Coppa Davis, saranno quarti senza storia?

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Coppa Davis, saranno quarti senza storia?

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TENNIS – È tempo di quarti di finale in Coppa Davis. Le sfide però a dirla tutta non sono il massimo del fascino e inoltre sembrano avere l’epilogo scontato. Riusciranno Giappone, Germania e Kazakistan a mettere i bastoni tra le ruote alle favorite Repubblica Ceca, Francia e Svizzera?

È tempo di quarti di finale in Coppa Davis. Le sfide però a dirla tutta non sono il massimo del fascino e inoltre sembrano avere l’epilogo scontato. Chiaramente a tutto ciò va escluso il match dell’Italia contro la Gran Bretagna, quella sì che è una sfida aperta a tutto e anche il fascino non manca. Solo la location vale il prezzo del biglietto, un’arena sul lungomare di Napoli nel pieno cuore della città.

JAPAN v CZECH REPUBLIC – Ariake Coliseum, Tokyo, Japan (hard, indoors)
Head-to-head: 1-1

 

La sfida più equilibrata potrebbe essere quella tra il Giappone ed i campioni in carica della Repubblica Ceca. Non ci sarà Tomas Berdych che aveva annunciato la sua assenza già dopo Dubai e il ritiro prima della semifinale di Miami ha definitivamente chiuso il caso. Oltre a lui mancherà anche Jan Hajek, numero 125 del mondo e schierato qualche volta in doppio. Non c’è bisogno di dire che quella di Berdych è un’assenza pesantissima, capitan Navratil avrà a disposizione solo tre tennisti. Stepanek, Rosol e Vesely. Il Giappone dal canto suo dovrà fare a meno del suo numero uno Kei Nishikori, defenzione cruciale che probabilmente toglierà equilibrio alla sfida. Al suo posto ci sarà Taro Daniel alla sua prima convocazione in Coppa Davis. Sono deluso, avrei voluto giocare ma sento ancora dolore e non ho ancora ripreso a giocare, quindi non potrò essere in campo nel fine settimana”, ha spiegato il numero 1 di Giappone.E’ un momento davvero difficile per me. È il nostro primo quarto di finale e credo avessimo la possibilità di vincere questo tie.” I restanti componenti del team saranno Go Soeda e Tatsuma Ito (rispettivamente numero 134 e 146 del mondo) e Yasutaka Uchiyama. Con questa assenza la qualificazione sembra decisamente alla portata dei cechi che avranno Rosol come secondo singolarista, che al momento gioca maggiormente nel circuito challenger. Nel doppio invece la Repubblica Ceca sia per uomini che per tradizione è nettamente favorita. Si giocherà al Coliseum di Tokyo e questa di certo è una variabile a favore dei padroni di casa. La superficie sarà il cemento, rigorosamente indoor.

L’ordine dei match:

Venerdi’:
R1: Tatsuma Ito (JPN) v Radek Stepanek (CZE)
R2: Taro Daniel (JPN) v Lukas Rosol (CZE)
Sabato:
R3: Tatsuma Ito/Yasutaka Uchiyama (JPN) v Radek Stepanek/Jiri Vesely (CZE)
Domenica:
R4: Tatsuma Ito (JPN) v Lukas Rosol (CZE)
R5: Taro Daniel (JPN) v Radek Stepanek (CZE)

Precedenti Giappone-Repubblica Ceca: 1-1. E’ la terza sfida in assoluto tra Giappone e Repubblica Ceca che si sono incrociate in Davis per l’ultima volta nel lontano 1935 (quando c’era ancora la Cecoslovacchia). I due incontri precedenti si sono disputati a Praga, con il Giappone che ha vinto il primo nel 1930.

I precedenti tra i singolaristi:

Ito-Stepanek 1-0

2012, World Team Championship (clay), Ito 3-6, 6-4, 6-4

Non ci sono precedenti tra Radek Stepanek e Taro Daniel

Non ci sono precedenti tra Lukas Rosol e Taro Daniel, non ci sono precedenti tra Lukas Rosol e Tatsuma Ito

FRANCE v GERMANY – Palais Des Sports Jean Weille, Nancy, France (hard – indoors)
Head-to-head: France leads 7-2

Una sfida sulla carta decisamente aperta ma che a causa delle defezioni della comitiva tedesca si preannuncia come una semplice tappa di passaggio per i transalpini. I tedeschi scenderanno in campo con Struff, Kamke, Gojowczyk e Begemann. Praticamente un’altra squadra a confronto con quella che ha battuto la Spagna nel turno precedente. Le assenze di Tommy Haas e Florian Mayer rischiano di lasciare veramente poco spazio all’incertezza del quarto di finale. Anche la Francia dovrà fare a meno del suo miglior tennista però: Richard Gasquet ha fatto sapere che a causa di un problema alla schiena non sarà della sfida e al suo posto è stato chiamato Llodra, escluso non senza polemiche dalle prime convocazioni. Completeranno il team Tsonga, Benneteau e Monfils. Il tennis francese ultimamente non gode del suo momento migliore, soprattutto con i primi della classe, proprio per questo evidentemente Arnaud Clement ha preferito puntare su tennisti in forma come Benneteau e Monfils. Anche la presenza di quest’ultimo era stata in dubbio considerate le ultime dichiarazioni del francese nelle quali aveva espresso il pensiero di abbandonare momentaneamente il tennis. Dopo l’ottavo contro l’Australia la Francia continuerà a giocare in casa, questa volta però cambieranno città e superficie. Si passerà dalla terra rossa al cemento. La vincente affronterà una tra Giappone e Repubblica Ceca.

L’ordine dei match:

Friday

R1: Julien Benneteau (FRA) v Tobias Kamke (GER)
R2: Jo-Wilfried Tsonga (FRA) v Peter Gojowczyk (GER)

Saturday

R3: Monfils / Michael Llodra (FRA) v Kamke/Andre Begemann (GER)

Sunday

R4: Jo-Wilfried Tsonga (FRA) v Tobias Kamke (GER)
R5: Julien Benneteau (FRA) v Peter Gojowczyk (GER)

I precedenti tra Francia e Germania: le due nazioni si affronteranno in Davis per la decima volta, con i transalpini vittoriosi negli ultimi sei incontri.

I precedenti tra i singolaristi:

Tsonga-Kamke 2-0

2013, Metz (hard), Tsonga 4-6, 6-3, 6-4

2010, Wimbledon (grass), Tsonga 6-1, 6-4, 7-6

Non esistono precedenti tra Tsonga e Gojowczyk

Benneteau-Kamke 3-0

2013, Wimbledon (grass), Benneteau 6-4, 6-7, 6-4, 6-2

2013, Roland Garros (clay), Benneteau 7-6, 7-5, 5-7, 0-6, 6-4

2013, Rotterdam (hard), Benneteau 6-3, 6-2

Non esistono precedenti tra Benneteau e Gojowczyk

SWITZERLAND v KAZAKHSTAN – Palexpo, Geneva, Switzerland (hard, indoors)

Head-to-head: Kazakhstan leads 1-0

Eccoci giunti all’ultimo quarto, quello che vede impegnati gli svizzeri contro i Kazaki. L’entusiasmo che si respira a Ginevra arriva in tutte le parti del globo, il Palexpo sarà tutto esaurito in ogni giornata ed inoltre nei giorni precedenti le sedute di allenamento rossocrociate saranno aperte al pubblico e non solo alla stampa. Questo quarto di finale riguarda da vicino i colori italiani, infatti proprio da questa sfida uscirà l’eventuale avversaria italiana. Severin Luthi potrà schierare sia Stan Wawrinka che Roger Federer, decisi più che mai a portare l’insalatiera in Svizzera. Tutti sanno che la Davis manca nell’infinito palmares di Roger Federer e mai come quest’anno, con Serbia e Spagna eliminate e con un Wawrinka super, il diciassette volte campione slam è motivato a colmare una delle poche mancanze di una carriera fantastica. Come ormai di routine ci saranno a completare la rosa Chiudinelli e Lammer. Il Kazakhstan invece schiererà Mikhail Kukushkin, Andrey Golubev, Aleksandr Nedovyesov e Evgeny Korolev. Tutti tennisti onesti ma mediocri. Nessuno di loro sembra in grado di poter arrestare la corsa svizzera. L’imperativo per la sqaudra di capitan Luthi sarà quello di mantenere alta la concentrazione, dopotutto nel 2010 fu proprio il Kazakhstan a estromettere la Svizzera dal World group.

L’ordine dei match:

Venerdì:
R1: Stanislas Wawrinka (SUI) v Andrey Golubev (KAZ)
R2: Roger Federer (SUI) v Mikhail Kukushkin (KAZ)

Sabato:
R3: Wawrinka/Federer (SUI) v Aleksandr Nedovyesov/Evgeny Korolev (KAZ)

Domenica:
R4: Stanislas Wawrinka (SUI) v Mikhail Kukushkin (KAZ)
R5: Roger Federer (SUI) v Andrey Golubev (KAZ)

I precedenti tra Svizzera a Kazakistan: le due nazioni si sono affrontata una sola volta, nel 2010. Nell’occasione, Kukushkin e compagni si imposero a sorpresa 5-0 (complice l’assenza di Federer) relegando gli avversari alla retrocessione nel World Group II.

I precedenti tra i singolaristi:

Wawrinka-Golubev 2-1

2014, Australian Open (hard), Wawrinka 6-4, 4-1, ret.

2011, Masters 1000 Cincinnati (hard), Golubev 3-6, 6-4, 6-1

2009 Masters 1000 Canada (hard), Wawrinka 7-5, 6-4

Wawrinka-Kukushkin 1-1

2010, Davis Cup WG play-off (hard), Kukushkin 3-6, 6-1, 6-4, 1-6, 6-3

2010, Us Open (hard), Wawrinka 6-3, 6-2, 6-2

Federer-Kukushkin 1-0

2011, Wimbledon (grass), Federer 7-6, 6-4, 6-2

Non esistono precedenti tra Federer e Golubev

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Preliminari Coppa Davis 2022: Slovacchia-Italia si gioca su cemento indoor a Bratislava

Scelta la sede e la superficie per lo spareggio del 4-5 marzo. Si gioca per raggiungere le Davis Cup Finals di novembre. C’è un precedente datato 2009

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Filippo Volandri e Jannik Sinner - Finali Coppa Davis 2021 (photo by Jose Manuel Alvarez / Quality Sport Images / Kosmos Tennis)

Il percorso in Coppa Davis della Nazionale italiana di Filippo Volandri partirà ufficialmente il prossimo venerdì 4 marzo. Berrettini, Sinner e compagni voleranno in Slovacchia per la sfida di playoff che mette in palio la qualificazione alle Davis Cup Finals by Rakuten del 2022. È stata annunciata la sede del confronto, ovvero la NTC Arena di Bratislava. La superficie dovrebbe essere cemento indoor, dunque abbastanza favorevole ai nostri primi due singolaristi – se confermeranno la loro presenza per il 4 e 5 marzo – Matteo Berrettini e Jannik Sinner. La Slovacchia ha infatti ospitato il Cile lo scorso settembre, giocando sempre alla NTC Arena e scegliendo il cemento come superficie. Il team guidato da Gombos e dal capitano Tibor Toth si impose 3-1, guadagnandosi la possibilità di giocare il turno preliminare nel World Group 2022.

C’è un precedente tra Italia e Slovacchia, squadra finalista della competizione nel 2005, sconfitta proprio a Bratislava contro la Croazia. Nel 2009 gli azzurri ospitarono sulla terra rossa di Cagliari la Slovacchia nel match di secondo turno del Gruppo I Europa-Africa e si imposero per 4-1. Vinsero in tre set Starace su Hrbaty (6-1 6-2 6-4) e in cinque set Fognini su Lacko (1-6 6-3 6-2 1-6 6-1). Il ligure, dopo la sconfitta nel doppio, chiuse la pratica superando Hrbaty 7-6 6-1 6-3 (arrotondò il punteggio Cipolla contro Lacko). L’Italia si qualificò così ai playoff di settembre per accedere al World Group, ma nulla poterono Seppi, Bolelli e Starace contro la Svizzera di Federer e Wawrinka, che vinse 3-2 a Genova.

Oltre un decennio più tardi le prospettive sono totalmente diverse per la nostra nazionale, che si presentava già alle Finals del 2021 tra le favorite, ma proverà ad arrivare in fondo nella competizione anche nel 2022, sperando di aggiungere alla squadra il numero italiano 1 Matteo Berrettini, fermato dall’infortunio all’addominale a novembre e assente alle Finali di Davis. Si dovrà passare dal preliminare, così come faranno altre 23 nazionali. Dieci di queste hanno ottenuto il posto vincendo lo spareggio per entrare nel World Group a settembre, mentre le altre 14 sono squadre che si sono qualificate tra il terzo e il 18esimo posto alle Davis Cup Finals ’21. Le prime due classificate, Russia e Croazia, sono già di diritto alle Finali 2022, così come le due wild card, assegnate a Serbia e Gran Bretagna.

 

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Binaghi: “Vogliamo candidarci per ospitare uno dei gironi della Coppa Davis 2022”

Il presidente FIT conferma l’interesse ma la scelta del luogo non è scontata: “L’avremmo voluta fare a Cagliari, ma ci chiedono un palazzetto da 8000 persone”

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Angelo Binaghi a Cagliari per Italia-Corea del Sud, Coppa Davis 2020 (foto Felice Calabrò)

A livello di risultati, la stagione 2021 è stata una delle più floride per la storia del tennis italiano, mentre dal punto di vista organizzativo è stata senza dubbio la più gloriosa di sempre. Negli ultimi dodici mesi, gli eventi di maggior prestigio ad essersi svolti nello stivale sono quelli che hanno concluso la stagione: le Nitto ATP Finals e un girone delle fasi finali della Davis Cup by Rakuten entrambi avvenuti al Pala Alpitour di Torino, oltre alle Intesa Sanpaolo Next Gen ATP Finals all’Allianz Cloud di Milano. Al netto del caos biglietti, tutto si è svolto in maniera più che decorosa e tutto lascia sperare che da qui in avanti non si possa migliorare.

E mentre le Finals a Torino sono garantite fino al 2025, ora la Federtennis vuole confermare l’impegno anche nella competizione a squadre. Come già annunciato le settimane passate, infatti, dal prossimo anno la Davis si dovrebbe trasferire ad Abu Dhabi dai quarti di finale in poi, mantenendo tuttavia la forma a gironi per decretare le partecipanti della fase finale, anche se si passerà da sei gruppi da tre a quattro gironi da quattro nazionali. Ebbene, l’Italia vuole candidarsi per ospitare uno dei gironi come accaduto quest’anno.

“Come paese stiamo facendo un’offerta per avere per i prossimi cinque anni la fase finale di Coppa Davis“, ha detto Angelo Binaghi, presidente della Federazione Italiana Tennis. “L’avremmo voluta fare a Cagliari ma ci chiedono un palazzetto da 8000 persone. Per capienza siamo alla posizione N.107 in Italia. Non la possiamo fare perché qui non c’è e a causa di questo la regione che più ha investito si vede scappare questa opportunità. Parteciperemo alla gara per la prima volta. Vorremmo ospitare i gironi a quattro squadre“. Queste le parole del numero 1 della FIT pronunciate durante la presentazione della giornata finale delle Cupra FIP Finals di padel a Cagliari. È scontato aggiungere che visto com’è andato quest’anno, la città di Torino con i 15.657 posti del PalaAlpitour sarebbe sicuramente la scelta più probabile.

 

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Coppa Davis 2021: RTF troppo forte, la sorpresa Gojo, Italia mezza delusione

Medvedev e Rublev non sbagliano un colpo. La Croazia in finale grazie al numero due, N.279 del ranking ATP. L’Italia fallisce l’appuntamento con le semifinali. Delusione Spagna. Organizzazione migliore rispetto al 2019, ma nel 2022 il format cambierà ancora

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Daniil Medvedev alla 2021 Davis Cup by Rakuten (Credit: Manuel Queimadelos/Quality Sport Images/Kosmos Tennis)

La stagione tennistica 2021 si è chiusa come da tradizione con la finale di Coppa Davis. La vittoria è andata alla RTF, a certificare un anno davvero d’oro del movimento tennistico russo. Oltre alla Davis alla federazione russa sono finite l’ATP Cup, la Billie Jean King Cup e la Coppa Davis juniores. Insomma, nel 2021 non ce ne è stato per nessuno.

Nulla si può dire sul successo dei russi in quel di Madrid. Ampiamente pronosticato prima dell’inizio della manifestazione, Medvedev e Rublev non hanno sbagliato una partita (se si esclude la rimonta subìta da Andrey contro Feliciano Lopez, di 16 anni più anziano…), partendo semmai con il freno a mano tirato nelle prime sfide e poi carburando alla grande quando il torneo andava avanti. Se al vecchio format della Davis si imputava la colpa di non premiare per molteplici fattori la squadra in assoluto più forte, la nuova formula mai come quest’anno ha premiato davvero i migliori e il verdetto appare incontrovertibile.

Nessuno invece si sarebbe aspettato la Croazia finalista. Ma le incredibili performance di Borna Gojo unite all’affidabilità dei numeri uno in doppio, Mektic e Pavic, ha fatto sì che i tentennamenti di Marin Cilic venissero ampiamente compensati. Del resto con l’attuale formula il doppio pesa per il 33%: quando almeno un singolare lo porti a casa e puoi schierare i migliori al mondo nella specialità (oltretutto anche campioni olimpici), la vittoria finale è praticamente cosa fatta. Complimenti ai croati, oltretutto finalisti nel 2016 e campioni nel 2018, gran bella testimonianza di continuità.

 

Diciamo la verità, ci attendevamo molto dalla nostra nazionale. Le aspettative erano alte nonostante l’assenza di Berrettini (che ha pesato e non poco). Ma la mancanza di un doppio collaudato (visto anche l’indisponibilità di Bolelli convocato proprio al posto di Berrettini) e l’eccessiva tensione (probabilmente) accusata da Lorenzo Sonego hanno fatto sì che la nostra nazionale si fermasse ai quarti. Certo, così come nel 2019 ci ha fermato la poi finalista, allora il Canada, quest’anno la Croazia. Ma la super-performance di Gojo non può essere una attenuante per i nostri ragazzi. Se si vuole andare avanti nella manifestazione bisogna essere più forti di tutto e tutti e nonostante un anno più che positivo per il nostro movimento l’appuntamento con la Davis è stato fallito. In ogni caso i margini per i prossimi anni sono più che ampi, il futuro sembra dalla nostra parte. Non resta che pazientare.

Per il resto vanno sicuramente fatti i complimenti alla Germania, che nonostante l’assenza di Alexander Zverev si è guadagnata le semifinali, facendo fuori nel girone la Serbia di Nole Djokovic (poi ripescata come migliore seconda). Anche qui decisivo un doppio formato da specialisti, Tim Puez e Kevin Krawietz. Molto bene anche la Svezia dei fratelli Ymer. Vero che sono passati come migliori secondi nel girone forse meno valido del lotto da un punto di vista qualitativo, però fa piacere rivedere nel tennis che conta una nazionale che per anni ha dominato nella manifestazione. Vedremo se nelle prossime edizioni gli svedesi sapranno confermarsi.

Djokovic si è dimostrato troppo solo per portare la Serbia in finale, uno degli obiettivi che il numero 1 del mondo si era riproposto di raggiungere e che invece ha puntualmente fallito. Ma in una formula che prevede le sfide su tre incontri, se non hai una valida spalla e un buon doppio fai fatica anche se sei il migliore del mondo. Maluccio la Spagna detentrice del titolo. Certo hanno pesato non poco l’assenza di Nadal e la positività dell’ultimo momento al COVID di Alcaraz. Ma che sia stato Feliciano Lopez a 40 anni il trascinatore della squadra la dice lunga, e l’eliminazione nel Round Robin è stata più che meritata.

Complimenti al solito Kazakistan, che oramai da matricola è diventato una costante mina vagante della manifestazione. Ai quarti si è arreso alla Serbia di Djokovic, ma se l’è giocata fino all’ultima palla e per il movimento kazako non è cosa da poco. Con Bublik in campo per i prossimi anni, il Kazakistan potrebbe regalare altre piacevoli sorprese.

Se Ecuador e Colombia hanno fatto quello che potevano, grosse delusioni sono venute da Francia e Stati Uniti che rispetto alla loro storia passata hanno tradito le attese. La Gran Bretagna ha mancato le semifinali perdendo nei quarti con la Germania in una rivincita dei quarti del 2019 che allora aveva vinto. Potenzialmente i britannici erano più forti, piccola delusione.

Deludente anche l’Australia, sconfitta nettamente dalla Croazia e nella sostanza subito fuori dalla competizione. L’Ungheria ha fatto quello che poteva, vaso di coccio tra Australia e Croazia. Gli ungheresi hanno impegnato sia gli “aussie” che i croati poi futuri finalisti. Zombor Piros si è preso anche il lusso di battere Marin Cilic, di più era difficile aspettarsi.

Non giudicabile il Canada, troppo pesanti le assenze di Shapovalov e Auger-Aliassime, certo passare da finalisti a ultimi del lotto è davvero pesante. Non giudicabili nemmeno Cechia e Austria, arrivate alle Finals con minime aspettative e che hanno comunque onorato l’impegno.

Facciamo anche un rapido bilancio della nuova formula della Davis, che quest’anno rispetto all’edizione 2019 si è giocata su più giorni ma soprattutto ha diviso i Round Robin su tre sedi. Da questo punto di vista la mossa è stata sicuramente indovinata. È vero che non sono mancate le partite finite a tarda notte, ma si sono evitati gli scempi visti a Madrid e sicuramente tutta l’organizzazione ne ha giovato.

Va anche rimarcato che se l’obiettivo dell’ITF, al di là di quello economico, era far sì che la manifestazione fosse una specie di Coppa del mondo dove vince la squadra più forte, come detto all’inizio l’obiettivo è stato indovinato. Certo, il fattore campo è sempre stato un qualcosa di unico nel mondo tennistico per la Davis, ma probabilmente sia la vittoria della Spagna nel 2019 (anche se giocando in casa un piccolo vantaggio sicuramente c’era stato) sia quella della RTF quest’anno hanno premiato i team migliori, e i loro successi danno ancora più lustro alla manifestazione.

Come detto però la formula cambierà ancora. Si passerà a 4 gironi da 4 squadre, quindi le nazionali alle Finals passeranno da 18 a 16. Le prime due di ogni girone ai quarti che si giocheranno in un’altra sede (Abu Dhabi?), niente più calcoli cervellotici per scegliere le migliori seconde come nelle ultime due edizioni. Andrà meglio? Solo il tempo ce lo potrà dire. Per il resto ci sentiamo solo di rimarcare che nonostante tutto anche questa edizione della Davis ha riservato tante emozioni, tante piccole imprese da raccontare, tanti match combattuti, un’atmosfera sempre molto particolare e suggestiva. Si ricomincerà a marzo con i Qualifiers per le Finals 2022, l’Italia cercherà la qualificazione in Slovacchia (sulla carta impegno più che abbordabile). Nonostante tutto, lunga vita alla Davis!

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