La settimana degli italiani: solo la Vinci regala una vittoria

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La settimana degli italiani: solo la Vinci regala una vittoria

A Cincinnati poca gloria per i colori italiani, solo Roberta Vinci porta a casa una vittoria. Il resto sono tutte sconfitte al primo turno

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Terminata la parentesi olimpica, il calendario dei circuiti ATP e WTA ha proposto il prestigioso appuntamento col Western e Southern Open, torneo di tradizione secolare (la prima edizione fu disputata nel 1899) che si gioca in Ohio, più precisamente a Mason, frazione di Cincinnati. Il tennis italiano, tornato da Rio senza medaglie né effettivi acuti e con qualche rimpianto relativo soprattutto al doppio Errani/Vinci, nell’ultimo grande appuntamento prima degli US Open non ha tratto spunti positivi, anzi va rilevato che, anche quantitativamente, la nostra spedizione si è andata assottigliando.

Un solo tennista tra gli uomini, Fabio Fognini, ha partecipato al torneo, disertato per diverse ragioni da Seppi e Lorenzi, il quale ha preferito partecipare al Challenger di Cordenons, dove ha raggiunto le semifinali, e cancellare la sua iscrizione al torneo in Ohio. Continua, come accaduto a Toronto, la scelta dei tennisti azzurri di non partecipare alle qualificazioni dei grandi tornei sul cemento americano per confrontarsi coi migliori giocatori. Evidentemente, la loro scelta ricade sul riposo e sul risparmio economico della lunga trasferta, o anche sulla ricerca di punti più facili nei Challenger sulla terra rossa italiana: il dato certo è che a Cincinnati il cut-off delle quali è stato attorno alla 180° posizione, ma nessun italiano, dei cinque o sei che avrebbero potuto prenderne parte, ha partecipato.

Il responso del campo è stato impietoso: in Ohio, nei due tabelloni di singolare, abbiamo raccolto una sola vittoria, quella della Vinci, e ben tre sconfitte: davvero non un bel viatico per avere fiducia in buoni risultati azzurri nell’ultimo grande Slam della stagione, l’anno scorso capace di regalarci una finale femminile tutta azzurra, oltre al buon piazzamento di Fognini negli ottavi, ottenuto dopo aver battuto Nadal, rimontando due set di svantaggio.

 

Proprio Fognini era reduce da una per lui positiva esperienza olimpica, nella quale aveva sfiorato la zona medaglia raggiungendo i quarti nel doppio sia con Seppi che in quello misto con Vinci. Soprattutto, in singolare, aveva battuto dopo una grande rimonta Paire e giocato a tratti un grande tennis contro Andy Murray. Purtroppo Fabio, alla sua settima partecipazione al torneo in Ohio (sesta nel tabellone principale), ha confermato la sua tradizione negativa al Western e Southern Open, nel quale, eccezion fatta per il secondo turno del 2011 e soprattutto del 2014, quando arrivò sino ai quarti per poi arrendersi a Raonic, è sempre stato eliminato al primo turno. Il sorteggio gli aveva riservato un primo turno ostico contro il numero uno statunitense e ventiduesimo giocatore al mondo, John Isner, vincitore dell’unico precedente tra i due sull’indoor di Valencia nel 2012. Fognini, probabilmente anche stanco dopo le tante partite giocate in pochi giorni a Rio ed il successivo ed immediato trasferimento aereo, ha giocato male, eccezion fatta per qualche sprazzo, consentendo a Isner di comandare il gioco grazie al suo classico schema servizio-dritto. In sostanza, non vi è stato mai dubbio sull’esito della partita, vinta dallo statunitense col punteggio di 6-3 6-2 in un’ora e diciassette minuti.

Passando alle donne, non è andata meglio a Sara Errani, migliore azzurra in singolare a Rio, ma reduce dalla grandissima delusione dell’eliminazione in doppio con la Vinci nei quarti, dove hanno perso una partita che conducevano di un set e due break di vantaggio nel secondo. La bolognese al primo turno ha trovato dall’altra parte della rete la ventiquattrenne statunitense Coco Vandeweghe, n°33 del mondo sconfitta da Sara nell’unico precedente datato 2012 sull’erba di Wimbledon. Questa volta, Sara, che in sette partecipazioni al torneo di Cincinnati aveva al massimo raggiunto il terzo turno in due sole occasioni, ha lasciato il campo sconfitta, con tanti rimpianti per le occasioni non sfruttate: la nostra giocatrice è prima stata avanti di un set e di un break e, soprattutto, al terzo ha avuto due palle per andare sul 5-1, prima di subire un filotto decisivo di cinque game dalla Vandeweghe, che chiudeva una partita interrotta più volte ed a lungo dalla pioggia, col punteggio di 4-6 6-3 6-4 in 2h18’.

L’unico tennista italiano a lasciare l’Ohio con la soddisfazione di aver vinto almeno un incontro è stata la nostra numero 1, Roberta Vinci: la tarantina giocava per l’ottava volta a Cincinnati, dove come miglior risultato vantava i quarti raggiunti nel 2013. L’allieva di Francesco Cinà, reduce da una brutta eliminazione al primo turno del singolare di Rio, esentata con un bye dai trentaduesimi, si è ritrovata contro al secondo turno la bulgara Tsvetana Pironkova, n° 74 WTA, contro la quale aveva sì vinto tre dei quattro scontri diretti, ma anche perso l’ultimo nel 2014 a Doha. Questa volta, come detto, è andata bene, ma la vittoria non è arrivata a conclusione di una prestazione degna di quelle che Roberta sino a marzo ci ha regalato: la numero 8 del mondo, ancora non al meglio fisicamente, ha difatti approfittato delle varie incertezze manifestate dalla bulgara in un match ricco di errori, terminato col punteggio di 7-5 6-3 e durato un’ora e trentanove minuti. Al terzo turno, la chance di tornare a disputare un quarto di finale, traguardo raggiunto per l’ultima volta lo scorso aprile a Stoccarda, si è purtroppo infranta contro la dodicesima giocatrice al mondo, Carla Suarez Navarro, impegno molto ostico anche considerando i precedenti, vinti in cinque occasioni su sei dalla spagnola, con l’ultimo ottenuto in maniera molto pesante, 6-1 6-1, lo scorso aprile in Fed Cup. Proprio sulla falsariga dell’ultimo confronto diretto, si è concluso purtroppo il primo set in appena venticinque minuti, con una Roberta troppo imprecisa, andata sotto 3-0 anche nel secondo parziale. Improvvisamente, però, la partita ha cambiato completamente volto e la Vinci si è trovata addirittura in vantaggio 5-3 con due set point sul servizio della spagnola. Si è trattato solo di un fuoco di paglia, perché la Suarez Navarro ha ripreso le redini del gioco, per conquistare l’accesso ai quarti con il punteggio di 6-1 7-5 in un’ora ed un quarto di partita.

A Cincinnati sono arrivate anche Camila Giorgi e Karin Knapp: non avendo la classifica per accedere direttamente al tabellone principale, sono state costrette a provare ad entrare dalla porta di servizio delle qualificazioni. Curiosamente opposte una all’altra al primo turno, hanno dato vita ad una lunga battaglia di quasi due ore e mezza, dalla quale è uscita vincitrice col punteggio di 7-6(0) 3-6 6-4, la tennista nata a Brunico, che ha così confermato la vittoria ottenuta nell’unico precedente di Linz 2014. Ad un passo dall’accesso nel tabellone, Karin ha purtroppo dovuto capitolare davanti alla nipponica Kurumi Nara, n°86 WTA, che ha vinto 6-1 7-5 in 1h29’.

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Coppa Davis

Coppa Davis: nuova formula con gironi in Europa e fase finale ad Abu Dhabi. Sarebbe il colpo di grazia?

Le Finali di Coppa Davis “costrette” all’esilio negli Emirati. Dubbi su quanto pubblico potra assistere ai match di Abu Dhabi

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Coppa Davis a Madrid - Finali 2021 (Photo by Manuel Queimadelos / Quality Sport Images / Kosmos Tennis)

L’indiscrezione trapelata qualche giorno fa che suggeriva Abu Dhabi come potenziale la nuova sede delle Finali di Coppa Davis aveva generato qualche preoccupazione sul futuro successo della manifestazione, ma ora che sono emersi altri dettagli sui piani di sviluppo di Kosmos per i prossimi cinque anni le preoccupazioni sono cresciute e sono più che legittime.

Secondo quanto pubblicato dal quotidiano inglese The Daily Telegraph, lo stesso che aveva dato per primo la notizia del possibile spostamento negli Emirati Arabi, la rinnovata formula della manifestazione vedrà la partecipazione di 16 squadre, divisi in quattro gironi da quattro, e la fase di round robin verrà ospitata da quattro località europee da definirsi. Le prime due classificate di ogni girone si qualificheranno poi per la fase a eliminazione diretta, che avrà luogo invece ad Abu Dhabi, secondo un contratto di cinque anni che sarà firmato da Kosmos con gli organizzatori degli Emirati.

Maggiori dettagli saranno ufficializzati domenica prossima alle 11 quando in un albergo del centro di Madrid Kosmos Tennis presenterà alla stampa il nuovo meccanismo delle Finali di Coppa Davis. Tuttavia se queste indiscrezioni dovessero essere confermate c’è di che temere per la sorte della manifestazione.

 

Quando Kosmos Tennis aveva rilevato dalla Federazione Internazionale la gestione commerciale della Coppa Davis, uno dei capisaldi della loro visione era quello che intendeva trasformare la più antica competizione a squadre dello sport in un evento che riunisse tutti i Paesi partecipanti nello stesso luogo nel corso di un periodo di tempo circoscritto, esattamente come succede per i Mondiali di calcio e per le Olimpiadi. Infatti nelle immagini che sono state trasmesse nell’ultima settimana dalle tre sedi di Madrid, Innsbruck e Torino si poteva veder campeggiare lo slogan “The World Cup of Tennis”. Ma se ciò poteva essere con la sede unica di Madrid dell’edizione inaugurale del 2019, il modello che sembra stia per essere adottato appare sempre più lontano da questa visione.

Il trasloco ad Abu Dhabi può essere giustificato soltanto se si riesce a trasformare la Coppa Davis in un “destination event” in tutto e per tutto, nel quale la presenza e il calore del pubblico sugli spalti fa principalmente affidamento agli appassionati dei Paesi in gara che seguono la propria nazionale in trasferta che non l’interesse della popolazione locale. È inverosimile infatti pensare che gli spettatori di Abu Dhabi o della relativamente vicina Dubai (circa 130 km) possano da soli riempire gli spalti delle fasi conclusive della Coppa Davis.

Tuttavia, se i gironi dovessero veramente svolgersi in quattro città europee, sarebbe molto complicato per i tifosi programmare la trasferta in Medio Oriente non potendo avere la certezza che la loro squadra sarà qualificata ai quarti di finale fino a qualche giorno prima di dover partire. Una cosa è chiedere ai fans di pianificare un viaggio negli Emirati per assistere alla manifestazione ed eventualmente prolungare il soggiorno per seguire anche le finali, un’altra è aspettarsi che possano modificare i loro piani in maniera così significativa nel giro di pochi giorni.

E anche dal punto di vista dei giocatori la situazione si profila tutt’altro che ideale: passi per le 6-7 ore di volo che separano l’Europa da Abu Dhabi (si tratterebbe di un volo simile a un costa a costa negli Stati Uniti, con tanto di fuso orario), ma ci si troverebbe anche a dover cambiare completamente scenario, passando dall’indoor di un palazzetto europeo ai campi all’aperto sotto il sole mediorientale.

Il Telegraph suggerisce che la scelta di Abu Dhabi sia stata più o meno forzata, dato che non erano state presentate alternative credibili. E allora viene da pensare che Kosmos abbia fatto il passo più lungo della gamba mettendo sul tavolo la favolosa cifra di 3 miliardi di dollari per 25 anni, sovrastimando il potenziale commerciale della Coppa Davis, e ora stia cercando di trovare qualunque soluzione per non rimetterci anche la camicia.

Ne sapremo sicuramente di più tra qualche giorno quando potremo mettere insieme tutti i pezzi e fare una valutazione più completa della situazione, ma gli ingredienti per un potenziale disastro ci sono tutti.

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Al femminile

WTA, protagoniste del 2021: Williams, Andreescu e Raducanu

Secondo articolo di riepilogo della stagione appena conclusa attraverso le vicende di alcune delle principali protagoniste. In positivo, ma anche in negativo

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Emma Raducanu - US Open 2021 (Darren Carroll/USTA)

Serena Williams
Quarant’anni compiuti nel mese di settembre, 23 titoli Slam vinti in singolare e 17 match disputati nella stagione 2021 (12 vinti, 5 persi). Per la gloriosa e inimitabile carriera di Serena Williams, l’ultimo dato è quello che pone più interrogativi nei confronti del futuro: appena 17 match. Da quando ha cominciato a giocare stabilmente a tennis da professionista, solo nel 2017, anno dello stop per maternità, Williams aveva disputato meno partite. Allora aveva giocato solo in gennaio-febbraio: 9 partite totali, comunque terminate vincendo l’Australian Open.

Come è noto, nelle ultime stagioni Serena ha deciso di organizzare i suoi impegni soltanto in chiave Slam; significa che, se prende parte ad altri tornei, lo fa per trovare la forma in vista dei Major. E così ha fatto anche nel 2021.

Partenza in Australia, dove comincia trascorrendo ad Adelaide la quarantena più leggera. Esibizioni a parte, scende in campo per il primo match ufficiale allo Yarra Valley Classic, un WTA 500, con il puro intento di scaldare i motori. E infatti, dopo aver superato i primi tre turni, preferisce rinunciare alla semifinale contro Barty per dedicarsi con il massimo impegno all’Australian Open.




 

Ormai sono passati molti mesi, e a distanza di tempo non è obbligatorio ricordarsi di tutte le partite di tutte le giocatrici. Sottolineo però che a Melbourne Serena non gioca affatto male. Prime cinque partite, dieci set vinti, uno solo perso. Sconfigge nell’ordine: Siegemund, Stojanovic, Potapova, Sabalenka (6-4, 2-6, 6-4) e Halep (6-3, 6-3).

Battere una dopo l’altra Sabalenka e Halep (allora teste di serie numero 7 e numero 2) non è proprio cosa da poco. E grazie a questi successi si spinge sino alla semifinale. Per Williams, 39 anni, è la seconda semifinale Slam consecutiva sul cemento, dato che era arrivata al penultimo turno anche allo US Open 2020 (eliminata da Azarenka).

Ma, forse un po’ ingenerosamente, del suo ultimo Australian Open rimane più impresso il big match perso contro Osaka, la futura vincitrice del titolo. Naomi si impone in modo abbastanza chiaro (6-3, 6-4), dando la sensazione di essere meglio di Serena in ogni ambito di gioco (compresa l’incisività del servizio). Ma va detto che quando Osaka è in forma, sul cemento è capace di offrire prestazioni di primissima qualità. Un parziale di 8 game a 1 a cavallo dei due set, insieme a uno sprint conclusivo di 8 punti a zero (sempre per Osaka) decidono la partita.

Per Williams la trasferta in Australia si chiude senza successo, ma non è tutto negativo: ha dimostrato che è ancora in grado di sconfiggere molte Top 10, e che per fermarla ci vuole una giocatrice di livello superiore come Osaka.

Segue una lunga pausa senza tornei, da febbraio a maggio. Serena torna a competere agli Internazionali d’Italia, naturalmente in vista del Roland Garros. L’intento è mettere qualche partita nelle gambe sul rosso, per cercare di presentarsi al massimo sulla superficie meno congeniale. Ma tra Roma (sconfitta all’esordio da Podoroska) e Parma (battuta da Siniakova) la sensazione è che la “campagna di Francia” non sia cominciata nel modo migliore.

Parigi. Ancora non lo sappiamo, ma il Roland Garros sarà il suo ultimo torneo del 2021 disputato da sana. E la sconfitta al quarto turno subita contro Rybakina (6-3, 7-5), l’ultimo match intero giocato sino a oggi.

Poi solo problemi. L’impegno di Wimbledon dura appena sei game. Nell’incontro di primo turno contro Sasnovich, infatti, una scivolata mette fine al torneo di Williams, sul 3-3 primo set. Ma non si tratta di un fulmine a ciel sereno: quando Serena si presenta a Londra, sono già circolate voci di un dolore al tendine del ginocchio sinistro, che ormai la affligge periodicamente. Sull’erba umida del Centre Court la caduta acuisce l’infortunio, costringendola al ritiro.

E che il guaio sia serio lo si capisce dalla decisione di rinunciare allo US Open. Stagione finita. Per Williams un forfait allo Slam non è cosa frequente: a parte il periodo di pausa per maternità, non rinunciava a uno Slam dal 2011, quando si era fermata a causa dei gravi problemi di salute determinati da una embolia polmonare.

Arriviamo a oggi. La notizia più recente è di segno positivo: Williams ha annunciato che andrà in Australia per affrontare il primo Slam del 2022. Lo scorso anno dopo la sconfitta contro Osaka a Melbourne, Serena aveva lasciato la conferenza stampa commossa. In molti avevano pensato che le sue lacrime fossero di commiato, e che quello potesse diventare l’ultimo Australian Open da giocatrice. Ma questa recente notizia ci dice che forse quelle lacrime erano semplicemente di amarezza per la sconfitta e che, almeno per il momento, la pluricampionessa Slam non ha ancora deciso di appendere la racchetta al chiodo.

In questa scelta, Serena Williams ricorda molto da vicino Roger Federer: entrambi nati nel 1981, entrambi con l’ultimo match disputato a Wimbledon, ed entrambi alle prese con un ginocchio che non vuole saperne di lasciarli in pace. E tutti e due che, di fronte a chi suggerisce il ritiro, decidono l’opposto. Evidentemente è più forte il desiderio di verificare i loro limiti: lasceranno al campo rivelare se potranno essere di nuovo competitivi, magari con la speranza di esserlo al punto tale da potere ancora sconfiggere tutti.

a pagina 2: Bianca Andreescu

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Coppa Davis

Coppa Davis: Isner completa il disastro Usa

Gli Stati uniti perdono anche il tie con la Colombia, nonostante la vittoria thrilling di Tiafoe su Mejia. Anche i colombiani eliminati

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da Torino, il nostro inviato

Questa apparizione torinese del team Usa non passerà certamente alla storia. I trentadue volte campioni della Coppa Davis escono dal gruppo D con le ossa rotte e Mardy Fish dovrà interrogarsi anche sulle sue scelte. Isner e Opelka sono apparsi lontanissimi da una condizione accettabile, il forfait di Fritz, il migliore degli americani nel finale di stagione, è un alibi che non può spiegare la debacle americana. La sensazione è che il finalista delle NextGen Final Sebastian Korda, il ventunenne Jenson Brooksby e forse anche Tommy Paul avrebbero venduto cara la pelle molto più dei “veterani”.

Di fronte alla pochezza americana, fa piacere applaudire l’orgoglio e il grande coraggio mostrato dai colombiani con il numero 2 Nicolas Mejia, che già aveva giocato un ottimo match contro Sonego vincendo il primo set al tiebreak, che ha sfiorato l’impresa contro Fraces Tiafoe, numero 38 del mondo e dunque ben duecentotrentasette posizioni più su nel ranking rispetto al giovane colombiano.

 

“Nico”, sostenuto in tribuna da un nugolo di una trentina di scatenati connazionali, è riuscito a salvare con grande coraggio tre match point sul 5-6 del terzo set per forzare il match al tiebreak. Lì ha avuto sulla racchetta l’occasione più importante della carriera sul 6-4 ma sul primo match point con il servizio a disposizione si è avventurato a rete e Tiafoe è stato bravo a infilarlo con il passante e sul secondo ha commesso un errore di pura tansione. E’ stato l’americano ad avere un quarto match point, annullato con coraggio da Mejia che però ha capitolato alla quinta chance americana. Nico è scoppiato in lacrime, consolato dai suoi compagni di squadra e osannato dal boato del Pala-Alpitour.

A quel punto, i risultati che provenivano dagli altri campi, producevano l’eliminazione matematica della Colombia con gli Usa appesi ad un filo. Ci ha pensato Jhon Isner ad affossare le residue speranze americane, perdendo il primo set contro Galan e decretando l’esclusione della sua squadra dalla lotta per i quarti di finale. Isner ha poi finito per perdere anche la partita, fallendo un match point nel tiebreak del terzo set.

La figuraccia della squadra di Mardy Fish si è completata con il teatrino del doppio. E’ senza dubbio vero che l’attuale formula della competizione “obbliga” le squadre a giocare il doppio anche quando sono già sicuramente eliminate ( successe anche all’Italia due anni fa con gli azzurri in campo a notte fonda), ma il ritiro di Opelka e Sock dopo solo due game è una scena che, per dirla alla Nicola Pietrangeli, avrà fatto rivoltare Dwight Davis nella tomba…

Applausi alla Colombia che festeggia la sua prima vittoria contro gli Usa e torna a casa con un’insperata vittoria.

Le parole di Mardy Fish dedicate al team colombiano sono il premio più bello ma avranno fatto fischiare le orecchie anche a qualcun altro. “Si vede la passione per la Coppa Davis. Ma guardate la passione che hanno alcuni di questi paesi, per come giocano e come competono anche quando erano già eliminati. È impressionante, ed è qualcosa che spero, come capitano, di poter raggiungere anche per i nostri giocatori. Non è un torneo individuale, non è una competizione del singolo. Non è soltanto una questione di come si gioca in una giornata specifica. È la consapevolezza di star giocando e lottando per i tuoi compagni di squadra e per tutti i membri del team di supporto che sono qui. Lo ripeto, ci sono molte persone che hanno sacrificato molte cose per essere qui questa settimana, compresi i giocatori. Quindi speriamo di poter far bene anche noi in futuro”.

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