ATP Finals: Djokovic demolisce Wawrinka. Quando un terzo set?

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ATP Finals: Djokovic demolisce Wawrinka. Quando un terzo set?

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TENNIS MASTERS – Djokovic distrugge Wawrinka 6-3 6-0 in due veloci set. Continua la maledizione delle Finali: su otto incontri, nessuno è andato al terzo set. Solo in un caso (Federer vs Raonic) si è giocato un tie-break.

Conferenza Stampa Djokovic:

 


Conferenza Stampa Wawrinka:


Al quarto giorno delle finali di Londra, gli appassionati riponevano grandi speranze nel match tra Djokovic e Wawrinka per – finalmente! – guardare un match allungarsi al terzo set dopo sette partite quasi da primo turno di uno Slam. Perché, se è vero che i bookmakers davano molto probabile la vittoria del serbo, e gli scontri diretti parlavano chiaro (15 a 3 il conto a favore di Novak), la storia più recente dei confronti tra i due giocatori trasformava questo incontro in un mini classico. Il filotto di vittorie di Nole – 14 a partire dalla notte dei tempi, da un match vinto a Vienna nel 2006 da Wawrinka – si era concluso nel 2014 quando, in Australia, Stan era riuscito alfine a spuntarla dopo un’estenuante maratona di cinque set. Una maratona, peraltro, che aveva i suoi precedenti in un paio di incontri sfortunati nella conclusione per lo svizzero, ma tirati fino all’ultima pallina, o quasi. E, forse, è stata proprio dopo la semifinale a New York nel 2013 a rappresentare un momento di svolta, quando Stan raggiunse la consapevolezza “che, quando giocavo al massimo livello, ero anche meglio di Nole”. Ora, su può discutere all’infinito su quanto questo sia vero ma, certamente, da quel momento il primo sgambetto a Djokovic è stato messo nel mirino, ed è poi arrivato.

Alle Finali di Londra i due si erano già incontrati nel 2013 quando Stan (per la prima volta qualificato) raggiunse le semifinali, e venne liquidato con un doppio 6-3. L’anno di grazia dello svizzero doveva però ancora arrivare e, per stare con il motto che si è tatuato sul braccio: “ever tried. Ever Failed. No matter. Try again. Fail again. Fail better” (copyright Samuel Beckett). Si trattava quindi, questa sera, di fare meglio della prima volta e, sul modello dell’Australian Open, riuscire finalmente a superare Nole, garantendosi di fatto il passaggio alle semifinali. La strategia per giocarsela con Djokovic l’ha descritta lo stesso Wawrinka, dopo la prima – lasciando perdere la preistoria – vittoria su Nole: “giocare molto aggressivo, e servire al meglio”. L’implementazione di questa strategia è sembrata avere successo all’inizio della partita ma, purtroppo per Wawrinka, giusto soltanto all’inizio.

Così, Djokovic ha perso il servizio nel game di apertura, venendo passato due volte a rete dal rovescio dello svizzero ed essere anche punito dall’occhio di falco. Il primo ed il secondo game facevano pensare ad una partita giocata sul filo del rasoio, con tre palle break annullate: due da Djokovic e una da Wawrinka. Portatosi sul 2 a 0, però, la luce dello svizzero misteriosamente si spegneva, ed iniziava – facendo, peraltro, proseguire la maledizione di queste Finali – un altro incontro. Inutile descriverlo con troppe parole, bastino questi dati: tra il terzo e il settimo gioco, il serbo ha ottenuto venti punti, di cui undici consecutivi, contro i tre dello svizzero. Nel quarto e nel sesto game, lo svizzero è stato brekkato a zero. Per tenere un servizio, Wawrinka ha avuto bisogno del suo migliore rovescio lungolinea – trovato, occasionalmente, verso la fine del primo set – e ha dovuto persino vincere la resistenza di un Djokovic trasformatosi in Buffon e capace di “parare” e, ovviamente, rimandare al di là della rete, uno smash ravvicinato dello svizzero.

Ora, chi pensava che nel secondo set le cose sarebbero cambiate non ha avuto bisogno di molto tempo per ricredersi. Anche qui, le nude cifre dicono tutto. Wawrinka non ha mai tenuto il servizio, che ha perso due volte a quindici e una volta a zero. Nel set, volato in ventiquattro minuti, lo svizzero ha conquistato la pochezza di sei punti con un solo servizio vincente. Per la verità, Djokovic ha compiuto alcuni dei suo recuperi da marziano, e si è divertito con la palla corta, oggi molto efficace. Però, la prestazione di Wawrinka è stata talmente scadente che lui stesso si è sentito in dovere di scusarsi con il pubblico – soprattutto quello pagante.

La solidità di Djokovic che – come ha detto in conferenza stampa – si “sente mentalmente ancora più forte da quando è padre”, unita alla sindrome da secondo set delle Finali di Londra (come diceva Ubaldo nel suo editoriale dell’altro giorno), non basta però a spiegare una partita che non c’è stata. Entrambi i giocatori hanno anche fornito una spiegazione tecnica: sul campo della O2, la palla non rimbalza molto alta e corre a media velocità. In queste condizioni, ideali per Djokovic, è più difficile per Wawrinka spingere la palla – che si trova spesso sui piedi – e mettere pressione al serbo. In ogni caso, per lo svizzero non è svanita la possibilità di giocarsi un’altra semifinale qui a Londra. Sulla sua strada troverà Marin Cilic. Il pubblico pagante, invece, inizierà a rivolgere gli occhi al cielo, supplicando una partita degna della fama degli otto migliori giocatori del mondo.

StatStan

 

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Wimbledon: Vavassori piace e diverte, ma Tiafoe è troppo solido

LONDRA – Andrea attacca e gioca bene, Frances tira, corre e alla fine vince senza rischiare. Tanti applausi per l’italiano

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[23] F.Tiafoe b. [Q] A.Vavassori 6-4 6-4 6-4 (da Londra, il nostro inviato)

Inizio piuttosto teso sul court 17 di Wimbledon, con Frances Tiafoe che si presenta in campo quasi 9 minuti in ritardo, e Andrea Vavassori che dà il via al match perdendo subito il servizio. L’italiano è comprensibilmente contratto, lo si capisce dai lanci di palla sbagliati e da qualche accelerazione non abbastanza convinta, ma insomma, siamo davanti a un ragazzo che sta giocando una partita sognata chissà quante volte.

Frances da parte sua non sembra proprio in forma scintillante, nel secondo game concede un paio di occasioni a Vavassori per rientrare subito, e poi subisce la reazione di Andrea che dallo 0-2 recupera e sorpassa fino al 3-2. Poco dopo, sul 3 pari, inizia a piovere, ed è un peccato, perchè l’inerzia si era spostata, da bordocampo sento Tiafoe smoccolare parecchio per le difficoltà a stare in equilibrio, e questo ben prima dello scroscio. D’altronde, con quegli appoggi potenti e pesanti, l’erba intonsa delle prime giornate diventa traditrice, l’americano qui non è mai andato oltre il terzo turno.

 

Come era purtroppo prevedibile, la pausa (di un’oretta circa) permette a Frances di riordinare le idee, il che si traduce, a furia di botte da fondo, servizi e buoni passanti, in un break che viene capitalizzato per il 6-4. A inizio secondo set un doppio fallo, una bella risposta dell’americano, e un errore sottorete costano ancora un game di servizio a Vavassori. Da quel momento Tiafoe non rischia più (mentre Andrea si salva da uno 0-40) e siamo 2 set a zero, 6-4 6-4. Non è male la partita, anzi, Vavassori fa vedere cose belle in attacco e prende tanti applausi, ma il gap di cilindrata in favore di Frances si fa sentire, ogni volta che colpisce comodo l’americano fa male soprattutto al rovescio di Andrea, che ha un ottimo slice ma non basta.

“Che bello essere qui, peccato il primo set. Mi sento bene, ora testa al doppio di mercoledì!”

Ormai nei game di servizio di Vavassori c’è lotta, con palle break assortite, in quelli di Tiafoe non si gioca o quasi, e l’inevitabile break decisivo arriva nel nono game del terzo set. Il 6-4 6-4 6-4 conclusivo è giusto per quanto visto in campo, la speranza è di poter rivedere ancora Vavassori a questo livello. Nel frattempo, solo complimenti per Andrea.

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ATP Eastbourne: Fritz piega Cressy in una finale da erba d’altri tempi

Dopo un primo set dominato dal N.14 del mondo, zero palle break concesse da entrambi nei due successivi. La spunta Taylor al tie-break decisivo

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Clicca qui per ascoltare il video intero!

[3] T. Fritz b. M. Cressy 6-2 6-7(4) 7-6(4)

Se avete nostalgia dell’erba dei tempi che furono e passate le giornate su Youtube per ritrovare il prato spelacchiato nei pressi della rete probabilmente la finale di Wimbledon che si giocherà tra due settimane non vi renderà felici. Potete però ripiegare sulla finale del torneo di Eastbourne che hanno disputato Taylor Fritz e Maxime Cressy in un derby americano inatteso quanto old-fashioned.

 

Il campione di Indian Wells aveva già vinto questo torneo tre anni fa da giovanissimo ed evidentemente ha un rapporto speciale con questi campi. Cressy è senza alcun dubbio il miglior giocatore di serve&volley sistematico al mondo in questo momento, almeno in singolare. Non solo è il migliore ma è probabilmente anche l’unico sotto i 2 metri di altezza.

Alla fine ne è venuto fuori un match da 1992 più che da 2022: Fritz ha dominato il primo set con due break nel primo e nel settimo gioco sfruttando 2 palle break su 3. Da lì in avanti nessuno dei due giocatori ne vedrà più una fino alla fine.

In questo modo Fritz ha chiuso l’incontro, vinto al tie-break decisivo, non concedendo nemmeno una palla break in tutto l’incontro cedendo appena 10 punti complessivi alla battuta su 83 (12%). Paradossalmente 2 di questi 10 punti li ha persi nel tie-break del secondo set e gli sono costati dunque l’allungamento del match al terzo.

Nel tie-break decisivo invece i ruoli si sono invertiti: è stato Fritz a portare a casa due mini-break che gli sono valsi il terzo titolo della carriera, il secondo della stagione dopo il Masters 1000 in California e anche il secondo sui prati di Eastbourne.

Una cosa è sicura però: non prendete impegni per martedì perché Auger-Aliassime contro Cressy rischia di essere di gran lunga il primo turno più spettacolare di Wimbledon 2022.

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ATP Maiorca: Tsitsipas rischia più volte ma si impone al fotofinish contro Bautista Agut, 1° titolo su erba

Stefanos Tsitsipas spreca un vantaggio di un set e un break, serve per il match, non chiude ma vince comunque. Nono titolo in carriera, il primo sui prati

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Stefanos Tsitsipas - ATP 250 Maiorca 2022 (foto Twitter)

Clicca qui per ascoltare il video intero!

[2/WC] S. Tsitsipas b. [5] R. Bautista Agut 6-4 3-6 7-6(2)

I grandi complimenti di Toni Nadal, in veste di direttore dell’ATP 250 di Maiorca, sono emblematici della finale che Stefanos Tsitsipas e Roberto Bautista Agut hanno interpretato. Un ultimo atto pieno di colpi di scena, in cui il greco è sempre stato avanti nel punteggio ma ha subito per ben due volte il ritorno dello spagnolo. Il tiebreak del terzo set, tuttavia, è stato un assolo del numero 6 del mondo, che lo ha dominato dal primo all’ultimo punto.

 

IL MATCHBautista Agut parte in maniera fallosa sia con le volée che col dritto, concedendo subito tre palle break consecutive al greco. Tsitsipas ha dalla sua anche la fortuna e un nastro beffardo gli smorza la palla quel tanto che basta per mandarla dall’altra parte, ritrovandosi 1-0 e servizio. Vantaggio mantenuto grazie ad un grande controllo degli scambi da fondo; Bautista Agut prova a fare restare a galla con palle arrotate e profonde, ma la potenza del dritto del 23enne di Atene continua a fare seri danni e in 11 minuti è 3-0 pesante. Poco dopo i punti vinti dal numero 20 del mondo eguagliano i game di Tsitsipas e si va 4-0. Per la prima volta Bautista riesce a vincere due quindici consecutivi e a sbloccarsi e, inaspettatamente, anche a recuperare uno dei due break di svantaggio. Aiutandosi con il servizio l’iberico risale fino al 3-4, accompagnando il tentativo di rimonta con diversi “Vamos!”. Bautista Agut è definitivamente entrato in partita e Tsitsipas rischia un po’ troppo, finendo subito sotto 0-30 anche per via di un doppio fallo. Da quel momento, però, il greco chiama in causa il suo gran servizio, conquistando quattro punti di fila e mantenendo il vantaggio. La testa di serie numero 5 prova a rimanere in scia, ma nel decimo game l’ellenico trova due ace e due prime vincenti e archivia 6-4 la prima frazione in cui, come spesso accade, ottiene molto dalla battuta (79% di punti vinti con la prima).

Il tabellone completo dell’ATP250 di Maiorca

Il secondo parziale parte in modo più equilibrato rispetto al primo, ma quando sembra che possa esserci una partita vera Bautista Agut spegne nuovamente la luce. Nel terzo game, infatti, l’iberico commette tre gratuiti di rovescio e concede altrettante palle break (seppur non consecutive): sulle prime due è bravo a cancellarle, ma sulla terza sbaglia una comoda volée di rovescio sopra la rete. In men che non si dica Tsitsipas si porta in vantaggio 3-1 e sembra totalmente in controllo del match, ma Bautista Agut non è certo un giocatore arrendevole. Prima un suo gran rovescio lungolinea, quindi due non forzati del numero 6 del mondo gli valgono due palle break per rientrare in partita. La seconda chance è quella giusta, con il 34enne di Castellon De La Plana che riesce ad agguantare il suo avversario sul 3-3. Qualcosa sembra essersi inceppato nel gioco del greco, che smarrisce la prima, va spesso fuori giri e regala altre due chance di break a Bautista Agut. Lo spagnolo se le procura al termine di uno scambio spettacolare, facendo giocare a Tsitsipas una complicata volée bassa e infilandolo successivamente con il dritto. Alla prima possibilità la testa di serie numero 5 opera l’allungo e, al momento di chiudere, tira fuori il meglio si sé con un pallonetto millimetrico, una smorzata vincente e un ace. Diventano cinque i giochi consecutivi vinti da Bautista Agut, che chiude 6-3 e rimanda tutto al terzo set.

Il match si fa decisamente più combattuto, con i due giocatori che sono ben consci di quanto sia importante partire bene. Tsitsipas non ha problemi nei suoi primi due giochi al servizio, tenuti entrambi a 15, mentre Bautista Agut difende il suo primo turno ai vantaggi. Nel quarto gioco l’iberico si porta comodamente sul 40-0, ma abbassa la concentrazione e subisce il rientro del suo rivale, che con cinque punti consecutivi ottiene il break. Abbastanza clamoroso il modo in cui Tsitsipas opera l’allungo, dato che – esattamente come nel primo set – è un nastro beffardo a mettere fuori giri Bautista Agut, che stava per mettere a segno una comoda volée di rovescio. La palla, tuttavia, bacia il net e ricade tra i piedi dello spagnolo, bravo a salvarsi rapidamente ma impotente sul colpo successivo del numero due del seeding, che si scusa in tutti i modi. L’ellenico ne approfitta, sale velocemente 4-1 e poco dopo ha un’opportunità del doppio break, ma l’iberico è bravo a cancellarla a rete. Si procede on serve fino al 5-3, quando Tsitsipas è chiamato a chiudere. Il numero 6 del mondo avverte la tensione del momento, concede una chance di break e, questa volta, la fortuna sorride al suo avversario. Il numero 20 del mondo, infatti, risponde come può ad una corposa prima della testa di serie numero due, che manca completamente l’impatto con la palla per via di un rimbalzo irregolare e viene ancora raggiunto da Bautista Agut, che impatta sul 5-5. Tsitsipas si fa riprendere da 40-0 ma non concede break point, mentre lo spagnolo tiene a zero il suo ultimo turno di battuta: sarà il tiebreak a decretare il vincitore del torneo. Il primo minibreak è del greco, che trova un importante dritto sulla riga e proprio con questo colpo fa la differenza, portandosi sul 4-1. Con un altro punto spettacolare il numero 6 ATP allunga il suo vantaggio, si procura quattro match point consecutivi e chiude subito con una seconda vincente un tiebreak dominato dall’inizio alla fine. Termina 6-4 3-6 7-6 in 2h31 per Tsitsipas, che si è trovato prima avanti di un set e un break, poi ha servito per il torneo nel terzo set, ma in entrambe le occasioni era stato rimontato da un mai domo Bautista Agut. Questo successo è il 40esimo in stagione, che gli valgono anche il nono titolo in carriera, il primo in assoluto sull’erba. Grazie alla vittoria odierna, inoltre, l’ellenico scavalca Alcaraz e torna al secondo posto nella race, alle spalle soltanto di Rafael Nadal. Al termine di Wimbledon Tsitsipas salirà al numero 4 ATP, poiché usciranno a Novak Djokovic i 2000 punti ottenuti grazie alla vittoria dell’anno scorso. Il serbo scenderà dunque al numero 7 del ranking.

Il tabellone completo dell’ATP250 di Maiorca

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