WTA Sofia: Pennetta, il bagel non basta. Petkovic in semifinale

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WTA Sofia: Pennetta, il bagel non basta. Petkovic in semifinale

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TENNIS – Al Tournament of Champions Flavia Pennetta cede in tre set un match con molti game ai vantaggi ma che termina con un punteggio netto: 0-6 6-1 6-1. Cornet batte Makarova, che si ritira per un infortunio alla schiena e quindi domani Flavia affronterà Pliskova. Nel gruppo Sredets, Petkovic batte Cibulkova e si qualifica per le semifinali mettendo nei guai la slovacca.

 

0-6 6-1 6-1: a vedere il punteggio sembrerebbe che Garbiñe Muguruza sia riuscita a dominare un match dopo aver subìto una severa lezione da Flavia Pennetta nel primo set. È un’impressione vera a metà perché se è vero che il 6-0 con cui Flavia ha dominato il primo set tutto sommato è anche comprensibile, il doppio 6-1 dei successivi parziali è una sentenza davvero pesante e ingiusta nei confronti della brindisina. Flavia ha giocato precisa e centrata la prima mezz’ora, conquistando tutti i game e dominando una fallosissima Muguruza, infastidita dalle rotazioni e dai cambi di direzione di Pennetta. Il doppio 6-1 con cui Muguruza ha ribaltato il match si spiega essenzialmente con i 64 punti che si sono dovuti giocare nei cinque game tra fine secondo set e inizio del terzo. In questa partita nella partita, Flavia è riuscita a portare a casa gli unici due game successivi al bagel, e ha pagato inevitabilmente la fatica della battaglia di nervi. Il dritto, così sicuro a inizio partita, si è fatto via via più balbettante e Muguruza, che nel primo set faticava a reggere lo scambio, ha cominciato a comandare tutti gli scambi, anche quelli più combattuti. Il 6-1 che ha deciso il secondo set non ha comunque depresso Pennetta, che in apertura di terzo si è procurata ben quattro palle break per condurre dall’inizio. Ma non riuscendo a sfruttarle, ha di fatto perso il match perché come successo nel primo e nel secondo, il primo game ha indirizzato le sorti del parziale. Nonostante gli sforzi di Flavia, Muguruza aveva sempre quel qualcosa in più per chiudere a suo favore il punto. E poi naturalmente il servizio ha fatto la differenza: nel primo set la spagnola soffriva terribilmente sulla seconda, dal secondo in poi Muguruza si è tratta d’impaccio spesso e volentieri con la prima, aumentando la percentuale di prime e invertendo i ruoli con Flavia, la cui seconda di servizio ha perso progressivamente efficacia. Ad ogni modo, il set vinto mette Flavia in buona posizione per la qualificazione nel gruppo Serdica. Domani l’azzurra si giocherà il posto contro Karolina Pliskova, che ha preso il posto di Makarova, sconfitta oggi da Cornet e ritiratasi dal torneo per un infortunio alla schiena

 

Makarova ha quindi abbandonato il torneo dopo aver perso, ancora in maniera netta, contro Alizé Cornet. La russa, che si era lamentata della superficie, oggi ha cominciato bene breakkando in avvio ma poi ha subìto un severo parziale di sei game a zero dalla francese. Nel secondo set c’è stato equilibrio fino al 3-2, poi Cornet ha messo la freccia e non si è più guardata indietro. “Oggi sono stata molto solida” ha detto Cornet, “sono contenta di essere ancora in corsa per le semifinali“. Cornet però domani dovrà superare Muguruza e sperare che Pliskova batta Pennetta. La situazione per Flavia, insomma, è piuttosto positiva perché ha vinto un set in più della francese e potrà farlo valere se dovesse arrivare a parimerito con Muguruza e Cornet. Se Cornet perde in due set, Flavia passa in ogni caso. Se perde due set a uno, a Flavia basta vincere un set oppure con il quoziente game se perde 2-0.

Nel gruppo Sredets, Andrea Petkovic ha battuto Dominika Cibulkova per 7-5 6-3 ed è la prima a qualificarsi per le semifinali. Un po’ a sorpresa, dato che Cibulkova era imbattuta e Petkovic aveva debuttato con un bagel nel torneo. Ora la situazione della slovacca è diventata improvvisamente complicata: se Suarez Navarro rispetterà il pronostico e batterà Pironkova in due set, la spagnola e la tedesca si qualificheranno. Petkovic è già sicura di essere davanti a Cibulkova ma è questione di decimi percentuali. La tedesca ha chiuso col 52,63% (30-27) di game vinti, la slovacca col 52,30% (34-31). Suarez-Navarro è attualmente al 55,26% (21-17): ciò significa che vincendo in due set con il punteggio meno netto (7-6 7-6) andrebbe a 35-29 e manterrebbe un 54,68% che la collocherebbe al primo posto del gruppo.

Risultati, gruppo Serdica:

(7) G. Muguruza b. (3) F. Pennetta 0-6 6-1 6-1
(6) A. Cornet b. (1) E. Makarova 6-1 6-4

Gruppo Sredets:

(4) A. Petkovic b. (2) D. Cibulkova 7-5 6-3

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Internazionali di Roma: Gauff da applausi e mani nei capelli, agli ottavi va Muguruza

La teenager prodigio perde il primo, poi svolta e gioca quaranta minuti clamorosi, ma cede nel finale. Garbine per la quarta volta agli ottavi a Roma

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Garbine Muguruza - Internazionali d'Italia 2020 (foto Giampiero Sposito)

Coco Gauff non ha ancora digerito la terra battuta. Eppure sul piano dell’adattamento alla superficie più esigente si sono visti progressi impressionanti, sempre che si ricordi, e occorrerebbe, che la ragazzina di anni ne ha sedici. Variazioni, spinta, corsa, colpi piatti alternati a giri vorticosi: a un certo punto, per lunghi minuti nel secondo set, Cori ha costretto un’ex campionessa del Roland Garros a correre rasente ai teloni infliggendole topponi che nemmeno Sarita Errani. Ciò che ancora le è indigesta è la durata; la necessità di star lì per molto più tempo di quanto normalmente le venga richiesto sul familiare rapido.

Il resto, in una partita schizofrenica dal punto di vista emozionale, lo hanno fatto i suoi sedici anni e l’incostanza che spesso ne è caratteristica. Aveva dato il primo strappo, subito ripresa, per poi perdere al tie break un primo set che aveva giocato meglio, anche perché Garbine Muguruza, appesa solo e soltanto al rovescio lungo linea, proprio non pareva in giornata di luna buona. Poi la prima svolta del match, e quattro giochi in fila Gauff nel secondo set giocati come in paradiso. Muguruza, impotente, s’è messa ad aspettare che il ciclone perdesse d’intensità, cosa puntualmente accaduta. Risalita fino al tre-quattro e palla del pareggio a favore, ecco la seconda svolta, tuttavia: la bacchetta magica si è nuovamente materializzata nella mano destra di Coco, autrice di un’altra ventina di minuti mostruosi. Risultato? Sei-tre per lei, e vantaggio di due a zero anche nella partita decisiva.

La terza e irreversibile svolta del match è arrivata quando il fenomeno da Delray Beach sembrava avere la sfida tra le mani. Invece il serbatoio è andato in rosso e il servizio in panne (alla fine solo il 29% con la seconda, 15 doppi falli di cui tre, consecutivi, nel terzo gioco del set dirimente), mentre Garbine riprendeva fiducia, colore e controllo del match. Sempre più sicura e memore del proprio glorioso passato, la testa di serie numero nove ha assestato il parzialone di cinque giochi a uno che è valso a lei gli ottavi contro Konta o Begu, e alla sconsolata Coco una bella lezione di cui far tesoro per le sue future ambizioni on clay.

 
Coco Gauff – Internazionali d’Italia 2020 (foto Giampiero Sposito)

LE BATTAGLIE DI SVETA E YULIA – Nella parte di giornata che si è disputata sotto il sole, altri due incontri si sono conclusi al parziale decisivo. Svetlana Kuznetsova – che non ha giocato lo US Open – ha rimontato al termine di tre ore intensissime Anett Kontaveit, nata ben dieci anni dopo di lei, mentre Yulia Putintseva ha sfiorato il dramma contro Petra Martic. Avanti 6-3 5-1, ha mancato un match point e si è assentata dalla partita il tempo sufficiente a riportar dentro la croata; poi nel terzo set si è ricomposta e ha chiuso 6-4, accompagnando il break decisivo nell’ultimo game col solito urlo che (purtroppo) non ha potuto scuotere alcun spettatore.

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Internazionali di Roma: vittorie per Pliskova, Azarenka e Svitolina. Delude Bencic

Vika prepara la sfida a Kenin al secondo turno, mentre Pliskova inizia bene la difesa del titolo. Belinda vince solo quattro game al rientro in campo

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Vika Azarenka - Internazionali d'Italia 2020 (foto torneo)

Mancava un solo match di primo turno nel tabellone femminile degli Internazionali BNL d’Italia, quello tra Vika Azarenka e Venus Williams. La bielorussa arrivava nella Capitale dopo la finale persa sabato scorso a Flushing Meadows contro Naomi Osaka e gli organizzatori le hanno concesso un giorno in più di allenamento per adattarsi meglio alla superficie. E vista la prestazione pare che le sia proprio servito. Il tie-break vinto (salvando due set point) nel primo parziale le ha spianato la strada verso il terzo turno: si tratta della prima vittoria di Azarenka su Venus in cinque anni. La maggiore delle sorelle Williams aveva vinto l’ultimo precedente a Lexington poco più di un mese fa, prima che Vika aprisse la sua striscia di dodici vittorie di fila poi spezzata da Osaka.

Al prossimo turno affronterà l’altra campionessa Slam del 2020, la statunitense Sofia Kenin (terza testa di serie). La numero due è invece Karolina Pliskova, che è anche la detentrice del titolo. Al debutto nel torneo ha eliminato con un doppio 6-3 la connazionale Strycova. Poco più di un’ora di partita e 26 vincenti per la ceca, che sulla terra romana vuole lasciarsi alle spalle i pessimi risultati di Cincinnati e US Open, dove ha racimolato una sola vittoria dopo la ripartenza. Per lei ci sarà la russa Blinkova negli ottavi, che arrivando dalle qualificazioni potrebbe essere più in ritmo di lei: non sarà una partita facile da approcciare.

Nemmeno Belinda Bencic ha raggiunto la sufficienza nel suo primo match post-lockdown. Ha vinto solo quattro game contro Danka Kovinic dando la sensazione di essere piuttosto scarica e poco reattiva, soprattutto nei turni di risposta. Dopo aver mancato una palla break sul 3-3 del primo set è via via sparita dal campo. Non è certo la prima volta che vediamo una situazione simile da un mese a questa parte. Elina Svitolina invece ha gestito meglio il suo rientro nel circuito: 6-3 7-6 a Pavlyuchenkova per la due volte campionessa di questo torneo (’17 e ’18). Dopo il 6-3 che ha chiuso il primo parziale, Elina ha dovuto ricorrere al tie-break per chiudere anche il secondo, sprecando anche una chance di chiudere col servizio sul 5-4. Al prossimo round proverà a confermarsi contro la vincente di Kontaveit-Kuznetsova.

 

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Internazionali di Roma: buon esordio per Gauff e Muguruza. Eliminata Kerber

Al Foro Italico Garbine e Coco vincono entrambe in due set e si sfideranno al secondo turno. Siniakova demolisce Kerber. Oggi tocca a Venus Williams e Azarenka

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Garbine Muguruza - Internazionali di Roma 2020 (via Twitter, @InteBNLdItalia)

Manca solo il match tra Victoria Azarenka e Venus Williams per completare i primi turni degli Internazionali d’Italia 2020. La finalista dello US Open è arrivata più tardi di tutte le altre giocatrici al Foro Italico e ha avuto solo pochi giorni di allenamento su terra per prepararsi. Nel quarto di tabellone di Vika si giocherà uno dei secondi turni più intriganti, tra Garbine Muguruza e Coco Gauff. La giocatrice spagnola al primo turno era attesa dalla sfida con un’altra campionessa Slam, Sloane Stephens. Ha vinto con un doppio 6-3 in un’ora e 27 minuti, pareggiando il bilancio dei confronti diretti con l’americana.

“Per via di qualche problema alla caviglia ho deciso all’ultimo minuto di andare allo US Open ha commentato Muguruza. “Qui sono arrivata un po’ più preparata, mi sento più pronta perché non sono arrivata all’ultimo”. Ha faticato leggermente di più Gauff, che ha dovuto superare il talento di Ons Jabeur, che non si sposa perfettamente con la terra romana. La giovane statunitense ha rimontato da 2-4 nel primo set e dopo cinque break consecutivi nel secondo set ha chiuso con il servizio la pratica, centrando la sua seconda vittoria in un WTA Premier. “Non mi sentivo tanto a mio agio in campo prima dello US Open” ha detto in conferenza stampa. “Sono stata in grado di riflettere dopo il torneo ed essere pronta per la stagione per la stagione su terra. Fisicamente sono a posto, perciò il cambio di superficie non è stato così difficile“.

Chi ha patito il passaggio alla terra è stata invece Angie Kerber, sconfitta in 68 minuti da Siniakova (n. 61 WTA). La ceca non è un cliente facile su terra battuta: nell’ultimo confronto sul rosso contro Kerber aveva servito per il match, prima di perdere 7-5 al terzo, ma soprattutto un anno fa ha eliminato dal Roland Garros Naomi Osaka (da allora non batteva una top 30). Ha vinto agevolmente anche Yulia Putintseva (quarti a New York la scorsa settimana) contro Peterson, mentre meno netto è stato il percorso per Vondrousova e Kontaveit, entrambe però qualificate per il secondo round.

 

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