio e ha vinto comodamente per 6-3. Nel secondo set la musica non è cambiata e la statunitense ha potuto chiudere con lo stesso punteggio. Più travagliata la vittoria della numero tre del tabellone, Maria Sharapova, che ha battuto dopo due ore di battaglia la numero 30 del mondo, Kaia Kanepi, campionessa due anni fa. Il primo set è cominciato con quattro break consecutivi. Sharapova non è riuscita a trovare le misure giuste al servizio e ha finito per cedere 6-4. Il secondo set si è aperto con un altro break subito da Masha. Qui però la russa ha trovato l’orgoglio per rimontare e guadagnarsi l’accesso in semifinale con il punteggio di 4-6, 6-3, 6-2. Maria affronterà Serena per la diciasettesima volta, ma non ci vince dal 2004 e quando le viene chiesto di descrivere la sua rivalità con Serena Williams ha risposto così: “Beh, avrei dovuto vincere qualche volta in più per definirla una rivalità“. Anche Serena, dopo aver battuto la sua avversaria, ha parlato della sua rivalità con Sharapova, iniziata con due vittorie della giovanissima siberiana nei primi tre incontri e poi velocemente ribaltatasi a favore dell’attuale numero uno del mondo. Secondo Serena il momento determinante è stato nella semifinale degli Australian Open 2005 quando Maria ebbe tre match point: “Ricordo questo punto, ho colpito un dritto inside-out sul match point senz battere ciglio. Ho colpito un vincente ed ero pronta per la risposta successiva come se fosse stato il punto del 30-15“. Serena vinse quel match 2-6 7-5 8-6, dando una svolta all’head-to-head contro un’avversaria che sembrava in grado di tenerle testa a lungo. Non è stato così, almeno negli scontri diretti. Domani Maria cercherà un’impresa davvero ostica anche se le motivazioni, al netto del gap di condizione, potrebbero fare la differenza. “So di non essere riuscita a batterla per molto tempo ma ho un’opportunità di cambiare questa situazione e ci proverò. Sono venuta qui per cercare di giocare il maggior numero di match e ovviamente voglio giocare contro le migliori“, ha detto Sharapova riguardo al match di domani.

Serena Williams vs Maria Sharapova: 14-2 (7-0 su cemento outdoor)

 

2013 WTA French Open (FRA) Clay Serena Williams Maria Sharapova 6-4 6-4

2013 WTA Madrid (ESP) Clay Serena Williams Maria Sharapova 6-1 6-4

2013 WTA Miami (USA) Hard Serena Williams Maria Sharapova 4-6 6-3 6-0

2013 WTA Doha (QAT) Hard Serena Williams Maria Sharapova 6-3 6-2

2012 WTA Istanbul (TUR) I_Hard Serena Williams Maria Sharapova 6-4 6-3

2012 WTA London (GBR) Grass Serena Williams Maria Sharapova 6-0 6-1

2011 WTA Stanford (USA) Hard Serena Williams Maria Sharapova 6-1 6-3

2010 WTA Wimbledon (GBR) Grass Serena Williams Maria Sharapova 7-6(9) 6-4

2008 WTA Charleston (USA) Clay Serena Williams Maria Sharapova 7-5 4-6 6-1

2007 WTA Miami (USA) Hard Serena Williams Maria Sharapova 6-1 6-1

2007 WTA Australian Open (AUS) Hard Serena Williams Maria Sharapova 6-1 6-2

2005 WTA Australian Open (AUS) Hard Serena Williams Maria Sharapova 2-6 7-5 8-6

2004 WTA Los Angeles (USA) I_Hard Maria Sharapova Serena Williams 4-6 6-2 6-4

2004 WTA Wimbledon (GBR) Grass Maria Sharapova Serena Williams 6-1 6-4

2004 Miami (USA) Hard Serena Williams Maria Sharapova 6-4 6-3

(Daniele Vallotto)

La terza qualificata alle semifinali è Jelena Jankovic, che batte Angelique Kerber in tre set. Dopo un primo set combattuto e chiuso per 10-8 al tie-break in favore della tedesca, JJ ha rimontato vincendo il secondo 6-3 e chiudendo agevolmente il terzo set per 6-1.

Sarà Vika Azarenka l’avversaria della Jankovic, la quale fatica non poco per venire a capo di una coriacea Stefanie Voegele, nr. 50 del ranking Wta. Nei quarti di finale del torneo di Brisbane infatti la nr. 2 del mondo impiega oltre due ore per battere la sua giovane avversaria (6-4 6-7(7) 6-1) che le annulla ben 9 match point prima di alzare bandiera bianca.

Vika parte molto bene e sembra avere da subito in mano le redini del match, anche perché la Voegele ha il suo stesso gioco, combatte da fondo campo, ma sembra di un livello inferiore. Il problema per la bielorussa è che siamo ad inizio stagione, manca la continuità ed appena cala il ritmo la svizzera entra in campo con il suo rovescio bimane. La Azarenka allunga sul 2-1, ma arriva l’immediato controbreak. Tutto regolare sino al 3 pari, poi Vika alza di nuovo il ritmo ed allunga di nuovo con un break nel settimo game. Sul 5-3 la nr. 2 del mondo ha ben 5 set point ma la tenacia della Voegele diventa un fattore, Vika come al solito nei momenti cruciali si innervosisce e la svizzera sale 4-5. Nel game seguente però Vika non trema e chiude il primo parziale 6-4.

Il secondo set si apre ancora una volta all’insegna della Azarenka che va subito avanti di un break. Ma la Voegele non molla di un centimetro, fa il suo gioco, si muove molto bene sul campo, quando può mette delle ottime prime e soprattutto fa male sul lato sinistro della sua avversaria, costringendola spesso a lasciare la presa bimane. Così la svizzera centra il controbreak, ma Vika allunga di nuovo sul 3-2 e va a servire per il match sul 5-4. Sul 40-0 vi sono 3 match point per la bielorussa ma succede l’incredibile. La Voegele da il meglio di se stessa, non solo annulla i tre match point ma alla quinta palla break centra un incredibile controbreak. La Azarenka va nel pallone, commette due doppi falli, si innervosisce, guarda sconsolata il suo angolo, si lamenta anche con la giudice di sedia. La svizzera va addirittura 6-5 ma Vika si riprende in tempo, potra il set al tie break e opera l’ennesimo allungo del match sul 6-2. Ma la Voegele è lì, annulla anche questi 4 match point, ne annulla un quinto sul 6-7, e poi addirittura sfruttando un gratuito dell’avversaria manda la sfida al terzo vincendo il tie break 9-7.

La svizzera sembra avere l’inerzia dalla sua, Vika apre al servizio il set decisivo e deve fronteggiare tre palle break. Stavolta però è la bielorussa a dare il meglio di sé nel momento cruciale, annulla le tre opportunità ed alla fine tiene la battuta. Il match praticamente finisce qui, la Voegele ha dato tutto, soprattutto psicologicamente pare non averne più. Vika si invola sul 4-0, subisce un break nel quinto game, ma poi chiude facile 6-1.

(Stefano Tarantino)

J. Jankovic (5) d. A. Kerber 67 (8) 63 61

V. Azarenka (2) d. S.Voegele 64 67(7) 61

M. Sharapova (3) d. K. Kanepi 46 63 62

S. Williams (1) d. Cibulkova (9) 63 63

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WTA Mosca, la finale è Kontaveit-Alexandrova

La tennista estone batte Vondrousova, mentre la padrona di casa beneficia del ritiro di Sakkari (al primo turno anche Jabeur si era ritirata contro di lei)

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Anett Kontaveit - Mosca 2021 (foto Telegram VTB Kremlin Cup)

Anett Kontaveit conferma il proprio grande momento di forma battendo Marketa Vondrousova per 6-3 6-4 in 74 minuti e guadagnandosi così l’accesso alla finale della Kremlin Cup dove a sorpresa troverà Ekaterina Alexandrova, aiutata dal ritiro di Maria Sakkari (apparentemente per un calo di pressione, anche se la natura esatta del problema non è ancora stata chiarita) sul 4-1 per la tennista di casa. I confronti diretti fra le due finaliste sono sull’1-0 per Kontaveit, che lo scorso anno prevalse per 8-6 al tie-break del terzo set al 500 di Ostrava.

[9/WC] A. Kontaveit b. M. Vondrousova 6-3 6-4

Da quando ha iniziato a lavorare con Dmitry Tursunov, Anett Kontaveit ha letteralmente spiccato il volo, vincendo 20 partite su 22 e conquistando i tornei di Cleveland e Ostrava. La forma dell’estone non accenna a scemare per il momento, e una conferma di questa verità l’ha avuta oggi l’argento olimpico Marketa Vondrousova, battuta piuttosto rapidamente e con un punteggio “generoso” rispetto alla differenza vista in campo; Kontaveit è infatti scappata avanti di due break in entrambi i set, e solo qualche esitazione al momento di chiudere ha permesso alla rivale di contenere il passivo.

 

Vondrousova ha faticato terribilmente a tenere il servizio, in particolare nel primo set: partita 1-0 e servizio, ha perso cinque giochi di fila per il 5-1 Kontaveit. A quel punto la testa di serie n. 9 ha come detto tentennato, mancando due set point consecutivi in ribattuta e trovandosi 5-3 15-40 sul proprio servizio grazie ad una risposta di rovescio di Vondrousova resa imparabile dal nastro, una sliding door che avrebbe potuto riportare in partita la finalista del Roland Garros 2019. Kontaveit è però stata bravissima a ricomporsi, rubando una pagina dal manuale delle palle corte della rivale per salvare la prima e spingendo bene con il dritto sulla seconda, riuscendo così ad incamerare il set.

Nel secondo Vondrousova ha sprecato un’altra opportunità per cambiare il corso degli eventi: sul 2-1 in suo favore, si è procurata una palla break grazie ad un errore di dritto dell’avversaria, ma non è riuscita a far partire lo scambio. L’errore ha dato il là ad un parziale di 15-4 in favore di Kontaveit, che si è trovata quindi a servire per il match sul 6-3 5-2; anche in questa circostanza ha tremato, smarrendo uno dei due break e buttando due match point di fila in risposta, ma stavolta è riuscita a ritrovare il suo tennis potente (26 vincenti a 13) senza farsi lambire troppo da vicino dalla rivale, chiudendo a 15 l’ultimo game

Questa sarà la decima finale in carriera per Kontaveit (tre titoli più uno “condiviso” al torneo di Melbourne 3 di quest’anno, dove la finale venne cancellata), la quinta del 2021 (due titoli più la patta sopracitata) e la quinta in un 500 (un titolo poche settimane fa ad Ostrava più, ormai l’avete capito, la finale non disputata contro Li in Australia).

In caso di vittoria del titolo, Kontaveit si avvicinerebbe ulteriormente alle WTA Finals: supererebbe infatti Naomi Osaka al decimo posto, piazzamento che la renderebbe la prima riserva in virtù dell’annunciato forfait di Ashleigh Barty. Il distacco dell’estone dal nono posto di Ons Jabeur sarebbe di soli 110 punti, gap teoricamente colmabile raggiungendo la finale in Transilvania la prossima settimana (va detto però che Jabeur sarà la prima favorita a Courmayeur, dove potrebbe incamerare i punti decisivi per volare in Messico). In caso di vittoria domani, poi, Kontaveit eguaglierebbe il proprio best ranking di N.14 WTA.

E. Alexandrova b. [3] M. Sakkari 4-1 rit.

E per la settima edizione consecutiva ci sarà una tennista russa nella finale del 500 moscovita: Maria Sakkari si è infatti dovuta ritirare sull’1-4 del primo set contro Ekaterina Alexandrova, che raggiunge così la terza finale in carriera (sconfitta a Linz 2018 e vittoria a Shenzhen 2020), la prima stagionale e la prima in un 500. Percorso piuttosto particolare quello di Alexandrova, che ha beneficiato dei ritiri di due Top 10 quali Sakkari e, al primo turno, Ons Jabeur; al momento risalirebbe al trentunesimo posto del ranking, ma in caso di vittoria si porterebbe in zona seed negli Slam alla posizione N.31.

La tennista greca, che nei giorni scorsi ha ottenuto la matematica certezza di partecipare alle WTA Finals di Guadalajara per la prima volta in carriera, è rapidamente finita in svantaggio per 3-0, e, dopo aver richiesto un medical time out in cui le sono state misurati i parametri vitali, ha giustamente preferito non rischiare, lasciando il posto in finale all’avversaria. Sakkari è peraltro la giocatrice con più semifinali raggiunte nel 2021, ben sette.

Qui il tabellone aggiornato del WTA di Mosca e degli altri tornei della settimana

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WTA Tenerife, Giorgi sprecona: in finale va Osorio Serrano

Camila va in vantaggio nel primo set e serve per il secondo sul 5-4, subendo in entrambi i casi la rimonta dell’avversaria

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M. Osorio Serrano b. [4] C. Giorgi 6-4 7-5

Finisce in semifinale – e non senza rimpianti – la corsa di Camila Giorgi nel torneo di Tenerife. A frapporsi tra lei e la finale è stata l’omonima Maria Camila Osorio Serrano, giocatrice molto difficile da affrontare soprattutto per una tennista come Giorgi. La colombiana infatti è riuscita ad assorbire i colpi dell’azzurra costringendola col passare del tempo a giocare sempre un colpo in più e finendo col mandarla fuori giri. A pesare sono stati comunque i molti errori di Camila nei momenti più delicati dell’incontro, in particolare quando ha mancato tre consecutive palle del 5-3 nel primo set e poi quando ha subìto il break sul 5-4 del secondo set. Osorio Serrano giocherà dunque la seconda finale in carriera dopo quella vinta nel torneo di casa a Bogotà lo scorso aprile. Nel discorso post partita la colombiana ha scherzato in maniera molto simpatica sull’omonimia con Giorgi: “So che qualcuno di voi stava facendo il tifo per lei, ma visto che abbiamo lo stesso nome ho fatto finta che fossero tutti per me”. La sua prossima avversaria sarò Ann Li che ha dominato Alizé Cornet 6-2 6-1

IL MATCH – L’avvio di match della marchigiana è molto promettente: nel primo game si procura infatti ben cinque palle break (tre consecutive), ma non riesce a sfruttarle. Il suo rendimento alla battuta è ottimo e le permette di trovare diversi punti gratis, mentre Osorio Serrano mostra la solita solidità e intelligenza tattica. Entrambe mantengono una posizione molto aggressiva in risposta sulla seconda dell’avversaria. La partita è decisamente godibile. Sul 2-2, Osorio Serrano avanti 40-15 si fa trascinare ai vantaggi e con un doppio fallo concede ancora palla break, sulla quale Giorgi entra prepotentemente col dritto. L’azzurra avrebbe una mini occasione di aumentare il vantaggio quando si ritrova avanti 4-2 0-30, ma il tutto si risolve in un nulla di fatto. Il set (e probabilmente il match) gira sul 4-3, quando Giorgi perde il servizio da 40-0 in maniera piuttosto sorprendente, commettendo anche un doppio fallo sulla palla break. Sul 5-4 Giorgi sale 40-15, ma ancora una volta subisce il ritorno di Osorio che gioca due ottimi punti e si porta ai vantaggi. Giorgi le dà una bella mano affossando in rete due dritti e permettendole di completare la rimonta.

 

Nel secondo set, Osorio prova a spezzare ulteriormente il ritmo con slice e smorzate intelligenti che effettivamente mettono in crisi Camila. Gli errori dell’italiana aumentano, così come la sua fretta di chiudere i punti, il che non fa altro che fare gioco alla colombiana. Fortunatamente al servizio Giorgi riesce a difendersi con relativo agio e a mantenersi in scia nel punteggio. L’azzurra pesca un paio di risposte profonde sul 3-3 e si procura ben due palle break, senza però riuscire a convertirle. L’occasione persa non demoralizza Camila e anzi sembra scuoterla un po’: nel successivo turno di risposta riesce infatti a trovare il break e si presenta a servire sul 5-4. Al momento di chiudere però commette troppi errori e rimette in carreggiata l’avversaria. Ancora la fretta la tradisce sul 6-5 consegnando a Osorio due match point consecutivi: alla colombiana basta il primo, vinto con l’ennesimo smorzata che costringe Giorgi a una lunga rincorsa in avanti.

Il tabellone completo

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WTA Mosca: Halep fermata da Sakkari, Kontaveit spazza via Muguruza. Out anche Sabalenka

Garbine sconfitta in appena 48 minuti. La numero 1 del seeding eliminata da Alexandrova. Sfuma il ritorno in una semifinale WTA per Halep, eliminata con un doppio 6-4

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Anett Kontaveit - Mosca 2021 (foto Telegram VTB Kremlin Cup)

Due campionesse Slam sono cadute nella giornata di venerdì al WTA di Mosca – Garbine Muguruza prima e Simona Halep poi – e la numero 1 del seeding Aryna Sabalenka . La sconfitta che fa più clamore è sicuramente quella di Muguruza, non per il nome della sua avversaria – un’ottima Anett Kontaveit – quanto per l’andamento della partita e lo score finale. Kontaveit ha chiuso in 48 minuti di gioco, piazzando un perentorio 6-1 6-1 che spiega al meglio l’andamento dell’incontro. Muguruza è sembrato non avesse recuperato le fatiche del suo primo turno, un match di due ore e tre quarti, nonostante abbia anche potuto riposare nella giornata di giovedì. Ha raccolto la miseria di 5 punti in risposta in tutto l’arco della partita, perdendo il servizio con estrema facilità in entrambi i parziali.

Kontaveit ha piazzato 22 vincenti a fronte di soli 10 errori non forzati: dopo aver perso al primo turno a Cincinnati ha vinto 19 partite su 22 (e due trofei). Sfiderà in semifinale l’argento olimpico di Tokyo Marketa Vondrousova, che si è imposta in due set sulla finalista del Roland Garros Pavlyuchenkova (un titolo e due finali giocate in carriera in questo torneo per la russa).

Simona Halep ha provato a evitare in tutti i modi quella che poteva essere una netta sconfitta nei quarti contro Maria Sakkari. Il punteggio finale recita 6-4 6-4 per la greca, con entrambi i break arrivati nel decimo game dei due set. Sakkari però ha servito per il primo parziale sul 5-3, ma ha dovuto attendere il quinto set point in un game lungo 10 minuti per chiudere la frazione. Nel secondo set Halep ha annullato un match point mentre la sua avversaria serviva sul 5-1 e con grande tenacia è riuscita a tornare on-serve, prima di perdere la battuta sul 4-5.

 

Sakkari sfiderà Alexandrova, ultima russa rimasta in gara, una notizia che le avrà fatto sicuramente piacere. Il motivo? Conduce 3-0 nei precedenti contro la numero 37 del mondo e soprattutto non dovrà affrontare Aryna Sabalenka, eliminata proprio da Alexandrova. Un’ora e un quarto di partita, un break a decidere entrambi i parziali. Sabalenka non ha nemmeno sfruttato il vantaggio guadagnato a inizio secondo set (2-0), facendo rientrare prontamente la sua avversaria in gioco. Sarà la terza semifinale in un WTA 500 per la russa.

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